01月 14, 2013

一年一度的CES仍然备受关注,但已经失去科技行业创新风向标的意义。

今年CES的景象跟以往几年没有太大不同:十五万名热爱电子产品配件的与会民众,来回穿梭在37个足球场大的拉斯维加斯会议中心,希望能够看一眼最新发布的产品,藉此或许一窥未来的潮流。

但就像许多资深科技媒体人所观察到的,科技业的趋势在改变,CES也在悄悄发生变化。

科技世界的重心已经从硬件转变成软件。正如《连线》杂志所说,”事实是,硬件确实不再是关键所在。我们活在一个软件驱动的世界,硬件只不过是搭建这个世界的基础。”

近几年来厂商在CES兴冲冲推出的热门产品,换来的只是市场的冷眼相对。而苹果公司则证明,其产品不需要大张旗鼓地出席CES也能得到消费者的青睐。唯一能激起火花的CES参展公司,大概只有三星。

在今年CES的新闻稿中,主办单位点出十五个产品类别里最引人注目的重要产品。在智能手机类别中,包括索尼的Xperia Z、华为的Ascend Mate和ZTE的Grand S;在视频屏幕上,LG推出触控的超高清电视、海信则展示了透明3D电视。

可惜的是,这些都不是引起民众或媒体热烈讨论的产品。许多媒体记者四天后离开CES会场时,心里的感觉都是:没有亮点。CES的正式科技新闻伙伴The Verge的创办人兼总编辑Joshua Topolsky认为,”消费电子展这个概念已经改变,或许在某些方面已经逐渐退出流行了。”有记者更形容这次的CES是”过度拥挤、过度爆满、混乱、完全没有重点、看得到却买不到东西的大游行。”

原因是许多公司仍持续推动过去没有成功过的产品, 像是3D电视、”智能”的汽车与家电产品。”智能”泛滥到今年甚至还出现所谓的”智能餐叉”跟”蓝牙牙刷”。

或许问题在于各家公司的创新标准越来越低:与其提出新的概念或产品,不如把去年推出的产品做一点小更动,然后暗自希望消费者会心甘情愿地掏出钱包。

在连续采访CES六年之后,BuzzFeed的记者麦特布坎南(Matt Buchanan)决定今年缺席。他认为CES缺少了两样重要的东西

首先,软件与服务已经成为消费科技的灵魂。硬件已经从产品成为空白的载体,功能只剩下支持Facebook、Twitter或微博、各种应用程序市场、安卓或iOS,而最好也是最有趣的载体,反而是软件和服务本身。

其次对于CES和类似集会产生最大威胁的,就是社交网站。社交网站已经取代了商展,商家在网站上展示并销售商品、概念与想法。当重要的科技公司和创新的小公司有产品推出时,他们举行自己的活动,并仰赖媒体、博客、Facebook和Twitter将消息散播出去。

CES还揭示了一个现实,即便是技术再优秀,没有内容和软件的支持,很难成功。比如这次智能电视压倒3D电视,就是一个例证。互联网的价值体现越来越依赖硬件,但只是一昧的追求花俏硬件,而忽略了消费者最基本的需求,即便再好、功能再强大,也注定要被市场所淘汰。

消费科技很明显已经脱离CES的手掌心,这股力量已经将”电器产品”与”配件产品”从消费电子科技的单位中抹煞,这个全球最重要的消费电子展,曾是将产品推向全世界的唯一机制,但这个功能已经淡去。

本文作者:王钟婉

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