2005年04月21日

童年:老师直言他将一事无成

阿尔伯特·爱因斯坦1879年3月14日生于德国南部小城乌尔姆的一个犹太商人家庭,他到2岁后才开始说话,7岁时他每讲一句话前都要先小声嘟囔一遍才敢张嘴。爱因斯坦的童年是在慕尼黑度过的,他不喜欢这个城市,更不能容忍这里保守的教育体制。本来就生性孤僻的爱因斯坦显得十分消沉,心神不定。他的成绩除数学外均属于中等水平,老师们认为他智力一般,同学们也觉得他自以为是而不愿与他来往。一次爱因斯坦的父亲来学校了解儿子的情况并问班主任老师,他的儿子将来做什么合适。老师直言不讳地说“做什么都无关紧要,你的儿子将是一事无成的”。

成年:他的科学思想引导人们改变世界

受父亲赫尔曼·爱因斯坦的影响,爱因斯坦在年幼时就对数学产生了浓厚的兴趣。从1891年起他开始自学高等数学和几何,不久就对数学达到了狂热的喜爱。1905年,26岁的爱因斯坦相继向著名的《物理学杂志》杂志递交了5篇论文,《分子大小的新测定》、《热的分子运动论所要求的静止液体中悬浮小粒子的运动》、《论动体的电动力学》、《物体的惯性同它所含的能量有关吗?》、《关于光的产生和转化的一个试探性观点》,一个新的时代就此开启。至今爱因斯坦在这些论文中的科学思想仍引导着人们改变世界。1909年,爱因斯坦离开专利局开始了大学教师生涯,他曾在苏黎世大学、伯尔尼大学和布拉格大学任教。从1913年到1933年,爱因斯坦在德国度过了近20年。在德国期间,爱因斯坦因发现了光电效应定律被授予诺贝尔物理学奖。

生活上不拘小节

爱因斯坦生活上不拘小节,他的头发总是蓬乱着,西服的扣子也经常系错。一位与爱因斯坦并不相识的小姑娘曾给他写信说“亲爱的爱因斯坦先生,我在报纸上看到了您的照片,我认为您应该剪剪头发,这样您看起来会更精神。”晚年的爱因斯坦性格变得更为怪异,他常常装病来逃避别人的来访。除了研究工作外,他总喜欢对着鹦鹉说笑话,自娱自乐。

情感生活

爱因斯坦有着传奇般的人生。他一生有过两次正式婚姻和数次恋爱。“就是这样一个其貌不扬又不注重着装的爱因斯坦对女人却像吸铁石一样,他身边总有新的情人或女友。从青年时代起,直至暮年,他终生都喜欢同女子交往,从中得到快乐,免除了寂寞”,爱因斯坦的朋友曾这样形容他。他的第一次婚姻是和年长4岁、同样热爱做学问的米列娃,他们还育有两个孩子。但最终因二人的差距越来越大、争吵越来越多而分手。1917年,爱因斯坦因整天忙于科研身患各种疾病,同他一起长大的表姐艾尔莎来这里照顾他的起居、饮食。从小互敬互爱的姐弟燃出了爱情的火花。

2005年4月18日是爱因斯坦逝世50周年纪念日。为纪念相对论诞生100周年和爱因斯坦逝世50周年,美国当地时间4月18日傍晚,“物理照亮世界”活动从美国新泽西州普林斯顿的爱因斯坦故居开始,普林斯顿最先射出激光束,强大的光束照耀天空。然后,根据这一信号,美国各地的活动参与者都会拿出他们准备的不同种类的光源,如普通光源火炬等,逐个把光束传递下去,最终传遍整个美国,然后遍及世界各地。在每个国家内部,传递活动主要是光束形式。最终,全球将有数十万人通过传递激光束、火炬等形式,在茫茫黑夜中深深怀念大科学家爱因斯坦。

与此同时,这次活动的组织者还将利用光纤,从美国向世界各国发出电子邮件,这些邮件将迅速在24小时内环绕地球,经过所有国家,最后再回到美国。在国家与国家之间,“物理照亮世界”的传递活动就是以这种形式进行。

北京时间4月19日晚7:00至9:30被定为“中国时间”,“物理照亮世界”中国区的传递活动首先从上海开始。晚上7:00,上海电信崇明海缆登陆局准时收到一个“看不见”的光电信号。随后,一封来自普林斯顿的电子邮件显示在崇明会场的大屏幕上。之后,传递活动将兵分两路,每隔5分钟从一个城市向另一个城市传递信号,经过31个省(自治区和直辖市),总共34个城市,最后同时汇聚到北京,然后,再从中国传送到俄罗斯和印度。

另外,值得一提的是,从美国普林斯顿发出的电子邮件还有一个意义重大的使命———寻找“爱因斯坦第二”。邮件的附件中包含一套与物理学相关的、适于中学生的研究性课题,科学界期待着能有“爱因斯坦第二”出现。

1905年,26岁的爱因斯坦,发表了狭义相对论、光量子学说、质能关系等5篇具有划时代意义的论文,他提出的科学思想震动了整个科学界,对20世纪物理学革命产生了重大影响,这一事件成为科学史上的伟大事件,这一年被誉为“爱因斯坦奇迹年”。为纪念这一奇迹年100周年,全球物理学界一致呼吁2005年为“世界物理年”。

该倡议首先由欧洲物理学会(EPS)在2000年“第三届世界物理学会大会”上提出;2002年,得到国际纯粹与应用物理联合会(IUPAP)第24次全体大会的一致通过;在2003年召开的联合国教科文组织(UNESCO)全体会议第32次会议上,表决通过了支持2005年为世界物理年的决议;2004年6月10日,联合国大会召开第58次会议,会议鼓掌通过了2005年为“国际物理年”的决议。

“ 2005—世界物理年” 通过展示物理在经济、技术、文化等方面的重要作用,在全球范围内争取公众对物理学的理解与支持,坚定公众对物理学的信念,推动物理教育,培养物理人才,使物理学在 21 世纪得到全新的发展。 全球性的纪念活动包括:“ 物理照耀世界”光束传递活动;“寻找物理天才”;“物理史图片巡回展”等。

以下是联合国决议原文: