2004年08月26日

35岁前应该做好的十件事

第一,学会本行业所需要的一切知识并有所发展。
第二,养成个人风格。
第三,在感情生活方面平和安定。
第四,明白自己的短处。
第五,知道自己的长处。
第六,储备辞职另谋生路的钱。
第七,建立人际关系网。
第八,学会授权他人。
第九,学会在什么时候三缄其口。
第十,对人要忠诚。

2004年08月24日

一步一步思考,一步一步创建

怎样才能创建革命性的软件?有一个好主意重要还是把这
个主意转变成一种产品更重要?我们是否应当进行前期研究,还是应该对已有的产品进行不断改进直至满足要求?我们是否应该成为巨人,还是站在巨人的肩膀上?答案常常是两者兼而有之:大多数的软件都融合了发明、灵感和不断地改进。

不管融合了什么,仅有好的想法不能成功。你还必须建立一个能够把这些想法转变成为使用方便、具有极大价值和广泛实用性的产品和服务的环境。你还必须能够面对未来做出冒险的决定,能够对某种技术和某个战略几年没有回报具有承受能力。人们很容易在当前的市场和竞争对手方面花费时间,但却对未来将要遇到的事情没有准备。这就是我为什么一年之中安排几个“考虑周”的原因,在这段时间中我解读、分析未来的发展趋势。

对未来做出猜想并非易事。在1975年,人们认为个人计算机业应当与当时的整个计算机业一样,从生产计算机的商家那里购买软件。几乎没有人发现这是一个完全不同的“软件业”。保罗和我不这样看。我们相信计算能力将更加廉价,来自不同制造商的计算机将充斥每个角落,软件应当能够从这个趋势中受益。因此我们决定为个人计算机编写并提供软件,但却不涉及硬件的制造和销售。

我们的第一种产品是Microsoft BASIC。当时BASIC语言业已应用于大型计算机,但是我们知道它同样也是个人电脑的理想选择。因为它非常简单并且容易学习,而且能够创造复杂的程序使计算机完成有用的工作。一旦我们创建了一个能够适用于早期计算机内存有限的BASIC版本,我们就开始对它进行扩充 - 增添新的命令以发挥功能更加强大的机器的优势。今天,Visual Basic是世界上使用最广泛的编程语言。利用它编写的软件令人叫绝。在过去的这些年中,BASIC对于我们许多的成功都是至关重要的。

我们对未来PC机发展的见解还使我们采取了不同的授权方法。我们不是把自己软件的特许权以一个很高的价格出售给某一个硬件开发商,而是以一个极低的价格向计算机用户提供。我们赌的是数量。当时,绝大多数的其他公司都采取高价位,因为它们认为只能销售出很少的拷贝。此外,当我们开发MS-DOS PC机操作系统时,我们与所有的PC机用户进行了密切的合作以保证他们需要的各种功能能够尽可能快地进入到我们的系统中。我们不想漏掉任何一个消费者。

开发商对MS-DOS的支持是使PC机成为主流的关键。开始,年轻的个人电脑公司,如康柏公司,知道需要使PC机相互兼容并且使用户具有相似和相同的使用经验。由于MS-DOS帮助弥补了计算机之间的差异,很快成为了个人电脑上最流行的操作系统。那些开发运行在MS-DOS之上的应用程序的软件开发商明白它们的产品将在上百万台计算机上运行。于是开始出现了良性循环:用于个人电脑的应用程序越来越多,越来越多的用户购买PC机,随后越来越多开发商希望为PC机编写应用程序。这使PC机取得了巨大的成功。

随着PC机的能力提高到可以进行图形处理,我们又找到了计算技术继续发展的机会:图形用户界面(GUI)。GUI在70年代中期开始出现,一些公司开始建立基于GUI的计算机,我们认为我们在建立平台和发展标准方面的经验对于推广GUI将有很大的裨益。所以,我们把公司的赌注压在了Windows上。最初,人们认为我们疯了。当其他人都使用MS-DOS时,为什么你要转向Windows?

通过我们在改进提高Windows方面几年的艰苦工作,我们很高兴地见到MS-DOS曾经发生的一切在Windows上重现。Windows使PC机使用更加方便,使更多的人们使用它。加上用于Windows软件编写可、简化的Visual BASIC,鼓励开发商开发许多基于Windows的应用程序。随后的几年就象我们对BASIC所做的工作,我们不断推出性能越来越好的新Windows。我们大幅度提高了它的性能和多任务支持,我们还将不断为GUI添加新组件。改进工作要一直进行下去。

我们通过Microsoft Office改变了人们的商业计算方式。我们是人们将提高工作效率作为整体来考虑,并开发出把一些我们日常需要的不同任务捆绑到一起的开发工具。尽管大多数软件公司仍然主要提供单独的应用程序,我们意识到多数人都希望在应用程序之间共享文本、数据和图形。他们还希望这些应用程序之间可以无缝地协同工作,并且在外观和操作上有一定的相似之处。Office正好满足了这种需求。

我们还在许多新概念上下了很大的赌注。显然,我们最大的赌注之一是在互联网上。但在其他方面也有不少。对于Windows NT,我们进行了一个巨大的长期赌博:期待PC机的功能强大到可以支持企业运算。我们的ClearTyper字体技术在赌某一天大多数的人都阅读电子书籍。Microsoft Bob则是在赌一种用于“人性化”计算机的特殊界面。它似乎有些超前,现在的PC机功能尚不够强大,无法完成我们希望Bob完成的工作,所以这种产品在商业上是失败的产品。但是我们从中学到了许多东西,Bob中曾经试验的一些技术和理论已经被用到其他产品中去。

我们非常幸运,生活在一个计算机技术将无限地改变我们的生活的时代。PC机、Internet、无线和宽带技术的混合将对我们工作、学习和娱乐产生革命性的影响。我们在期待Microsoft .NET带来的革命。这种革命对下一代计算的影响不亚于MS-DOS和Windows对计算机的影响,也就是通过廉价、随手可得、操作简单的软件来改变人们的生活。

尽管在有些具有较大风险的问题上,我表现出一定的机敏和灵性,但我无法采用其他方法。我总是希望建立新东西并且利用创造性的方法去解决问题,因此我期待创建将在今后25年中提高计算能力的软件。我相信我们将会成功。我们有人力和技术条件来实现这个目标。我们还象1975年一样对技术充满着热情。

微软二十五年

比尔·盖茨

前 言

我总是惊异于我们竟然能够走这么远。

微软的故事开始于1975年。当时我的朋友保罗?艾伦和我在《大众电子》(Popular Electronics)上看到了一篇描写MITS Altair 8800的“个人计算机”的文章。Altair与我们那时使用的大型机很不同。这是一种为电脑爱好者准备的自己动手组装的东西 - 它在邮寄来的时候并未完全组装好,只是一些散件和一张复印的说明。经过几天(或几个星期)的焊接、组装才能最终完成这个大小类似面包盒、带有几排开关和闪烁的指示灯的计算机。

它很大程度上是观赏性的,几乎不可能利用它完成任何实质性的工作,当然,现在我们知道Altair掀起了一场改变整个世界的革命。Altair的核心是一块非常便宜的英特尔8080微处理器,这使得已往大小与人相仿的大型机小到可以摆放在普通的桌子上。而在当时,计算机通常放置在配备空调的玻璃房间中,周围环坐着的都是受过良好培训的技术人员。因此,这个东西在当时也算是个令人惊奇的发明。

如果想把发明转化成为一个突破,Altair需要可以使它完成计算工作的软件。这使得保罗和我开始着手建立自己的软件公司。

我们知道微处理器的性能还会提高、价格还会降低,所以计算机的价格也将下降。我们设想有朝一日计算机将走进千家万户,从企业家到学生到家庭用户。这将最终导致软件需求的直线上升。我们成立了一家名为微软的公司,加入到了这种变革之中。

通过几年的发展,个人电脑已经从爱好者手中的玩具成长为一个不断改变世界的不可或缺的工具。它对我们处理信息的方式、通信的方式、工作、学习和娱乐的方式产生了革命性的影响。当初保罗和我在我的大学宿舍中成立的小公司现在已经是全球最大的软件公司,在50多个国家拥有着四万名员工。从编程语言和操作系统起步,我们发明了所有人们可以想象得到的软件,从企业级服务器到游戏。

我们起步时就抱有这样的观点:让微软的产品进入每个家庭、每张桌子上的计算机。本书介绍我们如何把这个观点(很多人认为不值一提的观点)变成现实的故事。我们采访了数以百计现在和过去的微软员工,让他们谈谈过去25年的成功和失败、个人和专业方面面临的挑战,以及他们对未来的憧憬。

这些可以写满10本书的内容以时间为线索记录了我们从一个微不足道的创业公司发展成为业界领导者所经历的坎坷,讲述了我们曾经承担的风险、承受的激烈竞争,以及我们迸发的新思维。它们诠释了一个好想法最终成为好产品的复杂过程,揭示了我们对新技术如何提高科学并改变世界的认识。它是有关我们成立这家公司的初衷和价值观的深入研究。

我们很少回顾走过的道路,现在也许是一个好机会。我们并不想以怀旧为乐,而是为了时时激励自己“世上无难事,只要肯登攀”。25年,我们完成了许多人们曾经认为不可能的事,我们打破了有关个人电脑不能完成某些任务的神话。在我们当初的雄心壮志中,我们还没有想到过成为一家如此庞大、具有如此影响力的公司,也没有想过我们可以领导这样一个可以在全球经济中发挥举足轻重作用的行业。

回顾我们25年来所取得的成就,我确信当我们50年时将会有更多值得回忆的东西。每天我们都将找到丰富、提高人们生活的技术。我们还刚刚起步。

微软是如何取得成功的?

令我们非常吃惊的是,微软公司从一开始就相当成功。这
大部分是因为除了几个小时睡眠和吃饭外,我们与软件同呼吸共命运。我们对成功充满了信心。当然,我们也做出一些成功的商业决定, 如将精力集中在intel8080芯片和将MS-DOS授权给IBM使用,虽然在那个时候,这些看上去肯定象赌博。

有时,我们确实很冒险,与任何一家公司对客户所能做出的切实可行的许诺相比,我们的许诺要多得多。为此,我们要比别人付出更大的努力,我们要工作得更晚,工作得更艰苦,要与任何不可能挑战。有时我们做得非常好,如Intel第一次让我们编写软件时,我们说我们可以在5到6天内编好,他们不相信,他们认为需要几个月时间,结果是我们花了大约10天的时间完成了这项工作,其中装配他们的计算机花了我们5天的时间。

象那样让我们的客户惊讶总是令我们高兴。我们善于做出一些人们认为是不可能的事情。纵观我们的历史,我们创造了个人计算机的一个又一个神话。开始的时候,很少有人认为PC机会成为主流成功产品,但我们却促使他成为了可能。人们认为你不可能为PC机提供高质量的软件,缺少真正的技术支持,也不可能以低廉的价格向数百万人提供。但是,我们做到了。今天,一些人认为PC技术不够强不足以运行高端服务器或者处理复杂的商务运作。我们要证明他们错了。

刚开始时,我们仅仅是个小公司,有着一群聪明的程序员。那时, 我们的办公室不象个公司却象个学院的校园。我们都非常随意,没有毫无意义的层次之分,任何人只要有问题,或者设想一个新产品,或者考虑到我们的竞争对手正在做的,他们都会走进我的办公室。我们不在意我们的程序员如何穿着,或者他们如何组织一个会议。我们只关心他们做出的伟大软件。我们感到我们的杰出体现在我们的产品中,其他的一切都是次要的。

我们认识到随着我们公司的成长,我们需要保持更多的自由,象我们还是个小公司时那样。有着40000名员工时,就不可能象有10名员工那样的随意,事实上,我也不可能在公司里与所有的人会见。但我们都有相同的精神,我认为这是我们成功的关键。

在无数个方面,我们还象个小公司。我们依靠我们所能依靠的做任何事情,科学地使用我们的资源,避免浪费不必要的支出如头等舱机票和昂贵的旅馆。我们仍然坚持开放的政策,人们可以坦率地和他们的经理谈论发生在他们小组里,或者是公司里,或者是工业中的事情。

但我们没改变的最重要的事情是我们雇用聪明的人。这没有任何替代品,也不象所说的那么容易。一些人应聘时表现很好,但工作以后,越来越不引人注意。另一些人则在应聘时完全是失败者,但你会发现他将成为伟大的贡献者。常常,这全凭你的内在感觉。

我们会全身心地去发现合适的人。我们要求我们的雇员全年都要参与面试,不仅是本小组的空缺,而是公司的任何职位。我并不认为这有什么不寻常的,直到我们从IBM雇用Mike Maples时。当时,我们要求一些将要为他工作的高级人员一起对他面试,这对他似乎很惊奇,但对我们却很正常。新雇员是非常重要的,我们要确信他具有我们期望的素质,也要使他能与我们的环境相容。

一旦你选定了最好的,我认为最重要的是信任他们。从一开始,我就是依靠别人的思想和经验来支持我自己的,很多时候,他们填补了我知识中的空白。我们把员工分成小组,赋予他们权力去塑造我们的产品形象,提供他们所需的技术和资源,帮助他们完成工作。我们给他们成功的机会也允许他们失败,只要我们从他们的错误中学到了东西。当然,我们也给他们机会去分享他们帮助创造的成功。

但是如果世界上所有的聪明人工作在一个官僚的,不能展示个性的,墨守成规的公司里,将会一事无成。公司会因很多原因而失败,有时败于不善的管理,有时仅仅是因为他们没有生产出客户需要的产品。但是我认为导致公司失败最大的原因,特别是对处在高速发展的工业中的公司,是墨守成规,不愿变化。变化是不可避免的,技术总是在发展,市场总是在变化,人们也总是想从产品中得到更多。

纵观商业历史,我们可以看到很多公司,他们的行事方式僵化死板,满足与自己的成功,而没有意识到世界不论有无他们都将变化。所以,对微软来说最宝贵的东西是我们适应变化的能力,我们能迅速抓住新的工业方向,随着技术的进化,不断重塑了自己,从而始终保持了成功。今天的工业仍然使我想起微软早期创业的时候。在80年代早期,个人计算机成了公众的热点,技术正在以令人难以置信的速度进步。同时,似乎大量的新公司每天都在出现。大量的伟大产品,一些极品,都出现在了那个时候。但是很多那个时代创建的公司,包括几个工业领导公司,现在都已经不存在了。

今天,互连网正在唤起同样的热情。竞争比以往更加激烈。因为我们和过去相比已是一个更大的公司,我们的影响更大。如果我们做出正确的决定,对世界的积极影响,不用我们自己说,将是不可估量的。但是如果我们做出了错误决定,我们在过去25年建立的一切将成为历史。

我相信我们将是成功者。我们总是翘首观察新的趋势或者欲将我们挤出市场的竞争者,我们总是乐于解决棘手的问题克服巨大的挑战。所以我不仅有信心我们将在未来成功,我也为我们为此所具有的聪明思想和卓越的努力而感到高兴。

从灵感到市场

在微软成立之初,我几乎事必亲躬,掌管工资单、计算税
利、草拟合同、指示如何销售我们的产品。我们这个小公司中的每个人都是开发人员,我也做了不少开发工作。事实上,我们都编写了大量的代码。我们的生活是这样的:起床、编程、也许赶上个电影、吃点儿比萨饼、再编程、在我们的椅子上睡觉。

我们疯狂地编写程序、销售软件,我们几乎没有时间做其他的事。值得庆幸的是,我们的客户都是狂热的计算机爱好者,不会被功能的弱小、手册的简单和先进的用户界面所影响。这就是计算机软件当时的状况。一些公司把它们的软件装在一个塑料袋中销售,带有一张复印的使用说明和一个电话号码(你可以拨打这个电话寻求“技术支持”)。对微软公司来说,当有用户打电话要求定购一些软件时,谁接到电话谁就是“送货部”。他们要跑到办公室的后面拷贝一张磁盘,把它放在邮件中,随后回到自己的座位上继续编写代码。

随着我们的客户逐渐成熟,我们更加注重提供高质量的软件,不仅仅是高质量的代码。创造软件开始成为一个极其复杂的过程。我经常把一个好的软件比喻成一件艺术品。但是在很大程度上,创造我们的产品从始至终需要科学。为了使现在的软件做到完美,你需要具有各种特殊技能的人才。当然,你需要好的程序员,但你还需要许多人测试和支持程序员开发的软件。你需要产品规划人员和构筑人员、文档编写人员、实用性专家,以及使他们协同工作的聪明的经理。你需要能够回答客户问题的技术人员以及能够帮助客户更快上手的咨询专家。所有这些只有大公司才能提供。每个软件公司都必须解决这些人员问题。

随着公司的发展,我们必须学习这些问题。开始,我预约了一些不编写程序的临时工。我们是一家由优秀的程序员组成的软件公司,我们应当集中精力。我想我们没必要采取传统的办法来管理我们的程序员,因为他们工作的质量是源代码。你要通过浏览代码管理他们。但我随即意识到我们需要不懂得技术的智囊人物,就象史蒂夫×巴尔默,与我们的开发人员共同工作使我们的软件成为成功的产品。事实上,把巴尔默引入微软是我作出的最重要抉择之一。

这些日子中,我雇佣了许多精明人士,他们中的大多数都不编写程序。他们与客户交谈,了解市场当前的需求以及明天的趋势,并且把这些内容通报给开发人员。他们把软件本地化成各种语言。他们设计用户界面,客户可以更高效地使用我们的软件。他们与企业接触确定我们的软件可以满足它们的需要。他们帮助企业IT经理部署庞大的计算机网络,并且帮助爷爷向孙子发送第一封电子邮件。他们也研究出先进的技术以保证我们的企业在今后继续处于领先地位。

当微软开始腾飞时,我们还是认为我们仍然是一个相对较小的公司。尽管我们梦想“让每一个家庭、每一张桌子上都拥有计算机”,我们无法完全预知人们到底需要多少软件。当我驱车进入我们的园区或者参加公司会议时,有时情不自禁地为公司所取得的发展感到骄傲。

尽管我们从一间装满程序员的房子发展成为了拥有38000多名员工的公司,微软精神与1975年没有太大的差别。我们仍旧努力工作、订比萨饼、喝可乐、彼此之间开玩笑。不论是否编写代码,每个人都对技术充满热情并且集中精力为我们的客户开发优秀的产品和服务。

公司中洋溢的精神和积极性促使我每天努力地工作。

我们的未来是什么?

自从约翰·阿塔那索夫和克里福特·贝利两人建造了第一
台数字计算机以来,时间已过去了半个多世纪。我们看到了计算机的演变过程——从庞大的、带空调设备且需配备专人管理的巨兽,到面包箱大小的桌面机,再到运算功能超过十年前速度最快的电脑的手提式计算机。而现在,我们对它们所拥有的潜力也只是一知半解而已。
早在1975年,保罗和我就曾梦想让计算机变得无所不在,无所不能。我们设想手提式计算机将能够作记录,处理一切日常事务,而巨大的计算机网络将使我们能够随时掌握世界上的全部知识,我们与计算机之间的交流就像我们相互间聊天那样便捷。

当时,这些仅仅只是梦想,但现在其中不少已变成现实,而且我们即将取得更加重大的突破性成果。计算机每年都在变得更小、更快、更便宜、具有更多的功能。计算机可以识别手写稿和语音指令,将自己组成网络,在瞬间向全世界发送信息。现在,已可将电脑的功能嵌入冰箱、煤气表及信用卡等各种各样的器件里。

嵌入了电脑智能的智能家庭可保护我们家人的安全,免除日常生活中的许多杂活。有了全球性的连接和电子书籍之后,孩子们可以在瞬间找到各种知识,而在过去我却需要翻遍成堆的百科全书才能得到。功能强大的移动设备将把我们从桌面上解放出来,使我们随时随地都可进行运算。随着微处理器的体积日益缩小而功能日益增强,我们的周围将到处都存在运算功能——或许甚至可以织入我们的衣服里。而支持所有这些技术的力量,就是帮助人们获得更大的创造力、彼此保持联系、让生活变得更加充实的伟大的软件。

就个人而言,我喜欢记事本那样大小的电脑,可以高速无线接入因特网,其大小和重量既足以显示许多有用的信息,又便于随身携带。对我来说,这确实为我排除许多障碍,可让我随时与各种数字化的备忘录、文件、图象、音乐和电影打交道。

我之所以被计算机所吸引,是因为你可对它进行丰富的编程,而且可按你的愿望对机器进行大量的控制。不过,绝大多数人只是希望计算机能够为他们工作而已。今天,我们已接近于同时取得这两方面成功的最佳状态。我期待着软件的智能化程度足以能够管理我的信息,简化我的生活,同时它所具备的灵活性又可让我在使用过程中真正发挥创造性。当我在网上搜索有关某个课题——例如生物技术——的信息时,我的软件应该智能到可为我剔除我已经掌握的资料。当我需要安排一次就诊时,我的软件应该只向我显示在我计划进城的日子有哪些可利用的时间。

无线技术领域的突破也将创造不可思议的机会。在微软,我们已进入一个无线网络,它可让我携带着我的电脑或其他智能设备离开办公室走进会议室或其他办公楼而不会丧失连接。它为家庭所带来的可能性也是难以想象的。我可以在外面为我的孩子们拍摄录象,同时将数字流存贮在我的电脑上,并发送给我的父亲。

我们正进入一个将给我们带来前所未有的神奇经历的计算新时代。我们预计,在家里接入高速因特网会变得像今天用电那样普遍,接踵而来的将是无所不在的无线接入功能。我们认为,微处理器将进一步变小,更便宜,功能更强大。我们认为个人电脑将得到一大批具有PC智能的设备和家用电器的补充,包括袖珍PC机和记事本式PC机、智能汽车、电冰箱,甚至整套家庭智能设备。

我们把这一切的赌注全都压在微软的 .NET战略上——这是一个新的平台、一种新的用户经历、一系列可让所有这些设备一起工作并实现无缝连接的先进软件和服务。这样,你无论身处何方,手头有何种设备,都可获得你工作所需的信息。

为了使这一切成为现实,我在2000年初出任了微软首席软件设计师的新职务。现在我把大多数时间都用于我认为是最恰当的事情上——思考技术发展的趋向、筹划如何通过我们的软件和服务使那些令人兴奋的新成果转化成为人人可以得到的有用的不可或缺的工具。这就要做很多工作,例如如何让软件帮助你的设备相互间进行交流、实现最佳配置和自我管理?如何帮助它们看到、倾听并理解你的需求?如何帮助它们以适当方式向你精确地提供你所需的信息?如何保护好对你有价值的数据不被偷窃或窃听?

我们用以构建Microsoft .NET的技术来源于我们研究人员长期的工作,他们一直在预测未来对软件的需求。我们在创建微软之初,我曾梦想建立我们自己的实验室,用以探索新的运算领域、新的用户界面、先进的编程技术、甚至研究可推进计算科学的基础科学。我一直羡慕那些著名研究室的工作,例如世界上最早的大型工业研究实验室——通用电气公司的“魔术宫”、贝尔实验室和施乐的帕罗·阿尔托研究中心(PARC),促使我们生活发生变化的许多技术都发源于这些研究机构。

我们于1991年启动了微软研究院,从此以后它已创造了无数新技术,使我们的产品功能更强更便于使用。微软研究院推出的代码最佳化程序和测试工具,帮助我们创制出更加可靠的高品质软件。他们所提供的自然语言处理工具为Word系统增添了丰富的语法检查功能。他们所开发的Clear Type程序使今天LCD显示器的清晰度提高了两倍,从而大幅度改善了在屏幕上进行阅读的经历,并推动了对廉价而又便于阅读的电子书籍的开发。目前他们正在研究自然界面技术,可协助计算机理解你的语音,你的姿态甚至你面部的表情。今天,他们正在协助我们开发和配置许多为实现微软 .NET战略所需的技术。

微软研究院的一项全日性工作就是瞻望未来。不过,推动我们前进的各种创意却来自公司的所有部门。其中一些创意将成为明天的软件,而另一些则可能成为我们孙子一代将使用的软件。当我回顾保罗和我的孩提时代,我真为我们所取得的成就惊喜不已。然而当我展望我自己的孩子的未来世界时,我意识到未来的变化甚至还要更精彩。

我们都在同一个游泳池里游泳

预测一项新技术如何快速戏剧性地改变世界总是困难的。
Johannes Gutenberg在15世纪发明了一种经济的方法生产可动带子,但当他的发明对信息传输的方法真正产生影响时,距离他的发明已过去了几百年。而印刷的发明到印刷真正改变世界时也相距了数百年之久。然而,在怀特兄弟于1903年载人动力飞行后不到50年,我们已经看到航空旅行改变了我们对时间和距离的看法。

过去的一个世纪,充满了一系列发明,他们给我们的生活,学习和工作带来了革命性的变化,从真空管到阴极射线管到PC。每一项新技术对经济,政治和社会影响比以往更快。事实上,现在的变化是如此的快和深远,我常常想一个19世纪中叶的人会对今日世界如何评价。

当我们创建微软时,人们关于通讯,做生意和利用计算机网络获取丰富知识的想法尚未形成。然而计算机和互联网已做了一切甚至更多。他们在有记录的时间里改变了我们的生活,但还没有结束。在未来几年里,奇妙的软件,快速的处理器和无线技术的结合将把PC应用于任何你能想象到的装置上和一些你根本想象不到的装置上。不论你在哪里,大量的信息,丰富的通讯和强大的软件都会很容易的使用。先进的新的用户接口将会容许你用更自然的方法使用这些技术,如通过语音甚至手势。

这些发展将会在无数方面改变和改善我们的生活。他们可使信息同等分享并使与世界任何人即刻通讯成为可能。他们将为大大小小的公司提供无限的市场和商机。他们将超出国界,可能创造出无摩擦的全球经济。他们也会使工人工作更有效和多产,工作更有意义,完成得也会更好。他们也会使发展中国家实现工业时代跳跃,进入信息时代。他们将帮助人口众多并且居住分散的大国的人民和商业之间保持密切联系,帮助小国平等地参与全球经济。

我们已经看到个人计算机是如何通过教育对人的生活产生了积极的影响。当我在高中时,计算机并不是每一个人学习的工具,除了我和我的朋友外,因为我们对他着了谜。但你所能做的就是编程序。今天,强大的硬件和软件为知识世界打开了门,使人们可以创造性地使用计算机。几年以前,我访问了美国的一些学校,在那里,我们正在建立技术项目,我非常吃惊地发现一些儿童正在使用装有计算机的实验室,我认识到如果每一个儿童有一台计算机,不论是在家里,还是在学校,自己进行探索,我们就会看到计算机在教育上的潜力。

Satirist Ambrose Bierce 把未来描绘成我们事业繁荣,朋友真心,生活充满欢乐。我希望这些会变成真的。但我更用现实的眼光来看未来,因为任何根本性的变化都会带来一定的问题。。随着越来越多的人在互联网上存储信息,如何保证这些信息的安全性呢?因为我们的经济变得越来越依靠比特而不是原子。我们如何保护这些资源不被破坏或者黑客的侵犯?由于信息已无障碍,如何避免儿童受不良影响?由于互联网无国界,我们如何能够帮助各种文化与全球一体化文化共存?

我想让我的孩子在一个有强大技术工具的世界里成长。我想让技术丰富我的孩子的知识,改善他们生活的质量。为此,我个人和微软都将全力以赴。在很多方面,这比最复杂的软件问题更具有挑战。仅靠技术或者甚至是金钱不能解决这些问题,你必须做艰苦的思考,如何才能取得更大更有益的影响,然后以长远的眼光去实现根本的真正的变化。

应付每日工作挑战是容易的,但偶尔后退一步反思一下如何将我们的技术在世界范围内更大、更好的利用是非常重要的。当我听说我们的项目在世界各地产生了良好的影响,我常常感到非常鼓舞。我认为作为一个工业,一个公司,一个个人,我们坚持我们的方针,开发对人们的生活产生了积极的软件是一件非常伟大的事情。

2004年08月21日

朱熹的《读书有感》

半亩方塘一鉴开,

天光云影共徘徊。

问渠哪得清如许?

唯有源头活水来。

2004年08月19日

      1,记住该记住的,忘记该忘记的。改变能改变的,接受不能改变的。 

      2,能冲刷一切的除了眼泪,就是时间,以时间来推移感情,时间越长,冲突越淡,仿佛不断稀释的茶。 

      3,怨言是上天得至人类最大的供物,也是人类祷告中最真诚的部分。 

      4,智慧的代价是矛盾。这是人生对人生观开的玩笑。 

      5,世上的姑娘总以为自己是骄傲的公主(除了少数极丑和少数极聪明的姑娘例外) 

      6,如果敌人让你生气,那说明你还没有胜他的把握。

      7,如果朋友让你生气,那说明你仍然在意他的友情。 

      8,令狐冲说“有些事情本身我们无法控制,只好控制自己。” 

      9,我不知道我现在做的哪些是对的,那些是错的,而当我终于老死的时候我才知道这些。所以我现在所能做的就是尽力做好每一件事,然后等待着老死。 

      10,也许有些人很可恶,有些人很卑鄙。而当我设身为他想象的时候,我才知道:他比我还可怜。所以请原谅所有你见过的人,好人或者坏人。 

      11,鱼对水说你看不到我的眼泪,因为我在水里.水说我能感觉到你的眼泪,因为你在我心里。 

      12,快乐要有悲伤作陪,雨过应该就有天晴。如果雨后还是雨,如果忧伤之后还是忧伤.请让我们从容面对这离别之后的离别。 微笑地去寻找一个不可能出现的你! 

      13,死亡教会人一切,如同考试之后公布的结果——虽然恍然大悟,但为时晚矣~! 

      14,你出生的时候,你哭着,周围的人笑着;你逝去的时候,你笑着,而周围的人在哭!一切都是轮回!!!! 我们都在轮回中!!!! 

      15,男人在结婚前觉得适合自己的女人很少,结婚后觉得适合自己的女人很多。

      16,于千万人之中,遇见你所遇见的人;于千万年之中,时间的无涯荒野里,没有早一步,也没有晚一步,刚巧赶上了。 

      17,每个人都有潜在的能量,只是很容易:被习惯所掩盖,被时间所迷离,被惰性所消磨。 

      18,人生短短几十年,不要给自己留下了什么遗憾,想笑就笑,想哭就哭,该爱的时候就去爱,无谓压抑自己。 

      19,《和平年代》里的话:当幻想和现实面对时,总是很痛苦的。要么你被痛苦击倒,要么你把痛苦踩在脚下。 

      20,真正的爱情是不讲究热闹不讲究排场不讲究繁华更不讲究嚎头的。 

      21,生命中,不断地有人离开或进入。于是,看见的,看不见的;记住的,遗忘了。 生命中,不断地有得到和失落。于是,看不见的,看见了;遗忘的,记住了。 然而,看不见的,是不是就等于不存在?记住的,是不是永远不会消失? 

      22,我们确实活得艰难,一要承受种种外部的压力,更要面对自己内心的困惑。在苦苦挣扎中,如果有人向你投以理解的目光,你会感到一种生命的暖意,或许仅有短暂的一瞥,就足以使我感奋不已。 

      23,我不去想是否能够成功,既然选择了远方,便只顾风雨兼程;我不去想,身后会不会袭来寒风冷雨,既然目标是地平线,留给世界的只能是背影。

      24,后悔是一种耗费精神的情绪.后悔是比损失更大的损失,比错误更大的错误。所以不要后悔。 

      25,日出东海落西山,愁也一天,喜也一天;遇事不钻牛角尖,人也舒坦,心也舒坦。

做软件,中国人不比别人差 
专访微软中国研究院院长:张亚勤
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1998年11月5日,微软中国研究院带着光环降临到中国, 
比尔·盖茨说,他是在追寻中国的人才,其实他更看重的是中国这块市场。 
互联网的出现,将重新规划世界的版图, 
张亚勤,微软中国研究院新任院长; 
美国电气电子工程师协会(IEEE)一百年历史上最年轻的院士; 
互联网及多媒体通讯方面的专家; 
他指出”五年后,中国将成为世界IT产业的第二大市场”, 
你准备好了吗? 

根据CCID统计数据显示,1999年的中国软件市场产品总销售额为176亿元,增长率为27.5%,其中国内品牌软件产品销售额为57亿元,占32.4%的市场份额,国外品牌软件产品的销售额为119亿元,占67.6%的市场份额。国外品牌的产品仍然占据高端的系统软件、数据库软件、行业应用软件、ERP软件的绝大部分市场份额。 

有人将中国软件产业硬不起来的主要原因归结为,外来势力太强,自己的技术力量太弱。一位业内人士曾说,中国软件业出现今天的局面,是由于在过去的20年中,失去了一个很大的市场机会。不是我们的基础研究落后,也不是我们的技术不行,更不是我们的研发人员缺少,而是在于中国软件业存在着非技术的理念和观念的障碍。 

当网络大潮来临之际,印度人抢先建立了个人免费信箱网站Hotmail,微软也正在努力使网络经营成为公司的第二大业务,Infosys公司在电子商务领域也颇有建树。值得注意的是,当他们进军网络经济之际,并没有放弃原先的优势领域和软件专业。 

未来中国将成为世界IT产业最大的市场,面对机遇与挑战,中国企业准备好了吗? 

Q:前段时间,你曾到台湾地区访问,并且着重参观、考察了台湾的新竹科技园区,你认为内地的科技园区与台湾地区的哪一个更有发展潜力? 

A:台湾地区的硬件产业发展相对比较成熟,整体的制度、环境也非常成熟。但近些年发展的速度已经明显减慢。有一些数据可以说明,1999年全球硬件市场占有率,美国排名第一、日本第二、中国台湾第三,但从发展速度来看,美国7%、日本-0.3%、中国台湾是13%,而祖国内地却是38%,到2001年内地将会超过台湾地区,成为硬件市场的第三名,由此可以看出内地的发展是非常快的。如果从技术的含量来讲,台湾地区的新竹远远超过了北京的中关村。如果从人才的角度讲,中关村的人才及人才的密集度,不但中国台湾、日本,甚至美国都无法相比。这也是我们微软中国研究院将机构设在北京中关村的主要原因。虽然祖国内地与台湾地区存在着不少差异,但双方的优势是可以互补的。目前,国内硬件产业的投资,超过三分之一来自台湾地区。值得注意的是,内地的市场与台湾地区有很大的不同,内地有本土广大的市场,而台湾地区一大部分的市场都在海外。内地趋向内向型的经济,也有许多外向型的成份。 

Q:微软把亚洲的第一家研究院设在了北京,未来是否会在其它的地方设立类似的研究机构? 

A:虽然微软中国的研究院设在北京的中关村,但我们整个的工作范围并不是仅限国内,我们的研究院是微软公司在亚洲设立的唯一一家,同时是微软公司在海外的第二个研究院,另外一个在英国的剑桥。当时比尔·盖兹在选择建立研究机构的地方时,考察过日本、印度等多个国家,最终研究院还是落户在中国北京,这其中有很多的原因,重要原因之一就是中国有很多一流的人才。 

我们的研究院虽然设在北京,但却是面向整个亚洲的。今年我们会把工作的范围扩大,这次我们还访问了香港,这也是中国研究院第一次访问香港,我们与香港的一些高校进行了卓有成效的交流。这些活动大部分是一种探索性的。 

Q:能否详细解释一下最近微软提出的.net战略? 

A:.NET计划将是微软公司五至十年内最重要的发展目标,也是微软公司的一次重大转型,这种转型就像当年从DOS到windows一样巨大的转变,现在微软公司所有的技术都紧紧围绕.NET 战略,它们所带来的更为便捷的人机界面将为中国用户使用计算机带来全新的感受。我们也调整了研究的方向,四个研究方向也与.NET密切相关,.NET计划有许多新的概念,最重要的是将现在PC上的功能推广到非PC的环境中。随着多媒体、无线通讯与互联网的融合,信息量会不断的增加,网络时代信息增长的定率是:网络里的内容是按照n2的速度增长,n2这个速度是相当可观的。随着信息量、信息种类的增加,这会给人们带来几个非常重要的挑战,一是如何描述信息,如果仅是做一个计算的话,信息获取之后,不可能在网络上传输,原因是信息太大了,需要数据压缩。多媒体数据技术的压缩将是一个非常重要的课题,我们现在有一个研究组正在做这项研究,因为压缩不仅仅是为压缩而压缩,而且压缩要适应不同的环境,压缩之后的信息内容可以有效的在网络上传输。这个网络既可以是有线网络,也可以是无线网络;终端可以是各种不同的器件,必须都能够进行有效、可靠的传输。 

第二个挑战是,如何寻找网上的信息内容。随着网上信息内容的不断增加,如何有效的寻找、游览所需的信息变得越来越重要。曾经有人说过,信息在不断的增加、但是知识却越来越少。如何找到所需而且有用的信息是一种挑战,我们也有一个研究小组在做这方面的研究。 

Q:你所说的有效的寻找所需的信息技术是否与搜索引擎类似? 

A:搜索引擎只是其中的一种方式,搜索引擎可以搜索文本,也可以搜索图像、视频。但是随着信息内容、种类的增加,简单的搜索就未必可行了,必须用特征本身来描述高层次的内容,然后用内容恢复所需要的信息。这是一个新的学科,叫做基于内容的寻找、描述恢复,这个学科是张宏江博士在1991时开创的,在这个方面他已做了许多工作。现在电视里有很多的频道,不可能把所有的频道都看完,或许只有1%的信息对你有用,而且每个人的爱好、所需是不同的,那么如何有效的收看你所需的内容,这就需要系统必须个性化。比如,你经常性的观看某此节目,系统会自动搜索这类信息,然后把信息分类、归纳,然后你可以用很短的时间,浏览你所需的信息。这也是.net的重要部分,把内容变得更加个性化,为客户提供完全性的贴体服务。而且还可以根据不同的地点、不同的终端,自动的适应、优化信息后快速的传输。还要自动适应器件、网络的带宽、网络的错误率,并且非常个性化。 

Q:中国研究院下一个成果发布将会发布哪些方面的技术? 

A:应该是多媒体的压缩和传输,就是如何把大量的视频信息压缩上千、上万倍,然后有效的在internet上传输。这是一个非常核心的技术,这项研究将由我本人带队。我们的这项技术已经进入internet、无线网络的国际标准,这也是国内第一项进入国际标准的技术。 

Q:微软中国研究院即是一个研究院,又是一个企业,那么在创新研究的过程中,就一定要考虑市场效益,你如何保证这两方面的平衡? 

A:我们是个企业研究院,所以我们既是企业,又是研究院。我们与大学的研究院有许多不同之处,相同之处都是做技术研究。最大的不同是我们与市场的关联性非常的强。作为一个企业的研究院,不仅希望能够为大众服务,而且也要为公司服务。我们希望我们的研究被应用于产品之中,不但能够为企业带来利润,而且对整个社会产生影响。所以我们在选大型的课题时,都会做很慎重的考虑。例如,我常会问项目研究经理一些,首先,这件产品研究开发出来,客户是谁,谁会用;其次,应该做一种什么样类型的产品;然后是这个产品需要什么样的技术;最后是这个技术需要做什么样的研究。这些问题是倒着推的,是以用户的需求来决定研究。也许一项研究从开始到投入市场需要五年的时间,但是如果成功,一定会产生很大的影响。另外,我们也做一些小的研究,可以马上进入产品。但这些不是我们的目标,否则我们研究院与产品研发部门没什么差别,我们所做的研究,一是一定要有学术价值;二是风险性比较大,但是如果成功会对社会、公司产生很大的影响。目前,以微软公司在世界的地位,能够对公司产生较大影响的,对社会所产生的影响不会太小。 

Q:正如你如讲的,一项研究可能需要五年甚至十年的时间,那么在这么长的时间里,市场的需求很可能会出现一些的变化,如果出现这样的问题你如何调整? 

A:第一:我们在研究过程中尽管制定了一个课题,但是这个课题是不断调整的,时间大概是半年左右。的确,有些新技术产生后,我们的一些研究会过时,那时我们就要进行评估,是继续、改方向、还是停止。有时候做研究必须承担一些风险,就像作风险投资一样,做十个项目,只要有一个成功就会产生非常大的效益和影响。我们必须有承担风险的准备。第二是:除了大型的研究项目外,我们还有一些小型的研究项目,由个人单独来完成。我们给研究员的空间是非常的大的,每一个项目都是一种探索性的尝试,每一个研究员如果有好的想法对都可以尝试,有时候我觉的一项研究不可行,而研究员却觉得可行,那我们还是决定去做,我虽然是院长,但不是权威,而且研究结果往往是很难预想。我觉得搞研究,最重要的是尊重、听取他人的意见。 

Q:那么,这种由个人单独操作的项目,有没有一个优先级? 

A:基本上没有,我们认为所有的研究项目都很重要,我们一个方面的根据.net计划制定长期的研究方向,另外还要看我们拥有什么样的人才,如果我们在某一方面拥有一些世界级的专家,那么会着重集中在这一方面。人才是很重要的。尽管现在研究院有100多人,再加上200~300多名的学生,人手方面还是很有限的。必须将有效的资源合理的分配。特别是在研究方面,如果在某些领域没有优势,那么最好不要做,否则就是一种最大的消费。 

Q:微软研究院可以说精英云集,而且研究院每年都在大量的招募一流的人才,那么就有些人认为研究院此举能够帮助中国软件业培训人才,也有一些人认为微软在争夺人才,造成”大脑”流失? 

A:我觉得研究院在人才、技术方面对中国,甚至对亚洲都是一种非常正面的影响。我可以十分有信心的说,从研究的内容和水平来看,微软研究院是处于前列的,这给中国市场带来很多的新气象。在技术方面,我们的成果开放日,以及我们常到高校做一些演讲,完全是一种开放、无限制的机制。第二,中国研究院引进了许多优秀人才,从海外来的就有15人,这些人基本上是有经验的、成就的专家。他们来到中国,给国内培训了很多的人才,而那些经过他们培训的人,大都没有留在研究院,而是回到他们原来的地方,比如高校、研究所、企业。而他们回去后又影响了很多人,所以说我们为国内培养了很多人才。有直接的也有间接的。另外,我们还帮助国内留住了许多人才,我们这里的每一个研究员在来到我们研究院前,都有很多的选择,我们提供良好的环境、发展空间和待遇,留住了许多准备到国外发展、工作的人才。当然,我们从中也受益匪浅。这是一个双赢的机制。还有一点,微软在中国建立研究院,以其先进的管理经验和机制,对国内传统科研单位的体制、人才的结构产生一定的冲击,对科研走向产业化产生了影响,这些冲击、影响都是正面、积极有效的。而且微软是一个相当成功的公司,微软先进的管理方式、市场经验都是国内一些企业可以借鉴的。 

Q:目前,许多高校都非常有意向与中国研究院合作,那么你们会选择哪些高校进行合作? 

A:我们在选择合作高校时,最看重的是高校科研的水平和学生的质量。我们非常希望与众多的高校保持密切的关系,但是毕竟我们的能力和资源是有限的,所以我们只能选择一些高校合作。我们与国内20多家高校合作,其中包括清华、中国科技大学、北大、哈尔滨工业大学。我们还有一个很重要的目的是,这些大学的学生素质都很高,我们很希望能够将他们吸引到微软来工作。 

Q:你作为微软在亚太区的研究人员,你认为中国IT产业的发展轨迹,会和美国或是亚太其他一些国家相似吗?如果不同的话,不同的地方会在哪里? 

A:我认为中国内地的发展走向与香港、台湾地区以及日本有很多类似之处,国内可以借鉴这些地区20年来发展的经验。而且,这几个地区、国家自然资源比较匮乏,在传统工业、制造业有一定的劣势。所幸的是,网络时代所需的最大资源是”大脑”与信息。东方的教育与文化在这一方面相对占有一定的优势。不同之处是,港、台地区以及日本主要以海外市场为主流市场,而内地则可以从自己的市场做起,然后辐射到海外市场。在家电、PC等行业,国内一些企业已经取得了一定的成就。所以说市场是最重要的部分,它决定了产业发展的趋势、轨道。从人才的角度讲,美国是最理想的地方,美国开放的机制、包容的文化形成了很大的优势,聚集了很多世界级的优秀的人才。美国的这个优势,在短时间内其他国家很难与之竞争。不过令人欣慰的是,中国还有很多有潜力的优秀人才。但是,国内的人才在研究方面缺乏技术创新与冒风险的勇气。在市场及创业方面,中国绝不输于美国,而且在某一方面相对更成功一些。从北京的中关村、台湾地区的新竹都可以看到高涨的创业热情。 

另外,我觉得还有一点是非常重要的,中国的IT产业,需要一个稳定、持续的发展环境,政府在市场这方面的作用要逐渐减弱,重要的是制定一些法律并予以实施。而且,我还认为中国的企业要长足发展,必须摈除国家的保持伞,因为未来的技术、市场都将走向全球化,未来企业是没有国界的。 

Q:随着全球IT产业的快速发展,你认为,五年之后世界将是一个什么样的版图? 

A:我想五年之后,中国将会成为No.2,无线通讯的主流将会在亚太地区,而且更加向中国转移;在互联网领域,中国也会占到No.2;中国的软件行业也会发展为No.3。那时,中国的IT实力将会迈向一个更高的层次,仅次于美国,或许再经过一段时间将超过美国。