网络效应与标准战争

赵晓力

原载《二十一世纪商业评论》2005.4

EVD标准风波终于平息。2月23日,信息产业部发布《高密度激光视盘系统技术规范》,EVD成为电子行业推荐性标准,与EVD竞争的HDV和HVD落败。

从2004年7月8日EVD标准公示,到今年2月1日EVD最大投资商今典集团董事长张宝全放话要告信产部“不作为”,到HDV要告张宝全“诽谤”,到EVD方面揭露HDV所谓HD12编码其实就是早已流行于互联网的DIVX编码,到最终信产部快刀斩乱麻,整个过程充满了戏剧性。联想到无线局域网领域我国WAPI标准从去年到今年的遭遇,以及第三代移动通讯领域的WCDMA、CDMA2000和TD-SCDMA三大标准之争,给人的印象是,信息产业的标准战争格外频繁。

经济学研究表明,信息产业内标准战争格外频繁的原因是所谓“需求方规模经济”或者“网络效应”在作怪。所谓网络效应,是指一件产品或服务的价值取决于使用同样产品或服务的人形成的网络,这个网络越大,产品和服务的价值也越大。比如,世界上第一部传真机是最没用的,因为没有人给它发传真,它也不知道给谁发传真,等于一个摆设。但是,使用传真机的人越多,这部传真机就越有价值,因为发送传收的网络扩大了,而这又会诱使更多的人加入这个“传真网络”。这就是需求方规模经济。当然,需求方规模经济反过来也会引发传统的供给方规模经济。使用传真机的人越多,生产传真机的厂家越能扩大规模,降低成本,降价引来更多的人使用传真机,这样传真机市场就会产生爆炸性的成长。Email、手机短信,都经过爆炸性增长的阶段。广而言之,互联网和电信网连接的设备和这些网络上跑的服务,大都有这样的性质。

不过,这种网络效应仍然不能解释VCD、DVD碟机产业的情况。毕竟,家家户户的DVD机并没有连接在一起。你家新买了一台DVD机,并不能直接增加我家DVD机的价值。

VCD、DVD机上体现的是所谓间接的网络效应。间接的网络效应是指,你新买了一台DVD机虽然不能直接增加我的DVD机的价值,但却会增加对DVD碟的需求,市场上出现更多的DVD碟,对我的DVD机只有好处,没有坏处。DVD碟是DVD机的互补品。没有DVD碟或者DVD碟片稀缺、昂贵,就会降低人们对DVD机的需求。这是一个间接形成的网络,也就是,各个DVD机通过它们共同的互补品——DVD碟连接起来。最初的DVD机肯定是昂贵的,但如果它渐渐引发对DVD碟的越来越大的需求,当DVD碟越来越多、越来越便宜的时候,许多人将购买DVD机,加入这个网络。需求方规模经济又会启动供给方规模经济,DVD机市场产生爆炸性成长,DVD机的价格也会越来越便宜。

在中国,DVD机厂商其实都明白,DVD机的普及其实依赖于另一个并不那么合法的市场,那就是盗版DVD。这是由于DVD碟机生产商和DVD内容提供商在全球分布不对称造成的,所有内容产业发达的国家都不会放任出现这种情况。这和当年的VCD机行业的情形一模一样,那时大家都知道VCD机的广告“强力纠错”指的是什么。不同的是,中国现今D版碟商的技术已经炉火纯青,制作水平甚至超过许多不思进取的正版碟商。

这样看来,EVD机行业的前景如何,其实取决于EVD格式是否被D版碟所接受。所谓高清碟机的标准,其实要看D版商采用什么标准。现在还看不出D商们对EVD有什么兴趣。

不过,EVD目前仍然有一个独特的互补品——一个昂贵的互补品,那就是“高清电视”。由于电视台高清节目的匮乏,“高清碟机”现在实际在为“高清电视”提供节目源。许多家电卖场不是把“高清碟机”和“高清电视”搭配着卖吗?但是,要让昂贵的“高清电视”来启动“高清碟机”的市场,恐怕是太不现实了。没准,“高清电视”还指望“高清碟机”来启动自己的市场呢。

EVD投资商张宝全设想的另一个EVD碟的互补品是“EVD数字电影机”。假设每个使用这种数字电影机的影院有100个座位,一天放10场,每张票10元,一天的收入就是1万元,一年就是360万,50%的上座率也是180万,而建这么一个影院的成本大概是80万……这样的话,每部EVD电影拷贝即使卖1000元,也会有市场。这其实是一个80年代末、90年代初曾遍布全国城乡的“镭射影厅”的模式的翻版。他会成功吗?让我们拭目以待吧。


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