2006年03月02日


   Google在2005年8月推出了IM服务Goolge Talk,介入了竞争异常激烈的即时通信市场。我原先一直认为IM市场的竞争过于激烈,导致进入IM领域的门槛较高,同时由于IM需要涉及人际交流的问题,用户有使用IM的时候有很大的趋友性(趋友性这个单词是原创的,意思是:您需要通过即时通信沟通的对象使用什么样的IM软件,您一般会选择同样的软件,如果整个圈子全部使用的是某一个IM,那么您不得不用这个IM软件),所以新的IM介入的发展初期会遇到非常大的阻力,新的IM推广需要达到一定的用户规模才能健康的发展。

一、 用户规模和趋友性:

  新的IM运营公司首先需要考虑如何短期内扩展到一个能够良性发展的用户规模。Google在这个方面使用了MSN相类似的做法,跟自身的免费邮件系统进行结合。Google的免费邮件服务Gmail经过两年多的发展:通过类似病毒式的邀请发展模式,大容量稳定的免费邮件,功能强大的WebMail已经拥有的足够的用户群。而他所要做得如何让这些Gmail的用户选择Google Talk作为日常的即时通信工具。首先是认证统一,这个是最基础的功能,不用多说。其次Google独创性的将WebMail与Google Talk进行了整合,由于GMail的Webmail方式采用的是Ajax(一种RIA的技术,通过javascript,XML技术实现网页与服务器无刷新地进行数据更新)的架构,先天具有开发复杂应用的优势,实现了用户不需要安装GTalk软件只要登录WebMail就可以跟其它的Google Talk用户进行沟通,而原先通过邀请的方式发展Gmail的用户使得Gmail用户间有一种良好的默契,邀请方和被邀请方只要使用过Google Talk的服务以后自动会被加到好友名单,同样Google Talk的好友名单也会自动同步到Gmail的通讯录中。这个大大弥补了新的IM运营商发展初期的用户规模和趋友性的问题。



二、 自身的特点
  
   新的IM运营公司还需要考虑自身的IM软件如何有自己的特点。SKYPE的特点非常鲜明,就是高质量的VOIP功能,同样Google Talk也有自身非常鲜明的特点:简洁和开放性。

  Google Talk的简洁特点我们可以看下他的软件:整个软件只有900多K,相比腾讯QQ、MSN动辄10几M的软件形成了鲜明的对比;Google Talk没有花哨的功能占用的电脑资源也非常少(QQ运营以后会占用大概20M的内存,MSN运行后也会占用10M多的内存);使得IM的沟通更加纯粹(QQ盈利模式的需要和所面对的用户群无法作的非常简单,虽然腾讯试图给QQ软件减肥,因为涉及到其核心的盈利模式问题,不得不放弃大的变动)。

  Google Talk开放性的特点也非常明显,Google Talk底层使用的是在IM领域最通用的Jabber的协议,而且提供了多种开发包使得开发者能够利用Google Talk开发自身的应用。IM与网页的的结合趋势日益明显,腾讯在这方面作了很多的尝试,开放用户在线显示功能,在线留言功能使得第三方网站能够开发一些简单的功能跟QQ客户端进行对接。但是其功能是非常有限的,同时由于腾讯的通信协议是非公开的协议(虽然有Lumqq这样的第三方QQ客户端),虽然第三方可以使用某些技术手段实现与QQ的对接,但是在理论上不具合法性,一旦腾讯公司采取某种措施,使得原先的开发很快就化为虚有。而为GOOGLE Talk开发第三方的软件在政策不会有太多的麻烦,Jabber使用的通信协议是XMPP,是RFC标准的一部分(rfc3920,rfc3921),任何开发者可以非常方便的了解Google Talk的通讯协议,来进行相关的开发。另外从MSN与网易泡泡签署互通协议,双方正在加紧开发互通网关上我们可以看到将来的即时通讯系统的互通会是一个必然的趋势。采用开放的协议可以带来互通上的便利。
  当然开放性会带来一些新的问题,第三方的IM客户端如果功能上有一定的优势会使得用户选择第三方的IM客户端(使用基于Jabber协议的客户端目前就可以连上Google Talk的jabber的服务器),使得IM的服务提供商错失对用用户桌面占领的程度。Google在这方面也有自身的考虑,让Gmail的功能与Google Talk紧密结合,使用Google Talk的客户端相比其他的Jabber客户端有更多的功能: 比如使用Google Talk客户端可以将聊天纪录保存在Gmail中,Gmail的邮件提醒功能和Gmail直接阅读功能;相信Google会给Google Talk增加更多的功能。