2004年08月26日

什么是博客?

  Blog是“一种表达个人思想和网络链接、内容按照时间顺序排列、并且不断更新的出版方式”。网上有专门的网站为网民提供上传文章的空间,只要能上网,就能通过极简单的操作很方便地建立、更新、编辑自己的网上日记本。这种被称为Blog的网上日记的应用人群被称为Blogger,根据其发音在中文中译为“博客”。具体说来, 博客(BLOGGER)这个概念解释为使用特定的软件,在网络上出版、发表和张贴个人文章的人。
  一个Blog就是一个网页,它通常是由简短且经常更新的Post所构成;这些张贴的文章都按照年份和日期排列。Blog的内容和目的有很大的不同,从对其他网站的超级链接和评论,有关公司、个人、构想的新闻到日记、照片、诗歌、散文,甚至科幻小说的发表或张贴都有。许多Blogs是个人心中所想之事情的发表,其它Blogs则是一群人基于某个特定主题或共同利益领域的集体创作。Blog好象对网络传达的实时讯息。

  任何一个普通网民,动手注册一个自己的Blog网页,整个过程只需要5分钟,比注册一个电子邮箱还要简单。不用申请域名,没有托管空间,更不用自己维护。用很简便的Blog软件,疯狂码字,随时发表,凭自己的文采换取网友的点击率,其作品数和知名度并不亚于一些职业的专栏作家,弄不好作品还会被传统媒体看上,从而大炒特炒一把,就此名扬天下。

  共享精神和交流需求是博客发展的两大核心支柱。“‘博客’是继E mail、BBS、ICQ之后出现的第四种网络交流方式,是网络时代的读者文摘,是以直观简单为武器的网络日记……”“博客中国”的一位负责人在网上对记者说,“‘博客’就是以网上日记为表达方式,把个人一天所见、所想的东西随意地发表出来,与他人分享、交流。内容就是一个个倒叙排列的日记体帖子,频繁更新并充分利用简单的操作方式。”

  Blog的内容和目的有很大的不同,从对其他网站的评论、新闻到个人的日记、照片、诗歌、散文,甚至科幻小说的发表或张贴。相关主题包括电视节目、计算机语言、新闻、法律等数万种。正是因为它独特的性质,这种被称为网络日记的交流形式,已经成为了网络的新“弄潮儿”……

  在网络上发表Blog的构想使于1998年,但到了2000年才真正开始流行。起初,Bloggers将其每天浏览网站的心得和意见记录下来,并予以公开,来给其它人参考和遵循。

  但随着Blogging快速扩张,它的目的与最初已相去甚远。目前网络上数以千计的 Bloggers发表和张贴Blog的目的有很大的差异。不过,由于沟通方式比电子邮件、讨论群组更简单和容易,Blog已成为家庭、公司、部门和团队之间越来越盛行的沟通工具,因为它也逐渐被应用在企业内部网络(Intranet)。

  几个版本的猴子和香蕉的故事

  -道德的起源-
  
  把五只猴子关在一个笼子里,上头有一串香蕉实验人员装了一个自动装置
  一旦侦测到有猴子要去拿香蕉,马上就会有水喷向笼子而这五只猴子都会一身湿
  首先有只猴子想去拿香蕉,当然,结果就是每只猴子都淋湿了
  之後每只猴子在几次的尝试後,发现莫不如此
  於是猴子们达到一个共识:不要去拿香蕉,以避免被水喷到
  後来实验人员把其中的一只猴子释放,换进去一只新猴子A
  这只猴子A看到香蕉,马上想要去拿
  结果,被其他四只猴子海K了一顿
  因为其他四只猴子认为猴子A会害他们被水淋到,所以制止他去拿香蕉A尝试了几次,虽被打的满头包,依然没有拿到香蕉
  当然,这五只猴子就没有被水喷到
  後来实验人员再把一只旧猴子释放,换上另外一只新猴子B
  这猴子B看到香蕉,也是迫不及待要去拿
  当然,一如刚才所发生的情形,其他四只猴子海K了B一顿
  特别的是,那只A猴子打的特别用力(这叫老兵欺负新兵,或是媳妇熬成婆 ^O^)
  B猴子试了几次总是被打的很惨,只好作罢
  後来慢慢的一只一只的,所有的旧猴子都换成新猴子了,大家都不敢去动那香蕉
  但是他们都不知道为什麽,只知道去动香蕉会被猴扁
  这就是道德的起源
  
  -阶级的起源-
  
  实验人员继续他们的实验,不过这一次他们改变了喷水装置
  一旦侦测到有猴子要去拿香蕉,马上就会有水喷向拿香蕉的猴子,而不是全体
  然后实验人员又把其中的一只猴子释放,换进去一只新猴子C
  不同以往的是猴子C特别的孔武有力
  当然猴子C看到香蕉,也马上想要去拿
  一如以前所发生的情形,其他四只猴子也想海K猴子C一顿
  不过他们错误估计了C的实力,所以结果是反被C海K了一顿
  于是猴子C拿到了香蕉,当然也被淋了个透湿
  C一边打着喷嚏一边吃着香蕉,美味但是也美中不足
  A、B、D、E没有香蕉吃却也比较快乐,毕竟没有被淋到嘛
  后来C发现只有拿香蕉的那个才会被淋到,他就要最弱小的A替他去拿
  A不想被K,只好每天拿香蕉然后被水淋
  B、D、E越发的快乐了起来,这就叫比上不足,比下有余嘛 笑脸
  于是五只猴子有了三个阶级
  这下子阶级也随着道德的起源了
  
  -道德的沦丧-
  
  天变热了,笼子里的猴子们想冲凉却找不到地方。终于出现了一位反潮流英雄,猴子HERO。HERO在无意中碰到了香蕉,理所当然的引来了一顿饱打。但在挨打的过程中,猴子们享受到了冲凉的乐趣。等身上的水干了之后,猴子A在无意中碰撞了HERO,使HERO又一次接触到了香蕉,于是,猴子们享受了第二次冲凉,HERO遭到了第二次痛殴。
  
  在此之后,只要大家有冲凉的需要,就会有一只猴子X挺身而出,对HERO进行合理冲撞。
  大家对HERO的态度也有了明显的不同,在平时大家会对HERO异常温和,以弥补在冲凉时维护规则而不得不对它进行的暴力举动。
  
  一天,在大家冲凉时,饱受折磨的HERO闻到了香蕉的清香,生物本能使它在别的猴子心有旁鹜时将香蕉吃了。而且此后没有了新的香蕉来填补空缺。猴子们陷入了另一个尴尬境地:没有冲凉的水,也没 有香蕉,只有HERO。
  
  于是,另一个规则形成了。猴子在烦躁的时候会痛打HERO出气,HERO不得反抗。

  当笼子里的旧猴子被新猴子换掉时,新猴子会在最快的时间内学会殴打HERO。
  
  终于有一天,老天有眼,历尽沧桑的HERO被另一只猴子代替了。猴子们失去了发泄的对象,只能任意选取一个目标进行攻击。从此以后,笼子里的猴子们不吃不喝不冲凉,唯一的举动就是打架。
  
  这就是道德的沦丧。
  
  -道德的重建-
  
  实验人员对猴子们的争斗不休感到不安。为了重建道德秩序,他们决定继续供应香蕉。

  一天,正在混战的猴子们发现头顶多了一串香蕉,它们其中的一个A不顾身上的剧痛,把香蕉摘了下来。于是久违的甘露出现了,未曾尝过甜头的猴子们先是茫然失措,继而争先恐后的加入冲凉的行列。香蕉反而被遗忘了。当猴子B、C、D、E发现A在享受淋浴的同时还吃着美味的香蕉,嫉妒心使它们暂时团结起来,共同K了A一顿,将A吃剩的香蕉夺过来,但是,此刻的香蕉成了匹夫怀里的宝玉,得到它的猴子虽然可以享受美味,但付出的代价也是巨大的。
  
  实验人员不断放入香蕉,却发现战斗比以前更激烈了。分析清楚原因后,他们用木头做了一个假香蕉扔进了笼子。此时猴子们已经学聪明了,它们知道触摸香蕉可以享淋浴, 而试图独占香蕉则会遭到痛扁。于是,一个新的现象出现了,当猴子们有冲凉的需要时,会有一只猴子将香蕉拿起来,而当它发现有遭到攻击的可能时,它会马上放下香蕉逃到一边去。这样,猴子们都能冲凉,但是又不至于再象以前那样N败俱伤。
  
  没有猴子发现那个香蕉是假的。
  
  -信仰的起源-
  
  五只猴子A、B、C、D、E三个阶级快乐地生活了很久
  他们精确的给出了三个阶级的定义,即吃香阶级、拿香阶级和干看着阶级
  可惜猴子A由于长期的水中作业无可避免地引发了它肺部功能的衰竭
  一天他在例行的拿香蕉作业中跌倒了就再也没有爬起来
  于是实验人员又送进了一只同样孔武有力的猴F
  当然他还是对屋顶的香蕉很有兴趣
  不幸的是他最终以微弱的劣势被以C为首的群猴再次海K
  第二天,又到了拿香蕉的时候
  猴子C很无所谓,反正他还要吃香蕉,反正他不会被水淋到
  真正恐慌的是B、D、E三猴
  F是那么的健壮,他们这些媳妇是熬不成婆了 悲伤的脸
  他们将面临一个艰难的抉择,谁该去步A的后尘?
  猴子B、D、E展开了激烈的争论,讨论谁最应该做下一个拿香阶级
  猴子F很奇怪也很好奇,什么叫“拿香阶级”呢?
  猴子B、D、E解释道:所谓“拿香阶级”就是猴子界勇敢者的阶级
  需具备一不怕苦二不怕死的大无畏精神方能得此殊荣
  猴子F闻听不禁有些神往,有些跃跃欲试
  当然他最终达到了目的,作了唯一的拿香阶级
  再后来,B、D、E三猴陆续被换出局,换来的猴子个个健壮如C
  他们继续大大出手,不过目标不是香蕉,而是那个唯一的拿香阶级
  
  于是信仰也出现了
  
  -迷信的起源-
  
  迷信的起源
  
  后来A终于被好心的实验人员拉出了苦海。
  
  新来了猴子F
  
  C觉得有必要维护自己的阶级地位,B、D、E则生怕自己顶了A的缸…… 在各种复杂心情的作用下,B、D、E在C的带领下爆扁了F一顿,然后强令F做拿香蕉阶级。
  
  F开始不乐意,后来慢慢在B等的劝说下等“待多年的媳妇熬成婆”这一宿命。
  
  慢慢的老资格的B、D、E猴子渐渐被淘汰,C发现自己在体力上不再占有优势,很难再通过武力让这一游戏规则继续下去,觉得十分苦恼。
  
  这时,一只最有希望升级为吃香蕉阶级(暨C的理所当然接班人)也是C谋臣的H向C进言。于是君臣定计。
  
  H开始依靠自己多懂几种猴语而在其他若干猴面前树立的权威形象向其他猴鼓吹:“每一只新来笼子的猴子都是有罪的,这种罪责来自血统。……只有摘香蕉的猴子才能被(实验人员)送到天堂。”
  
  事实上,因为被水冲很容易得肺炎病倒而被实验人员淘汰掉,猴子们不知道反而以为被淘汰的猴子真的进了天堂。
  
  渐渐,猴子都相信了这套理论,并且讲给每一只新猴子听。

  然后就这么流传下去越传越神奇。以至于后来摘香蕉阶级的猴子都为了能摘香蕉而大打出手。……
  
  这些都是C没有想到,H没有看到的,那时他们都已经死了。

  然而迷信就这么诞生了。

35岁前应该做好的十件事

第一,学会本行业所需要的一切知识并有所发展。
第二,养成个人风格。
第三,在感情生活方面平和安定。
第四,明白自己的短处。
第五,知道自己的长处。
第六,储备辞职另谋生路的钱。
第七,建立人际关系网。
第八,学会授权他人。
第九,学会在什么时候三缄其口。
第十,对人要忠诚。

2004年08月24日

微软二十五年

比尔·盖茨

前 言

我总是惊异于我们竟然能够走这么远。

微软的故事开始于1975年。当时我的朋友保罗?艾伦和我在《大众电子》(Popular Electronics)上看到了一篇描写MITS Altair 8800的“个人计算机”的文章。Altair与我们那时使用的大型机很不同。这是一种为电脑爱好者准备的自己动手组装的东西 - 它在邮寄来的时候并未完全组装好,只是一些散件和一张复印的说明。经过几天(或几个星期)的焊接、组装才能最终完成这个大小类似面包盒、带有几排开关和闪烁的指示灯的计算机。

它很大程度上是观赏性的,几乎不可能利用它完成任何实质性的工作,当然,现在我们知道Altair掀起了一场改变整个世界的革命。Altair的核心是一块非常便宜的英特尔8080微处理器,这使得已往大小与人相仿的大型机小到可以摆放在普通的桌子上。而在当时,计算机通常放置在配备空调的玻璃房间中,周围环坐着的都是受过良好培训的技术人员。因此,这个东西在当时也算是个令人惊奇的发明。

如果想把发明转化成为一个突破,Altair需要可以使它完成计算工作的软件。这使得保罗和我开始着手建立自己的软件公司。

我们知道微处理器的性能还会提高、价格还会降低,所以计算机的价格也将下降。我们设想有朝一日计算机将走进千家万户,从企业家到学生到家庭用户。这将最终导致软件需求的直线上升。我们成立了一家名为微软的公司,加入到了这种变革之中。

通过几年的发展,个人电脑已经从爱好者手中的玩具成长为一个不断改变世界的不可或缺的工具。它对我们处理信息的方式、通信的方式、工作、学习和娱乐的方式产生了革命性的影响。当初保罗和我在我的大学宿舍中成立的小公司现在已经是全球最大的软件公司,在50多个国家拥有着四万名员工。从编程语言和操作系统起步,我们发明了所有人们可以想象得到的软件,从企业级服务器到游戏。

我们起步时就抱有这样的观点:让微软的产品进入每个家庭、每张桌子上的计算机。本书介绍我们如何把这个观点(很多人认为不值一提的观点)变成现实的故事。我们采访了数以百计现在和过去的微软员工,让他们谈谈过去25年的成功和失败、个人和专业方面面临的挑战,以及他们对未来的憧憬。

这些可以写满10本书的内容以时间为线索记录了我们从一个微不足道的创业公司发展成为业界领导者所经历的坎坷,讲述了我们曾经承担的风险、承受的激烈竞争,以及我们迸发的新思维。它们诠释了一个好想法最终成为好产品的复杂过程,揭示了我们对新技术如何提高科学并改变世界的认识。它是有关我们成立这家公司的初衷和价值观的深入研究。

我们很少回顾走过的道路,现在也许是一个好机会。我们并不想以怀旧为乐,而是为了时时激励自己“世上无难事,只要肯登攀”。25年,我们完成了许多人们曾经认为不可能的事,我们打破了有关个人电脑不能完成某些任务的神话。在我们当初的雄心壮志中,我们还没有想到过成为一家如此庞大、具有如此影响力的公司,也没有想过我们可以领导这样一个可以在全球经济中发挥举足轻重作用的行业。

回顾我们25年来所取得的成就,我确信当我们50年时将会有更多值得回忆的东西。每天我们都将找到丰富、提高人们生活的技术。我们还刚刚起步。

一步一步思考,一步一步创建

怎样才能创建革命性的软件?有一个好主意重要还是把这
个主意转变成一种产品更重要?我们是否应当进行前期研究,还是应该对已有的产品进行不断改进直至满足要求?我们是否应该成为巨人,还是站在巨人的肩膀上?答案常常是两者兼而有之:大多数的软件都融合了发明、灵感和不断地改进。

不管融合了什么,仅有好的想法不能成功。你还必须建立一个能够把这些想法转变成为使用方便、具有极大价值和广泛实用性的产品和服务的环境。你还必须能够面对未来做出冒险的决定,能够对某种技术和某个战略几年没有回报具有承受能力。人们很容易在当前的市场和竞争对手方面花费时间,但却对未来将要遇到的事情没有准备。这就是我为什么一年之中安排几个“考虑周”的原因,在这段时间中我解读、分析未来的发展趋势。

对未来做出猜想并非易事。在1975年,人们认为个人计算机业应当与当时的整个计算机业一样,从生产计算机的商家那里购买软件。几乎没有人发现这是一个完全不同的“软件业”。保罗和我不这样看。我们相信计算能力将更加廉价,来自不同制造商的计算机将充斥每个角落,软件应当能够从这个趋势中受益。因此我们决定为个人计算机编写并提供软件,但却不涉及硬件的制造和销售。

我们的第一种产品是Microsoft BASIC。当时BASIC语言业已应用于大型计算机,但是我们知道它同样也是个人电脑的理想选择。因为它非常简单并且容易学习,而且能够创造复杂的程序使计算机完成有用的工作。一旦我们创建了一个能够适用于早期计算机内存有限的BASIC版本,我们就开始对它进行扩充 - 增添新的命令以发挥功能更加强大的机器的优势。今天,Visual Basic是世界上使用最广泛的编程语言。利用它编写的软件令人叫绝。在过去的这些年中,BASIC对于我们许多的成功都是至关重要的。

我们对未来PC机发展的见解还使我们采取了不同的授权方法。我们不是把自己软件的特许权以一个很高的价格出售给某一个硬件开发商,而是以一个极低的价格向计算机用户提供。我们赌的是数量。当时,绝大多数的其他公司都采取高价位,因为它们认为只能销售出很少的拷贝。此外,当我们开发MS-DOS PC机操作系统时,我们与所有的PC机用户进行了密切的合作以保证他们需要的各种功能能够尽可能快地进入到我们的系统中。我们不想漏掉任何一个消费者。

开发商对MS-DOS的支持是使PC机成为主流的关键。开始,年轻的个人电脑公司,如康柏公司,知道需要使PC机相互兼容并且使用户具有相似和相同的使用经验。由于MS-DOS帮助弥补了计算机之间的差异,很快成为了个人电脑上最流行的操作系统。那些开发运行在MS-DOS之上的应用程序的软件开发商明白它们的产品将在上百万台计算机上运行。于是开始出现了良性循环:用于个人电脑的应用程序越来越多,越来越多的用户购买PC机,随后越来越多开发商希望为PC机编写应用程序。这使PC机取得了巨大的成功。

随着PC机的能力提高到可以进行图形处理,我们又找到了计算技术继续发展的机会:图形用户界面(GUI)。GUI在70年代中期开始出现,一些公司开始建立基于GUI的计算机,我们认为我们在建立平台和发展标准方面的经验对于推广GUI将有很大的裨益。所以,我们把公司的赌注压在了Windows上。最初,人们认为我们疯了。当其他人都使用MS-DOS时,为什么你要转向Windows?

通过我们在改进提高Windows方面几年的艰苦工作,我们很高兴地见到MS-DOS曾经发生的一切在Windows上重现。Windows使PC机使用更加方便,使更多的人们使用它。加上用于Windows软件编写可、简化的Visual BASIC,鼓励开发商开发许多基于Windows的应用程序。随后的几年就象我们对BASIC所做的工作,我们不断推出性能越来越好的新Windows。我们大幅度提高了它的性能和多任务支持,我们还将不断为GUI添加新组件。改进工作要一直进行下去。

我们通过Microsoft Office改变了人们的商业计算方式。我们是人们将提高工作效率作为整体来考虑,并开发出把一些我们日常需要的不同任务捆绑到一起的开发工具。尽管大多数软件公司仍然主要提供单独的应用程序,我们意识到多数人都希望在应用程序之间共享文本、数据和图形。他们还希望这些应用程序之间可以无缝地协同工作,并且在外观和操作上有一定的相似之处。Office正好满足了这种需求。

我们还在许多新概念上下了很大的赌注。显然,我们最大的赌注之一是在互联网上。但在其他方面也有不少。对于Windows NT,我们进行了一个巨大的长期赌博:期待PC机的功能强大到可以支持企业运算。我们的ClearTyper字体技术在赌某一天大多数的人都阅读电子书籍。Microsoft Bob则是在赌一种用于“人性化”计算机的特殊界面。它似乎有些超前,现在的PC机功能尚不够强大,无法完成我们希望Bob完成的工作,所以这种产品在商业上是失败的产品。但是我们从中学到了许多东西,Bob中曾经试验的一些技术和理论已经被用到其他产品中去。

我们非常幸运,生活在一个计算机技术将无限地改变我们的生活的时代。PC机、Internet、无线和宽带技术的混合将对我们工作、学习和娱乐产生革命性的影响。我们在期待Microsoft .NET带来的革命。这种革命对下一代计算的影响不亚于MS-DOS和Windows对计算机的影响,也就是通过廉价、随手可得、操作简单的软件来改变人们的生活。

尽管在有些具有较大风险的问题上,我表现出一定的机敏和灵性,但我无法采用其他方法。我总是希望建立新东西并且利用创造性的方法去解决问题,因此我期待创建将在今后25年中提高计算能力的软件。我相信我们将会成功。我们有人力和技术条件来实现这个目标。我们还象1975年一样对技术充满着热情。

从灵感到市场

在微软成立之初,我几乎事必亲躬,掌管工资单、计算税
利、草拟合同、指示如何销售我们的产品。我们这个小公司中的每个人都是开发人员,我也做了不少开发工作。事实上,我们都编写了大量的代码。我们的生活是这样的:起床、编程、也许赶上个电影、吃点儿比萨饼、再编程、在我们的椅子上睡觉。

我们疯狂地编写程序、销售软件,我们几乎没有时间做其他的事。值得庆幸的是,我们的客户都是狂热的计算机爱好者,不会被功能的弱小、手册的简单和先进的用户界面所影响。这就是计算机软件当时的状况。一些公司把它们的软件装在一个塑料袋中销售,带有一张复印的使用说明和一个电话号码(你可以拨打这个电话寻求“技术支持”)。对微软公司来说,当有用户打电话要求定购一些软件时,谁接到电话谁就是“送货部”。他们要跑到办公室的后面拷贝一张磁盘,把它放在邮件中,随后回到自己的座位上继续编写代码。

随着我们的客户逐渐成熟,我们更加注重提供高质量的软件,不仅仅是高质量的代码。创造软件开始成为一个极其复杂的过程。我经常把一个好的软件比喻成一件艺术品。但是在很大程度上,创造我们的产品从始至终需要科学。为了使现在的软件做到完美,你需要具有各种特殊技能的人才。当然,你需要好的程序员,但你还需要许多人测试和支持程序员开发的软件。你需要产品规划人员和构筑人员、文档编写人员、实用性专家,以及使他们协同工作的聪明的经理。你需要能够回答客户问题的技术人员以及能够帮助客户更快上手的咨询专家。所有这些只有大公司才能提供。每个软件公司都必须解决这些人员问题。

随着公司的发展,我们必须学习这些问题。开始,我预约了一些不编写程序的临时工。我们是一家由优秀的程序员组成的软件公司,我们应当集中精力。我想我们没必要采取传统的办法来管理我们的程序员,因为他们工作的质量是源代码。你要通过浏览代码管理他们。但我随即意识到我们需要不懂得技术的智囊人物,就象史蒂夫×巴尔默,与我们的开发人员共同工作使我们的软件成为成功的产品。事实上,把巴尔默引入微软是我作出的最重要抉择之一。

这些日子中,我雇佣了许多精明人士,他们中的大多数都不编写程序。他们与客户交谈,了解市场当前的需求以及明天的趋势,并且把这些内容通报给开发人员。他们把软件本地化成各种语言。他们设计用户界面,客户可以更高效地使用我们的软件。他们与企业接触确定我们的软件可以满足它们的需要。他们帮助企业IT经理部署庞大的计算机网络,并且帮助爷爷向孙子发送第一封电子邮件。他们也研究出先进的技术以保证我们的企业在今后继续处于领先地位。

当微软开始腾飞时,我们还是认为我们仍然是一个相对较小的公司。尽管我们梦想“让每一个家庭、每一张桌子上都拥有计算机”,我们无法完全预知人们到底需要多少软件。当我驱车进入我们的园区或者参加公司会议时,有时情不自禁地为公司所取得的发展感到骄傲。

尽管我们从一间装满程序员的房子发展成为了拥有38000多名员工的公司,微软精神与1975年没有太大的差别。我们仍旧努力工作、订比萨饼、喝可乐、彼此之间开玩笑。不论是否编写代码,每个人都对技术充满热情并且集中精力为我们的客户开发优秀的产品和服务。

公司中洋溢的精神和积极性促使我每天努力地工作。

微软是如何取得成功的?

令我们非常吃惊的是,微软公司从一开始就相当成功。这
大部分是因为除了几个小时睡眠和吃饭外,我们与软件同呼吸共命运。我们对成功充满了信心。当然,我们也做出一些成功的商业决定, 如将精力集中在intel8080芯片和将MS-DOS授权给IBM使用,虽然在那个时候,这些看上去肯定象赌博。

有时,我们确实很冒险,与任何一家公司对客户所能做出的切实可行的许诺相比,我们的许诺要多得多。为此,我们要比别人付出更大的努力,我们要工作得更晚,工作得更艰苦,要与任何不可能挑战。有时我们做得非常好,如Intel第一次让我们编写软件时,我们说我们可以在5到6天内编好,他们不相信,他们认为需要几个月时间,结果是我们花了大约10天的时间完成了这项工作,其中装配他们的计算机花了我们5天的时间。

象那样让我们的客户惊讶总是令我们高兴。我们善于做出一些人们认为是不可能的事情。纵观我们的历史,我们创造了个人计算机的一个又一个神话。开始的时候,很少有人认为PC机会成为主流成功产品,但我们却促使他成为了可能。人们认为你不可能为PC机提供高质量的软件,缺少真正的技术支持,也不可能以低廉的价格向数百万人提供。但是,我们做到了。今天,一些人认为PC技术不够强不足以运行高端服务器或者处理复杂的商务运作。我们要证明他们错了。

刚开始时,我们仅仅是个小公司,有着一群聪明的程序员。那时, 我们的办公室不象个公司却象个学院的校园。我们都非常随意,没有毫无意义的层次之分,任何人只要有问题,或者设想一个新产品,或者考虑到我们的竞争对手正在做的,他们都会走进我的办公室。我们不在意我们的程序员如何穿着,或者他们如何组织一个会议。我们只关心他们做出的伟大软件。我们感到我们的杰出体现在我们的产品中,其他的一切都是次要的。

我们认识到随着我们公司的成长,我们需要保持更多的自由,象我们还是个小公司时那样。有着40000名员工时,就不可能象有10名员工那样的随意,事实上,我也不可能在公司里与所有的人会见。但我们都有相同的精神,我认为这是我们成功的关键。

在无数个方面,我们还象个小公司。我们依靠我们所能依靠的做任何事情,科学地使用我们的资源,避免浪费不必要的支出如头等舱机票和昂贵的旅馆。我们仍然坚持开放的政策,人们可以坦率地和他们的经理谈论发生在他们小组里,或者是公司里,或者是工业中的事情。

但我们没改变的最重要的事情是我们雇用聪明的人。这没有任何替代品,也不象所说的那么容易。一些人应聘时表现很好,但工作以后,越来越不引人注意。另一些人则在应聘时完全是失败者,但你会发现他将成为伟大的贡献者。常常,这全凭你的内在感觉。

我们会全身心地去发现合适的人。我们要求我们的雇员全年都要参与面试,不仅是本小组的空缺,而是公司的任何职位。我并不认为这有什么不寻常的,直到我们从IBM雇用Mike Maples时。当时,我们要求一些将要为他工作的高级人员一起对他面试,这对他似乎很惊奇,但对我们却很正常。新雇员是非常重要的,我们要确信他具有我们期望的素质,也要使他能与我们的环境相容。

一旦你选定了最好的,我认为最重要的是信任他们。从一开始,我就是依靠别人的思想和经验来支持我自己的,很多时候,他们填补了我知识中的空白。我们把员工分成小组,赋予他们权力去塑造我们的产品形象,提供他们所需的技术和资源,帮助他们完成工作。我们给他们成功的机会也允许他们失败,只要我们从他们的错误中学到了东西。当然,我们也给他们机会去分享他们帮助创造的成功。

但是如果世界上所有的聪明人工作在一个官僚的,不能展示个性的,墨守成规的公司里,将会一事无成。公司会因很多原因而失败,有时败于不善的管理,有时仅仅是因为他们没有生产出客户需要的产品。但是我认为导致公司失败最大的原因,特别是对处在高速发展的工业中的公司,是墨守成规,不愿变化。变化是不可避免的,技术总是在发展,市场总是在变化,人们也总是想从产品中得到更多。

纵观商业历史,我们可以看到很多公司,他们的行事方式僵化死板,满足与自己的成功,而没有意识到世界不论有无他们都将变化。所以,对微软来说最宝贵的东西是我们适应变化的能力,我们能迅速抓住新的工业方向,随着技术的进化,不断重塑了自己,从而始终保持了成功。今天的工业仍然使我想起微软早期创业的时候。在80年代早期,个人计算机成了公众的热点,技术正在以令人难以置信的速度进步。同时,似乎大量的新公司每天都在出现。大量的伟大产品,一些极品,都出现在了那个时候。但是很多那个时代创建的公司,包括几个工业领导公司,现在都已经不存在了。

今天,互连网正在唤起同样的热情。竞争比以往更加激烈。因为我们和过去相比已是一个更大的公司,我们的影响更大。如果我们做出正确的决定,对世界的积极影响,不用我们自己说,将是不可估量的。但是如果我们做出了错误决定,我们在过去25年建立的一切将成为历史。

我相信我们将是成功者。我们总是翘首观察新的趋势或者欲将我们挤出市场的竞争者,我们总是乐于解决棘手的问题克服巨大的挑战。所以我不仅有信心我们将在未来成功,我也为我们为此所具有的聪明思想和卓越的努力而感到高兴。

我们都在同一个游泳池里游泳

预测一项新技术如何快速戏剧性地改变世界总是困难的。
Johannes Gutenberg在15世纪发明了一种经济的方法生产可动带子,但当他的发明对信息传输的方法真正产生影响时,距离他的发明已过去了几百年。而印刷的发明到印刷真正改变世界时也相距了数百年之久。然而,在怀特兄弟于1903年载人动力飞行后不到50年,我们已经看到航空旅行改变了我们对时间和距离的看法。

过去的一个世纪,充满了一系列发明,他们给我们的生活,学习和工作带来了革命性的变化,从真空管到阴极射线管到PC。每一项新技术对经济,政治和社会影响比以往更快。事实上,现在的变化是如此的快和深远,我常常想一个19世纪中叶的人会对今日世界如何评价。

当我们创建微软时,人们关于通讯,做生意和利用计算机网络获取丰富知识的想法尚未形成。然而计算机和互联网已做了一切甚至更多。他们在有记录的时间里改变了我们的生活,但还没有结束。在未来几年里,奇妙的软件,快速的处理器和无线技术的结合将把PC应用于任何你能想象到的装置上和一些你根本想象不到的装置上。不论你在哪里,大量的信息,丰富的通讯和强大的软件都会很容易的使用。先进的新的用户接口将会容许你用更自然的方法使用这些技术,如通过语音甚至手势。

这些发展将会在无数方面改变和改善我们的生活。他们可使信息同等分享并使与世界任何人即刻通讯成为可能。他们将为大大小小的公司提供无限的市场和商机。他们将超出国界,可能创造出无摩擦的全球经济。他们也会使工人工作更有效和多产,工作更有意义,完成得也会更好。他们也会使发展中国家实现工业时代跳跃,进入信息时代。他们将帮助人口众多并且居住分散的大国的人民和商业之间保持密切联系,帮助小国平等地参与全球经济。

我们已经看到个人计算机是如何通过教育对人的生活产生了积极的影响。当我在高中时,计算机并不是每一个人学习的工具,除了我和我的朋友外,因为我们对他着了谜。但你所能做的就是编程序。今天,强大的硬件和软件为知识世界打开了门,使人们可以创造性地使用计算机。几年以前,我访问了美国的一些学校,在那里,我们正在建立技术项目,我非常吃惊地发现一些儿童正在使用装有计算机的实验室,我认识到如果每一个儿童有一台计算机,不论是在家里,还是在学校,自己进行探索,我们就会看到计算机在教育上的潜力。

Satirist Ambrose Bierce 把未来描绘成我们事业繁荣,朋友真心,生活充满欢乐。我希望这些会变成真的。但我更用现实的眼光来看未来,因为任何根本性的变化都会带来一定的问题。。随着越来越多的人在互联网上存储信息,如何保证这些信息的安全性呢?因为我们的经济变得越来越依靠比特而不是原子。我们如何保护这些资源不被破坏或者黑客的侵犯?由于信息已无障碍,如何避免儿童受不良影响?由于互联网无国界,我们如何能够帮助各种文化与全球一体化文化共存?

我想让我的孩子在一个有强大技术工具的世界里成长。我想让技术丰富我的孩子的知识,改善他们生活的质量。为此,我个人和微软都将全力以赴。在很多方面,这比最复杂的软件问题更具有挑战。仅靠技术或者甚至是金钱不能解决这些问题,你必须做艰苦的思考,如何才能取得更大更有益的影响,然后以长远的眼光去实现根本的真正的变化。

应付每日工作挑战是容易的,但偶尔后退一步反思一下如何将我们的技术在世界范围内更大、更好的利用是非常重要的。当我听说我们的项目在世界各地产生了良好的影响,我常常感到非常鼓舞。我认为作为一个工业,一个公司,一个个人,我们坚持我们的方针,开发对人们的生活产生了积极的软件是一件非常伟大的事情。

我们的未来是什么?

自从约翰·阿塔那索夫和克里福特·贝利两人建造了第一
台数字计算机以来,时间已过去了半个多世纪。我们看到了计算机的演变过程——从庞大的、带空调设备且需配备专人管理的巨兽,到面包箱大小的桌面机,再到运算功能超过十年前速度最快的电脑的手提式计算机。而现在,我们对它们所拥有的潜力也只是一知半解而已。
早在1975年,保罗和我就曾梦想让计算机变得无所不在,无所不能。我们设想手提式计算机将能够作记录,处理一切日常事务,而巨大的计算机网络将使我们能够随时掌握世界上的全部知识,我们与计算机之间的交流就像我们相互间聊天那样便捷。

当时,这些仅仅只是梦想,但现在其中不少已变成现实,而且我们即将取得更加重大的突破性成果。计算机每年都在变得更小、更快、更便宜、具有更多的功能。计算机可以识别手写稿和语音指令,将自己组成网络,在瞬间向全世界发送信息。现在,已可将电脑的功能嵌入冰箱、煤气表及信用卡等各种各样的器件里。

嵌入了电脑智能的智能家庭可保护我们家人的安全,免除日常生活中的许多杂活。有了全球性的连接和电子书籍之后,孩子们可以在瞬间找到各种知识,而在过去我却需要翻遍成堆的百科全书才能得到。功能强大的移动设备将把我们从桌面上解放出来,使我们随时随地都可进行运算。随着微处理器的体积日益缩小而功能日益增强,我们的周围将到处都存在运算功能——或许甚至可以织入我们的衣服里。而支持所有这些技术的力量,就是帮助人们获得更大的创造力、彼此保持联系、让生活变得更加充实的伟大的软件。

就个人而言,我喜欢记事本那样大小的电脑,可以高速无线接入因特网,其大小和重量既足以显示许多有用的信息,又便于随身携带。对我来说,这确实为我排除许多障碍,可让我随时与各种数字化的备忘录、文件、图象、音乐和电影打交道。

我之所以被计算机所吸引,是因为你可对它进行丰富的编程,而且可按你的愿望对机器进行大量的控制。不过,绝大多数人只是希望计算机能够为他们工作而已。今天,我们已接近于同时取得这两方面成功的最佳状态。我期待着软件的智能化程度足以能够管理我的信息,简化我的生活,同时它所具备的灵活性又可让我在使用过程中真正发挥创造性。当我在网上搜索有关某个课题——例如生物技术——的信息时,我的软件应该智能到可为我剔除我已经掌握的资料。当我需要安排一次就诊时,我的软件应该只向我显示在我计划进城的日子有哪些可利用的时间。

无线技术领域的突破也将创造不可思议的机会。在微软,我们已进入一个无线网络,它可让我携带着我的电脑或其他智能设备离开办公室走进会议室或其他办公楼而不会丧失连接。它为家庭所带来的可能性也是难以想象的。我可以在外面为我的孩子们拍摄录象,同时将数字流存贮在我的电脑上,并发送给我的父亲。

我们正进入一个将给我们带来前所未有的神奇经历的计算新时代。我们预计,在家里接入高速因特网会变得像今天用电那样普遍,接踵而来的将是无所不在的无线接入功能。我们认为,微处理器将进一步变小,更便宜,功能更强大。我们认为个人电脑将得到一大批具有PC智能的设备和家用电器的补充,包括袖珍PC机和记事本式PC机、智能汽车、电冰箱,甚至整套家庭智能设备。

我们把这一切的赌注全都压在微软的 .NET战略上——这是一个新的平台、一种新的用户经历、一系列可让所有这些设备一起工作并实现无缝连接的先进软件和服务。这样,你无论身处何方,手头有何种设备,都可获得你工作所需的信息。

为了使这一切成为现实,我在2000年初出任了微软首席软件设计师的新职务。现在我把大多数时间都用于我认为是最恰当的事情上——思考技术发展的趋向、筹划如何通过我们的软件和服务使那些令人兴奋的新成果转化成为人人可以得到的有用的不可或缺的工具。这就要做很多工作,例如如何让软件帮助你的设备相互间进行交流、实现最佳配置和自我管理?如何帮助它们看到、倾听并理解你的需求?如何帮助它们以适当方式向你精确地提供你所需的信息?如何保护好对你有价值的数据不被偷窃或窃听?

我们用以构建Microsoft .NET的技术来源于我们研究人员长期的工作,他们一直在预测未来对软件的需求。我们在创建微软之初,我曾梦想建立我们自己的实验室,用以探索新的运算领域、新的用户界面、先进的编程技术、甚至研究可推进计算科学的基础科学。我一直羡慕那些著名研究室的工作,例如世界上最早的大型工业研究实验室——通用电气公司的“魔术宫”、贝尔实验室和施乐的帕罗·阿尔托研究中心(PARC),促使我们生活发生变化的许多技术都发源于这些研究机构。

我们于1991年启动了微软研究院,从此以后它已创造了无数新技术,使我们的产品功能更强更便于使用。微软研究院推出的代码最佳化程序和测试工具,帮助我们创制出更加可靠的高品质软件。他们所提供的自然语言处理工具为Word系统增添了丰富的语法检查功能。他们所开发的Clear Type程序使今天LCD显示器的清晰度提高了两倍,从而大幅度改善了在屏幕上进行阅读的经历,并推动了对廉价而又便于阅读的电子书籍的开发。目前他们正在研究自然界面技术,可协助计算机理解你的语音,你的姿态甚至你面部的表情。今天,他们正在协助我们开发和配置许多为实现微软 .NET战略所需的技术。

微软研究院的一项全日性工作就是瞻望未来。不过,推动我们前进的各种创意却来自公司的所有部门。其中一些创意将成为明天的软件,而另一些则可能成为我们孙子一代将使用的软件。当我回顾保罗和我的孩提时代,我真为我们所取得的成就惊喜不已。然而当我展望我自己的孩子的未来世界时,我意识到未来的变化甚至还要更精彩。

2004年08月23日

祝愿天下有情人终成眷属!

              鹊桥仙
            (宋)秦观
纤云弄巧,飞星传恨,银汉迢迢暗渡。
金风玉露一相逢,便胜却人间无数。
柔情似水,佳期如梦,忍顾鹊桥归路!
两情若是长久时,又岂在朝朝暮暮!

鹊桥仙