12月 10, 2012

最近关于在移动时代,ARM将彻底侵蚀英特尔在处理器市场地位的说法频繁不绝。PC处理器芯片的市场和移动产品处理器芯片的市场完全不同——虽然产品构造非常相似。前者被英特尔完全主宰,而英特尔在后者的市场份额却少之又少。在展开讨论之前,我们先来看看一块芯片的生产过程主要由那些部分组成:

逻辑(logic)的设计,其实就是芯片的功能性;

芯片上电路(electronic circuits)的设计,这个过程决定了晶体管在芯片上的排列方式;

芯片的生产,简单的说就是把逻辑和芯片电路设计物理化。

看看英特尔,事实上它的模式是:把上述1,2,3部分都做了个遍。他们除了少数从其他公司租赁过来的专利以外,英特尔几乎所有的逻辑和电路都是从公司内部设计出来的,然后再又公司生产。这个逻辑和模式,可以说和苹果一样(前者把操作系统,硬件,平台都做个遍,而很多竞争者只做一两样)。

英特尔通过对行业价值链每个环节的涉足,达到了对行业的统治。据英特尔自己估计,它对PC、笔记本和服务期的处理器芯片市场的占有率大约达到80%。在这个市场里英特尔值得一提的对手可能只剩下AMD。但后者的市场份额少得可怜。

而ARM则完全不同,它只设计逻辑,然后将其设计出来的逻辑租赁给其他芯片设计商使用,芯片设计商再把设计出来的芯片去交给独立的生产商生产。这就和Android只做操作系用一样,ARM只是专于逻辑设计,不涉足其他食物链。如今,在手机市场上,几乎95%的产品都的芯片都由ARM提供基础逻辑。很多人之所以不知道这一点,是因为这些芯片大多打这芯片设计上的品牌而已。

为什么两家可以分别在自己的市场统治,在对方的市场却几乎没有份额?因为电脑市场对处理器芯片的主要衡量标准是性能,而移动市场由于所需要的操作相对简单,对性能的要求也就偏低,相反,由于移动硬件品种和品牌的繁多,随之提高的是对设计灵活性的要求。

也正因为如此,ARM这种只提供逻辑的模式广受欢迎,大大提高的芯片设计的灵活性。围绕这ARM由此产生了移动处理器芯片市场特有的生态环境。像高通(Qualcomm)这样的芯片设计商使用ARM的逻辑,来设计自己的芯片,然后再交给像台湾积体电路制造(Taiwan Semiconductors)这样的独立生产商去生产,然后给芯片打上自己的品牌。每个环节的分工非常明确。这种模式和Android相似——Android这种与硬件独立存在的操作系统让人们不再为了一个操作系统去选择设备,一样的道理。

这对英特尔来说意味着什么?以现有的商业模式,英特尔在移动市场很难占有一定数量的市场份额,而随着移动市场重要性日益提升,这必然会让英特尔坐立难安。下面这张图可能全世界都看到过了。橙色的是电脑,深蓝色的是普通手机,稍浅的蓝色是智能手机,最浅的蓝色是平板电脑。如今,每年出售的智能手机已经超过了电脑,这个差距更是有越来越大的趋势。虽然,由于价格的差异,电脑处理器行业的市场总额依然要比移动市场的总额高,但是这个差距也正在缩小。

由于ARM在移动处理器芯片市场已经形成的生态系统,让英特尔以现有的商业模式很难进入这个市场。Windows 8现在都已经同时支持ARM和英特尔了,这对英特尔想借Windows 8打入移动市场的想法打击得非常彻底。英特是否会为进入移动市场,在这个行业只做逻辑设计?或制作逻辑与电路设计,放弃生产?还是说放弃最根本的逻辑设计,与高通等公司一样变成ARM架构的一部分?我无法猜测。但我只想说:如果是的话,那这对于英特尔的公司结构,策略和盈利模式都会是非常非常大的改变。可谁又敢说这种改变不会发生呢?没准新任CEO上任就是这种改变最好的契机。

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12月 5, 2012

周一,Smartsheet宣布从Insight Ventures融资2600万美元,加上之前几轮数目不大的融资,现在Smartsheet的融资综合已经达到了3000多万美元。

如果用一个词来解释Smartsheet所做的事情,那就是企业内部合作(Enterprise Collaboration)。这是一个近年来异常活跃的领域,主要功能是提高企业内部员工之前的合作效率。这个行业个公司各种形式的都有,有Box这种专心做文件存储和共享的,也有像Jive和Yammer(今年夏天被微软以12亿美金收购)这样做企业社交的,类似于企业内部的Facebook,还有像微软的Sharepoint和SAP Workdstream这样,以平台形式运作,希望成为企业内部合作的一站式解决方案终点的。SAP甚至表示,Workdstream已经完全有能力把邮件都完全替代掉

值得一提的是,越来越多的公司希望成为企业内部合作的一站式平台,不管是什么来路,它们都把功能做的面面俱到,想让用户不管做什么都能通过他们的平台。最直接的例子就是Salesforce今年夏天的两次收购(不是Buddy Media,那是个基于社交平台的营销公司,同我们今天讨论的无关):GoInstant和DocuSign,前者提供网上的多方交流和分享平台,后者在网上提供对文件的签字功能——即使连Salesforce这样做客户关系管理的公司(CRM)都想在企业内部合作行业插一脚。

说了这么多,跟Smartsheet有什么关系?有,Smartsheet是我近年见到过的操作界面最简单的企业内部合作软件。我们来看看它的界面:

我就不再赘述它的简洁程度了,这界面和一个Excel文件几乎没两差。当然,Smartsheet不单单是一个可分享的Excel,它还可以让用户选择和不用的用户分享不同的内容,甚至可以具体到每一格。此外,它还同Box, Salesforce, Google Drive和Amazon Web Services等兼容,方便相互之间的数据传输。

我们再来看看微软Sharepoint的界面……对不起,我吹牛了,Sharepoint的功能如此之多,分散于各个页面,我无法通过一张图片来展示。微软官方是这样解释Sharepoint的:

没看懂?不要慌张,我也没看懂——实在太复杂了。

回到Smartsheet,为什么界面的简洁性这么重要?第一,企业内部合作软件的主要目的是提高工作效率,但是如果使用该软件本身就繁琐而缓慢,提高效率自然无从说起。第二,企业内部的合作方式是一个企业延续多年的传统,要突然改变,阻力自然会很大,而这个改变本身要是越难懂,阻力就会更大。

很多企业内部合作软件都面临这样的问题。数月前,我偶遇一个SAP Workdstream的销售,他告诉我,用户一旦用了Workdstream,效率都会提高,可即使如此,也很难说服大量用户使用他们的软件——在介绍的初始,大家看到如此复杂的界面自然就产生的抵触心理。谁不习惯一到公司就打开Outlook看未读邮件而不是打开一个复杂的软件,看每个项目的最新动态呢?尽管后者也许更高效更合理。

Smartsheet就抓住了这种心理,从最简单的功能和大家最熟悉的方式(Excel)入手,虽然牺牲了很多功能,但起码被大家接纳。公司表示,他们从2006年创始至今大约“艰难而痛苦”地删除了大约60%的功能。这是对创业者来说一个心痛的过程,但也使得公司深刻地明白了简约的重要性。

时至今天,Smartsheet已经有一百多万用户,其中包括ESPN,MetLife和东芝。很多大客户最早是在一个项目上用Smartsheet,后来由于使用效果实在太好,就推广到更多的项目上去。这也是Smartsheet简约的模式和相对单一功能的优势,它能让企业更方便的进行试用。设想,如果某企业需要使用Sharepoint,他们首先需要花时间培训员工,其次至少要将一个团队的所有项目都放在Sharepoint上,这样才能体现它管理多项目的优势。即使这样也不一定有效,因为Sharepoint在多团队之前的交流也是它的强项,可客户又不可能一开始就把所有的团队的所有项目就放在Sharepoint上。

发现问题了吧?像Sharepoint这样的大型平台软件,试用成本高得可怕。

说了这么多,来总结一下,Smartsheet今天的成功不能说明它的模式就是最好的,但起码说明,在每个人都想做大做全的企业内部合作行业,追求简单也是另外一种活法。其实,简约和全面,两者不一定就是对立和独立的关系——也许,像Smartsheet这种简约,易操作,易试用的软件,才是大家广泛接受复杂的企业内部合作软件的第一步。

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12月 4, 2012

近来,我在Google搜索的时候越来越多的发现有一些来自我Google+上好友的踪迹。欣喜之余,也有不安。为了搞清楚Google到底做了什么改变,我做了一下实验。

首先,我想到了登出帐号。由于最近想换手机,我在Google上搜索Windows Phone,然后登出了自己的Google帐号,再进行相同的搜索。两次的搜索结果居然一模一样。看来,Google搜索的个人化(customization)不单单是通过帐号实行,起码还有通过cookies。

登出不行,我想到用Chrome的incognito模式。按Google官方的解释,incognito模式下下载的内容不会存在于下载记录,所有的cookies在推出浏览器后也会自动删除。这样是可以获得没有经过“个人化”的搜索结果,但是也有一点比较郁闷:我在打开incognito以后的搜索记录就会被记住。比如说,先搜索flag,再搜索California,会得到以下结果:

Google会记住我的个人搜索记录,于是便联想到了flag of California。这是记忆之前搜索的功能与我们今天讨论的内容没有关系,但我想保证实验的公正性。其实想要获得完全没有个人化的搜索结果也可以,只要每次每次重新开一个incognito就行,但这样实在太麻烦,加上我又懒,所以就想找个更简单的方法。

狗血的事情发生了:Google原来是提供“个性化搜索”这项功能的!太过分了,枉费我这么辛苦的想办法,Google居然自己就有这种功能。登录Google账户后,你在搜索的时候能看到下图:

左边的那个人头是选择搜索结果个人化,右边的那个会去掉个人化的搜索结果。

好吧,原来这么简单,现在我们可以正式做实验了。

我先关掉了个人化,并搜索了Windows Phone,然后打开个人化,进行了同样的搜索。结果如下:(左边的是没有个人化的结果,右边的是个人化的)

三个箭头指向的是由于我在Google+上的社交关系才产生的结果。第一篇CNET的文章,是因为我在Google+上是CNET的“好友”,而另外两片文章则分别由我在Google+上的联系人分享和创作(求求大家不要人肉他们)。有趣的是,由我联系人创作的那篇文章发布已经有一年多了,居然还出现在我搜索结果的第一页,我不得不猜想,Google对用户好友原创的文章给予了更多的搜索结果显示优先权。想想也很符合人之常情,好友推荐的东西我也许不过扫一眼,但好友自己创作的东西,我则会感兴趣很多。

这功能好吗?大家可以见仁见智。但Google+作为Google的一款社交工具,它与搜索的结合真正意味着什么呢?

答案是:Google+有可能会成为下一个SEO(搜索引擎优化)工具。比如说,为了增加自己出现在搜索首页的机率,商家A可以在Google+上做两件事。一是注册一个公司帐号,然后拼命地加好友,这样会有一定的用户,但可能很多人不愿意接受好友申请;二则是现在在国内一些社交工具上广为出现“僵尸帐号”,商家A可以注册大量假帐号(用帅哥美女做头像),然后拼命分享自己商家的信息,这样就很容易出现在搜索结果之中。

所幸的是,现在阶段Google+上的帐号多为真人,我暂时也没有发现这类僵尸帐号的存在。(也许是因为Google刚刚推出受Google+影响的搜索结果?)但这方面终究是Google要想办法监管和解决的问题。

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