11月 12, 2012

文/36氪作者 丁伟峰

还记得今年8月末苹果和三星的专利大战吗?在这场持续一年多的专利战中,苹果跟三星死磕到底,直到三星赔了10.5亿美元的侵权费为止。同样是Android成员,为何如今到了HTC,苹果就愿意和解呢?

另外,虽然HTC的董事长在接受央视财经频道采访时表示,这次和解充分说明HTC多年累计下来的专利得到认可和尊重。但是,分析人士认为,根据HTC官方表示和解协议不会对公司财务状况“产生严重负面影响”,说明HTC很有可能还是向苹果支付了一定的专利授权费。也就是说,苹果愿意用钱来解决专利纠纷。而在此之前,苹果表现出来的态度一直是不允许其他公司使用其专利技术,且对向外许可专利不感兴趣。

为什么三个月没到,苹果在保护自家专利技术的态度上发生了如此巨大的转变呢?

对此,国外科技博客TheVerge认为,苹果赢得了与三星的专利战,并不能说明苹果能赢得与其它Android阵营成员的专利战。在与三星的专利战中,苹果掌握了足够的证据:大量三星设备和苹果的iPhone长的很像;从三星公司内部流出的证据也表示三星就是在抄苹果。而如果是对HTC,形势就不会那么有利了。与擅长抄袭的三星相比,HTC的设计风格一直是特立独行。另外,与三星相比,处于下滑趋势的HTC只能算是一个小角色。即使苹果在专利战的最后赢了HTC,苹果获得的侵权费也不会很多。

另一方面来看,三星才是苹果目前最大的敌人。根据市场调查公司comScore发布的报告显示,在2012年的前三个季度,美国智能手机市场份额最高的是三星,占26%,而苹果仅居第三,占17.5%。而从全球智能手机市场来看,根据IDC公布的2012年第三季度的数据,三星也是老大,市场份额高达31.3%,而排名第二的苹果仅为15%,不足三星的一半。业内人士认为,与HTC的和解可以给苹果节省很多精力用于对抗三星,因为三星目前的增长势头、品牌影响力和全产业链优势都可以对苹果构成巨大的威胁。

除了节省精力,和解还可以让苹果帮三星培养敌人。三星和HTC同属Android阵营,比起苹果和HTC的敌对关系,三星和HTC更应是正面交锋。而目前在Android阵营里,三星势头非常迅猛,而之前的老对手HTC却大不如前,这使得阵营里的制衡关系正在被打破。对于苹果来说,在Android阵营里,苹果急须为三星培养一个强大的敌人。而放HTC一马就是为三星培养敌人的一种方式。

此外,苹果自身面临的巨大压力也是促成和解的重要原因。从今年苹果发布的几款新产品看,苹果已经出现创新不足的迹象。公司内部最近又面临高层的大震动。苹果急需时间和精力去调整好团队搞创新。这也是为什么Tim Cook在和解声明中给出的理由是“我们很高兴与HTC达成和解,并将在产品创新方面继续保持聚焦。”苹果的压力除了源自创新不足,还源自股市。苹果股价近5个月连创新低,已经进入熊市。苹果在未来的盈利预期不佳,面临来自投资者的巨大压力,这使得增加收入可以减缓苹果的压力。来自HTC的专利授权费就是一项不错的收入。

就专利授权费这一问题,很多分析人士展开了推测,认为HTC这事只是个开始,它意味着苹果将由此向Android阵营敞开专利授权的大门,而乔布斯对于“盗版系统”Android发动的“热核战争”将成为过去时。我不这样认为。在我看来,苹果和HTC的和解只是个特例,是基于HTC侵犯的不是苹果的什么重要专利(滑动解锁、通用搜索、弹起滚动、滚动锁定这些专利,比起在三星案中涉及到的外观设计、App圆角图标、多点触控,只能算是小巫见大巫,后者更能体现iPhone的独特,是苹果绝对不愿意给外人的。),同时各种压力加在一起使得苹果不得不放HTC一马。但是,苹果对于自己的专利保护绝对不会就此罢休,因为强大而封闭的苹果绝对不允许市场上各个手机都长得像iPhone。

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转载请注明36氪作者/丁伟峰

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11月 2, 2012

文/非DoNews社区作者 丁伟峰

本系列最后一期了。和往常一样,首先做个回顾。这个系列缘起于诺基亚前高管Tomi Ahonen批判诺基亚现任CEO Stephen Elop的一篇文章。原文标题是The Three Pillars of Nokia Strategy – Have All Failed. Why Nokia Must Fire CEO Elop Now,非常醒目,但似乎论据不足,仅根据诺基亚近两年表现低迷的财政数据就全盘否定了Elop从2011年开始实行的三条腿新政。

事实上,很多人认为,虽然2010年的诺基亚是辉煌的,但那只是没落的前兆。老旧的Symbian已经不能再和诺基亚杀手级的硬件条件进行双剑合璧,继续统治智能手机市场。专为诺基亚未来设计的MeeGo操作系统又存在着一大堆内忧外患,不能在短期内积蓄势力,迎战已经开始爆发的iOS和Android两大生态系统,这让Elop不得不忍痛放弃。

诺基亚需要一款可以和其硬件匹配的上的操作系统,而这款操作系统显然不是Android。开源免费的Android虽然能够让诺基亚较快较轻松地生产出一款较有特色的操作系统,但三个“较”字让诺基亚有些望而却步,诺基亚可不想委屈了其杀手级的硬件团队,甘于做一个平庸的小Android。从另一角度讲,Android联盟早已形成,诺基亚加进去只能成为三星、HTC的小跟班,再没机会回到曾经的辉煌。

与微软联姻

新兴的Windows Phone平台则不一样,新的平台意味着新的机遇,不过前提是你得看准,并且扛得起风风雨雨。要知道,机遇与挑战并存。Windows Phone平台刚出生没多久,在成长过程中肯定会经历很多跌跌撞撞,并且很有可能半路夭折。不过只要你看准这个平台一定不会夭折,并且始终坚信,在很多负面评论狂轰滥炸之时仍然能够挺得住,那么在WP成功之时,你相应地也能得到最多,因为你曾经对他不离不弃。

在这一点上,我十分佩服Elop。从Elop 2010年9月到诺基亚到任至2011年2月诺基亚宣布和微软进行战略联盟,Elop在这中间只花了5个月,而且这5个月中Elop还花了一大部分时间来解决诺基亚严重的亏损问题。可以说,Elop在做入驻WP平台的决定上,花的时间真的很短。这是一种果断,而不是武断。在做决定之前,Elop专门邀请了一批分析师分析当时诺基亚的现状,并详细了解了MeeGo的发展状况,最后得出的结论是Symbian和MeeGo加起来也不能挽救诺基亚。之后,Elop分别与Google和微软进行了详细的磋商,在Android平台和WP平台上,最终选择了后者,并且这个选择得到了诺基亚董事会的一致通过。虽然做决定的时间短,但Elop在此之前的确是考虑了各方面的可能性的,因此,说他果断不过分。

Elop能够在如此短的时间之内决定把身家性命全都投注到微软身上,除了其本身果断,还有什么原因吗?最主要的原因是两家都对联姻抱有深深的渴望和期盼。

诺基亚渴望联姻

从上面的分析我们可以知道,诺基亚是渴望这次联姻的。诺基亚急需一款优秀的操作系统能够和他杀手级的硬件设计和技术进行双剑合璧。但是,自Symbian没落之后,诺基亚内部的操作系统研发团队管理混乱不堪,4G路线上又选择与不支持LTE的Intel合作,这使得操作系统不再是诺基亚的优势,反而在拖诺基亚的后腿。把过多的时间和金钱投入到不是自身优势的事情上很可能是吃力不讨好。因此,投奔新兴的并且具有很大潜力的WP平台是诺基亚最好的选择。

微软对联姻的渴望不输诺基亚

和诺基亚恰好相反,微软优势在软件,缺点是没有硬件,两者天生绝配。自2007年之后,iOS与Android的逐渐火爆除了让诺基亚恐慌之外,另一个得了严重恐慌症的就是微软。眼看着互联网的移动世界越来越发达,微软怎么能允许移动设备上搭载的不是自家引以为傲的操作系统呢?事实上,微软的操作系统一直都有在移动平台上努力,但一直没有什么起色。在Windows Phone平台之前,微软有Windows Mobile,不过WM一直被曾经如日中天的Symbian压着走。Symbian没落之后,iOS和Android又上来了。不过微软抱着不抛弃不放弃的精神,在2010年10月推出了Windows Phone平台,意图打造第三大生态圈。

打造生态圈可不只是打造软件和服务,还需要各大硬件厂商的支持。平台做的非常棒,但由于市场份额低而被各大硬件抛弃,这是十分悲剧的。因此,微软在初期非常需要寻找一家撑得起场面的硬件厂商建立联盟,把最初的市场做起来,之后才能吸引其他的硬件厂商加入。

诺基亚能给微软什么?

诺基亚是微软最好的合作伙伴。除了拥有顶级的硬件团队,诺基亚还拥有全世界覆盖面最广的运营商渠道,这将帮助微软省不少力。

此外,诺基亚还有非常优秀的地图服务。不要小看了地图服务。如果你仔细想想用户在移动端的使用场景,你会发现地图一直是用户行为的中心。地图除了能够提供实时导航、实时定位等基本功能之外,还能根据你实时的地理位置实时给你提供你感兴趣的东西,比如优惠券、线下商铺信息、旅游景点信息等等。事实上,基于地理位置的服务可以创造性的应用到很多应用场景,从而在数字世界和现实世界之间提供一个结合点。所以说,地图已经不仅仅是一项单纯的服务了,而是一个平台,任何与位置相关的东西都会与这个平台联系在一起。正是因为地图服务对一个生态圈有如此关键性作用才使得苹果在iOS中去除Google地图,打造自己的地图服务。

地图是对现实世界的描摹。而要想把现实世界刻画的准确深刻必须有时间的积淀,这一点看看做的比较烂的苹果地图就知道。而诺基亚在地图服务上已经做了20年,有一个非常强大的地图团队。诺基亚地图的植入使得WP平台在迎战Android和iOS时,战斗力大增。

微软的回馈

微软用诺基亚地图不是白用的,给了诺基亚数十亿美金,还包括广告分成。利益不止如此。对诺基亚来说,将自家地图植入WP平台,意味着自己在WP平台的核心地位将更加稳固,别的WP厂商将会对诺基亚产生依赖性。事实上,这也是诺基亚不选择Android平台的一大原因。Android上有Google的自家地图,诺基亚经营这么久的地图服务显然不能派上大用场。

除了地图费用,微软还按季度给诺基亚平台推广费。诺基亚用微软的操作系统是要给微软授权费的。很多人据此批驳诺基亚说,免费的Android不用,偏偏要用收费的WP。但事实上,微软为了让诺基亚卖力推广WP平台,承诺向诺基亚按季度支付平台推广费。比如,在2011年的第4季度,微软就给了诺基亚2.5亿美元的推广费。诺基亚官方表示,在获得微软的这笔平台支持费,和其它一些来自微软的好处之后,实际上已经抵消了其向微软支付的授权费,并且略有结余。

不离不弃

如此看来,微软和诺基亚的联姻似乎是天作之合。不过这对天作之合注定要经历风雨。

归因于Elop处事过于高调,早早宣布放弃Symbian、放弃MeeGo、和微软合作,这产生了奥斯本效应,使诺基亚在逐步向WP平台过渡时产生了严重的阵痛。Elop本来规划了1500万台Symbian机的销量来支撑诺基亚的过渡期,但由于Elop提前宣判了Symbian的死刑导致这一数字差很远。此外,Android手机价格在中国市场的迅速下降也是Elop没有预料到的。这使得在对诺基亚极其重要的中国市场中,诺基亚的Symbian机和功能手机的竞争力迅速下降。所有这些加起来使得诺基亚经历了螺旋式下跌,销售下滑、市场份额缩水、工厂关闭、大裁员,信贷评级也进入垃圾级别。

诺基亚看似开始衰落了。人们也开始找诺基亚衰落的原因。有一段时间,一种言论甚嚣尘上,事实上到现在也没有停止。这部分人认为是Elop让诺基亚一步步沦为了微软的附庸。

另外,在2012年6月时,微软发布了WP8系统,宣布WP7生命周期终止,WP7的手机不能升级到WP8。但是要知道当时诺基亚的针对WP平台推出的Lumia系列一直使用的是WP7平台。这直接导致Lumia系列的销量从第2季度的400万部下降到第3季度的290万部。于是,又有人认为微软在诺基亚背后捅刀子。

此外,近段时间,微软将推出Surface Phone的消息甚嚣尘上。又有一部分人认为微软推Surface Phone意在和诺基亚抢生意。

谣言、猜测、传闻、风风雨雨,这一切似乎都没有影响Elop对于微软的信任。别人说Window 8的发布严重影响了Lumia的销量,Elop则说他坚决支持微软的系统升级;别人说微软可能会推WP手机对诺基亚造成威胁,Elop则说诺基亚欢迎微软推WP手机,好带动整个市场。Elop被虐症又发作了了吗?在这里我准备支持Elop的想法。WP8不支持WP7我想还是因为WP8相较于WP7有根本性的更新,这使得上下系统的兼容性不易实现。但WP8的更新又是十分必要的,因为这对整个生态圈是有很强促进作用的,因此诺基亚只能暂时忍忍痛。至于微软会不会推出手机,或者说微软推出手机后会不会对诺基亚造成威胁。读者请移步到我之前的文章《皇帝不急太监急:面对或将诞生的Surface手机和其他WP厂商,诺基亚怎能安然自若?》,里面有详细的分析。

在结束本系列之前,我想对现在的诺基亚做出一个评论。现在的诺基亚基本上算是走出了过渡期的阴霾了:基于WP8平台的最新旗舰Lumia 920已经出了。这款旗舰在很多方面都比其他竞争对手优秀,完全显现了诺基亚在硬件方面的实力。至于薄弱的WP软件生态圈,则需要诺基亚和微软携手共同打造,效果可能在2013年才能看到。因此,未来的2013年对于诺基亚至关重要。如果诺基亚还没有起色,Elop可能如题目所说真的要走人了。不过,Elop本人倒是对2013年充满了信心。

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