2006年07月27日

转自:中国圈分类信息网

符合web2.0条件而率先探索出赢利模式的应该是分类信息网了。

  分类信息网站目前已经很多了,像客齐集、赶集网等,另外像163、QQ等门户网站都有地区的分类信息,那么是不是就意味着新入者没有前途呢?当然不是!

  第一选择的城市规模要适中,避开锋芒。像北京、上海这类大城市网站推广起来比较麻烦,而且这类网站说不定早已存在,因此我们没有必要与其相争。选择的城市应以中等规模的市一级城市或较大规模的县、区。这样的城市规模适中,有一定的用户量,但又不是特别大,推广起来比较容易。

  其次选择中小规模的城市是因为像现有的全国性的分类信息网站还没有能力把这类城市的信息收集全和在本地区进行推广。

  第三信息的内容。信息一定要遵循一个实用的原因。要对本地区用户确实感兴趣的,对他们的生活确实有帮助的,同时主要用户群应是中、青年用户。

  第四具体的频道:像二手交易、房产交易、物流、招聘求职、交友等都是积聚人气不错的内容。像笔者所居住的是苏北一个小城市,本地一个网站上二手交易、物流、招聘求职的内容每天就有一两百条。

  其次就是本地区的商家信息。在网站推出前期,可以由专人将本地区按街道、功能等方式进行多重分类,免费收录到网站中。具体而言,例如你可以将解放路上的所有店铺、商家免费入驻,同时解放路上的某个餐饮店你用户也可以按照“餐饮”为关键字进行查询,总之是为了方便用户找到信息。先期的工作量稍有一些大,但城市不是特别大的做起来也不是特别难,并且在先期收录时可以只收录主要的店铺。收集的店铺可以是综合商场、专卖店、KTV、酒吧等。

  第五推广:在先期准备工作做好后,可以集中制作一批宣传单(画、册),在入驻的商家里进行免费横挂或发放,同时可以在主城区主要干道上进行分发(这在中小城市是可以的),另外也可以组织一些互动的活动来积聚人气。

  第六内容:这里的内容不是指初期的内容,而是指建站后的更新。有一定的知名度后,像二手、物流、招聘求职、交友这类信息用户会主动发布,其次像一些商场、较大的专店店等他们也一般都会有专人负责网上的宣传,可以让他们来免费发布。如果本地区的商场不能做到,那么则可以和其签订协议,免费帮助他们更新信息。

  同时根据城市的大小,可考虑有2-5名左右的信息员,让他们按区域每天排查,看所属区域内有没有最新的促销信息、打折信息、新品信息、活动信息等,有的立即发布,同时也要求入驻的商家有该类信息时主动联系发布。

  这样做到本地区这类与人们生活、休闲相关的内容基本上能够收录的比较全,那么你就可以赚钱的。例如发布信息收费、例如为大商场设立专区宣传收费等等,换一句话说,相当于你已经掌握了一个媒体,而这个媒体的运营成本是比较低的。当然,如果要做大,还有很多方式,例如承包本地区某份报纸的一个版面,将网站收录的信息在报纸上发布(当然是指收费信息)。

  注意:这类网站之所以能赚钱,是因为全国性的分类信息网站无法做到信息的本地化,抓住这个契机做个小富翁还是完全可以的。

  其实,虽然现在各类网站层出不穷,但是对于后来者、新来者来说只要找准定位,找准落脚点,找到赢利的模式,还是完全可以制作出有前景的网站。

2005年05月24日
2005年05月24日 10:22 新浪科技

  文/金磊

  新浪科技讯 5月24日消息,来自可靠渠道的消息表明,致力于中小企业管理软件的厂商速达即将收购电子商务网站8848,该消息得到了8848内部人士以及速达软件高层的证实。

  消息显示,双方已经初步达成了战略性框架协议,随后几天,在香港创业板上市的速达软件将正式对外宣布该消息。

由于双方背后都有着IDG的股东背景,速达对8848的并购被认为是一场IDG“左手倒右手”的游戏,而消息指出,最初提出收购建议的,也是速达和8848共同的大股东IDG。一位与当事双方都有密切联系的人士说,“速达对8848的收购符合大股东的利益。”

  稍早一些时候,曾有消息称IDG不满8848经营现状,在进行裁员后并不打算对8848追加投资,并将实施休克疗法,最终将8848出售。

  业内人士表示,如果速达对8848最终完成并购,无疑是IDG对8848做出“处置”的最后表态。

  一位不愿具名的8848员工对新浪科技表示,由于速达主攻中小企业软件,而8848正遭遇业绩不振的困扰,“速达的客户群在业务上能够很好地和8848进行互补。”该人士认为,双方的合作已经是水到渠成。

  消息人士还透露说,速达对8848的并购还将加速其从香港创业板转向美国纳斯达克股市。速达软件董事局主席岑安滨对此说法未置可否。

2005年05月24日 15:10 计算机世界
 
  毛江华 李建平

  计世网消息 手机和PDA多种功能的融合,酝酿着手持移动设备行业的一次新的革命。Symbian、Palm、微软、Linux,都欲成为革命方向的主导者。种种迹象似乎表明,急剧膨胀的手持设备市场,智能操作系统成为决定胜负的关键。 
 
  5月11日,当微软在美国发布 Windows Mobile5.0时,主管移动设备部门的微软高级副总裁Pieter Knook特意跑到北京,滔滔不绝地大谈Windows Mobile5.0的种种优势,同时宣称:“微软已是PDA市场全球第一大软件的提供商,在全球的市场份额已从五年前的5%改写为今天的50%;我们预计在已经占据第二大市场份额的智能手机领域,将重写PDA的发展势头”。

  PalmSource公司总裁兼首席执行官David Nagel对此则有些不以为然:“在与微软的竞争中,我们居于领先地位。主要差距在于,我们的产品使用起来更加方便,Windows Mobile 平台只是一个营销的名称, 它涵盖了三个不同的平台,且这三个平台不具有软件兼容性。”

  David Nagel说这番话时也在北京。5月12日,老牌PDA操作系统厂商PalmSource宣布在中国启动Palm Powered移动世界计划:中国联通成为该计划在中国的首家特许运营商成员,三星i539手机将作为Palm OS支持的第一款在中国大陆销售的Palm Powered智能终端,通过中国联通的CDMA 1X网络投入使用。

  David Nagel的另一个反驳论据是,PalmSource的操作系统已经卖出了3900万台手持终端产品(含PDA、手机),这些终端客户将会继续购买Palm的新产品,因为PalmSource的操作系统是最简单最好用的,目前,Palm经济圈内有409726个应用软件的开发者,这是Symbian和微软都无法望其项背的。

  而两天前的5月10日,Symbian公司在英国发表高调声明称,其智能手机操作系统市场份额继续遥遥领先,截止到2005年第一季度,全球使用Symbian操作系统的手机销售量4800万部;2005年第一季度Symbian手机销售量从2004年同期的240万部增长到了675万部,比2004年同期增长了180%。但与此同时,有分析师指出Symbian操作系统在智能手机上的市场份额由2年前的70%下降到50%左右,Linux、微软、PalmSource正在蚕食部分市场。

“移动手持设备市场竞争正在加剧,并开始出现一些新的变化。” 易观国际顾问事业部分析师符星华认为,一是移动手持市场整体规模在迅速膨胀,智能手机成为未来移动手持设备市场主流形态产品是大势所趋;二是智能手机操作系统竞争集团基本成型。

  扩张源动力

  尽管中国联通新时讯董事长、总经理宋小兵否认了2005年将是中国智能手机年的说法。但他透露继微软、PalmSource以后,Symbian和国内的一家Linux系统厂商也正在向中国联通寻求合作的橄榄枝。

  微软高级副总裁Pieter Knook预计,在不久的将来整个市场规模将从两、三千万的手机规模扩展到3、4亿部手机的规模。“如果我们用一种动态的眼光来看这个市场,即使占据的市场份额不变的话,Windows Mobile手机的销售收入和利润将以千亿美元计算。” Pieter Knook说,“微软一直在很认真对待这个事情。”

  业内资深人士陈孙认为, 手持智能设备市场盘子扩张和智能手机异军主要是由两方面造成的。

  一方面,无线数据应用环境和技术的发展,使得在移动中的商务应用和娱乐消费成为可能。“当速度和带宽不再是瓶颈时,作为计算机、通讯和消费电子3C融合的最典型产品的智能手机,拥有强大的应用功能,自然会逐渐取代传统PDA或者传统手机,以满足用户的商业和娱乐的高端需求。”

  另一方面,硬盘技术的创新,解决了以往手持终端产品容量小,体积大的致命问题。硬盘不再是PC的专利,越来越多的便携移动设备开始采用为硬盘技术实现海量的数据存储。“而目前一些厂家所推出的0.8英寸超微硬盘,简直就是为手机和PDA等便携设备量身定制。” 陈孙说。

  小体积、大容量、低功耗的硬盘产品,从一定程度挽救了正在走下坡路的传统PDA产品,一些新的带娱乐功能的便携移动设备,甚至让老牌企业起死回生,创造奇迹。例如苹果电脑(Apple Computer)出品的最畅销MP3播放器iPod。

  易观国际顾问事业部分析师符星华则认为,智能手机的市场场渗透率将从目前的3%左右达到2005年底的9%左右,在2006-2007年度将会迎来爆炸增长期。但是市场推动因素会有较大差别。其直接驱动因素主要有:智能手机产业链基本成熟,商业模式基本确立,移动ISA已经崛起。

  此外,“中国3G 成为到各家智能手机操作系统厂商争相布道的一个重要原因。”中国联通业务发展部金巍认为,操作系统厂商的共同卖点是可以帮助手机厂商解决利润下滑,可以帮助运营商实现增值业务,以促进3G业务的开展。

  势力变阵

  In-Stat/MDR的数据显示,到2005年,Symbian、Palm、微软、Linux智能手机操作系统将占到整个手机操作市场份额的10%左右,Symbian依然占据智能手机操作系统半壁以上的江山。

  “Symbian 在智能手机操作系统中的垄断地位是由其出身和成立目标所决定。”业内资深人士 陈孙说,一是它是由手机行业的大腕爱立信诺基亚摩托罗拉和Psion等在1998年共同出资筹建,这意味着其操作系统从诞生之日起,就有大批用户;二是它成立就是以开发和供应先进、开放、标准的手机操作系统——Symbian OS为目标的;三是在Symbian 操作系统的设计方面,手机厂商所投资的努力,都是以手机为出发点来做设计,在使用上也比较合乎手机的硬件规格。

  “Symbian选择将其源代码向各成员开放,各家厂商可以按约定的规则修改Symbian OS的源代码,并在联盟内部共享,从而使自己保持了比较旺盛的创造力。” 陈孙认为,Symbian的统治地位很难被打破。

  但是, CCW评测实验室的一位工程师则认为,Symbian无法阻止来其他领域的操作系统厂商向手机行业的渗透,其一家独大的市场份额将被缓慢稀释掉。“Symbian在两年前是70%以上的市场占有率,而现在呢 ,有些调查报告的数据是不到55%。 ”

  Symbian 要继续遥遥领先,面临着Symbian内部阵营和外部对手的共同挑战。首先,Symbian股东是由一群既存在竞争又有合作的手机厂商组成,企业内部存在着许多诸如专利、费用、地位等问题,这些势必导致各公司之间的分歧。

  不甘心在Symbian阵营里扮演追随者角色,摩托罗拉选择离开,出卖股份,仅保留了Symbian的许可协议。事实上,在Symbian股东阵营里的5年中,摩托罗拉只推出了一款采用Symbian OS的智能手机A920,而且还是为和记黄埔英国公司定制的3G手机。

  此后,摩托罗拉既联姻微软,又专注于Linux OS和Java平台,并以Linux OS为倚重的支点,高调推出智能手机A760等。摩托罗拉脚踏三只船的政策,使得摩托罗拉在2004年智能手机市场上表现突出,按照水清木华的数据,摩托罗拉占到2004年智能手机中国市场份额的41.6%。

  而Symbian的另一家股东三星,则分别为Windows Mobile、Linux、Symbian、Palm四种OS开发了产品。三星的工程师甚至就在PalmSource实验室里工作。

  其次,Symbian面临微软、PalmSource、Linux的三面夹击,其中最强有力的挑战者当属微软。甚至有人认为Symbian一直以微软为假想敌,Symbian成立有一部分原因是,手机厂商门意识到传统手机各厂商专有的操作系统已不适应3C融合的需求,他们担心微软在手机领域里重演PC操作系统垄断的一幕。

  微软在99年开始对移动终端操作系统进行研发,2001年正式成立了移动及嵌入式事业部,在财务上开始分开结算。尽管该部门连年亏损数亿美金,但收入增长迅猛,2004年,微软在移动嵌入式软件市场表现突出,收入增长了58%,达到2.47亿美元。

  2004年3月24日,微软在其第三届2004年度移动通讯开发者大会上推出了最新的Windows Mobile 2003 第二版,一同推出的还有相关的新软件Visual Studio 2005 Community Technical预览版和配套的推广措施—Mobile 2 Market竞赛计划,看起来和2003年诺基亚与Symbian一起举办的Symbian S60应用大赛颇为相似。

  而上周,微软发布Windows Mobile5.0,将 Pocket PC、Pocket PC Phone Edition和Smarphone统一起来,而不再具体划分市场领域。从一定程度上体现了微软对智能手机的态度。在微软眼中,这个叫做智能手机的设备,它既是一台PC、又是Phone,甚至还是一台取代ipod的音乐播放器。

  Linux进入移动终端仅两年,但出人意料地对以Symbian主导的智能手机操作系统市场进行了强有力的冲击 。其开放源代码的优势吸,以及摩托罗拉和NTT DoCoMo等知名的厂商介入,引了越来越多的终端厂商和运营商的注意力,。

  按照易观国际提供的数据,截止2004年底,一共有9家公司的智能手机使用Linux操作系统,已经上市以及即将上市的智能手机终端产品共24有款。 在中国市场上销售的使用Linux操作系统的智能手机共23款,占全部市场销售机型的42.6%,其销售量占智能手机市场份额的35.6%。

  “在移动终端领域,Linux虽然不是扶不上墙的阿斗。” 易观国际顾问事业部分析师符星华说认为,“但由于其阵营里并不存在紧密的合作伙伴关系,凝聚力不强,难以统一开发平台、开发标准,智能手机终端产品之间的互连互通能力将会受到一定的限制。前途很难说得清。”

  2003年,全球最大的PDA厂商Palm并购其竞争对手Handspring强化自己在PDA市场的领导地位后,其旗下的PalmSource被分割出来,专门从事手持移动终端操作系统的研发。现在,PalmSource的智能电话软件和掌上设备软件在美国都是位居第一。PalmSource最大的优势在于,它的简单和易用性。

  此外,PalmSource看中了Linux在中国的巨大影响力,2005年初,花费1600万美元价格收购了南京一家从事Linux操作系统研发的公司作为其在中国拓展业务的团队。

  未来将会怎样?

  PalmSource公司总裁兼首席执行官David Nagel和微软高级副总裁Pieter Knook都认同,移动通讯产业链从垂直走向平面,将促进智能手机操作系统的各方走向理性共赢。

  从传统意义上来说,移动通讯是一个垂直性的产业链,一个公司生产芯片,到应用软件,到最终产品,到运营商都是一层一层进行垂直合作的。“例如过去的手机制造商,它有自己的芯片、应用软件。不同的厂商有自己专有的操作系统。” David Nagel说。

  微软高级副总裁Pieter Knook甚至认为,目前这个市场迟早会被平面化的布局所替代,越来越像传统IT业,有人是专门生产标准,有人是在这个标准上生产应用软件,也有人是生产整个芯片,专注于不同领域的产品。

  这意味着不同的智能手机操作系统要想扩大市场份额,必须在不同合作层面上获得更多的支持。

  首先,获得更多厂商的支持是关键。用户对移动终端操作系统并不很关注,他们在乎的只是手机的易用性和对手机品牌的忠诚度,因此移动终端操作系统之争,必然落实到手机终端制造商上。

  从目前的局势来看,Symbian阵营由于目前聚集了传统的一线手机厂商,其市场份额、销售渠道、品牌效应、运营商关系、制造业供应链等均处于最成熟、合作伙伴关系最稳固的状态。

  但是面对瞬息万变的手机市场,终端厂商往往会多条腿走路,不做孤注一掷的赌博,对操作系统的选择也会如此。摩托罗拉在宣布退出Symbian阵营后,选择了Windows mobile和Linux 操作系统。三星电子三星已集四大手机操作系统于一身,已先后推出了基渝Palm OS、Symbian OS、Windows Pocket PC和Linux操作系统的多款智能手机。 

  其次,应该努力发展第三方应用。在多元化的格局下,未来谁会成为最主要的赢家,成为最大市场份额的拥有者,最后还是取决于市场,取决于应用,取决于产业里的支持人气。谁的平台能实现最多的价值,带来更多的应用,谁就有可能主沉浮。

  在发展第三方应用上,尤其是在增值服务产业链环节,并没有引起Symbian阵营的足够重视,这使得前期的内容资源以及应用开发资源的获取比其它阵营慢了一步。

  在这一层面上,微软、Linux、Palm具有优势,微软一方面可以将IT产业合作伙伴关系延伸下来的,并产业扩张以及过渡过程中加入了移动产业的合作伙伴,另一方面可以做到和PC和互联网的无缝连接。

  “Palm OS拥有世界上最多的应用软件。” PalmSource公司总裁兼首席执行官David Nagel反复对记者强调,“从结构上来讲,其优势就在于PalmOS是由一组数据库来组成,开发者使用起来非常方便。” Palm目前在全球40多个国家有180个用户组织,注册的409726个应用软件的开发者。

  对决智能手机终端 ,Symbian、Linux、Windows Mobile、Palm OS各有千秋,谁将成市场主角,市场应用决定一切。

  相关链接:

  四大智能终端操作系统

  Symbian 目前全球最大的智能手机操作系统软件厂商,由以诺基亚为主的众多顶级传统手机厂商联合成立。Symbian提供

  三个主要的智能手机平台,分别是适用于单手操作的S60、双手操作的S80和以笔操作为主UIQ平台,其中S60的应用最多。 预计2008年或2009年前,Symbian手机销售量将达2亿支。 Symbian操作系统的支持者包括诺基亚、西门子索尼爱立信、松下明基富士通、 摩托罗拉、三星等。

  微软 微软在移动终端操作系统上有三个系列,分别为Pocket PC、Pocket PC Phone Edition和Smarphone?统称为Windows Mobile。Windows Mobile操作系统底层采用Windows CE .net 4.2内核。微软移动终端操作系统的支持者包括老牌厂商摩托罗拉和新兴手机厂商和PDA厂商如三星以及TCL多普达等二线厂商等,此外微软寻求运营商层面的合作,包括AT&T无线、Cingular无线、Sprint PCS、Verizon无线以及T-Mobile 、中国移 动、中国联通等 。

  PalmSource 智能移动设备操作系统Palm OS®的缔造者,是智能手机和其它移动设备软件开发商。其产品包括用于各种价位手机的软件。有超过3900万部手机、手持设备和其它移动设备运行着PalmSource软件。全球有超过45家公司已经获得使用PalmSource软件的许可,其中包括Fossil、Garmin、GSPDA、Kyocera、联想、palmOne、三星、Sony和Symbol Technologies。Palm OS已经使用户、企业、开发商与制造商结成了一个大型群体,并共同形成了Palm Powered经济体系。

  Linux 移动终端操作系统的后入者,不以其开放源代码的优势吸引了不同的终端厂商和运营商对它的关注。但不同的厂商,Linux的操作系统不同。支持者有包括Symbian阵营的摩托罗拉、三星、NTT DoCoMo、NEC、波导等。中国移 动和中国联通也表示将支持Linux的操作系统手机。

2005年05月24日 14:29 互联网周刊
 
  凭借着六年来资本和规模的积累,朱子刚希望把云网塑造成中国版的PayPal,坐上中国支付市场的头把交椅

  本刊记者|董晓常

  如果要购买电话卡或者网络游戏卡,很多人都会选择去一家名叫云网(www.cncard.com)的网上商店去购买,在这里,只需要花费三分之一的价格就能买到一张IP电话卡,而即使是在半夜,游戏点数用完了,到云网在线购买游戏卡,花不了几分钟,中断的网络游戏又能继续了。与几年前不同的是,云网上的商品早已经从最初的电话卡、上网卡,扩展到了邮箱卡、读书卡、网络游戏卡、教育卡、数字化机票、数字化保险、数字彩票等等。

  而就是这些在很多人眼中看起来平淡无奇的生意,这家一直默默无闻的电子商务公司却做得有声有色。朱子刚和蔡岳这对夫妻档,只依靠10万元的启动资金,花费了6年时间,就取得了2亿元的销售收入。与其它众多还在探索电子商务盈利模式的公司形成鲜明对比的是,云网目前的利润率高达10%。

  在把从在网上销售数字电话卡、上网卡的云网运作成一个成功的电子商务公司后,今年刚满34岁的朱子刚又有了新的梦想—成为中国版的网上支付大鳄PayPal,作为最初专门为eBay提供支付平台的子公司, PayPal目前拥有6400万注册用户,仅比运通持卡人数少100万户。朱子刚的这一梦想并非空中楼阁,在2004年,云网支付系统承载了全国四分之一的在线支付交易笔数,在国内各大银行中,交易笔数均排第一,创下了日最高交易笔数6万笔的记录。

  “云网的支付系统经过五年的历练已经相对成熟,”稍嫌腼腆的云网总裁朱子刚在接受《互联网周刊》采访时说道。不过,在网上支付这个利润率更低,更加依靠规模取胜的市场中,朱子刚和他的云网还会延续成功吗?

  10万元的生意

  云网成立于互联网泡沫最高潮的1999年,创始人朱子刚夫妇是那个年代典型的创业者。

  朱子刚是中国最早接触到互联网的人群。在互联网进入中国之前,他主导并参与开发了基于中国国家电子信箱系统(ChinaMail)的信息服务系统,并参与了互联网(ChinaNet)进入中国的前期研究。

  对互联网技术的深刻了解,以及受美国众多互联网创业神话的刺激,朱子刚终于在1999年决心创立自己的互联网公司。

  “朱子刚是我的互联网启蒙老师,他对互联网的感觉非常敏锐,所以我几乎毫不犹豫的同意了他的想法。”朱子刚的夫人蔡岳对当初的创业经历记忆犹新。在朱子刚的鼓动之下,仅仅过了一个月,她就离开了已工作五年之久的外企开始了创业之旅。

  受当时的互联网创业思路的影响,朱子刚的第一份商业计划书的内容很多,从网络广告到内容服务、拍卖平台,当然还有他倾心的B to C电子商务,几乎无所不包。不过在那个狂热的年月,这个现在看起来毫无特点的商业计划书依然吸引了风险投资者的兴趣。

  然而,在同风险投资者谈判了几轮之后,朱子刚却拒绝了一些风险投资者的投资意向。“当时觉得各自的理想不一样,更重要的是感觉自己并没有考虑清楚商业模式,还不能确定如何把钱赚回来。”自称有些理想主义的朱子刚说道。

  按照当时风险投资者的思路,只要朱子刚能够成功炒作一个互联网公司,然后去纳斯达克上市就算是大功告成了。但朱子刚对上市圈钱并不感冒,他还在为如何设计一个能够盈利的商业模式大伤脑筋。

  正当朱子刚想清楚自己的商业模式时,意外却发生了。互联网热潮在1999年底开始慢慢冷却,曾经活跃无比的风险投资商一下子销声匿迹。朱子刚不得不面对这样的困境:两个创始人,10万元人民币的创业资金,一个刚刚考虑清楚的商业模式。

  朱子刚认为,把电子商务的方向牢牢锁定在销售数字商品上,应该很有前景。事实上,这种商业模式能省去传统电子商务中成本极高的物流成本,这样做能使云网的利润空间变得更大。“那时,8848号称有3000多种商品,营业额一个月有好几百万元,但实际上其99%以上的交易都是在线下完成的,它只解决了信息流的电子化,并没有解决物流的电子化。所以,我们最终选择适合于互联网销售的无物流的产品,例如电话卡、上网卡等等。”

  在确定商业模式之后,朱子刚的热情又被点燃了。仅用了15天,技术出身的朱子刚就按照商业模式搭建起了网站。1999年12月24日,云网正式投入使用,十天后,云网迎来了第一笔生意。在当时那种极不成熟的市场条件下,这笔交易给了朱子刚很大的鼓励,“当时的银行卡只有招商银行提供了网上支付的功能,而且那个时候甚至在商场刷卡都不盛行。”朱子刚至今难掩兴奋之表。

  在此之前,云网并没有足够的资金做大规模的市场推广,而云网的这第一个客户却对云网有着异乎寻常的兴趣。“第一个客户遇到了很多麻烦,我们在他成功交易之前做了很多沟通,打了很多电话,也发了很多邮件,直到交易成功。他对这种交易方式非常感兴趣。”

  在云网运行到第三个月时,朱子刚遇到了当时的一个“大客户”。“因为要同远在台湾地区的朋友通电话,她几乎每天都要到云网来买电话卡。原来她是在邮局买电话卡的,但半夜时电话卡用完了,于是她找到了云网。”

  创业超乎寻常的顺利。7个月后,也就是在2000年7月,几乎是在互联网的最低潮时,云网实现了收支平衡。

  扩大规模

  在强烈地感受到市场的需求之后,如何做大云网的规模又成了朱子刚苦苦思索的难题,云网确实没有足够的资金像很多公司那样去大张旗鼓的推销自己。“因为我们的启动资金只有10万元,我们的市场是通过技术解决的。”朱子刚回忆说。

  他所说的“技术解决”,是指云网推出的网上连锁系统,又称为网络增值代理商。正是这一系统,为当时缺少资金和品牌的云网带来了众多的客户和合作者。只要是网站,在云网上申请一个链接,然后把这个链接放到自己的网站上,这样就成为了云网的网络增值代理商。每一笔从该网站带给云网的订单,云网都会自动生成纪录,并按照约定的比例给合作网站分成。

  然而事实并不像最初设想的那么轻松,那些合作伙伴是通过在网下的艰苦谈判得来的。“在2000年2月推出这个模式后,我们就开始与当时的互联网门户一家一家的谈合作。最早是中华网,然后是搜狐、FM365和新浪。”

  虽然与这些当时的大公司的谈判过程并不轻松,但与门户的合作的确使云网的规模迅速扩大。2002年年底,云网的销售收入达到了2000万元。

  对于初期依靠销售电话卡的云网来说,这样的数字已经是极致了。幸运的是,网络游戏的出现推动了云网销售规模的又一次爆炸式的扩大。

  2002年10月,云网开始与做网络游戏的盛大进行接触。“那时候盛大还是个小公司,还没有建立起自己的销售渠道,所以和它的合作很顺利地就谈成了。”

  2003年年初,云网开始销售网络游戏点卡。火爆的网络游戏使云网的销售额在2003年狂涨了三倍,达到创纪录的1亿元,而到了2004年,云网的销售收入更是达到了2亿元。“网易目前是我们网络游戏业务的最大的客户。我们的销售额占它整个网络游戏收入的10%,最多的时候能占到14%左右。也就是说,在网易的整个财报中,有6%是我们贡献的。”对于网络游戏,朱子刚极为看重。

  到2004年年底,在网上连锁系统和网络游戏的双重推动之下,云网已经拥有了2万多家网上加盟连锁店。

  二次创业

  作为一个电子商务公司,云网无疑已经取得了成功,但“理想主义”的朱子刚又盯上了另外一个领域—网上支付。

  “2002年我就想做支付业务,但支付业务的利润率实在太低了,所以我们就把实际应用部分的利润做到足够饱满,并在有了一个明确的持续发展势头之后,才在2005年开始做支付业务。”朱子刚显然对进入这一领域早有想法。

  从服务于云网,到服务于其它的电子商务公司,云网把自己的网上支付系统—云网支付@网(Pay@Net)作为一个产品推出,也把自己带入了另一个竞争环境。

  而他的目标正是PayPal。在被电子商务巨头eBay以15亿美元收购之后,只花了不到三年的时间,PayPal几乎成为了每一个做网络交易的人都知道的网上支付平台,许多客户和企业的交易不再通过诸如Visa或者万事达之类的信用卡,而是直接选择PayPal网络支付服务。现在,PayPal几乎操纵着美国消费类电子商务额的9%,相当于全球的5%。

  当然,PayPal的迅速成长,其背后的eBay是一个重要的原因和基础,况且美国的商业环境与中国还是有很大的不同。于是朱子刚为云网的网上支付业务设计了适合本地市场的盈利模式,云网将为电子商务公司提供网上支付服务,然后收取交易金额一定比例的资金作为手续费。根据统计,2004年中国网上支付的交易金额为50亿元,按照国际通行的2%的手续费计算,2004年网上支付行业的利润空间为1亿元。

  朱子刚表示,“虽然目前国内网上支付的总量还不是很大,但我们感觉到这个行业的规模正在迅速变大,未来几年都会保持翻倍的增长势头,今年就是爆炸期的开始。”

  然而,朱子刚的这一选择还是冒着极大的风险,相对于目前云网销售业务10%的利润率,网上支付业务不到1%的利润率确实太低了。“可能很多人都不知道,国内网上支付行业的利润甚至比国外的低很多,”朱子刚对这一现状有着清醒的认识。在美国的网上支付行业中,提供网上支付服务的公司可以拿到交易金额1.9%到3.4%的手续费。而在中国,提供网上支付的公司可以拿到的手续费率仅为1.5%到1.9%;在美国,手续费大部分由支付公司获得,在中国,拿到大部分手续费的是银行。

  谈到国内手续费率偏低的原因,朱子刚分析到,“国内用户使用信用卡的比例较低,大部分都是借记卡,而借记卡都是存有现金的,这就大大降低了交易的风险性,所以国内网上支付的手续费相应的比国外的低。”

  而如此之低的利润率,使得规模成为了支付公司生存的根本要素。“目前在国内做网上支付的公司有100多家,但同质化的竞争非常严重,而且大部分公司都是在做插线板的工作,就是说,它们是把各大银行的网关接口联接到自己的支付平台上。在这种情况下,用户规模和服务质量就成了竞争的关键要素。”

  就在5月12日,云网高调地与国内众多电子商务公司签订了合作协议,其中与新浪商城的合作使云网一下就增加了80家合作伙伴。到目前为止,云网共聚集了300家企业合作伙伴。朱子刚说,他的目标是让企业用户的规模达到3000家,而到那个时候,云网就将牢牢占据国内支付行业的龙头位置。
 

作者: Brent Schlender

三人组合 因为担心其智囊被别的公司挖走,乔布斯很少允许给他们拍照(欲了解他们的身份,请翻过此页)

“天哪,瓶子里真的封著一只精灵!苹果正以 20 年未曾见过的方式释放著其创新和创造能力。看看它的业绩吧。这不是一家只有 5% 左右市场份额的公司,而是一家有实力与世界级大公司竞争的公司。在有些领域,它的市场份额高达 65%、70%,甚至 90%。”

这段话出自苹果电脑公司(Apple Computer)能说会道的总舵主史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)之口。他正在向我描绘 iPod 的巨大成功在全世界激起的反响。这是我们第三次通电话了,几天前,我已经在苹果公司的会议室对他做了两个半小时的采访。乔布斯显然感觉良好,理由也很充分: 苹果似乎在一夜之间打破藩篱,从一个精品电脑制造商摇身一变,成为消费电子、音乐以及其他人们想不到的领域里不容忽视的一支劲旅。“最难得的是苹果的基因一直没变,”乔布斯说,“过去 20 年来,苹果所处的位置,正是计算机技术和消费电子市场交汇处。所以,实际情况并不是我们一定要过河才能到达彼岸的某个地方,而是彼岸世界正向我们走来。”

的确,苹果近几年的业绩让人觉得它在乘风破浪。网络股崩盘以来,苹果的股价一直萎靡不振,去年却猛升了三倍还多(近期创下了历史高点,每股接近 80 美元)。1 月份,乔布斯得意地宣布,在截至圣诞节的第一财政季度,苹果创下了成立 28 年来同期营业收入和利润的最高记录。苹果在该季度共卖出 460 万台 iPod 数码音乐随身听,营业额激增了 74%,达 35 亿美元。有分析人士认为,公司 2005 年营业收入有望达到 130 亿美元。公司利润同期内也增长了三倍多。

苹果的基因也许没变,但它外观的转变却非同小可。虽说上季度它的 Mac 机销售量四年来首次超过 100 万台,但它的经营范围已经不再限于计算机。公司的产品种类在不断增加,包括: 为从事创造性工作的专业人士和消费者设计多媒体应用软件; 蒸蒸日上的 .Mac(读作 dot-mac)互联网订阅服务; 畅销的系列无线网络连接设备,
这些设备简单易用,能够将电脑、立体声音响或其他家庭及办公设备连接在一起; 当然,还有 iPod。公司甚至还进入零售领域,开设了 100 家“苹果专卖店”(Apple Stores),专卖店以玻璃和铝合金建造,外观极为别致,是苹果迷们的圣殿。人们在这里可以体验到时尚、技术,会对人的创造力产生敬畏之情。乔布斯喜欢把这种综合感受称为“苹果用户体验”。

去年夏天,乔布斯做了胰腺癌手术。这次是他手术后首次接受深入采访。乔布斯急不可待地向我解释了苹果取得这些成就的秘诀,对于公司的发展方向以及他期望公司有多大,他也提供一些暗示(采访摘录见附文)。但在和我谈话时,他并未提到下一款能让消费者一定去买的产品,也没有说到什么超级酷的广告或者引发潮流的工业设计。他说这些都不是苹果的核心优势或者最重要的竞争优势。他想谈的是软件,这才是贯穿苹果所有成功的主线。

史蒂夫就是史蒂夫,他这么做,原因之一是他想趁机卖东西。苹果公司今年春将发布 Tiger 操作系统,这是 OS X 操作系统的升级版本,单价 129 美元; 届时,它的销售收入将达数亿美元,利润很高。(后文还将进一步介绍 Tiger。)即便如此,对史蒂夫来说,将苹果的成就归功于软件实在太肤浅了,简直把他说得跟比尔•盖茨(Bill Gates)似的,谁也不值得将手中的 iPod 静音,去听这样的观点。但如果你想到了软件为苹果开辟了新业务模式,你就不会这么认为了。实际上,在 iPod 全部奇迹的背后,离不开大型的软件制作。将 iPod 与 Mac 或 PC 电脑之间连接的 iTunes 播放器,就是再明显不过的一个大程序。iTunes Music Store 占据了网上音乐下载销售额的 62%,它同样也是一个软件程序,在苹果的 IT 系统和你的计算机中都运行著这种程序,就像 Macintosh 机一样,iPod 本身也是一个软件工程造就的奇迹。

在软件上的实力,是苹果在被索尼(Sony)和微软(Microsoft)这类巨无霸主宰的市场上不断壮大并进军其他消费电子领域的最大希望所在。我们下面会看到,正是软件的魔力帮助史蒂夫把苹果带回人们的记忆,甚至还使 Mac 机重新焕发了生机。我们坐下来采访的那天,Mac 机已经度过了 20 岁生日。总之,软件是封存在苹果公司数十亿美元硬件业务之中的精灵。

史蒂夫东山再起

普通的公司的 CIO 必定感到疑惑: “为什么没有漂亮而让人激动的新型应用软件给我用?”迄今,在企业领域还没有什么变化,而在消费者这一边,这种新酷的玩意儿不胜枚举,例如 iTunes、iPod、iPhoto 以及 iMovie。眼下,真正的创新都在这里,而推动创新的是苹果公司。

─比尔•乔伊(Bill Joy)

Sun 公司(Sun MicroSystems)

共同创始人兼前首席科学家

回想一下,就在两年前,苹果还是一家怎样落后的公司?整个 20 世纪 90 年代,它在 PC 市场的份额不可遏制地下滑,减少到不起眼的 2%。在近十年里,它在财务上深陷泥潭,影响力日渐式微,可谓举步维艰。消费型 Mac 机无法运行 PC 用户(特别是商业用户)需要的许多程序。公司在大批量采购电脑时,最多也就购置几台 Mac 机,留待处理一些具有创造性的工作,例如图片编辑和文本设计。

到了上世纪 90 年代末,就连苹果最忠诚的用户也开始怀疑继续守护它的意义。苹果的操作系统很粗糙,运行很不稳定,程序员越来越不愿为 Mac 机编写程序或是改造 PC 程序使之能够在 Mac 机上运行。苹果公司这才认识到它需要帮助。于是,它向一手创建公司的史蒂夫 乔布斯伸出了求助之手。1986 年,乔布斯被他亲手参与创建的苹果公司一脚踢开。他又创建了一家电脑公司: Next; 他还收购了一家公司,即后
来大名鼎鼎的电脑动画片巨头 Pixar 公司的前身。1997 年苹果收购了 Next,乔布斯得以重返故地,并计划通过开发软件来重塑苹果。

但是,开发软件需要的时间很长,他一上来先得努力维持公司的正常运转。在接任首席执行官的第一个年头,乔布斯大力削减产品线,公司营业收入随之下滑 15% 左右,降到 59 亿美元─仅比苹果公司 1995 年销售高点的一半稍高。有一项措施令苹果迷们大感意外,他竟向自己多年的死对头比尔 盖茨寻求帮助。两人达成了一项协议,微软购买苹果价值 1.5 亿美元的股票,并承诺向 Mac 机提供 Office 办公软件和 IE 浏览器,这些程序使得苹果电脑至少在一定程度上能与 PC 机兼容了。(微软拥有的苹果股票的价值现已超过了 10 亿美元。)与此同时,乔布斯还利用硬件制造影响。1998 年,苹果推出了 iMac 机型,这款机器外形可爱,呈胶糖的颜色; 尽管其内部配置与从前的产品大同小异,但面市后却很快风行起来。

不过,乔布斯实际上是在利用与微软的交易以及 iMac 机来赢得时间。他将真正的赌注押在了 Mac OS X 系统上,这是一款依靠 Next 公司成果开发出的新型操作系统。与原来的 Mac OS 不同,新款操作系统基于 Unix 系统。而几十年来,Unix 操作系统已经经过多家大公司及大学的反复检测和完善。他告诫软件开发负责人小埃维 特瓦内安(Avie Tevanian Jr.)以及 OS X 项目经理博特兰德 瑟雷特(Bertrand Serlet),要把此事当成一项登月计划认真对待。经过近 1,000 名电脑狂三年的苦战,2001 年苹果公司成功推出了这款新操作系统,它简直就是保时捷汽车(Porsche)与艾布拉姆斯主战坦克(Abrams tank)的混合: 带有漂亮的动画图案以及大量建立在工业级代码基础上的有用新奇功能。OS X 操作系统使得应用程序的编写过程更加简单,程序运行更加稳定,录像机及其它消费产品的连接及使用也更加简便。

OS X 操作系统为苹果开发新一代电脑奠定了基础。但是,要帮助其大约 2,500 万 Mac 机用户基本实现升级,乔布斯还需要有好的应用程序。按照乔布斯与盖茨之间的协议,微软答应针对 OS X 系统的需要改造 Office 及 Explorer 软件。乔布斯原以为有了盖茨这张信任票,第三方开发商自然就会主动带著自己的软件找上门来,比如说在电脑上编辑家庭视频的软件以及管理照片或数字音乐的软件。但是,1998 年苹果与 Adobe 系统公司(Adobe Systems)的一次会议改变了他的想法。会谈中,乔布斯邀请 Adobe 的高管人员开发一种 Mac 版本的消费者视频编辑软件。“他们断然拒绝了我们的邀请,”乔布斯回忆说。“我们当时就傻了,因为在 Mac 机的成长初期,他们一直都是非常坚定的支持者。不过我们说: `那好吧,如果没有人愿意帮我们,我们只好自主开发。'”

苹果公司此后便投身到为 OS X 系统开发应用程序的事务。它从网页软件公司 Macromedia 收购了一个不成功的项目,在不到两年的时间里利用 iMac 连接数字录像机的功能开发出两款软件: 一款是专为专业人士设计的视频编辑软件 Final Cut Pro; 另一款是适合消费者需要的简化版 Final Cut Pro 软件,即 iMovie。这个项目后来升级为苹果公司的应用软件部(Applications Software Division),现在则是一个拥有 1,000 多名工程师的团队。成功推出这两个软件后,该部门不断取得成果。

比如 iLife 程序,它是一个整合了五种应用程序的程序包,每台新 Mac 机都免费自带这种程序; 另外,也可单独购买,售价 79 美元。它整合了下列五种软件: iMovie,iDVD(用于将电影、数码照片幻灯片以及音乐录制到可用电视播放的 DVD),iPhoto(用于管理、改善数码图片以及制作幻灯片),GarageBand(用于制作并混合自己的音乐)以及 iTunes 数字音乐点唱机。iWork 是一个专为经常演讲和制作新闻简讯的人群设计的软件,它同样精彩: 包括一个类似 PowerPoint 的软件 Keynote 和一个花哨的字处理 / 页面编排程序 Pages。这五种软件简直把一台电脑改装成了一个家庭制片厂。

新软件接连面市,不但使苹果的影响力不衰,而且为其创造了一系列新业务。用户逐渐发现,苹果正在不断推出真正创新的程序,而且持续对它们进行升级。现在,苹果用免费的在线升级软件牢牢钩住用户; 然后,大约每隔一年再将添加了各种新奇功能的整合版升级程序拿去出售,有越来越多的用户也愿意花这个钱。OS X 系统已经推出了四个版本,即猎豹(Cheetah)、美洲狮(Puma)、美洲虎(Jaguar)和黑豹(Panther)。微软和其他软件开发商也都尝试过这一策略,但却不是很成功─特别是 Windows 用户已经被电脑定期崩溃死机问题和软件升级后造成程序冲突搞得提心吊胆。苹果公司找到了最大程度避免这些问题的方法。

升级程序还推动了苹果的电脑硬件业务,该种业务在年度销售收入中的比例仍然高达 60%。乔布斯将 iLife 之类的应用软件视为其营销策略的顶梁柱,他的策略就是将 Macintosh 机定位成完整的多媒体机器,以此区分 Windows 个人电脑。一台带有 iLife 程序的 Mac 机就能够提供用户(特别是创造型的用户)创作、编辑、管理或播放数字内容所需的所有程序。虽然市面上有适合 Windows 机的同类应用程序出售,但这些都是苹果机上免费自带的,要为 Windows 机购齐全部这些程序需要花费数百美元,而且各种 Windows 程序之间的兼容性并不是很好。传奇电脑科学家比尔 乔伊(Bill Joy)说: “软件行业每个角落里的每个人,都能从 iLife 模式中学到很多东西。”乔伊现在是在硅谷开展业务的风险投资家。

iPod 高奏凯歌

我记得当时每天夜里都和史蒂夫他们从九点一直坐到凌晨一点,为第一代 iPod 编写用户界面。这款软件在不断测试和出错中一天天简化,直到我们彼此注视著说“好了,我们不可能再有更好的改进了。”这时,我们知道事情搞定了。

─杰夫•罗宾(Jeff Robbin) iTunes 和 iPod 首席软件设计师证明杰出软件能够为苹果带来巨大的硬件发展机会,最好的例证莫过于 iTunes 及其后代─iPod 和 iTunes Music Store─的成长历程。它们闪电般的进化速度说明,只要程序员行动起来并且不断跟进,一项技术突破还能够接连带来新的突破,形成一个良性循环; 营销高手乔布斯善于运用这种良性循环创造“用户体验”。iPod 就是这样出落成近年来媒体及电子产品世界最炙手可热产品的。相当具有讽刺意味的是,苹果在数字音乐的巨大成功,却缘起于它对数字音乐商机的近乎无视。

回想起 2000 年夏天,乔布斯说道: “我觉得自己那时像个傻瓜。”他那时全心关注如何改善 Mac 机视频编辑功能,竟然没有注意到上百万孩子正在使用电脑和 CD 刻录机烧制音频 CD,并且从纳普斯特(Napster)这样的非法在线服务商那里下载一种被称为 MP3 的数字歌曲。是啊,即便是像乔布斯这样的同代人中的技术先知,偶尔也会有看走眼的时候。“我当时想: 完了,错过这班车了。我们必须奋起直追。”

说干就干,他指示 Mac 机硬件设计师将 CD-ROM 刻录机作为标准设备集成到所有的 Mac 机上。但是,要管理电脑上可能多达上千首的歌曲,需要一个“自动点唱”软件。这怎么办?Windows 个人电脑用户已经有了几个可供选择的自动电唱机程序,但却只有少数几家 Mac 机开发商在摆弄这些东西。其中一家称为 SoundStep 公司,是由时年 28 岁的软件工程师杰夫 罗宾创建的。罗宾拥有工商管理硕士学位,他刚好在乔布斯重返的当月离开了苹果公司。罗宾设计的程序 SoundJam 当时还没有达到面市的标准。不过乔布斯还是收购了罗宾的公司,主要是因为罗宾以前在苹果时给人的印象不错。

接下来的 13 个月里所发生的事情,无论就速度还是就范围来讲,回想起来都令人难以置信。罗宾和另外几个程序员一切从零开始,不出四个月就推出了第一版 iTunes。它来得非常及时,史蒂夫正好可以拿到年度 Macworld 交易会加以炫耀。这一应用程序简化了歌曲的收录和压缩过程; 更重要的是,iTunes 是一个功能强劲的独创性数据库,它提供了许多方法,可以对上万首歌曲进行分类,并能在一瞬间找到特定曲目。

乔布斯自己就是一个乐迷,他喜欢迪伦(Dylan)和甲壳虫(Beatles)。 甚至在 iTunes 出世之前,乔布斯就已经感觉到,虽说在电脑上储存和播放音乐相当酷,但如果有一部随身听式的便携式播放器岂不是更酷?它可以把你的数字音乐一网打尽,随时随地想听就听。他要求罗宾快马加鞭奋战这个便携式播放器项目。这个项目比以前的项目要复杂得多,不但要改编 iTunes,还必须给这个播放器(实际就是一个微型电脑)编制一个缩微版的操作系统,另外还要设计一个能够整理和运行储存音乐文件的用户界面,而它所要求的高级程度不亚于 Mac 机上的 iTunes 程序。这又是一个突击项目; 2001 年 11 月,也就是短短九个月以后,iPod 诞生了。

试用了最初的 iPod 之后,乔布斯和他的电脑狂们才发现,整个 iPod“平台”还缺了点东西─要有一个能够从中购买并下载歌曲的在线音响店。他们确信必须有一个更加方便的途径给你的 iPod 和电脑添加音乐,而不能像往电脑里拷 CD 那样费劲。但是,看看软件方面的挑战,让人著急不小: 开设在线商店需要建立电子商务设施,它不但要能够自动提供歌曲,还要为可能多达成百上千万次的交易收款和记账。另外,他们还必须树起一个“门脸”,可以单开一个网站。但更好的办法是,再次修改 iTunes,直接把这个店铺集成在 iPod 的界面上。最后,他们还必须争取大型唱片公司的支持,才能够把这一概念变成现实,可索尼、环球音乐(Universal Music)等唱片公司对于音乐下载多有顾虑。

然而,推出 iPod 之后还不到一年半,苹果的 iTunes Music Store 就于 2003 年 4 月开张了。“我们原本指望在头六个月销售 100 万首歌曲,但实际上我们在头六天就做到了,”企业信息技术专家埃迪 库(Eddy Cue)说道。库是这一项目的负责人,现在荣升为负责应用程序业务的副总裁。与此同时,罗宾的团队开发了一个适合 Windows 个人电脑的 iTunes 版本,将 iPod 和 iTunes Music Store 的潜在市场扩大到整个世界,并且还大大提升了苹果公司的自豪感。这家曾经求著别人为 Mac 机改编个人电脑软件的公司,现在销售著 PC 领域最火的软件。2005 年 1 月,苹果发布了财务业绩,特别指出迄今它已经出售了 1,000 多万台 iPod 和 2.5 亿首歌曲。

苹果投下的阴影

软件就是用户体验。iPod 和 iTunes 已经证明,它不但是计算机的驱动技术,也是消费电子产品的驱动技术。

─史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)

要衡量乔布斯软件工厂的影响,最粗略的方式就是看一组数字。他预计,今年苹果公司单从销售应用程序和升级程序获得的营业收入就将达到 10 亿美元,另外还有 iTunes Music Store 和 .Mac 在线订阅服务带来的与软件有关的营业收入(.Mac 在线订阅服务现在已有 60 万会员)。这一预计数字几乎比去年的营业收入翻了一番,而且还没有考虑通过软件提升 iPod 和 Mac 机的销售所带来的收益。

更加重要的还不是直接的软件销售收入,而是苹果的“用户体验”蕴藏著可能越来越多的机会。例如,62% 的在线音乐市场份额,就意味著很大的销售增长潜力。iPod 平台在苹果第一个财政季度实现营业收入 14 亿美元,几乎相当于前四个季度的总和。可这一市场现在仍处于发育阶段,2004 年下载音乐的销售额在美国音乐销售中的比例还不足 2%。美林公司(Merrill Lynch)分析师史蒂夫 米卢诺维奇(Steve Milunovich)预计,到 2006 财政年度,光是 iPod 业务的营业额就将达到 62 亿美
元,大致等于乔布斯接手苹果时整个公司的总和。(当然,等 iPod 的热劲已过,它的成长速度也将放慢。不过,因为这个小东西非常有用,不难想象它将来一定会像随身录音机一样普及。索尼共销售了 3.4 亿台随身听。)

通过 iPod 和 iTunes Music Store,苹果改写了三个产业的游戏规则─PC、消费电子以及音乐。它才刚刚形成影响力。对于主要竞争对手,它显得无所畏惧。它在软件方面的技能使得消费电子公司处于很大的劣势,它们要花好几年才能赶上苹果(请看《为索尼挽回面子》)。前微软公司科研主管纳森•迈尔沃德(Nathan Myhrvold)说: “一旦视听体验成为一种整合了硬件、软件和网络的东西,那些从事消费电子产品业务的家伙也就成了涸辙之鲋。”

苹果也给微软蒙上了一层阴影。乔布斯总是讲,即将发布的 OS X 系统老虎(Tiger)版本,包括了比尔•盖茨和微软在长角牛(Longhorn)版本中承诺的所有功能。Longhorn 是 Windows 操作系统最大的一个升级版本,但迟迟未能推出,现在已经推迟到 2006 年年中了。“它们的 Windows 95 版本剽窃了我们最初的 Mac,”乔布斯得意地说,“现在它们又要抄袭我们了。”(微软公司拒绝对此作任何评论。)

前文曾说要再次介绍 Tiger 版本。这个软件的最大特色是 Spotlight。它标志著苹果公司加入了一场提供“桌面搜索”功能的竞赛。桌面搜索是现如今一种炙手可热的新功能,这一创意的原理就是自动地在你的电脑硬盘上搜索文件、电子邮件、文档、图片、音乐等,就像 Google 搜索互联网一样。桌面搜索旨在将用户从一大头疼问题解放出来: 必须记住文件和文件夹的组织方式以及具体信息的隐身之处。Google 公司正在开发一个类似的产品,以向其用户提供附加的软件功能; 微软计划将桌面搜索整合到 Longhorn 版本的操作系统。

Tiger 版本还带有大量的炫酷新奇功能,苹果公司之所以把它们整合进来,仅仅是因为它们很酷。一个名为 Dashboard 的图标能够释放一批小巧便捷的网络驱动应用程序,它们被称为“窗件”(widgets)─按一个键就会弹跳出来的多个窗口,显示电影排行、天气状况、股票价格、字典、货币换算器、语言翻译机等,当你回到原来的任务时它们又会迅速消失。

当你浏览 OS X 操作系统短暂的历史、听到比尔 乔伊这样的软件专家称其为世界最好的操作系统时,你才会认识到苹果公司取得了一种何等的成就─它不但设计了这一软件,还不费吹灰之力就挖来上百万用户使用这种大不相同的系统,并且还不断大幅度地修改完善它,把没完没了、烦人的软件支持琐事也转变成了挣钱的工具。这一技术现在已经具有了非常稳健的性能,苹果甚至开始将 Mac 机打入了那些以前根本对其不予考虑的市场,例如军方以及大学的超级计算机中心。最让人感到兴奋的是,有传闻说三家最大的电脑制造商请求乔布斯允许它们在电脑中安装 OS X 作系统,并针对那些根据标准英特尔芯片制造的电脑进行改造。为什么?它们希望向用户提供另一种选择,因为许多用户被 Windows 操作系统的安全隐患烦透了,也受够了等待 Longhorn 的滋味。此外,苹果公司有人气,而微软公司却没有。

无论 OS X 操作系统是否开始在个人电脑中使用,苹果公司似乎最终已经铺平了一条持续的增长之路。几十年来,苹果经历了起落浮沉的几个轮回。今年销售收入有望突破 130 亿美元大关,主要增长来源是 iPod 和售价 99 美元的新款 iPod shuffle 带来的销售增加。不过,受定价合理的 Mac Mini 新机型的推动,Mac 系列产品的需求似乎也有所增加。苹果在个人电脑市场上的份额今后两年如果能够翻一番(这对其他个人电脑制造商的销售影响仍然不会很大),它跻身年收入 200 亿美元公司之列的希望就很大了。这一预测甚至还没有考虑史蒂夫又会想出什么新招。苹果现在有超过 65 亿美元的现金,足够支持研发需求。去年,苹果的研发耗费是 5 亿美元。

对于苹果科技今后将会在哪个领域有所创新,乔布斯总是闪烁其辞。不过他偶尔也会透露一点信息。他在最近举办的 Macworld 交易会上宣称,2005 年高清晰视频将成为新潮,并为新版 iMovie 的高清晰编辑功能摇旗呐喊。他还提到,新一代 Wi-Fi 网络设备明年也将诞生,它提供的宽带将最终能够满足从 Mac 机向电视机传输高质量视频的需要。(近期让我们期待,苹果公司的无线技术能够解决高清晰电视用户以幻灯展示 Mac 机上储存的数字照片的问题。)

乔布斯还谈到了那些能够扩大苹果公司影响的战略联盟关系。“我们与摩托罗拉就如何在手机上做文章进行合作,与惠普公司就 iPod 展开合作,还与汽车公司及唱片公司合作。毫无疑问,我们的伙伴将会越来越多。”

不过,苹果也有一个极大的不确定因素。去年 7 月,医院确诊乔布斯胰脏上长了一颗罕见的胰岛细胞神经内分泌肿瘤。大多数胰腺癌都迅速恶化。幸运的是,乔布斯患的这一种有治愈的可能,专家说经过治疗患者存活五年的几率相当高─接近 50%。7 月底,乔布斯通过手术切除了部分胰脏,六个星期后又重返工作岗位,从此便身上无癌一身轻。他说,现在感觉空前良好。

这场病让投资者和崇拜者认识到,乔布斯对于苹果公司是何等的重要。畅销书《基业长青》(Built to Last)的作者、管理大师吉姆•柯林斯(Jim Collins)称其为“商界贝多芬”。也许乔布斯算不上是一个程序员、设计师或者工程师,也不是 MBA,但他已经磨练成一个睿智的商业策略家。他对于用户体验美学有一种完美主义的苛求。正是这种基因,使得苹果公司成为如此独具创造性的企业。苹果公司只好祈祷这个特别的精灵不会消失。

译者: 兰磊

“我们的基因没变”

五问史蒂夫•乔布斯

iPod 使苹果公司发生什么变化?

它让人感觉很了不起。我们觉得工作是一种享受。大多数人早上迫不及待地要上班工作。但这并不是说苹果公司正在蜕变成一个生产批量市场消费电子产品的公司。我们的基因没变。相反,批量市场消费电子产品正蜕变成苹果。

苹果公司和 Pixar 动画公司有没有相似之处?

我经常说 Pixar 是技术最先进的创意公司,而苹果是最具创意的技术公司。在苹果公司,我们遇到任何事情都会问: “它对用户来讲是不是很方便?它对用户来讲是不是很棒?”之后的事情就跟在 Pixar 一样了。好莱坞的每个人都在讲,一部好的动画片最主要的是故事、故事、故事。但是,当他们真正躬身去做并且故事并不怎么样时,他们也不会叫停制片,他们花更多钱把故事修改成一个好故事。我认为软件业务同样如此。每个人都在大谈特谈: “噢,用户至上”,但其他人都没有像我们这样真正做到这一点。

您已经快到 50 岁了。人到中年是否让你变得更有耐心?

它让我们看得更远,但并没有让我们更有耐心。让人更加懂得考虑哪些问题。没有足够的优秀人手做你想要做的每一件事情。所以在分派顶级团队做事之前,我们现在都会考虑一番。但这与更加有耐心还不一样。

那么您是不是觉得年轻人跟我们不一样呢?

你我搬进一座新房子时,第一件事就是叫电话公司把固定电话线接上。而孩子们呢,他们带著手机就来了。立体声音响也一样: 孩子们不要这些东西; 他们只带 iPod 使用的音响。音频市场随之也就变了。人们购买的是 iPod 和 Bose 音响,而不是 JVC 或者索尼立体声系统。那些家伙永远不可能过来对我们讲: “我们能与贵公司合作设计生产 iPod 吗?”有些公司囿于其自身的眼界,无法摆脱。

苹果公司为什么这么走红?

在我们生活的这个时代,我们的活动越来越多地依赖技术。我们拍照时无需胶卷,并且必须加以处理才能显现效果。我们从互联网上下载音乐,并且用便携式数字音乐播放器随身播放。在你的汽车中、厨房里都这样。苹果公司的核心强项就是把高科技转换成身边很普通的东西,并且能够让他们感到惊喜和兴奋,他们还能够方便地使用。其中关键是有好的软件。事实上,软件其实就是用户体验。