2010年07月24日

    最近Flipboard貌似已经是最热门的话题。尽管iPad销售量远远超出了人们的预期,或者套用某人的话,iPad的销售量不由苹果决定而由富士康决定。由于iPad/iPhone的热销,苹果的产品已经热销到供不应求的局面,代工企业的生产速度决定了他们的销售量。这样的事情或许在以前很少或者从没发生过。但iPad一直缺少杀手级的应用,或许苹果自己的iBooks勉强算一个,尽管被众多传统媒体认为其是救世主,不过这或许只是Kindle的彩色版而已,也仅仅是传统媒体电子化中一条既有的路径。

    TV、广播以及报纸是中心化媒体的典型,由于是单向,用户无法在内容上进行干预。此后的Web 1.0网站或许是中心化媒体在互联网的延续,你能看到的什么新闻是由网站编辑决定的,而非你的喜好。不过相比传统媒体的传播方式,互联网提供了用户阅读定制的可能。Web 2.0主导的去中心化思潮,也许是对这些中心化媒体传播方式的一个批判。
 
    如果你对Web 2.0刚开始的那段历史还有记忆,那么你应该不会忘记那个词Mashup。虽然这个名字有些作古,现在更流行的说法是叫聚合。说到聚合不得不提RSS。RSS或许是一个带来阅读变革的工具,至少说他刚产生的时候是被这样认为的。但是RSS阅读器一直没有取得预想的成功。如果说工具不够优秀有失偏颇。或许真正的问题在于内容,以Blog为主要内容输入来源,注定了内容上存在缺失;而更多的大型网站只是输入摘要或者标题。内容注定了RSS阅读器的使用者集中在IT领域。

    此后Twitter的盛行。Follow以及被Follow的规则激励着用户信息传播以及分享信息的热情。其结果带给了Twitter上的用户获取新闻来源的另外一个途径。与RSS不同的在于,其信息不再仅仅局限于Blog,而各种新闻网站上的新闻链接也成了分享内容的来源。各种Twitter客户端以及各种类Twitter的客户端成为了手机应用软件榜单上的常客。

    不过这些工具相比Flipboard缺少了想象力。Flipboard的启示在于在分享之后还可以进行数据挖掘,以及直接拉取分享的链接后的实际内容。因为客户端软件的优势在于可以在你使用这类分享工具从分享到阅读的整个过程中发挥作用。Flipboard在此之上更重要的想象力在于将这些内容按照某种逻辑整理的更像一本精心编辑的杂志,从而提高阅读的愉悦程度。这或许对于那些非IT从业人员有了更大的吸引力。
 
    这个充满想象力的软件或许将取得的成功同样具有想象力,iPad的一个杀手级的应用就这么惊艳的面世。

2010年05月27日

pinfendianxia

    (由于个人一些事情的原因,本Blog有一个月未更新。不过个人的事情到现在基本上告一段落)

    2010年5月27日对于苹果公司来说或许是个值得纪念的日子。因为这一天苹果按照市值计算已经超过微软成为最大的科技公司。多年来苹果与微软的角力,如果以安装微软操作系统的PC所占的市场份额足以说明这场战斗的成败,不过借助iPhone的成功,苹果在移动互联网开辟了自己新的领地,在这一领域取得叹为观止的成就。

    尽管PC仍然是个人最重要的运算工具(当然不是简单的计算算术题,包括Web浏览,客户端软件等),但PC的产业链长度也决定了微软与Intel虽然在产业链中扮演主导的角色,但无法像苹果公司在手机领域那样依赖硬件(iPhone)、软件(OS X)再到平台(iTunes,AppStore)在整个完整的产业链中分别扮演了重要的角色。当然这个还是次要的,关键的原因还在于PC作为个人运算唯一工具的历史正在被改写,运算的结果不但显示在PC的屏幕上,现在手机的屏幕也正在成为重要的运算输出界面,或许还应该算上电子阅读器的那个E-Ink屏幕,不具运算能力的TV以及仅仅负责数据传输的机顶盒正在往智能化的方向发展,未来或许还有车载娱乐系统。不同的屏幕正在瓜分着PC原来牢牢占据的市场份额,屏分天下的局面正在形成。

    十年前,那个主要用来拨打电话和发送短信的手机开始出现彩屏的时候,还有不少人质疑手机使用彩屏的必要性。十年后的今天,手机的彩屏成了标配,分辨率也已经接近PC。几年前或许还有人质疑手机配置摄像头的必要性,或许还在质疑手机能否拍出数码相机那样质量的相片,但NOKIA今年4月发布的N8手机,1200万像素的光学镜头已经超过了不少数码相机。几年前我们还在赞叹Sony PSP的精巧,但现在iPhone和Android手机上的游戏已经可以媲美专用的掌上游戏机PSP,甚至在尺寸上更加小巧。

    微软在1999年提出“维纳斯计划”,试图在非PC领域扩展自己的业务。或许生不逢时是最好诠释“维纳斯计划”夭折的最好的理由:当时Arm芯片的运算能力有限,当时的网络环境不具备承载“维纳斯计划”的能力。如今Arm的运算能力已经接近PC的芯片,Intel也在为自己的移动计算芯片节能减排。光纤到户已经不是奢望,3G网络在全球范围的覆盖已经相当可观,更加高速的4G网络也已经在试点。更重要的还在于更加低价的芯片,更加便宜的网络费用,正在让这些移动运算工具成为大众的电子消费品。

    或许对于PC最大的冲击还在于像iPad那样的平板电脑。不过与其说对PC产生冲击,还不如说对传统的纸质承载业务的冲击。在iPad的广告中,iPad可以作为图书的阅览工具、医生的病历卡、钢琴家的乐谱、电子相册、电子地图。这些无一不是对传统行业的颠覆。在这个意义上iPad是电子消费品而非传统意义上的个人PC。只不过此前传统的PC无法具备平板电脑那样对这些传统纸质承载业务产生的如此颠覆。不过现在最大的问题还在于平板电脑无法做到足够的便宜,短期内还无法实现无纸化的梦想。

    或许下一个像iPhone AppStore这样平台的机会在于TV,Google试图凭借Android的力量切入这样的领域。或许车载系统是另外一个金矿,诺基亚正在联合德国马牌开发Terminal Mobile。还有电子阅读器,或许还有更多的设备正在瓜分着PC屏幕占据的市场。屏分天下或是大势所趋。

2010年04月04日

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接上篇:电子书的江湖(上)

终端之外

    要想复制Kindle,除了阅读器终端本身,还需要拥有可出售的电子出版物以及愿意为电子出版物付费的用户,并且都具备足够的规模。或许这正是国内的Kindle复制者最缺的。
   
    国内最有这两项Kindle成功基因的公司非盛大文学莫属。七家文学网站、近500亿字的原创文学版权、每天近6000万字的新增量、日平均访问量4亿次、日最高访问量5亿次,占有网络原创文学90%以上的市场份额、超过4300万的注册用户,这样的优势至少在国内无人能比。专注于网络文学的盛大文学,在拥有性价比较高的海量网络文学版权的同时,但网络文学本身无法对电子阅读终端用户进行有效覆盖。去年年底曾传盛大将推出电子阅读器“锦书”,据传09年12月份还成了一家名为“果壳电子”的公司,专门从事阅读器终端的开发。不过盛大最近却表示未来会将发展重心主要放在内容市场。对于已经成为运营商手机阅读的香饽饽、或许即将成为电子阅读器终端厂家的香饽饽的盛大文学来说,退而进行内容运营或许是明智之举。按照现在的盛大文学,相比其他纯粹的终端厂家更容易实现Kindle式的成功,不过介入终端产业也容易将众多可能合作的公司,比如终端制造厂家、运营商以及其他内容提供商推向了对立面,从而影响整个盛大文学的发展。

    虽然当当网或者亚马逊卓越在商业模式上更像亚马逊,都做图书的B2C业务。都拥有足够愿意为书籍付费的用户,鉴于国内对于出版行业的管制,两家公司做的也只是让书籍的购买渠道电子化,而非出版物内容的电子化。2010年1月8日《图书公平交易规则》的颁布,规定网上书店不得低于8.5折进行图书销售。显示了传统书籍零售商与互联网书籍零售商之间的矛盾。也显示这些互联网图书零售商介入电子出版的道路不会平坦。
   
    北大方正在数字出版积累的优势或许国内目前很难有第二家相匹敌,其旗下的公司方正阿帕比公司,据称中国80%以上的出版社用他们的平台出版发行电子书,每年出版的电子书超过6万种,全国150多家报社的300多份报纸也应用阿帕比的技术发行数字报。方正阿帕比与中搜合资的番薯网也于09年7月15日上线,不过经过8个多月运营的番薯网,丝毫看不出其发展成为自称”全球最大的数字图书门户“的迹象和潜力。今年3月23日更宣称“云阅读”平台上线。虽然“云阅读”发布会有同样做电子阅读器的津科、EDO、金蟾、方正飞阅等终端硬件厂商捧场,但鉴于方正自己发布的“文房”阅读器,或许这些与会的终端厂家各自打着各自的算盘。

    虽然诸多的内容运营相关公司号称拥有相当数量的书籍的数字版权。但内容的运营或许还不在于拥有多少数量的版权,而在于数字发行渠道能否与传统出版渠道拥有同样的地位,在于热门书籍在传统零售书店发售的同时,能否第一时间获得电子出版的发行权限。而这样的地位,需要数字发行渠道能够给版权方带来与传统出版渠道同样规模的收入,至少现在还有很多工作要做。

电信运营商的入局

    不生产电子阅读器终端,不生产内容的运营商握有网络与现成的支付渠道或许是其他公司所艳羡的。不想成为管道的运营商,试图在整个产业链中扮演更重要的角色。09年中国移动在浙江设立阅读基地,宣布在5年内将投资5亿元进行基地建设。试图建立包括中国移动、卓望、华为、盛大以及中文在线等公司参与其中的一条完整的手机阅读产业链。与中移动相同,中电信也将阅读基地设在浙江。而中联通也打算在广东选择一家合作伙伴切入手机阅读市场。或许运营商更在意以手机为终端的阅读产业链。在电子阅读器领域,运营商采用的更多策略由第三方定制相应的阅读器终端,至少专用阅读器市场远没有手机阅读那么成熟,毕竟用户使用阅读器的习惯还需要培养。虽然已经有汉王和方正为中移动定制的G3阅读器面世,相比在手机阅读的掌控能力,由于不掌控阅读器终端生产、也不掌控内容,或许更多的时候将会扮演网络管道和支付管道的角色。

黄雀在后

    iPad上市或许会改变电子阅读器市场格局。苹果的A4 CPU说明芯片的功耗还有很大的潜力可以挖掘,能够坚持使用10小时的iPad具备了挑战专用阅读器的资本。Pixel Qi的3Qi显示屏也在预示着TFT LCD也能像E-Ink那样省电,专用还是通用在硬件上不再是问题。或许高昂的E-Ink显示屏,让专用阅读器在价格上很难与平板电脑竞争中占得先机。或许亚马逊的Kindle与苹果的iPad在电子书上的竞争,不仅仅是硬件的竞争;而没有内容支撑的电子阅读器与平板电脑更像是“硬”碰“硬”的较量。预计价格同样在两千上下的平板电脑或许会带给现有的电子阅读器终端厂家严峻的价格竞争压力。

产业链的重构

    在国内很难有一家公司能够拥有苹果或者亚马逊那样的创新能力和足够的号召力,也意味着无法在一个产业形成规模前提前几年完成布局。众多的模仿者也使得原本不大的蛋糕被细分为非常小的份额,市场份额小到不够一个公司持续发展所需的必要规模。而苹果与亚马逊对于上下游渗透所带来在产业链上的主导地位,使得国内的公司都试图侵入原本不属于自己的领域,做终端的希望顺便能卖内容;卖内容的试图自己做终端,在电子书领域很难形成良性的产业链格局。市场份额的分散使得终端厂家在与掌握核心技术的厂家购买核心硬件的时候缺少议价能力。版权相关的产业在国内需要面对严峻的盗版威胁,用户的购买意愿还需要培养。只有数字出版发行公司达到足够的规模,才有足够的资金和动力解决目前盗版的顽疾。
   
    或许未来电子书产业是各家在整条的产业链中重新寻找到各自的定位,并在自身的领域达到足够的规模或许才是出路。

2010年03月31日

dianzhishudejianghu

   其实电子书并非亚马逊独创,索尼与E-Ink公司或者可以算是先驱,因为2004年那个叫LIBRIe的全球第一款成熟的电子书,正是Sony使用E-Ink作为显示屏的产品。不过Kindle的成功正在触发一个电子书的时代。国内电子阅读器终端厂商汉王的上市,在央视投入亿级的广告;以及津科、金蟾这些一线厂家的入局、以及山寨厂家的跟随;内容提供商盛大文学以及电信运营商的跃跃欲试,正在国内复制者这个时代。

E-Ink时间积累的垄断或被时间抹杀

   IT这个信息技术的英文缩写,很好的诠释了技术是IT行业的原动力。不依赖于摩尔定律而依赖化学反应的电池产业,很大程度上成了移动电子设备最大的短板,任何无法一次充电使用上一天以上的电子设备都不具备严格意义上的可移动性。移动电子设备上更大的显示屏幕,更快CPU的带来更好的用户使用体验的同时,电池的容量却捉襟见肘。在电池技术无法取得突破的时候,更省电的显示屏,功耗更低的CPU成了专攻的方向,或许这样的动力才有了电子墨水E-Ink屏幕的面世。E-Ink这个显示屏独到的电泳显示技术,只在重新刷新的时候才需要通电,使得显示屏不再成为电子设备上的电老虎。或许E-Ink就为电子阅读器而生,因为现有的电泳技术还无法像TFT LCD那样显示绚烂的色彩,无法快速的刷新,但能够显示16级灰度的黑白屏对电子阅读器来说已经可以接受。
  
   占据着电子墨水屏幕接近百分之百市场份额的E-Ink自身却经过漫长的孕育。20世纪70年代日本松下公司发表了电泳显示技术,但是一度因为某些技术瓶颈难以突破,早期投身电泳显示技术的公司或放弃或出售了相关部门。1997年从麻省理工实验室走出的E-Ink公司坚持到了最后。2004年Sony推出了一款基于该公司显示屏名为LIBRIe的电子书,昭示了电子墨水技术已经成熟。不过E-Ink公司的亏损一直延续到亚马逊在2007年11月推出同样基于E-Ink屏幕的Kindle阅读器,此后诸多的Kindle的复制者拯救了这家执着的公司。

   漫长的十年或许是E-Ink垄断电子墨水屏幕最大原因。不过时间积累的垄断或许会同样被时间抹平。作为电子纸的另外一个供货商SiPix,在明基友达入股后,其董事长刘军廷放出豪言:友达将倾注集团资源挑战全球电子纸霸主地位。使用SiPix显示屏的BenQ nReader k60以及华硕DR-900的上市,宣告了E-Ink垄断的结束。同时黑白16级灰度的黑白显示屏毕竟是个过渡产品,彩色的电子墨水虽未有量产的产品上市,但电子书带来的可观市场,足以让各家公司投下巨额的研发资金。高通的Mirasol显示技术,日本富士通的胆固醇液晶显示技术都有样机面世;据称由广州金蟾软件研发中心有限公司研发并制造的赛伦纸也很快会量产(不过从释出的视频看;像是固定的图像,只是简单的明亮度变化)。即便是传统TFT-LCD厂家也想在电子阅读市场分一杯羹,Pixel Qi公司基于传统液晶屏技术改良的3Qi显示屏可以在关闭背光的情况下,仍能清楚地显示黑白影像,同时在打开背光的时候可以像正常TFT-LCD那样显示彩色图像和高速的刷新,这使得类似iPad这样通用的阅读设备更容易侵占专用阅读器的市场。

终端厂家、出版商的博弈
  
   元太科技在09年9月收购E-Ink以后,控制了产业链上游的这家公司有了更大的野心。因为同样来自台湾的联发科已经给元太做了一个很好的典范。为了加大E-Ink的出货量,元太正在为国内的阅读器厂家像联发科那样提供从硬件到软件的一揽子方案。生产厂家只要稍加修改,就可在短时间内生产出一款电子阅读器产品。而MP3,MP4产业的磨练,使得这些电子阅读器新科厂家有了足够的技术储备,在Windows CE或者嵌入式Linux开发软件已经驾轻就熟。况且开发电子阅读器软件远比开发MP4要简单。而山寨厂家在成本控制上更有优势。为了降低硬件成本,他们可以采用公模,为了降低软件开发费用他们可以选用现有的系统。在淘宝上售价1390元的艾博克斯ERS-600,就选用的宜锐StareBook的公模,而系统采用的福昕(Foxit,一家开发PDF阅读软件的公司)eSlick的系统。这普遍价格偏高的阅读器市场,价格或许是山寨厂家最好的利器。在淘宝上售出数量最多的阅读器台电K3,1250的价格或许是销量最好的注释。

   一线的厂家汉王或许认为山寨厂家不足为惧,理由是山寨厂家没有内容支撑。不过具有讽刺意义的是:由于互联网上存在大量没有版权保护PDF格式的书籍,能否阅读PDF文件以及其他更多格式的文件,已经成了很多用户选择电子阅读器的一个硬指标。对于PDF尤其对扫描版PDF的支持能力,正在成为山寨厂家努力的方向,这一幕犹如VCD行业对纠错能力的执着。这也折射了国内与版权相关的产业的尴尬。为了节省成本,多数的山寨阅读器并不具备WiFi或者3G模块,电子阅读器相比上网本及MID设备,具备联网下载能力对于用户来说并非是必须的功能,也从另外一面说明为内容付费是某些设备厂商的一厢情愿。

   国内要想复制Kindle模式还远非用户购买意愿那么简单。国外的书籍售价要远高于国内,8到9美元的电子书平均价格使得亚马逊有了足够的利润空间。而售价2元的汉王书城上的收费书籍即使汉王能够拿到50%的利润,要想获得其广告投入一样亿级的收入,需要售出一亿本书籍,按照平均每个用户购买20本书来换算,需要发展500万用户。这对于09年售出26.6万台设备的汉王来说绝对是个挑战。这笔账或许汉王算的更清楚,仅仅靠出售内容,无法形成足够的利润,所以汉王在某种意义上来说还是个终端厂家。或许终端厂家在意于销售硬件获取利润,而出版商的利润是第二被考虑的。
  
   出版商对于通过电子渠道出售书籍或许也有自己的盘算。一方面担心阅读器厂商没法做到很好的版权控制,以致书籍被非法盗用;更重要的在于电子出版或许会侵害自身的传统出版行业,或许更在意如果电子出版成为主流的发行渠道以后,自己对于整个产业链控制能力的下降。出版商希望定一个合适的价格,使得电子出版物保持低价的同时不至于过多影响传统的发行渠道。因为iPod的热销,以及iTunes逐渐成为音乐的主要发行渠道,使得唱片公司丧失了自身的定价权,0.99美金这个苹果公司给每首歌曲的定价,已经无法被唱片公司质疑,因为质疑只能导致歌曲下架,只能导致销售额的下降。在Kindle没有成为第二家iTunes前,美国出版商与亚马逊就等价权的争夺不会停止。纽约的电子书出版商理查德·柯蒂斯说:“电子书的前景,出版商掌握自身命运的未来以及未来零售价格的制定正在逐渐定型。” 出版商的坚持,很可能会让用户无法购买到足够低廉价格的电子书。

接下篇:电子书的江湖(下)

2010年03月24日

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     iPad即将上市,乔布斯眼中的专用阅读设备和通用设备即将发生短兵相接。但这样的局面未必会出现,因为亚马逊与苹果却是不同性质的公司。苹果总体来说是一家电子消费品公司,即便iTunes和AppStore相当的红火,但至少现在对于苹果的贡献还是相当有限,毕竟结算出去70%的费用后相比出售iPod/iPhone的利润还不在一个数量级。即使苹果CFO也称AppStore和iTunes并非利润来源,而是营销手段。而亚马逊是一家卖内容的公司。卖印刷的书与卖电子书只存在内容寄存的介质区别而已。鉴于电子墨水屏E-ink的一家垄断、鉴于E-inK屏的生产难度较高,存在一个成品率的问题,硬件成本依然高昂。亚马逊很难在硬件上赚取可观的收入。但是书籍是最适合以数字的方式发行,一来可以消灭物流成本,二来单位售价的下降,可以带来更多的购买欲望,三来可以更好的控制产业链。但PC难以做到很好的版权保护,所以Kindle成了亚马逊进入电子书领域的一个工具。

     或许Kindle专用阅读器只是亚马逊的在数字出版的一个尝试。更多书籍如果可以通过非Kindle的方式售出,亚马逊应该也乐得其成。2009年11月亚马逊发布了Kindle for PC软件。2009年12月亚马逊发布了Kindle for iPhone。2010年2月Kindle For BlackBerry软件释出。基于更多硬件载体的软件应该也会相继释出。相比赚取Kindle专用阅读器的利润,亚马逊更在意卖出多少的电子书。如果苹果公司亮绿灯的话,相信iPad上市以后,Kindle For iPad应该短时间内就会面世。当然该软件能否被苹果公司放行,按照苹果公司的一贯性格或许有些风险。

     大号iTouch或许真的很适合作为iPad的外号。10年1月28日在万众期待下,iPad除了价格以外并没带来太多惊喜。平板电脑并非苹果原创,基于手机与笔记本的中间产品,先前各个公司发布的MID和NetBook并未取得如期的成功。iPhone式成功或许很难在iPad上重演。iBooks成了没有亮点的iPad唯一可圈的应用。因为鉴于亚马逊黑白屏的Kiddle都能如此成功,基于AppStore和iTunes已有的成功,所以iPad进入电子书领域或许没有太大的障碍。但如果iPad未能取得如苹果所期待的销量,出版社或许更愿意与亚马逊签约。允许亚马逊在iPad上建立Kindle书城有利于iPad的销售量,毕竟亚马逊现成的用户已经存在,iPad能带给亚马逊的用户相比Kindle专用阅读器更好的阅读体验。但如果苹果更在意iBooks今后的发展,更在意产业链的控制,那么Kindle For iPad或许会成为第二个Google Voice,不被苹果审批通过。

     随着亚马逊在更多的硬件平台上完成布局。即便苹果不通过Kindle For iPad的审核,一家卖电子消费品的公司与一家专业卖内容的公司就卖内容本身的竞争上没有优势。

2010年02月10日

xianbing

     杀毒软件行业或许是受到盗版危害最少的行业,需要持续更新的病毒库成了杀毒软件最好的反盗版防火墙。虽然前有KV,后有瑞星、金山以及舶来品卡巴斯基、诺顿、Mcafee。鉴于电脑裸奔是危险行为,如此众多的厂家也能衣食无忧。但2009年对于杀毒软件厂商绝对不是好年头,微软推出的免费杀毒软件MSE或许虚惊一场,因为只有正版的Windows才能安装。但360的入局,却实实在在带来了盈利的下降。

     360作为杀毒的新入行者,或许短期内与诸多商业杀毒软件还存在差异,尽管传闻360杀毒的核心是罗马尼亚的BitDefender。但苦于没有完美破解版商业杀毒软件或者没有为软件付费习惯的用户来说,免费的360杀毒或许太有吸引力了。360杀毒的市场份额节节攀升,与360与用户都算是好事。 不过最近360杀毒倒是曝光率很高。曝光的原因不是360杀毒软件如何优异,而是各种各样的绯闻。传闻之一,360只是BitDefender为360杀毒定制了一个壳,360无核心技术;传闻二,与国家某机构关系密切。或许还会有更多传闻。鉴于互联网江湖的复杂,事实原委或许很难考证。更加传奇的是,最近被曝光的周鸿祎发给内部员工的邮件,将矛头直指瑞星。或许360与瑞星的论战就此点燃。

     周在那封邮件结束的时候,认为:做好产品,做好服务是目前360最好的手段。不过“谣言”(因为无法证实是真实的还是确实是谣言,这里有引号)滋生的原因或许在于360不够明晰的盈利模式。免费的午餐或许是网民的共同喜好,不过在没明白为什么会有免费午餐的用户吃着大餐的时候,总是心怀忐忑。馅饼还是陷阱这样的问题或许真值得考虑,因为有一句耳熟能详的谚语:天下没有免费午餐时刻提醒着你,前面或许真的是一个陷阱。没有收入来源的商业公司无法持久,360杀毒免费了,我倒不担心奇虎360会无法生存。因为或许没有明着的盈利模式,或许有看不见得盈利模式。这才是用户所担心的。

     尽管周说互联网上有免费的午餐。或许我们每天免费的看着新浪的新闻,免费使用着Google,百度提供的搜索,免费使用者Google和网易提供的免费邮件,免费的使用着QQ、MSN聊天。但我们丝毫不担心自己的权益受损,因为这些免费午餐背后实实在在的广告收入和其他收入支撑着这些免费的服务。在360免费杀毒的盈利模式没有明晰前,或许那颗忐忑的心依然忐忑。这才是360“谣言”最好的滋生土壤。

     找到盈利模式,或让已有的盈利模式更加透明,对360杀毒来说比与瑞星论战,做好自己的软件更重要。

2010年02月02日

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   最近网上有篇文章《把你的iPhone/Touch迅速变成iPad》颇具讽刺意味。在转换你的iPhone/Touch前你需要准备一个放大镜。然后通过放大镜就你就看到了iPad。iPad搭载的软件除了预期的iBook也未有太多惊艳的App。除了499美金的价格以及苹果自己的CPU:Apple A4以外未有太多让人惊喜之处。

   不过我给iPad想了几个可以做的APP.

     一、画图板
     熟悉在电脑上绘画的人,对于wacom这个公司的名字一定不陌生。这家生产绘图板的公司俨然成了平面设计人员的标配,毕竟用鼠标作画的难度用过的人一定深有体会。而直接在屏幕上作画相比在绘图板上作画要直观的很多。iPad带的触摸屏天生就是一个很好的绘图板。Corel Painter这个基于现实绘画习惯的软件成了数码艺术家必备的工具。如果iPad配上同样的软件,或许会产生一个新的艺术门类:iPad艺术设计。如果你还嫌1024X768的画布不够大,还可以局部放大以后作画,这可是普通画布做不到的。不过由于iPad搭配的是电容屏,作画的画笔需要特别制作,不过如果软件流行,那么出售iPad专用画笔也是一个不错的生意。

     二、电视机顶盒
     iPod可以被人改装成家里的音响,那么iPad一定可以改装成视听设备。HDMI的接口已经成了很多液晶电视的标配,不过很不幸iPad没有HDMI接口,不过苹果的官网说:使用底座连接器对接VGA适配器,考虑到iPad还支持3.5 毫米立体声耳机接口,对于硬件厂商来说,可以考虑生产一个专用底座,并搭配一个红外线接收器,配上一个遥控器,再开发一个应用软件。那么iPad既可以当机顶盒又可以当上网本,可以充分发挥Apple A4的运算能力。当然考虑到网络的成本,你还需搭配一个无线AP。不过这生意那天乔布斯想明白了,Apple TV也会来抢生意。
  
     三、嵌入广告
     AdMob这家公司其实对于苹果AppStore有着特殊的贡献。无数的免费软件得以生存,AdMob成了衣食父母。毕竟在AppStore上免费的软件占着大头,即便在Kindle书籍下载排行榜上,免费的书籍占据着显著的位置。不光是中国人有不想付费的传统,经济危机下老美的钱包也不鼓。插播广告成了消化这一矛盾最好的解决办法。480X320分辨率的iPhone/iTouch留给AdMob发挥余地的空间不大。不过这次放大版的iPhone,分辨率达1024X768可让广告商有了充分的想象空间。

2010年02月01日

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      iPhone对于苹果来说是个举足轻重的产品。作为MP3或者MP4的iPod以及iPod touch毕竟针对的用户有限。随身携带的最好载体不是可以随时听音乐的八音盒,而是可以随时与人沟通的手机。对于苹果来说iPhone的市场占有率有着双重的意义,一来可以赚取手机该赚的钱;二来有了足够的用户规模,才有了与第三方合作时主导的话语权,才能使得iTunes中不可置疑的每首歌曲0.99美金零售价,才有了EA和暴雪这样的一线公司乐衷于开发AppStore的应用,iTunes音乐商店的红火,APPStore的火爆,更使得终端的销售量与日剧增,如此良性循环。毕竟在07年9月,在苹果公司没有足够话语权的时候,与NBC Universal合作中,由于NBC要求电视节目的零售价由每集1.99美元增长到4.99美元,导致谈判破裂。试想如果2年多后同样的局面再次出现,NBC的坚持的结果只能是自身收益的下降。

      但在达到良性循环的规模前,苹果不想放弃iPhone高额的利润,同时又希望给带给用户一个足够低的3G网络使用费,那么与运营商合作是个不错的主意。因为在美国运营商补贴手机终端已是传统,签署合约以后199美金价格的iPhone有足够的吸引力;同时AT&T也想借助一款足够强大的手机,在3G网络的市场份额中重新洗牌。所以就有了苹果与AT&T的合作。不过iPhone对于AT&T带来不仅仅是用户的爆发式增长,还有巨额的终端补贴成本以及日益拥塞的网络。

      在完成用户规模扩张以后,苹果在与运营商的合作中的主导地位已经无须质疑。深受网络日益拥塞之苦的AT&T只能再投下巨资来完善网络,因为苹果已经绑架了AT&T的用户,如果不想失去用户,那么花钱在那个已经受3G技术限制而几乎无优化空间的网络,也成了不得已而为之的事情了。更不幸的事情是,AT&T获得独家运营iPhone的资格在今年到期,有消息表明苹果与美国最大运营商Verizon合作推出的支持CDMA或者LTE网络的iPhone已经在开发的计划之中。

      iPad只能使用Micro SIM卡上网,与其说是苹果公司对于AT&T的一次补偿(防止iPhone的用户与iPad共用一张SIM卡,导致AT&T的收益下降),倒不如说在iPad在市场前景未明前,希望再次复制iPhone的模式,借助于运营商完成初期的规模积累。因为在成为Kindle的相同重量级别的对手前,用户规模是iPad唯一的软肋。

      对于运营商来说,苹果不是图灵咬了一口的苹果就是白雪公主的苹果。

2010年01月27日

    Twitter和QQ虽然是不同性质的互联网应用,但都作为信息传播的工具具有一定的可比性。
  
    Twitter未上市,无法正确评估市值,不过09年9月新获投资,如此估算那么Twitter市值10亿美金。短短3年有如此价格其增长速度也仅次FaceBook.腾讯市值超400亿美金。在用户数方面,Twitter注册账号达7500万,而活跃用户仅1500万,而腾讯在09年Q3财报中注册用户数为10.57亿,活跃用户数4.849亿,按照Q3的增长速度,到了09年年底用户数应该为11.32亿,活跃用户为5.20亿,而去年12月份同时在线用户数就超过9000万。简单的通过市值除以用户数来算,一个注册用户来算对于腾讯来说价值35.3美金,而对于Twitter来算一个用户价值13.3美金。同理可以算出一个活跃用户对于腾讯来说价值77美金,对于Twitter来说价值66.67美金。

    就腾讯的赚钱能力相比Twitter来说,腾讯的用户价值为Twitter的三倍肯定有过之而不及。不过考虑腾讯主要业务在国内,而Twitter主要用户在美国,考虑两国的消费能力,按照注册用户的价值来算,三倍的价格应该是个合理的数值。但从活跃用户来算,Twitter的价值明显被高估了。当然高估不不见得一定不合理,如果注册用户的爆发式增长是高估其价值最合理的理由,不过过去六个月里Twitter新用户增长数量呈稳定下降态势。

    Twitter由于开放API,多种第三方的客户端软件得以生存。在iPhone和Android的App中,Twitter的客户端软件占据着相当的份额。即便在Symbian系统上Gravity这个Twitter也是炙手可热的应用之一。虽然Twitter自身并未盈利,这些Twitter的手机客户端软件开发者倒是赚到了真金白银。真有点墙内开花墙外香的讽刺意味。虽然开放第三方接入有利于Twitter的爆发式增长,但Twitter在无形中被管道化了。当然值得庆幸的是相当数量的用户仍然选择Web方式浏览相关的信息,给Twitter带来一丝的盈利希望。但是没有盈利模式的Twitter随着用户的增长,随着被日益管道化,Twitter或许会成了一个免费的短信中心,投入和产出日益倒挂。

    相比Twitter腾讯虽然曾经使用oicq的名字,意即open icq的意思,但腾讯在开放性上有点对不起自己的Open的名字。珊瑚虫、彩虹QQ的这些事件表明腾讯非常不希望第三方搅和到自己的客户端领域。因为客户端是其盈利模式的根本。更何况由于早年圈地留下的用户规模,一旦开放了第三方的客户端接入,那么被管道化的悲剧也可能上演,毕竟在腾讯中商业利益在某种程度上是牺牲用户体验来获取的,或者换句更容易接受的说法是:提供客户端的差异化服务来获取的(原本可以提供更好的用户体验,但是你如果不付费我就不提供)。腾讯在IM的领域已经相当难撼动,除非那天以反垄断的名义要求开放IM的互通,那么整个IM产业或许会重新洗牌。

  被神化了的Twitter,虽然国内继续路径依赖。但Twitter的价值在风险投资的运作下,或许市值仍会增加,泡沫也伴随其左。从某种意义上来说风险投资商挟持了Twitter,然后Twitter挟持了国内的模仿者。虽然Twitter有其独特的价值,但国内的模仿者对于被管道化的趋势需要引发思考。