2006年06月05日

我搬家了,搬到这里了。
以后这里就不更新了。
不知道有没有人在订阅我的blog(估计是没有的),不过搬家了还是应该在旧宅上贴个告示,于己心安。
:)

2006年04月19日

试用了一下Google Calendar,很舒服,功能蛮强大的。但是在从Outlook导入到Google Calendar时遇到了问题,无论导出成CSV(DOS)还是CSV(WINDOWS)格式的文件,Google Calendar都不认,一点Import就报错:

Failed to import events:
Failed to upload ical/csv file

郁闷中只好曲线救国,用Rainlendar读取Outlook的Calendar(正好平时也用Rainlendar),然后从Rainlendar导出成ics文件,再用ics文件导入到Google Calendar里面,居然成了。

谁知道如何从Outlook导出Google Calendar能认的CSV文件?

2006年04月17日

Google的中文名字叫-谷歌,寓意是丰收之歌,所以这“谷”应该是五谷杂粮的那个“谷”了。

看看中国搜索引擎市场的佼佼者们,不是“狗”就是“狐”,还有“猪”,再加上个“谷歌”,还有那个爪子印,整个一个农家乐。

这就是中国,唉……

2006年03月06日

垂直搜索大家现在都很看好,因为搜得窄,所以搜得准。客户的预期也明确,算法也就比General Search要容易许多。算法的问题以后讨论,今天来说说数据来源的问题。

上次看到7feel在论坛里面的一篇帖子,觉得说得挺有道理的,不过有些地方说得不透,也是因为行业不同所以有些规律不尽相同的原因。我是做购物搜索的,结合自己不长的经历,贡献一点浅薄的想法。

无论做什么垂直搜索,数据都有来源。来源可能很好,也可能不够好,当然最后你呈现给User的结果要够结构化,数据要非常有序,而且可以通过各种条件组合进行过滤,这就是你的价值。你的价值就在于把那些很可能是无序的、对于个体而言收集整理有序化成本非常高的信息给收集整理有序化了。

那么如何获得这些数据呢?以购物搜索为例,所面对的数据来源主要是两类,一是线上的网站,一是线下的店铺。在美国,这两者都不是问题,因为如果你想做,别人都能提供良好的数据包。在中国,这就是个很头疼的问题。对于线上的网站,你可以写爬虫,可是很多网站你无法爬,甚至是知名的网站都有可能,或者是爬的成本很高,或者是网站根本不标价格,跟现在登招聘广告一样,除了扫地的阿姨,所有职位一律面议,爬了也是白爬。对于线下的店铺,看看zol/pconline就知道,价格只能做参考,商家能有多及时地更新价格,很难说。一个朋友做网站的,经销商给他报价,一个礼拜发次传真就不错了。

怎么办呢?照搬美国的方法是不行的。首先,要有爬虫(要有光?)。在初期,是不可能依赖商家提供数据包的,因为很多商家不具备这个能力和意识。其次,要有维护界面,给商家使用。这是中国的国情,对于有能力和重视的商家,给他一个界面来维护信息的更新有时是很不错的选择。最后,要大力推先进的模式,但不要超越所处的时代。“找到了”为什么死那么早?就是因为他超越了所处的时代,从先驱走到了先烈。最后一点,不要过分依赖先进的技术,要早走一步,就要能融合新旧模式。即使雇个人专门收传真然后录入电脑也许都能服务20个客户呢?数据的标准化、传输都得慢慢来,但是现在不来,说不定明年就晚了。

最后,欢迎大家看看我们的网站:聪明点购物搜索-http://www.smarter.com.cn/,多提意见,多探讨。

2006年02月28日

刚刚过去的2005年被业内称为“电子商务年”。这一年里,淘宝宣布继续免费三年,并在各大小网上零售网站推广其“支付宝”产品,易趣eBay悄然宣布其免费政策,挟PaypalSkype之势欲重夺国内C2C的龙头地位,腾讯与当当则先后推出各自的C2C平台,一时间网上购物成了潮流,为众多消费者和业内人士所看好。

围绕着网上购物,旧的和新的话题、难点再次被大家拿出来探讨,例如过去常说的“三座大山”以及“搜索+电子商务”概念的探讨等。毋庸置疑的是,中国电子商务发展的环境是逐渐变得越来越好,随着众多的银行支持网上支付以及第三方支付方式纷纷出场,四大物流巨头进入中国以及中国邮政自身的改善与进步,很多过去被认为单靠网上销售方自身力量无法解决的问题正表露出向着良性方向发展的趋势。

与此同时,新的问题正从我们的学习对象-美国,包括整个西方-那里暴露出来,从而引发我们的思考。例如搜索引擎领域与网上购物领域同时遇到的一个问题就是,用户/消费者如何能从互联网上众多的信息中找到对自己有价值的信息。事实上,网上购物领域比搜索引擎领域更早遇到这个问题,这也是shopping.combizrate.com等公司几乎与Google同时期起步的原因。消费者知道互联网上有大量的零售网站,但面临着1)找到他们2)做出选择两个难题,比较购物网站的出现就解决了上述两个问题。用户去shopping.com,找到自己想要购买的商品,就能知道网上有多少商家在销售这件商品,比较他们的价格差异,最终决定到哪个网站下单。

这一概念在2000年前就传入中国,那时的“拉拉手”、“找到了”等网站均涉及这个领域,但是那时比较购物模式的前提,同时也是土壤-网上购物本身刚起步,国内还没有几家网上零售商,比较的意义不大,自然自身的价值也就很小。加之转眼间互联网的冬天来到,皮之不存,毛将焉附,连卓越都险些被卖掉,这些网站自然很快就烟消云散了。

但是随着国内电子商务环境的逐渐改善、形势的好转,国外大批巨头或资金的进入,晚上零售行业再度红火起来,而附属在这个行业之上的比较购物也重新回到人们的视野里。根据我的初步的保守估算,国内3C/图书/音像制品/服装/化妆品等较大的领域内,网站建设有一定的规模、运营时间较长、较成熟的商家每个领域内找出200~300家是不成问题的,在每个领域内均有5~10家行业内小有名气的领头羊,但全国范围内都知名的则不过卓越、当当等有限的几个而已。与此同时,截止2005年底,国内从事比较购物的网站大大小小加起来已有20家左右,小有名气的也有3~4家,例如聪明点(smarter.com.cn)、丫丫搜索(askyaya.com)、大拿网(danawa.com.cn)等。

搜索引擎行业内步入了一个类似的变革时代,即以google为首的常规搜索引擎开始逐渐暴露出其弱点。在每一个不同的领域内,信息的结构、组织、传播以及价值判断标准都不尽相同,有时甚至大相径庭。传统的搜索引擎算法即使再复杂,也不能照顾到所有的细分领域。因此,抱着不同目的来使用google的人可能对得到的相同搜索结果持不同的看法也就不足为奇了。Google自己很早就意识到了这个问题,例如google有单独的图片搜索,并开辟了froogle这个子品牌,专门搜索购物方面的信息。但是,仅有相关的网页信息是不够的。消费者需要的是更加有序的信息,信息的结构化和有序化成都决定了使用者在使用这些信息时的成本,从而间接决定了这些信息的价值。那么消费者需要怎样的信息呢?想一想哪些比较购物网站能够提供怎样的信息就知道了。

另一方面,对于哪些比较购物网站而言,当他们的网站有上万个商家、过千万的商品时,传统的类似Yahoo早期的目录导航方式将不再适用,搜索这一有效的快速命中目标的方法从一个手段上升到网站定位的策略层面。

这么一来,两个领域在这里不期而遇,购物搜索或者说搜索购物的概念也就应运而生。

一旦进化到了购物搜索的概念,就会有新的观点和视角产生,限于篇幅,不能赘述,不过我们不妨作一些简单的设问来启发一下思路。

1.数据的来源。传统的比较购物网站,数据的来源均是商家提供。如果与其他的平台合作,数据也是由合作伙伴提供。无论是谁提供,都属于被动方式的。搜索引擎的介入给大家提供了新的思路,即主动收集相关的数据。但是搜索引擎是以所有可以被访问到的网站/网页为目标收集信息,而所有垂直搜索类网站所搜集的信息都是有针对性的,因此不能照搬传统搜索引擎的做法,而应该发展出适合这个行业的有效的信息收集方法。国内目前以soaso.com为首的是采用被动式的数据收集方式,以丫丫搜索为首的则采用主动式的数据收集方式,而聪明点(smarter.com.cn)则是两者兼而有之。

2.提供给用户的功能。搜索引擎网站可以提供网页的快照(snapshot),并将关键字高亮显示。而购物搜索网站则是显示高度结构化的数据,表现形式也有很大的不同。但即使是在美国,众多的购物搜索网站也只能提供与价格相关度比较(如税、运费)。Smarter.com是首先将Coupon等促销信息集成到商品层面上显示的购物搜索网站之一,这一功能大大提升了自身的价值。在国内,当这类数据还不能很好地结构化时,除了价格之外,我们还能给消费者提供什么其他的信息呢?

3.如何长久地发展。购物搜索网站之间的竞争基本上是一种同质化的竞争,这种竞争是恶性的,因为大家长得太像了,谁能胜出可能只有天知道(当然不是真的只有天知道,具体的分析另文讨论)。大家应该追求一种良性的竞争,即差异化的竞争。要让消费者感受到不一样的服务,才能把他们留住。只有留住消费者才能保持对网上零售商的价值,购物搜索网站自身的生意才能做长久。

网上交易是不可逆转之势,即以每一个消费者而言,C2C/B2C终将会改变人们的生活方式和生活习惯,只是时间早晚的问题。类似购物搜索这样的行业,在网上交易的土壤里生根发芽,依靠网上交易的发展而发展,然而有一天也许会反过来推动和促进网上交易的秩序化和规范化。与其他甚嚣尘上的垂直搜索不同,购物搜索由于有现实的基础、可见的需求,深深扎根于网民的生活之中,其发展前景不可限量。

2005年11月20日

网站正式发布了。本来该上周写的,可是接着就是3天的展会,实在忙得不行,顾不过来了。

首先是网站正式发布了。原计划10.15发布,被延期到11.15,扩充了些数据,以质量换数量,将来又要擦屁股了。不过很多朋友都说界面还不错,也算是欣慰了。不过功能方面还有很多的问题,例如搜索功能还不大灵光,遇到一些现有架构下很难解决的问题,一是当初没有仔细研究,一是时间紧迫资源紧缺,接下来可能更换实现方式,彻底解决。又比如现在的过滤功能还不够理想,数据还是原始未经整理的,需要一套新的过滤机制来实现,等等。

再说说3天的展会。AD:Tech 2005,名气不小,效果平平。主办方宣传力度不够,来的人都不是潜在客户,反而是想赚我们钱的人。以后再有这样的展会不参加了,我们也派人到各个摊位上转转就够了。租了这么大个场地,才来了不超过5个潜在客户,合作伙伴倒是来了一堆,成本太高了。跟其他摊位上的业内同行聊了聊,都说人流量和质量不够,比较失望。除了Yahoo和我们的摊位,别的都很简单,腾迅居然租了摊位却没派人来。不过我的销售人员跟我说,本来就没寄希望有客户能来,在业内混个脸熟就可以了,至少让大家知道我们“粗现”了就OK了。说得也有道理,先这么着吧。明年在南京有个SES的展会,到时候去看看。

虽然历经这么多的艰辛,最后做出来的网站在很多方面也还离我的目标差了很远,但终究是上线了,接下来要做的事情还太多太多,但尽人事吧,希望能够在中国的互联网上有一个属于自己的位子,也希望能够为中国互联网的发展出一份自己的力。目标大了点,权当“志当存高远”吧,聊以自慰。

2005年10月30日

都说开荒的辛苦,玩游戏如此,干事业也如此。

前两天销售对我说,现在和3个月前比起来,销售工作要好很多了。很多客户不再需要反复讲解我们的业务模式,也有些客户会问“你们将来怎么收费”。分析原因,主要是2点。一是这半年来很多人开始做类似的生意了,大家一起在培训客户;一是我们的网站虽然没有正式上线,但beta版站点上已经有不少产品和客户的信息了,网站的可信度高了不少。

想想3个月前销售的辛苦与苦恼,当然现在也还有新的问题要操心。不过也印证了我的观点:在中国,要想从商家手里赚钱,就得踏实干点实际的东西出来,光凭一套说法是不可能成功的。中国的商家恐怕是全世界最精的了,即便是有了网站,也未必肯先掏钱,多半都要点免费试用或者优惠套餐什么的。要赚钱,半年内就不用想了。

不过话又说回来,只要市场方面做得好,网站的流量质量高且稳定,盈利也不会太远。

明天弄个详细的市场计划出来,先花钱,再赚钱,亘古不变的道理。先弄上半部分,嘿嘿。

2005年10月16日

周五晚上终于把网站Launch了,切换到正式域名上了。累得快要趴下,早晨睡着迷迷糊糊的,被网管电话吵醒,说老板让把网站拿下来。不解,給老板打电话,告曰为配合美国的Press,要推迟发布。差点没有疯掉。因为开发模式的原因(事实证明了我当时的抱怨是正确的),已经向客户跳票一次,现在又要跳票。而且老板在国内推行的模式是在网站功能全部出来之前,就拉客户签约,最后把我们这些执行的人逼到墙角了。NNGX。不了解中国的市场情况,瞎指挥,7456。周一一定要和老板好好谈一次了,再这么折腾下去纯浪费精力。