IPod是个例外

 

赵晓力

 

苹果的iPod最近卖得很火。据说,美国总统布什也很迷这个小玩意,让私人助理从网上下载了许多乡村音乐,跑步的时候边跑边听。[1]

 

经过MP3.comNapster早期的试验后,下载音乐市场终于被苹果的iPodiTunes摘了桃子。iTunes既是一个软件(同时支持MacWindows),也是一个音乐下载商店的名字,用户可以使用iTunes软件从iTunes网站付费下载音乐。苹果自称已经通过这个网上最大的音乐商店卖出了3亿首歌曲,按每首99美分计算,就是近3亿美元。

 

苹果完美地实现了内容发布和设备制造两方面的规模经济。苹果的iPod卖得越多,从iTunes下载音乐的人就越多,iTunes下载越多,iPod就卖得越多。奥妙是,iPod首要支持一种AAC的音乐格式,当然iPod也支持mp3,但AAC的音质较mp3好,也支持数字版权管理(DRM),从iTunes下载的AAC格式的音乐,只能在iPod上播放。

 

对于VCDDVD,以及普通的mp3播放器,设备制造商和内容提供商的利益是冲突的。也就是说,廉价的盗版内容越多,设备制造商越高兴,而设备制造商越高兴,内容提供商就越不高兴,这就是为什么美国内容工业的代表——美国唱片工业协会(RIAA)和美国电影协会(MPAA),对用于网上交换音乐和电影的P2P软件如NapsterBT等恨之入骨、必欲除之而后快的原因。这也是为什么当年好莱坞坚持要对DVD电影内容加密、分区,对DVD
设备也要求加入区码的原因。加入区码后,每个区的DVD设备只能播放在那个区发行的DVD电影,这对消费者当然不方便,也不利于设备制造商多卖机器。不过,这套做法现在已经完全破产。内容加密的技术措施CSS很快就被网上的天才黑客破解了(DeCSS)。中国大陆原来被定为是6区,不过现在大家私下里都叫9区,96的倒写,倒者盗也。现在即使1区(美国、加拿大)、2区(日本、西欧)、3区(港台、韩国)发行的DVD电影,9区人民也能很快看到,没有中文字幕的还被D版商加上了中文字幕!

 

内容提供商和设备制造商的利益冲突现在越来越表现为发达国家和发展中国家的知识产权争吵,这本质上是由于内容提供商和设备商的全球分布造成的。现在全球的内容产业大国大都是美国等发达国家,而设备制造业则越来越从美欧日韩向新兴制造业国家转移。对于中国这样的新兴制造业大国,现在要向发达国家支付大笔设备制造的专利费用和贴牌生产的商标费用,以后还要越来越多地满足发达国家为保护内容产业而设下的种种版权管理要求——包括由设备制造商向内容提供商直接支付版权费以弥补其“盗版”损失这样的提议,现在也已经提出来了。这样两头夹击,中国在全球经济的食物链中,能分享的利润比例只怕会越来越小。

 

其实每个后起的工业化国家,在其工业化早期,都不可能完全遵守领先国家制定的知识产权规则,包括美国,在其工业化早期,在欧洲人眼里也是不折不扣的知识海盗大国。2004年,耶鲁大学出版社出版了Doron
S. Ben-Atar 所著《商业秘密:知识海盗与美国工业力量的起源》(Trade SecretsIntellectual Piracy and the Origins of American Industrial Power)一书[2],详细回顾了这段美国人现在已经忘记的历史。

 

17世纪和18世纪早期,当时尚未独立的北美殖民地分享了英国的许多技术创新。随着北美工业越来越具有竞争力,英国不愿再这样分享下去了。但美国独立革命后,主张“工商立国”的合众国领袖为了提升新生国家的经济力量、促进政治独立,支持对欧洲技术采取“海盗”式的利用。到19世纪中期,美国变成了工业国家领袖和主要的技术出口国,它才从国家记忆中抹去了以往的“海盗”行径,在世界上倡导用国际法规范知识产权。

 

当然,现在中国制造业面临的知识产权壁垒比那时的美国不知要高多少倍。中国80年代以来大规模的知识产权立法,与其说是出自中国自身经济社会文化发展的需要,不如说是美国等国家有意识主导的结果。二十多年来,美国成功地给中国人灌输了一套无论你处在工业化的什么阶段,无论你是技术弱国还是技术强国,工业产权都有利于你的经济发展的观念。中国人只有在最近,在DVD机产业遭到6C联盟征收高额专利费的几近毁灭性打击以后,才开始认识到发达国家这套知识产权战略的高明。

 

其实,正如我们上期说明的(参见“网络效应与标准战争”),长期看来,内容产业和设备制造业的发展是互补的。播放内容的设备越廉价,内容产业越能够取得规模经济;反过来,内容产业规模经济带来的廉价内容,也会促进设备的普及和设备制造业的规模经济。除非内容产业发达的国家,也去制造苹果的iPod那样的设备,赢者通吃,否则,它就必须和中国这样的设备制造大国分享双重规模经济带来的好处。但是,长远来看,美国的比较优势现在已不在制造业,iPod不过是个例外。

 



[1] http://tech.sina.com.cn/other/2005-04-13/1203580938.shtml

[2] http://yalepress.yale.edu/yupbooks/Viewbook.asp?isbn=030010006X


评论

该日志第一篇评论

发表评论

评论也有版权!