03月 14, 2013

“A country does not have permanent friends, only permanent interests.”没有永远的朋友,只有永远的利益。这是曾经的英国首相帕麦斯顿的一句话。三星显然深谙个中真理——对三星来说,没有永远的敌人,只有永远的利益——近日三星通过Samsung Electronics Japan(SEJ,三星电子日本法人),以103亿日元的价格收购夏普3%的股份,成为夏普的第五大股东。

精明的三星选择了最合适的入股时机——曾经的日本电子巨头夏普如今陷入财务困境,第3季度有高达2000亿日元的债务到期急需偿还。在此之前,夏普已经取得了高通的投资,并与对自己虎视眈眈的鸿海展开谈判。但在谈判没有取得实质性进展的情况下,为了缓解即将到期的债务危机,被逼无奈的夏普只得寻求昔日敌人三星的资金帮助。

那么如日中天的三星为何要入股在业务上和自己是竞争对手的夏普?

必须要明确的一点是,虽然在电视等产品上有竞争,但是同为面板主要供应厂商的三星和夏普,在自家的电视产品上均使用了大量对方生产的面板来保证面板供应的稳定。据悉这次三星这次入股夏普,主要是为了取得来自夏普八代线(Kaymeyama-II fab)与十代线(Sakai fab)的大尺寸面板的优先供货权。

这些大尺寸面板主要是为了满足三星液晶电视产品的稳定生产与销售。也许你会问,三星自身不是也拥有充足的液晶面板生产线吗?没错,作为全球最大的面板制造商,虽然三星在生产液晶电视时使用的面板来自各大面板厂商,但三星自家的面板生产线一直是其面板供应的最主要来源和保障。

真正的原因就在于,三星此番入股夏普,主要是为了保障自家的液晶面板供应,从而将生产线稳定地从液晶向OLED过渡。三星非常重视被视为下一代显示革命的OLED面板的研发与生产,目前已经投入大量资金与人力,并且在自家的手机产品中率先使用OLED面板。

虽然OLED终究会取代液晶成为未来主流的显示产品,但是目前大尺寸OLED的产量化仍不容乐观,所以在一段时间内,三星仍需要保证自家产品液晶面板的稳定供应,这就是促使三星此番和夏普一拍即合的原因之一。

除此之外,业界关注的另一焦点是三星能否凭借此次入股获得与夏普在IGZO技术上的合作。

IGZO作为昔日电子巨头夏普如今手上为数不多的王牌之一,是大尺寸OLED面板产量化的最关键因素。最早(也是目前唯一)发售OLED电视的LG Display就是凭借IGZO率先突围,将OLED电视的成本控制在消费者可接受的范围内(虽然还是很贵)。 在OLED上积累最深的Sony,在CES 2013上推出的4K OLED电视也使用了Oxide TFT技术,为将来的产量化做好准备。而三星目前展出的OLED电视仍使用成本高昂的LTPS(Low Temperature Poly-silicon)来制备。如果能得到夏普在IGZO技术上的合作,三星就非常有希望在未来OLED的争霸战中抢得先机。

虽然三星非常渴望与夏普在IGZO技术上的合作,但是夏普会不会拱手将王牌送出呢?让我们拭目以待吧。

作者:褚延泽

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