2010年08月01日

    UGC是”User Generated Content(用户原创内容)”的缩写。2007年时代杂志封面那个赫然的三个字母”YOU”或许是对UGC最大的肯定。
 
    人们往往将UGC的概念与Web 2.0联系在一起。不过在Web 2.0之前,BBS就已经是UGC方式来生产和消费信息。内容对于很多网站,至少对于门户网站极为重要,但内容的取得并非是可以免费获得的午餐,除去负责内容的编辑的人力成本以外,门户网站往往需要付出相当的费用用以购买传统媒体生产的内容。相比传统媒体单向的方式不同,双向的互联网使得用户有了贡献内容的可能。而Web 2.0的兴起使得UGC似乎与传统媒体产生的内容有了平起平坐的位置。

    不过正如偶尔得以流行的网络音乐无法本质上冲击传统的音乐工业一样,UGC也没有挽救Web 2.0的跌落。究其原因,UGC产生的内容数量以及质量无法与传统的媒体相比。在互联网上并非所有的网民都有贡献内容的意愿,而各个行业的从业人员有着不同的贡献内容的意愿,使得UGC产生的内容所覆盖的范围非常的不均衡,内容的缺失使得UGC的网站无法全面覆盖网民阅读的需求。超级女声那句口号:”想唱就唱,唱的响亮”,或许只实现了前半句,因为与那些互联网门户来说,个人发出的分贝远远要小于传统的门户网站;互联网能造就一个韩寒,但造就不了一群韩寒。5年前,不少人预想5年后的今天那些门户会在去中心化的浪潮中被逐出互联网的前台,5年后的今天左右着互联网的还是早期那些Web 1.0时代的门户网站;5年后的今天曾经光鲜的Web 2.0的网站却在为自己的存活而苦苦挣扎。我们需要反思的是UGC到底能不能产生足够的内容。

    或许改变这一切的是以Facebook,Twitter这些新兴的社交网站,与Web 2.0的网站用户参与内容的生产不同;在社交网站中,用户更多参与的是内容的筛选和推荐。海量的互联网上的内容已经超越了个人的阅读极限。”物以类聚,人以群分”说明相同的”群”或许有相同的阅读喜好,朋友之间的推荐是筛选内容一个不错的出路。或许这是UGC在社交网络新的诠释。UGC本身也从贡献内容转变为贡献筛选。

    如果说社交化的阅读器,Google Reader不得不提。但分享和隐私存在着某种微妙的关系,如果一个人的阅读轨迹被毫不保留的分享那么离侵犯隐私已经不远。所以Google Reader只能以分享这个按钮来让用户决策是否分享。我们不得不承认google reader是个优秀的阅读器,但他离优秀的社交化阅读器还有一定的差距,因为没有有效的激励机制促使用户在发现值得分享的内容的时候去点击那个分享按钮。而相反的是Foursquare在短短一年不到的时间内突破100万用户,其成功得益于对UGC的激励;在不同的地方CheckIn,勋章是一个无形的手。或许在UGC的网站设计中,激励机制应该是考虑的第一要务。

    Twitter和新浪微博Follow的数字的增长也是另外一个无形的激励机制的手。不过Twitter们取得如此的成功或许还在另一个方面:促进了UGC产生的内容流动。社交网站使得内容仅限于好友(双向Follow)或者被Follow与Follow间的互动,信息传递被局限在很小的范围。可喜的是这些网站方便的转发方式解决了各个小范围之间的信息流动。或许这是Twitter们迅速增长的原因。或许信息的流动速度在某种意义上决定了UGC的价值最大化。

    UGC不会消亡,他是互联网精神的最好的诠释。它会在互联网的历史过程中不停地进化,演变。

2010年07月18日

 

   不论Palm的Web OS还是Chrome OS,Web正在试图使用HTTP协议,HTML作为标记语言试图全面侵入客户端的领域。不过HTML似乎不够强大到全面替代客户端软件。HTML超文本标记语言在更多的时候扮演者排版语言的作用:图片,数据被HTML非常有序的摆在了浏览器里面。

    对于HTML来说或许它有天生的两大弱点,一来布局和数据混合的模式使得网页无法被机器很好的识别。HTML4曾经有段短暂往XML发展的历史,XML加CSS的方式将数据与样式全面分离,不过或许这样的做法过于理想;此后一个过渡性的规范XHTML应运而生,或许从这个名字你就可以看出他是一个XML与HTML混合的标记语言;而机器的互联网(服务器与服务器之间的通信)完全转向了以XML为标记语言,SOAP为通信协议的Web Services。被冠以Web重构的XHTML或许只带给网站设计和开发者更规范的语言,但对用户体验的影响毕竟有限。HTML另外一个缺陷或许是HTTP协议本身引起,无状态的HTTP协议无法像socket一样提供实时变化的数据。或许正是这样的原因那个XMLHttpRequest控件被冠以了一个和荷甲豪门Ajax一样的名字,宛然已是Web的救世主。不过仅仅靠XHTML和Ajax还是无法让Web有足够的能力全面替换客户端软件。

    如何让Web做更多客户端软件能做的事情或许是未来HTML的发展方向。不过理想与现实总是存在差距。更多HTML特性的引进不得不考虑一个现实的问题,就是主流浏览器对于这些新标签的支持。占据着浏览器60%的IE系浏览器对于新的HTML标签的支持成了比规范本身更加重要的因素。不过这一切随着iPhone和Android手机的市场份额逐步上升,手机浏览器在以前那个由PC主导的浏览器演进史中发挥了越来越重要的作用。Palm Web OS或许被很多人认为是第一个使用HTML加JavaScript开发手机应用程序的先驱。不过这样的先驱或许应该是苹果公司。在没有开放iPhone SDK前,苹果公司一直鼓励开发者为iPhone开发Web App的应用,为此苹果为iPhone上的Safari浏览器增加了很多客户端的特性,比如在Safari增加一个添加到桌面功能,比如Meta标签中引入viewport,apple-mobile-web-app-capable等特性,目的能让Web应用能够像原生的App那样运行于iPhone之上。不过真正带来革命的是Safari那个WebKit内核对于HTML5支持。

    越来越多的手机操作系统,让手机应用开发者幻想能有一个跨平台的中间件,以便为手机开发的应用能够一次编写,到处运行。手机不同的软硬件巨大的差异让这样的幻想依然是幻想。不过iPhone浏览器Safari的WebKit内核被越来越多手机浏览器引入作为自身的网页渲染内核。Android的Chrome Lite、黑莓的新浏览器、以及最早将WebKit引入手机浏览器的Nokia公司正在让WebKit内核不断扩大在手机浏览器中的市场份额。或许将来那个跨平台的中间件的角色将会由WebKit来扮演。得益于WebKit对于HTML5的支持,HTML5的发展不再被不思进取的IE浏览器束缚住手脚。苹果与Adobe那个Flash与HTML5之争更让HTML5走向了前台。iPhone与iPad的热销使得Youtube、Amazon、Hulu、Flickr那些网站们需要考虑是否为这些无法使用Flash的设备提供替代的HTML5的页面,以便他们能够正常使用自身的服务。

    或许我们应该看看HTML5为我们带来那些新的特性。

    首先我们需要关注的是Video标签。浏览器支持视频播放或许要追溯到十几年前,那个时候Real Networks的RealPlayer,微软的Media Player作为浏览器的插件已经让浏览器具备播放流媒体的能力。不过不具备良好的交互能力(交互能力弱到无法在视频插入一个可点击的广告);需要安装硕大的客户端软件;以及不同版本的兼容性问题使得Flash抓住了机会,最终成为网站采用最多的流媒体播放器。尽管浏览器能够播放流媒体,但都是引入插件的方式的解决。Video标签的引入使得浏览器自身需要具备流媒体播放的能力;而开发者无需再关心用户的浏览器是否安装了必要的插件。不过与Flash相比,目前的Video标签或许只有当时Real Player和Meda Player浏览器插件相当的水平,在交互能力上还远远落后于Flash。

    HTML5值得我们关注的是GeoLocation API。浏览器GeoLocation API的引入或许是移动设备引领HTML5发展最好的诠释。相比PC,移动设备更加关注用户的位置属性。GPS芯片正在逐渐成为智能手机的标配,手机应用开发者可以通过相应的SDK获取手机的位置信息;但对于Web/Wap开发者来说;在GeoLocation API引入前,获取用户的位置信息并提供基于位置信息的服务几乎不可想象。有了GeoLocation API开发基于Web/Wap的类似FourSquare的应用不再是梦想;甚至GeoLocation API比直接通过获取GPS信息获得更多的位置信息。基站的Cell-ID,Wifi的MAC地址,IP地址都将是位置定位很好的工具,而这些都无需用户的手机具备GPS芯片。

    对于HTML5我们还需关注Canvas标签,它是HTML5挑战Flash最有力的武器。Canvas使得HTML不再是一个排版工具,而是一个图像创作工具。熟悉客户端开发的程序员或许对Canvas有着及其深刻的映像,虽然各类编程软件对于Canvas有着不同的定义和用法,相同的是Canvas将绘图能力完全交给了程序员,开发炫丽的报表,开发具备交互能力的游戏或许都有着Canvas的功劳。HTML5的Canvas亦是同理,只是编程语言换成了JavaScript。Canvas使得HTML具备了像Flash那样开发交互游戏的可能。虽然不少浏览器目前只支持Canvas的2D编程,对于3D的Canvas支持将会是浏览器的一个趋势。不过只有程序员擅长的JavaScript还不足以撼动Flash在富媒体领域的地位,不过或许将来或许有一个类似于Flash那样提供给艺术创作者一个可视化的编辑工具的话(由这个工具再转换为JavaScript语言),开发基于HTML5的富媒体或许将与开发Flash一样方便。

    HTML5还有一些其他的标签。或许增加什么标签不重要,而在于HTML5自身就是一个Web替换客户端应用的过程中不断迭代的一个标记语言,这或许是HTML5被冠以革命头衔的原因所在。IE must Die,这句话或许是Web开发者对于IE不思进取最严厉的批评,不过如果无法对HTML5提供很好的支持,将会让IE逐渐被其他浏览器蚕食其庞大的市场份额。

2010年06月01日

      iPhone的AppStore引来运营商、手机厂家以及操作系统开发厂家加入应用商店的红海。而iPad的热销又引起新一轮平板电脑的模仿秀。或许我们应该去考虑新的一轮机会在那里。或许现在的TV领域是一片新的蓝海。尽管这片蓝海在中国有政策管制的原因、有技术不够成熟因素,还有用户消费习惯的培养的巨大发展裂谷。

     1999年如日中天的微软提出”维纳斯“计划,这个计划对于盖茨来说意在让微软提前进入非PC智能化的时代。家电的信息化或许是IT行业在PC和服务器领域新的一片蓝海;家电的规模或许也是PC的规模所无法比拟的。不过正如维纳斯雕像断臂的遗憾,虽然”维纳斯“计划描绘了的智能家电未来几年或者几十年美好的前景,但在技术以及市场不够成熟,或许生不逢时是这一计划流产最好的理由。

     此后意在构建网络迪斯尼的盛大公司借着盛大盒子以及盛大易宝(EZ POD),试图先在TV行业复兴微软的”维纳斯“计划。不过盛大盒子一出生就面临出生许可证的问题。 2006年4月11日广电总局公函致电信,网通,以上海盛大明确为例指出,凡未经过广电许可而把互联网内容搬上电视机的行为,全部叫停。信中表示,“近期出现电子装置(盛大娱乐)可用来与电视机连接播放互联网内容,由于存在牌照,版权问题,请电信网通不予支持”。

    早在05年,盛大进军IPTV的野心已众人皆知。当一大堆对盛大盒子好奇的记者询问其身世的时候。

       “大家现在都在谈盛大的IPTV战略,但其实我们的‘盒子’不等于IPTV。因此说盛大推出IPTV战略,这是不准确的。”
        “我可以告诉你的是,我们的盒子采用的是微软Windows操作系统、英特尔的CPU,有声卡、显卡和硬盘。它其实就是一台特别定制的PC。”
       “既然是台PC,我想你也大概能猜出它的定价,可能是3000元、4000元,或者稍微再多一点。我们不希望别人把它当作普通的PC机。但可以肯定的是,盛大将来不会靠硬件挣钱。我们的定位很清楚,就是互动娱乐服务提供商,这项事业已经够盛大做一辈子了。”

      陈天桥作了如上回答。在某种意义上说盛大的盒子就是一台更换了电脑显示器为电视机,键盘鼠标更换为电视遥控器的另一台PC而已,或者说不是一个严格意义上的电子消费品。政策上或许是盛大易宝折戟沉沙的一个重要原因,不过那个需要运行在PC架构之上盒子,成本远超过了普通用户能够接受价格底线,而PC天生不是电子消费品,因为他不够简单,而且对于普通用户来说维护成本过高。

     国内的彩电厂家顺利的完成了CRT产品到液晶电视的转型。不过此起彼伏的平板电视的价格战让这些厂家的利润一步一步被削减。毕竟过于同质化的竞争使得众厂家在电视智能化上动足了脑筋。海信蓝媒、创维酷开TV、长虹推的首款能上网的LED电视LED920系列,都将联网功能作为了电视机的标配,电视广告的轰炸下,这些名词已经使得用户耳熟能详。对于传统电视生产厂家来说,在不擅长的媒体领域构建自身的内容平台或与第三方合作或是出路。长虹在2009年初正式推出斥资1.5亿元打造的网络内容平台:乐教网站;创维与朗科创建了酷开网。海尔互联网电视与搜狐高清影视频道对接;海信则是通过与新浪合作,在蓝媒电视专属的菜单界面可获得新浪提供的网络资讯。市场的迅速增长让监管部门加速了对行业的监管力度和速度。2009年8月广电总局下发通知,对于经营此类通过互联网方式提供视听节目的服务,必须取得《信息网络传播视听节目许可证》;2009年10月国家广播电影电视总局传媒司、网络司下发了《关于请中央电视台配合撤下有关 TCL、海信、海尔等企业互联网电视广告的函》要求撤下这些企业互联网电视的广告。彩电厂家又一次遭受了盛大盒子式的政策门槛。

     政策门槛或是盛大盒子、酷开TV们失败的最大原因。不过用户对于互联网电视的需求是实实在在的,毕竟千台一面的电视节目已经让用户逐渐远离电视,个人PC在更多的时候代替电视扮演者娱乐工具的角色。如何绕开政策的门槛或是这些企业所面临最需要思考的问题。除去政策的因素,由于视听节目需要足够的带宽,并且有很好的网络Qos保证。宽带发展初期712K,1M的为主的接入速度,虽然可以满足用户使用电脑观看视频的需求,但无法保证高质量视听节目的传输。对于用户来说,使用电视点播互联网节目或是初级需求,使用电视做PC能做的事情或是更多人的期待。超级马里奥、魂斗罗这些任天堂红白机留给我们这一代人的儿时记忆说明电视天生就是一个娱乐工具。不过在05年盛大盒子面世的时候,非PC的芯片还不够强大,以至于盛大需要将盒子构建在PC之上,这或是一种无奈。

     政策的管制具有两面性,在提供国内厂家进入互联网电视的门槛同时,对国内的这一产业也起到了很好的保护作用。世嘉Wii、微软的Xbox虽然对于众多的游戏迷来说已经如数家珍,但这些TV游戏机们水货的身份却迟迟无法转正,虽然同样的TV游戏机Sony PlayStation 2在04年1月进入中国市场,尽管索尼中国董事长正田纮说“这是索尼在全球最赚钱的业务,在中国没有理由不成功”,但恰恰在中国遭遇了“典型的中国式失败”,索尼忽视的了不仅仅是软件盗版的风险,重要的还忽略了中国式的“政策风险”。政策管制在这一领域很好充当了冰库的角色,将用户的需求冷冻至今。前期制约互联网视听发展的网络带宽问题正在变成不是问题的问题,运营商们为了提高用户宽带接入的ARP值,正在如火如荼的进行着宽带升级,2M、4M或许会是以后ADSL接入的标配。或许这也是酷开TV们在09年前后扎堆出现的一个原因。以高通SnapDrag芯片为代表的ARM芯片正在跨入GMHZ的时代,已经在逐渐接近X86芯片的运算速度。现在ARM的芯片的运算速度已经让手机不再仅仅是一个通讯工具,iPhone的广告语:几乎能做任何事情,或在另外一方面说明非PC的芯片技术已经相当的成熟。同样的芯片技术可以很好的移植到TV的“盒子”上,相比X86架构,ARM架构可以让用户获得更加便宜的”盒子“,更重要类似手机那样相对封闭的系统,更容易降低用户的维护成本。有了硬件还需要有操作系统的支撑,Android、Symbian的开源和免费授权,使得“盒子”们有了物优价廉的软件方案。2010年1月13日国务院召开常务会议,决定加快推进电信网、广播电视网和互联网三网融合。“三网融合”正式进入试点实施阶段。虽然中间有个小插曲:2010年2月广电总局叫停广西电信14市IPTV业务的事情说明各种利益碰撞还会上演,融合之路不会平坦,但政策的某些松动也可窥一二。      对于互联网电视来说,现在的局面与苹果借iPhone进入手机领域有着惊人的相似。正如手机操作系统的早期的智能化一样,平板电视厂家在电视智能化的道路上刚刚起步。有别于手机用户一至两年的更换手机速度,对于普通家庭来说一两年就更换电视机并不现实,因为TV尺寸的液晶屏价格不菲,为了更多的功能无法让用户下决心更换电视。众多平板电视厂家与电视机合体的智能化解决方案面临如何让用户保持足够的更新速度,以及众多用户更新不同步的问题,这使得类似IPTV机顶盒方案:与电视机相对独立的智能化方案更容易被用户接受。所以互联网电视在某种程度上来说还处于初级阶段。另一方面多数的解决方案只是解决用户通过互联网点播视听节目的需求,现在的互联网电视还不具备足够的运算能力和可扩展性,或者换句话说智能化地不够彻底,这一现状留给出了介入互联网电视的厂家足够的发展空间。 

 

       在某种意义上来说,智能手机操作系统之争告一段落,占据市场份额第一的Symbian或许会不断衰弱,而iPhone的OS x与Android将会成为智能手机操作系统的中坚力量。或许现在的智能手机市场很难让新的一款智能手机操作系统得到足够的发展空间,因为手机操作系统已经不仅仅是操作系统的竞争,而是手机应用软件的竞争,而没有足够用户规模的操作系统,很难吸引多数的开发者为之开发手机应用软件。Palm的Web OS虽然优秀,但进入市场或许太晚,残酷的市场没有给Palm再次老树发新芽的机会。而在智能电视领域目前没有类似苹果与Google这样主导的厂家。虽然苹果此前有iTV这样的产品,但并未获得iPhone如此的成功,因为iTV与iPhone最大的区别在于可扩展性。不过现在的苹果如果让iTV回炉再造,或许另一个iPhone奇迹会重演。      现在的互联网电视还仅仅局限于视听类节目,国外的TV游戏厂家短时间内无法跨越政策与盗版的门槛(因为软件还是以CD方式发行),而国内的公司至少还没有世嘉、Sony以及微软的开发实力,并未产生本土化的TV游戏巨头。市场存在着巨大的空白,更重要的是这些游戏软件并非像手机客户端软件那样轻量级,还未达到下载即安装即可用,并且开发成本相对低廉的程度。

     互联网电视未来产业有着像手机那样:硬件、软件以及服务高度集中在一个厂家的机会,有着类似iPhone的生存土壤。一旦有一个厂家占据了产业链的主导角色,类似AppStore的机会足以让这个厂家赚的鹏满钵满。与手机作为私人工具不同的是,互联网电视是一个以家庭为单位的消费群体。相比手机作为信息获取的工具,电视更像是一个娱乐的工具。手机的屏幕由于便携性的原因,4寸已经是很多用户接受手机屏幕最大的极限。而电视会有更大的屏幕,1080P高清电视有着更高的分辨率,或许1366×720、1920×1080分辨率或许会是主流。更大的屏幕让手机上的应用软件有了更大的发挥空间。互联网电视或许更大的诱惑还在于其足够庞大的用户群。PC的用户规模受到教育水平的限制,虽然智能手机取得了前所未有的突破,但iPhone这样的智能手机还并不是手机的主流。如果解决操作问题并且价格有足够的吸引力,未来互联网电视的规模一定会让PC与智能手机厂家艳羡,试想如果在国内有一款能打麻将的互联网电视,会是有怎样的吸引力。虽然互联网电视不会像智能手机那样集成GPS芯片,但相对固定的环境下,也适合一些本地化服务的提供。
  
     我们可以想象下未来的互联网电视是什么样的,都有哪些功能。或许首先应该是视频点播服务,这是用户最容易接受的服务。虽然youtube以及hulu的成功使得PC正在成为视听节目另一个工具。不过视频节目更适合在TV更大的屏幕下展现。或许互联网电视将会是国内众多youtube以及hulu们面临着巨大盈利压力新的救世主,当然前提还要解决影片播放质量的问题。3G使得视频通话成为了可能,不过需要前置摄像头、并且使用耳机或者免提的使用方式终归是个别扭的使用方式,如果使用电视作为视频通话的工具,双方面对电视硕大的屏幕进行通话或许是另一种其乐融融的沟通体验。当然游戏会是互联网电视另一个重要的应用,或许你下次经过街头巷尾听到麻将声会是互联网电视的音响发出的。教育也会是互联网电视重要的应用,有别于传统的电视大学,沟通将会是交互的,或者你的老师会是一个软件,他会帮你合理的安排培训的课程,并且随时可以完成教学成果的测试。或许孩子们可以在家中就可以轻松完成素质教育的课程,而无须双休日奔波于各个培训机构。电视购物或许随着互联网电视的引入会有另外一种模式,用户可以主动查询需要购买的产品而非现在接受现在的广告轰炸。

  不过这一切对于传统的电视产业将会是一个灾难。默多克现在叫嚷着互联网抢了报纸媒体的饭碗,或许将来电视大鳄们会喊着互联网抢了电视人的摇钱树,不过这一切或是大势所趋。

2010年04月09日

shoujiliulanqi

     UCWeb通过苹果AppStore的审核多少有些出乎意外。不过同行不同命,对于Opera Mini能否被苹果审核通过或许很多人仍抱悲观的态度。虽然类似iPhone这样在不破解的情况下只能在AppStore下载应用只是个例,虽然安全问题或许是苹果拒绝第三方浏览器最好的理由(Safari的漏洞正在成为破解iPhone,iPad最高效的手段;第三方的浏览器也很难保证不出现这样的问题),但也凸显了第三方客户端软件,尤其是触及手机操作系统核心应用时候的尴尬。

     随着手机CPU的速度提升,手机屏幕分辨率的增加,3G的网络逐渐普及,手机浏览的页面逐渐由Wap变成Web。与传统PC浏览器的市场截然不同,Windows系的手机在智能手机中的市场份额相当有限,况且IE的移动版非常糟糕的变现,给了手机浏览器足够的生存空间。iPhone的Safari浏览器出色的变现,正在让其采用的WebKit内核迅速的扩大着市场占有率。当然苹果不是第一家将WebKit内核引入手机浏览器的厂家(苹果的iPhone在07年才上市),2005年Nokia的S60团队率先将其引入到S60第三版操作系统中。2008年10月Chrome Lite这个Android上缺省的浏览器,成为了嵌入式Linux上第一个采用WebKit内核的浏览器。09年3月上市的Palm Pre手机更将其作为整个操作系统的核心。09年8月开发了同样基于WebKit内核的Iris浏览器的公司Torch Mobile被RIM收购,使得RIM能在10年2月份在MWC上给公众演示了其为黑莓手机开发的基于WebKit内核的浏览器。这些手机终端厂家或者手机操作系统开发厂家对于移动浏览器的重视,足以见其重要性。因为浏览器已经成为手机操作系统重要的组成部分。浏览器的好坏足以影响手机操作系统的成败。以至于手机操作系统开发厂家、终端厂家成为手机浏览器发展的主要推动力量。

     手机操作系统的多样性正在让应用开发者离跨平台的梦想越来越遥远。不断冒出的新的操作系统让开发者有些心有余而力不足。不过手机对于Web的浏览的能力日益加强,甚至在HTML5的规范支持上走在了PC的前面(占据PC浏览器最大份额的IE浏览器不支持HTML5,而WebKit内核已经对HTML5有了很好的支持)。或许跨平台的梦想可以在手机Web网站里实现。Google Voice由于无法被苹果审核通过,开发了网页版的程序以便iPhone的用户也能使用;也在说明在可预见的将来Web网站将在手机应用中扮演更重要的角色。随着Web网站重要性的增加,作为网站入口的浏览器自然成了争夺的焦点。

     不过在浏览器的争夺中,与PC浏览器的竞争类似,第三方的浏览器开发厂家与操作系统开发厂家以及终端厂家的竞争并非站在同样的起点。虽然Android标榜所有的App都是平等的,这句话在很多时候确实如此,但在浏览器上却有些偏颇。
  
     移动操作系统提供给第三方的开发环境并非操作系统原生的环境,一来出于安全的考虑,二来可以降低开发的难度,三者手机的Flash内存有限。Android提供给应用程序的运行环境为Dalvik虚拟机,需要使用Java语言进行开发;为iPhone开发应用程序也需要使用Objective-C语言;开发Brew的应用程序虽然能使用C++进行,不过对于底层的操作也需要通过AEE运行环境来与REX操作系统交互;RIM也只为应用开发人员提供类似J2ME的运行环境。或许这样的开发和运行环境对于多数程序已经足够。但对于浏览器这样需要HTML渲染内核的大型程序来说,无法使用这样的环境开发高效的程序。所以只有在Android开放采用C作为开发语言的Android Native Developer Kit释出的时候,FireFox才表示会开发基于Andorid的火狐浏览器。不过即便如此,今年4月1日完成的名为Fennec的FireFox for Android版本,几十M大小的安装文件,复杂的安装方式,没有流畅的使用体验没有理由让用户放弃Chrome Lite而选用其作为浏览器。

     或许还有更糟的情况。随着iPad上市,第三方开发人员发现苹果在iBook中使用了大量私有API,致使第三方应用无法实现类似的功能(例如亮度控制和调用字典)。相信这样的案例并非个例。为了保证自有应用程序有足够的竞争能力,为自身的应用开发私有的API或许是最好的武器,何况如此重要的浏览器软件。

     对于第三方浏览器来说,或许只有一条变通的路:类似Opera一样为手机操作系统开发更轻量级的渲染引擎。似乎Opera这样的策略非常奏效,Opera Mobile/Opera Mini正在对广泛的手机操作系统进行覆盖,尽管未被苹果的AppStore审核通过,其在移动浏览器的市场份额已经是数一数二了。而以UCWeb为代表的国内众多的手机浏览器更是轻量级浏览器的代表。而固执的Mozilla基金会一定要将FireFox硕大的Gecko渲染引擎移植到手机的做法,或许会让其输掉移动互联网。

2010年03月26日

googletuichu

       其实不大想写Google退出的相关的话题,因为在某种意义上说只是Google搜索搬了一个家而已,至少现在来说我使用Google搜索没有太多障碍。其他与搜索无关的业务比如音乐,比如谷歌金山词霸依然留在.cn的域名之上,相信Android相关业务的团队应该也没啥太大的变动,因为至少这些业务符合中国的法律框架。

       就Google搜索在华的利益我想可以分为两块,一块是国内的供应商在英文网站投放产品相关的关键字广告,另外一块是国内自循环(投放在中文Google搜索,以及投放在其他与Google合作的中文网页上的广告)的关键字广告。由于Google的财报上不是按这样的方式来细分说明,无法知道收入的占比。但鉴于英文的关键字点击价格普遍高出中文关键字价格很多,鉴于中国是个出口大国,前者的收入应该占了相当的比重。即使Google真的离开中国(现在只是搜索搬了一个新家)前者业务的影响应该相当有限,后者至少Google中国公司依然存在,Google官方也说中国的团队依然保留,其中包括销售团队。从某种意义上说Google中国并没撤离中国市场。

       由于最近有几款Android手机在国内密集上市,所以经常被问到Google退出对Android手机操作系统的影响。我想首先这些手机是Moto、多普达或者三星的产品,这些公司没有退出中国市场,所以他们的产品不会有太多影响;Google自主品牌的Nexus one也没在大陆地区上市。即使最后Google的搜索被屏蔽,但鉴于搜索不属于Google GMS(google mobile service)的一部分,在Android系统是以源码的形式存在,终端厂家很容易变更为其他可用的搜索,另外更多情况下Google搜索是以桌面部件的形式存在,开发一个百度搜索的桌面部件,或者必应的搜索部件,熟练的程序员应该几个小时就能搞定。Android里面GMS的大部分服务本身也应该符合法律框架,虽然存在被屏蔽的可能,但几率很小。

       在目前Google没有真正退出中文的搜索情况下,百度并没有得到实质的好处。反而作为第二梯队的搜狗和腾讯搜搜嗅到机会,会投入更多的资金到搜索领域,从而导致中文搜索的市场竞争更加激烈。

       这几天网上盛传在Google搜索上输入“你XX”(后面两个字不大雅观,马赛克了)以后,点手气不错按钮,就去了百度。不明真相的人或许认为Google在宣泄。但情况远非他们想象。后面两个字被Google安全搜索屏蔽了,结果就相当于搜索了一个字”你”,而百度的标题是“百度一下,你就知道”,中间有你字,鉴于百度的PR为9,所以点运气不错,就去了搜索“你”字排名第一的百度。这一情况说明Google一、没有人工干预搜索结果,来排挤竞争对手,二、Google有自身的安全搜索机制,防止用户搜索一些有害信息。但这个事件很好的说明了不明真相的情况下,用户的误解或者恐慌正在扩大这次Google事件的影响。

      或许这次事件本身并不会给Google带来太大的影响,但不明真相的恐慌或许是Google需要面对的。

2010年03月23日

vs360

   免费的360杀毒软件已成了杀毒软件行业的眼中钉。免费与收费的竞争或许可以套以不正当竞争的头衔。不过对于360来说,有着更远大的理想,一个互联网式的理想。毕竟面对7亿的年销售额的瑞星,2亿元的年销售额的金山杀毒(数据可能不一定准确,两家的都不是上市公司)。360不靠免费的杀手锏无法短期内获得足够的市场份额。免费杀死收费的先例,已经由淘宝演绎。淘宝让已经建立盈利模式的易趣在短短几年内淡出了一线的C2C的市场,其中重要的手段就是免费。易趣在于淘宝的竞争中,收费模式没能及时作出调整,毕竟放弃已经成熟的盈利模式是切肤之痛。尽管到08年5月,易趣正式宣布开店终身免费不再为店铺等级收费。但一切似乎来的太晚。对于瑞星或者金山来说,如果再没有作为的话,很容易被360杀毒一步一步的挤出市场,虽然现在就杀毒技术本身来说,360杀毒与瑞星、金山杀毒存在差距,但市场份额的扩大,软件的不断完善,差距会逐渐被流走时间抹平。

   360的免费使得杀毒行业的竞争门槛进一步提高。或许还不仅仅是杀毒软件的竞争,因为360杀毒免费的目的或许是周鸿祎那个占领桌面的客户端软件情节,一个与QQ、或者此前3721中文实名同样的客户端情节,只不过这一次周鸿祎选择了杀毒作为切入点。因为恶劣的计算机安全环境已经成为复辟3721中文实名那样的占领桌面的理想最佳生存土壤。仅仅脱了鞋子(也采用免费模式)与光脚的360竞争,对于瑞星、金山杀毒这样盈利模式单一的公司来说或许不是取胜之道。因为他们与360公司的差别,一家是传统的软件公司、而360是互联网公司。在免费以后,360更容易嗅到盈利的味道。

   对于传统杀毒软件公司给不了很好的建议。或许他们应该补上互联网这一课。不过对于新入行的安全公司或许开源是另一条快速占领市场的路径,这个被360抬高的竞争门槛,或许开源也是唯一的出路。与国外的公司相比,国内的公司不善于利用开源的力量。FaceBook将自己开源分布式数据存储系统Cassandra捐献给Apache基金会。经过两年的发展正式成为Apache顶级项目。不但服务着FaceBook,同样也成为Digg、以及即将成为Twitter的后台数据库。而FaceBook自身可以更加关注社区网站的开发,并从不断改善的Cassandra获得直接的好处。同样的苹果公司的浏览器渲染引擎WebKit,也得益于开源。从而使得Google、Nokia以及RIM都在贡献者自身的力量。

   开放自身的杀毒引擎的源代码,可以有效地借助开源的力量使得软件能否较低的成本下自我发展,降低开发的成本;同时也使得自身的产品保持足够的竞争力。更为重要的是保证软件的透明度,这正是360所缺乏的。当然问题的关键还在于如何有效控制这个开源项目。或许Google给你做了一个很好的典范。

2010年03月02日

appstore

    去年不仅是中国3G的元年,或许也是应用商店的元年。苹果的AppStore如此成功,以致引来模仿一片。不仅手机终端厂商建起了各种应用商店,国内的三大运营商也试图路径依赖。中移动的MM应该是运营商最早试水的应用商场,中电信也启动了天翼空间,有消息表明中联通的Unistore也在开始布局。不过鉴于运营商对于手机终端的控制力和移动手机用户的支付意愿,三大运营商的应用商店并不被一致看好。

    一个程序的手机应用商店应该具备几个条件。首先是足够的用户规模,为特定手机开发的应用程序,开发的成本需要分摊,如果无法达到足够的规模,很难形成用户买的起,开发者有钱赚的良性循环。其次是完善的版权保护,或许这是目前最难做到的。iPhone的成功很大得益于iPhone是个封闭的系统,苹果一家公司负责硬件设计,系统开发,AppStore的运营,同时不允许不通过AppStore安装第三方应用软件。虽然iPhone被破解一直是苹果公司头疼的问题,但相比其他手机应用软件以及现有PC软件的盗版率,iPhone也算值得庆幸。第三是良好的支付渠道,与国内不同,国外的应用商店基本上通过信用卡支付,而国内目前相对成熟的为运营商代收费。

 
外来的和尚水土不服

    iPhone的AppStore,Google的Market,Nokia的Ovi或许算是相对成熟的应用软件商店。应用超10万个的appStore与苹果与应用开发者来说都算是不折不扣的摇钱树,造富神话不断在这里重演;虽然Google的Android Market盈利能力一直被人诟病,但鉴于Google的号召力,Android手机迅速增长的出货量,Android Market或许会成为第二个金矿。鉴于金矿已经发掘和开采,苹果与Google在中国不会轻易放弃赚钱的机会。不过国内用户鲜有通过信用卡支付移动应用软件的传统,需要使用美金支付成为这些应用商店在国内发展的巨大门槛。即便将来这些应用商店能够使用人民币支付,国内的收入水平也无法承担美元换算成人民币后高昂的软件费用,虽然在收费比率中占据最大比重的1.99美金价格的软件对于美国的消费着来说不算昂贵,但为这样的软件掏出10多元人民币的用户应该不算大众。
   
    虽然联通版的iPhone已经上市,但鉴于为了能够不付费使用盗版软件,越狱成了很多用户购买iPhone后必做的功课,行货的手机相比水货的手机没有太大区别,加上价格上以及缺少wifi模块的相比水货手机也没有优势,iPhone未如预期那样火爆,即便相比亚洲的韩国与日本,中国巨大的市场却让苹果公司有点可望而不可及。同样的问题也存在于Andorid的手机,相比iPhone的封闭,提取Andorid的应用程序的apk文件太过容易,各大GPhone的论坛正在成为Android应用软件的巨大的盗版基地。

 国内终端厂商:AppStore模式难以复制
    
     魅族或许算是国内终端厂家中最有苹果公司气质的公司。与苹果公司一样手机的产品线都来来源于Mp3产品线的拓展,虽然在硬件上M8几乎与iPhone一代采用相同的配置,在手机显示频分辨率上略胜iPhone,虽然Windows CE系统被改造得更像是iPhone,几乎无微软的痕迹。虽然2000不到的价格非常公道,但魅族相比苹果公司在号召力上的缺失,使得其难以在国内复制苹果式的成功。而一再延期的支持3G制式M9系列手机使得其与苹果公司的差距日益加大。虽然魅族自爆日出货量最高可以达到5000台,但其应用商店Mstore在收入上以及数量上都不足以支撑其应用商店的良性循环。

     联想集团一年多前将联想手机以1亿美元出售给Jade Ahead、小象创投、Ample Growth鸿长企业及Super Pioneer,到2009年年底再次以2亿美元回购,中间分分合合可谓一波三折。个中缘由外界或许很难猜测,但联想希望复制苹果的模式应该也算是重要的原因之一,所以一年多前的“包袱“成了现在的”香饽饽“。联想手机与中移动合作推出的基于OMS的O1,使其走到了国内手机终端厂商的前台,而同样基于Android系统改造的乐Phone也在CES 2010大会上高调亮相。类似中移动的OMS,通过修改Andorid贴上自己的标签的系统,走了一条与HTC和MOTO不一样的道路,很大的原因或许是联想希望能够自主运营自身的应用商店,希望走一条苹果式的路,而非MOTO和HTC那样相对单纯的手机终端厂家销售商的路。但出货量,支付渠道建立对于联想手机来说还有很长的路要走。

     MTK将自家的芯片组结合Nucleus系统,为手机终端厂家提供了从硬件到软件的一揽子方案,以深圳为基地的山寨手机不仅冲击着国内的中低端手机市场,同样已经在全球市场遍地开花,在东南亚、南亚、中东、拉丁美洲、东欧销量一路攀升。但MTK在提供一揽子解决办法的同时,也抹杀了终端厂家的创新能力;而中低端手机市场也没有应用商店良好的生存土壤。反而成了不良SP的吸费工具。

 国内运营商:对于手机终端控制力有限
     
      运营商做应用商店的历史或许比苹果还早。中移动运营的移动百宝箱以及基于CDMA得益于高通的REX系统的Brew应用商店都有些历史了。但移动百宝箱却未如其名字一样成为移动用户的百宝箱,也没有成为移动应用开发者的聚宝盆。多数基于Kjava的应用软件很难做到很好的版权控制,被移动梦网模式训练的手机用户对于收费的软件更加退避三舍。相比移动百宝箱,Brew应用商店由于高通扮演的重要角色,中低端CDMA手机采用高通REX系统的数量也相当可观,虽然没有AppStore那样红火,但也能赚些小钱,不过封闭的系统,高通不够开放的态度;鉴于二进制代码可能带来的危害,使得Brew软件不得不经过高通公司和运营商缜密的审核,自然使得应用开发对于个体开发者来说有了一定的门槛。

      除了OMS勉强算是运营商自己的系统,运营商在手机终端产业链中更多的扮演者终端销售的角色。如此众多的手机的应用软件适配对于运营商来说一定是个难题,而最关键的问题是iPhone的成功,使得终端厂家都各自有个各自的小算盘。三星、Moto都在打算在国内建立起自身的应用商店。

      或许运营商并不看中应用商店能够带来多大的收益,但3G缺少杀手级应用却影响着3G的普及。为了能够让手机不仅仅是一个通话和发送短信的工具,应用商店的这条路或许一定要走。但没有足够的收益很难吸引高质量的开发者或者开发公司参与其中,从而形成良性的循环。

      接下文 :  嵌入式广告移动应用商店的那根稻草

2010年02月22日

twitter-killer

   每日写上140个字的Twitter或者类Twitter的服务相比每日码上诸多文字的博客更容易形成常态。所以博客日落西山,而Twitter们却如日中天。不过厌倦每日码上几百个文字,或许也会厌倦每日写上140个字,只不过后者的倦怠期或许更晚到来而已。更何况在Twitter及类Twitter上的人看客多于撰写者,Twitter上注册账号达7500万,而活跃用户仅1500万也恰好验证了这一现象。或许还有比写上140个字更简单的方法,无须敲击键盘也能留下自身的痕迹,那或许就是Twitter杀手应用。如果真的存在,那么Twitter或许就掉进了现在博客的处境,不温也不火。

   我们在期待毫无生命的物品连接到互联网形成物联网的同时,以人而不是PC作为连接的末端的网络正在逐渐形成。SNS的大行其道,正在让PC作为网络末端的历史在成为过去,而活生生的人正在逐渐替代没有思想只有运算能力的PC成了网络最后的神经末梢。相比浏览新闻以及浏览视频节目,当你在维护FaceBook的人际关系,当你在开心网偷菜的时候,与你打交道的另外一端已经不是另一台电脑而是一个活生生的人。而那人或许通过ADSL使用PC上网,或者拿着手机通过无线网络操作那个比电脑显示屏小的多的屏幕。何种方式上网已经不重要,3G的普及带来了互联网的又一次变革,因为你无须再携带略显笨重的笔记本,手机的网络环境以及运算能力已经可以胜任你在SNS中与人沟通的工作。带着摄像头,带着GPS芯片的手机带给你与人沟通的手段已经不仅仅局限于140个字节的文字。与好友共享照片,与好友共享文字,与好友共享阅读过的文章,与好友共同玩一局游戏都成为可能。Twitter的终极形态或许就是那样的一个终极形态,只要对方愿意,你可以了解对方正在阅读那条新闻,对某本书有何种阅读体验,你可以知道他目前在什么位置,或许他还可以带给你他眼前的美景,而无须再费劲的想出140个字的语录。

   或许将来独立运营的Twitter们很难生存。Google的Buzz将Email,Google Reader很好的整合在一块,尽管Google的高管说Buzz不做Facebook或者Twitter的终结者,但1.76亿Gmail用户一定让Twitter们汗颜。虽然依赖邮件发送建立起来的天然的社交关系有泄漏用户隐私的嫌疑,但已经让Buzz站在了一个相当的高度。拥有Android的Google也已经能让Buzz在移动终端上占有先天的优势。虽然Buzz有抄袭Twitter的嫌疑,但已比Twitter走的更远,Google Reader、Google Picasa已经被Buzz连接,相信将来更多的Google的服务还会被引入,一个Twitter的终极形态或许就此形成,一个不再以140个字节苍白的文字,而是全方位的快餐式的信息沟通。 拥有同样资源的还有微软,在国内还有腾讯。对于模仿Twitter仍然独立运营的Twitter们或许已经错过了Twitter那个时候的生存机遇期。

2010年02月11日

googlebuzz

    Gmail最近整合了类似Twitter的服务,名字叫Buzz。微软称其落伍,因为hotmail已经在2008年就具备此功能;雅虎也表示1年半前就推出类似服务。不过他们忽略了一个很重要的问题,Gmail经过多年经营,已成为数一数二的免费邮件提供商,基于收发Email建立起来的人与人的联系,或许是Buzz得以发展壮大的利器。Gmail对Google来说其重要性已经仅次于搜索,Gmail使得Google有了自己的账号体系。更重要的还在于Gmail串起了Docs,GTalk,Reader等Google的服务,发送邮件建立起的熟人与熟人的社交关系,无须用户二次经营,使得这些社会化的服务有了生存的基础。

    注册账号达7500万,而活跃用户仅1500万的Twitter来说面领着非常严峻的活跃率偏低的问题。毕竟相比每天都会收取的邮件,每天写Twitter或者浏览Twitter或许不是常态。作为社交网络的一部分,Twitter独立运营使得其用户也面临网络关系二次经营的问题。而这两个问题对于依附于Gmail的Buzz来说不存在。另外更重要的问题7500万的注册用户也说明Twitter在互联网的覆盖率还是相当的低,而Gmail在2009年年初就达到2960万,43%的增长率让人坚信超过Yahoo的免费邮件只是时间问题。开放API的Twitter又给了Buzz一个翻身的机会,因为Buzz可以让用户绑定Twitter,被管道化或许又是Twitter面临的新问题。

    2009年新浪微博的推出,其迅速发展长大很大程度也得益于新浪经营了多年的精英博客路线。名人在传统博客积累的人气迅速的扩展到微博。腾讯在经营滔滔的时候,或许应该考虑将其紧密的整合于QQ的客户端之上,可惜过于Web化的滔滔未充分利用用户在IM软件积累的社会化基础,未充分利用已经占领了用户桌面IM客户端软件,使得新浪微博成了国产Twitter的典型。对国内Twitter的模仿者来说,Buzz提供了一个很好的教材,与自身已有的系统更紧密的结合,或许是突围最重要手段。

    Buzz我喜欢。i Like Buzz。

2010年02月05日

symbian2

     2010年2月4日对于Symbian基金会或许是重要的一天,因为这一天Symbian终于完全开源了。从此前针对部分授权公司有限开源到面向社会全面开源,Symbian终于迈出了重要的一步。但这一步未必能够拯救市场份额日益降低的Symbian。

     占据着智能操作系统约50%市场份额的Symbian或许是一个优秀的手机操作系统,但如果说他是优秀的智能手机操作系统一定值得商榷。因为iPhone和Android已经全新诠释了智能手机的现在和未来。在Nokia收购Symbian其他四家创始公司三星、LG、摩托罗拉及索尼爱立信在Sybmian的股份成立Symbian基金会,为其开源并免费授权扫清道路的时候,对于Nokia来说或许事与愿违。摩托成了Android核心的终端厂家之一,三星开始研发自主操作系统Baba,索尼爱立信和LG也相继放弃Symbian。Sybmian成了Nokia的专属系统。毕竟被Nokia一家控制的Sybmian基金会,开发基于Symbian的手机对于三星、LG、摩托罗拉及索尼爱立信来说在与Nokia手机的竞争中很难有优势,况且免费开源的Android有太大的诱惑力。对抗苹果的iPhone,Symbian系统显得那么无力。一线终端厂家的离开对于Sybmian的打击,比日益下降的市场份额更可怕。

     具有讽刺意义的是:在Symbian开源前,占据着智能手机市场份额第一的Symbian,占据着市场份额第二的黑莓,占据着市场份额第三的iPhone OS都是封闭的系统。可见封闭的系统与市场份额之间并不矛盾。良好的用户体验,杀手级的应用是市场份额最好的筹码。很可惜除了省电,对于硬件的要求不高,以及历史沉淀的大量开发者之外,Symbian并无太多诱人之处。开源Android相比开源的Symbian优势在于Google号召力,在于良好的操作体验,在于Google是一家单纯的互联网公司(当然最近Google发布Nexus One,有点想上位的意思)。

     不过由于Symbian成熟稳定、对硬件要求不高以及省电的特性;况且开源并且免费授权的特性在智能手机中低端领域还会有着自己的位置。或许Symbian的还可以扩展到其他家电领域。除了Nokia再无一线手机终端公司支持的Symbian在智能手机高端领域却已很难挑战iPhone和Android。