2005年07月15日

最近,CBS在网上发布了免费的新闻节目录相,跑去看了看,速度还不错。CNN上个月也开始在网上提供免费的新闻节目录相。以前可以要收费的。是否Foxnews一直提供免费新闻录相?记不清了。MSNBC现在也提供一些“免费新闻”(free video),好像只有ABC还没有什么动静。据说:ABC有自己的数字有线频道(“ABC has its own subscription digital cable channel, which includes a live channel and video-on-demand service.”),所以就不在网上提供了?

所有这些新闻都是电视台上网,而不是电视上网的例子。

IPTV究竟是电视台上网,还是电视上网?

真正的IPTV,应该是电视上网,而不是电视台上网。如果电视台上网也叫IPTV的话,我们中央电视台早就IPTV了,中央电视台现在提供中央4、中央9和新闻频道的直播,正在测试中央1的视频直播,那比CBS只提供2,5000个免费视频片断慷慨多了。

中央电视台上网只对这么两拨人有意义,一是大学里只有电脑和宽带网络而没有电视机的学生,二是国外收不到中国电视的人,包括留学生。要么为什么首先是中央4和中央9搞视频直播呢?记得2002年春节我就是在国外拨号上网,看中央电视台的春节联欢晚会。还行,图像是一跳一跳的,声音听得很清楚。

当然,CNN、CBS、FOXNEWS、MSNBC这些电视台把节目免费上网,也是很不错的。听说以前碰到国内外出了什么大事,总有人到三星以上酒店包房去看人家的CNN。现在可以不必了。

美国也有慷慨的网上直播的电视台,那就是C-SPAN,不过这是个政治电视台,镜头对准的美国国会和白宫、最高法院。

真正的IPTV是指电视上网,而不是电视台上网。电视上网,只对有网络接入没有电视信号的地方,或者只有电脑没有电视的人有意义。这样的人少之又少,除了学生,大都在国外。只有电视上网才是真正惊心动魄的大事。2004年底,中国有线电视用户1.2亿,宽带用户2500万,假设所有能够接入宽带的用户家里都有有线电视,那么还有近1亿户的有线电视有待上网。

这样看来,盛大的那个盒子还是意义重大。盒子上那两根线,一条接入有线电视,一条接入电信的宽带,也算是老谋深算。DSL现在的速度还不尽如人意。有这根线在那儿示范和竞争,有线电视就不仅面临数字化改造,还面临IP化改造。

当然对用户来说,两根线总比一根线好。等到有线电视网的数字化、IP改造完成,电信网的最后一公里垄断将彻底消失,有线电视网也将成为通信网。

2005年07月12日

前不久,盛大的神秘盒子亮相青岛国际消费电子博览会。从现场图片看,类似一个体积稍大的DVD机:

但从其合作伙伴名单看,又是Intel(CPU),又是ATI(显卡),又是技嘉(主板),又是linksys(无线网络设备),又是Phoenix(BIOS,基本输入输出系统)这个神秘的盛大盒子纯粹是一个PC:

盛大自己的说法,也承认这一点:

盛大“家庭电脑娱乐中心”是上海盛大网络发展有限公司集成众多厂商技术,自行开发,具有自主知识产权的一种新型电脑终端产品。它基于开放式的PC架构,使用电视机或电脑显示器作为显示终端,采用简便的遥控器操作方式,能接入现有的宽带和有线电视网络,实现以 “娱乐、生活、求知”为核心的众多功能和应用。

不过,我觉得最重要的是盛大盒子上居然同时接着有限电视和宽带的两条线,陈天桥自己说

我们的战略天生就是合作的机制。盒子上两条线,看电视接的是有线网络,上网用的是电信宽带网,用哪条线是用户的选择,盛大只是一个内容服务提供商。电信线还不够宽,不能看电影、电视等流媒体,但互动性好。有线网络够宽,能够看电视,但数字化改造不足,缺乏互动性。现在通过盒子看电视,就通过有线,通过盒子上网玩游戏,就通过宽带。老百姓眼中,不管是那根线,反正两样东西都有了。对我们来说,如果有线网的数字化改造好了,比电信网的扩容速度还要快,那就把电信这个线拔掉,用有线这个网来玩游戏和看电影。一举两得。如果电信的扩容速度超过有线的数字化改造,就把有线拔掉,用宽带来看电影和玩游戏,不就可以了吗?我们实际上是小步快跑,我们不来分清楚是广电好还是电信好,谁能为用户好,我都弄。

看来,陈天桥的想法非常现实,并不想在DTV或者IPTV哪一棵树上吊死。

当然,最终是要拔掉一根线的。

究竟拔掉那一根呢?我们看一下陈天桥的演讲就明白了:

目前无论是IPTV还是数字电视,在狭义上来说,就是一个电视内容网络化,就是电视内容的IP化整体的过程。但盛大的思路是网络内容的电视化”。

“在电视内容网络化过程当中,会碰到很多的问题包括传输标准的问题,内容的丰富性,商业模式的成熟性,但是尤其是技术标准的确立,它本身就是一个从无到有的一个技术创新,一种新标准的创新。盛大提出的是网络内容电视化,把已经成熟的网络内容进行一定的改造,放在电视机屏幕上,用一个更简便的方法显示出来,这就是整合创新。所以我们提供基于宽带互联网的娱乐内容,用电视机显示,甚至可以基于PC的开放式的架构”。

“盛大的核心竞争力是内容和服务,尤其是游戏、音乐、电影、新闻、教育等内容。盛大会有一个专门的部门提供一种整合娱乐内容的消费电子平台,然后把这种平台来提供给硬件生产厂商,共同制造、销售和提供服务”。

很清楚,盛大的盒子,以后保留的将是接入互联网的那一根线,而不是接入电视台的那一根线。

对于盛大来说,用户只有接入互联网,才可能接入盛大;如果只能接入当地电视台,盛大的盒子还有什么用呢?

但能接入互联网的盒子,也能接入其他内容提供商。盛大可以选择的是,在硬件(包括遥控器)中内置盛大的快捷方式。

个人对盛大盒子的唯一期待是,能够内置RSS阅读器,这样就可以每天躺在沙发上看Blog了。

“长尾”的作者Chris Anderson在The Long Tail: Google’s Long Tail这篇文章里分析了google的两条长尾:

一条针对广告客户的Google AdWords计划,新客户只需花5美元启动费就可以启动自己的广告账户,然后可以选择最低2美分作为最高每次点击费用(CPC),这意味着每天的广告费最低可以控制在2美分以内。很显然,这样的计划对于那些从来不会指望在sina的首页做旗帜广告的中小商业太有吸引力了。而这些客户正是所谓的“长尾”客户,是传统的广告商无法照顾到的。

Google的另一条长尾针对小网站所有者的Google AdSense计划,如果他们不想去拉广告又能赚点广告费的话,google可以把广告内容和他们的网站内容精确匹配,直接投放在他们的网站上,这种模式颇受Blog作者的欢迎,我们看到许多Blog的页面角落都有“Gooooogle 提供的广告”。

这就是Google所谓的“为长尾服务”:

2005年05月04日

这篇报道指出:

"IPTV与数字电视最大不同在于,IPTV通过宽带网络传输数字电视信号,而传统数字电视则通过闭路线传播。因此“数字电视”只能提供广播方式,不能实现点播;而IPTV不但能接收广播信号,也能实现用户与SP的互动,还可以非常容易地将电视服务和互联网浏览、电子邮件,以及多种在线信息咨询、娱乐、教育及商务功能结合在一起。"

这纠正了我在关于IPTV和内容产业的一篇blog中犯的一个错误。网络电视(IPTV)不同于数字电视(DTV),所谓青岛模式指的是DTV,不是IPTV:

所谓“青岛模式”就是以小区为单位,通过整体停止原有的模拟信号有线电视节目输送,同时向原有的有线电视用户免费提供一部数字电视机顶盒使用权的办法,统一把模拟电视用户升级到数字电视用户。为了分摊机顶盒的成本,升级后,青岛数字电视收费价格从原来的有线电视12元/月上升到22元/月。目前,青岛已完成了20万用户向数字电视的转化(登记用户为25万户),同时保持每天新增2000户的速度,预计到今年年底可以实现城四区60万有线用户全部转化的目标。

搞清楚IPTV和DTV的区别后,我们会发现,其实面临内容缺失最严重的应该是DTV,而不是IPTV。道理很简单,DTV的内容仍然是电视台提供的,而IPTV的内容,却是互联网提供的。所以,广电总局发什么IPTV的牌照是很搞笑的一件事情。上海文广和中央电视台去拿这个牌照当然就更搞笑了。难道有了牌照就能保证大家乖乖付钱看你的IPTV?青岛模式之所以能霸王硬上弓“整体迁移”,恰恰因为它是DTV,而不是IPTV。你不转,就切断你的模拟信号,看你转不转。在互联网上,谁能做到这一点?

我倒是觉得,IPTV应该走MP3的模式,中国企业在IPTV上,还是要赚设备的钱,而不是内容的钱。原因是,你的内容产业不发达。

在现在的P2P网络上,被追捧的除了MP3音乐外,还有越来越多的Divx和Xvid(都是MPEG4)和RM格式的电影、电视剧,MP3格式的音乐已经触发了以IPOD为代表的MP3播放器的规模经济,那么,Divx和Xvid电影的流行,是否会触发某一种MPEG4播放机的流行呢?

先不谈Dvix和Xvid的恩恩怨怨,现在,我们已经知道,有一些DVD碟机实际上已经开始支持Dvix的电影的,包括在美国市场上打APEX商标的长虹,Dvix公司也已经开始向一些DVD碟机和便携影音设备授权。有些没有取得授权,但实际上支持,包括在高清碟机标准大战中被揭发的HDV,它的所谓自主知识产权的HD12编码其实就是Dvix。但好像支持Xvid的设备似乎还没有。实际上Xvid的授权更宽松:它是GPL的。

对于一个从用BT或者Emule软件从P2P网络上下载了大量Dvix和Xvid格式电影、电视剧的计算机用户来说,他最需要的是一个什么设备呢?我想,他最需要的是一个便携的能播放MPEG4文件的硬盘播放机(俗称MP4),电视机作为输出设备。如果是一个机顶盒,最好能接入互联网,进行P2P的下载,但是,这样的机顶盒,已经和一台计算机差不多了。

在这样的播放机和机顶盒普及之后,如果有谁模仿苹果的ITunes,搞一个收费的电影电视下载网站,是不是可以重复IPOD和ITunes的成功呢?

即使是流媒体的IPTV,我相信也离不开P2P网络,coolstreaming就是明证。

2005年04月30日

网络效应与标准战争

赵晓力

原载《二十一世纪商业评论》2005.4

EVD标准风波终于平息。2月23日,信息产业部发布《高密度激光视盘系统技术规范》,EVD成为电子行业推荐性标准,与EVD竞争的HDV和HVD落败。

从2004年7月8日EVD标准公示,到今年2月1日EVD最大投资商今典集团董事长张宝全放话要告信产部“不作为”,到HDV要告张宝全“诽谤”,到EVD方面揭露HDV所谓HD12编码其实就是早已流行于互联网的DIVX编码,到最终信产部快刀斩乱麻,整个过程充满了戏剧性。联想到无线局域网领域我国WAPI标准从去年到今年的遭遇,以及第三代移动通讯领域的WCDMA、CDMA2000和TD-SCDMA三大标准之争,给人的印象是,信息产业的标准战争格外频繁。

经济学研究表明,信息产业内标准战争格外频繁的原因是所谓“需求方规模经济”或者“网络效应”在作怪。所谓网络效应,是指一件产品或服务的价值取决于使用同样产品或服务的人形成的网络,这个网络越大,产品和服务的价值也越大。比如,世界上第一部传真机是最没用的,因为没有人给它发传真,它也不知道给谁发传真,等于一个摆设。但是,使用传真机的人越多,这部传真机就越有价值,因为发送传收的网络扩大了,而这又会诱使更多的人加入这个“传真网络”。这就是需求方规模经济。当然,需求方规模经济反过来也会引发传统的供给方规模经济。使用传真机的人越多,生产传真机的厂家越能扩大规模,降低成本,降价引来更多的人使用传真机,这样传真机市场就会产生爆炸性的成长。Email、手机短信,都经过爆炸性增长的阶段。广而言之,互联网和电信网连接的设备和这些网络上跑的服务,大都有这样的性质。

不过,这种网络效应仍然不能解释VCD、DVD碟机产业的情况。毕竟,家家户户的DVD机并没有连接在一起。你家新买了一台DVD机,并不能直接增加我家DVD机的价值。

VCD、DVD机上体现的是所谓间接的网络效应。间接的网络效应是指,你新买了一台DVD机虽然不能直接增加我的DVD机的价值,但却会增加对DVD碟的需求,市场上出现更多的DVD碟,对我的DVD机只有好处,没有坏处。DVD碟是DVD机的互补品。没有DVD碟或者DVD碟片稀缺、昂贵,就会降低人们对DVD机的需求。这是一个间接形成的网络,也就是,各个DVD机通过它们共同的互补品——DVD碟连接起来。最初的DVD机肯定是昂贵的,但如果它渐渐引发对DVD碟的越来越大的需求,当DVD碟越来越多、越来越便宜的时候,许多人将购买DVD机,加入这个网络。需求方规模经济又会启动供给方规模经济,DVD机市场产生爆炸性成长,DVD机的价格也会越来越便宜。

在中国,DVD机厂商其实都明白,DVD机的普及其实依赖于另一个并不那么合法的市场,那就是盗版DVD。这是由于DVD碟机生产商和DVD内容提供商在全球分布不对称造成的,所有内容产业发达的国家都不会放任出现这种情况。这和当年的VCD机行业的情形一模一样,那时大家都知道VCD机的广告“强力纠错”指的是什么。不同的是,中国现今D版碟商的技术已经炉火纯青,制作水平甚至超过许多不思进取的正版碟商。

这样看来,EVD机行业的前景如何,其实取决于EVD格式是否被D版碟所接受。所谓高清碟机的标准,其实要看D版商采用什么标准。现在还看不出D商们对EVD有什么兴趣。

不过,EVD目前仍然有一个独特的互补品——一个昂贵的互补品,那就是“高清电视”。由于电视台高清节目的匮乏,“高清碟机”现在实际在为“高清电视”提供节目源。许多家电卖场不是把“高清碟机”和“高清电视”搭配着卖吗?但是,要让昂贵的“高清电视”来启动“高清碟机”的市场,恐怕是太不现实了。没准,“高清电视”还指望“高清碟机”来启动自己的市场呢。

EVD投资商张宝全设想的另一个EVD碟的互补品是“EVD数字电影机”。假设每个使用这种数字电影机的影院有100个座位,一天放10场,每张票10元,一天的收入就是1万元,一年就是360万,50%的上座率也是180万,而建这么一个影院的成本大概是80万……这样的话,每部EVD电影拷贝即使卖1000元,也会有市场。这其实是一个80年代末、90年代初曾遍布全国城乡的“镭射影厅”的模式的翻版。他会成功吗?让我们拭目以待吧。

网络色情与“社区标准”

一些权利保留

最近,IPTV似乎在大干快上,但,正如这篇报道所说,内容缺失,IPTV能奈何

但令人遗憾的是,无论是数字电视还是IPTV,用户的热情远没有运营商和设备商们高涨。对于非常现实的中国老百姓而言,花费不少银子安装一个机顶盒,还不如照着塞到门缝里的小广告打个电话,悄悄安个卫星锅。虽然这种做法目前尚不合法,但那些令人眼花缭乱的节目的确拥有巨大的吸引力。看看网上有多少人用BT下载“康熙”、“我猜”这些电视娱乐秀,你就会明白为什么IPTV的温度迟迟达不到沸点。

按照所谓“青岛模式”,在内容不变的情况下,强行把用户的模拟信号切换为数字信号,这就像那个著名的比喻,“用在马背上刷道道的办法把马变成斑马”。

除了少数发烧友,中国老百姓对内容的渴望远远超过对清晰度的渴望。前些年VCD大普及的时候,因为VCD的清晰度甚至比不上录像带,很不为录像机已经普及的欧美商界看好;但是,大家看VCD冲着去的是它的内容,VCD的内容是不能删减的,这是录像带无法比拟的优势。大约十几年前,全国城乡各地的“镭射影厅”大放特放“未成年人禁止入内”的电影《本能》的盛况——从早到晚循环播放,场场爆满,至今历历在目。

在影像上,中国直到现在仍然不是一个内容产业大国。这当然是因为在政策上,政府对广播、电影、电视的控制超过对平面媒体的控制,在平面媒体中,对报刊的控制又超过对书籍的控制。

对内容控制程度的高低和内容产业的繁荣呈反比关系。现在,图书大概是所有内容产业里最繁荣的一块市场。

当然,先修路还是先造车?路修多了,修路的自然会支持汽车产业的开放。大约10年前,刚刚建设互联网的时候,国内有一个能出国的163网,还有一个不能出国的169网,后来,169竞争不过163,叫苦连天,渐渐用户也就能出国了,甚至于现在已经没人记得还有这么个东西了。

“风物长宜放眼量”,我相信,IPTV的网络建设起来之后,因为建设这个网络而背负了巨额债务的“有关部门”,“有关单位”,在债务和营利的巨大压力下,自然就会转变对待内容产业的态度。首先不是老百姓的需求,而是这些部门、单位、产业的需求,将促进中国内容产业的开放。

修路的不嫌车多,修路的就怕路上没车收不到过路费。现在的电信,已经和互联网的内容开放、多元站在同一个利益阵营里,下一个将是广电。文化部的创收,已经和网络游戏绑在了一起,一损俱损,一荣俱荣。什么是国家被俘获,这才是国家被俘获。

至于那些个还没有被俘获的部门,我相信,也不是什么意识形态原因,而是,它们直到现在还没有找到一个能够同呼吸、共命运的内容产业去监管,去经营,去创收。

韩国、台湾等地都是在民主化之后,言论、新闻、出版才繁荣起来,内容产业一日千里地发展,然后逐渐把低利润的设备制造业转移到中国大陆。现在,韩国的电影,台湾的综艺电视,在国内的P2P网络上,是被争相追捧的对象。

中国内容产业的发展,注定要走一条国家俘获的道路。两种道路,孰优孰劣?只能留待日后评判了。

2005年04月27日

这篇SPF和Sender-ID的政治分析”(A Political Analysis of SPF and Sender-ID)写道:

"Corporations and ESPs run a lot of Microsoft servers. Businesses use Microsoft’s Exchange to integrate e-mail and calendar facilities, ESPs run various integrated mail and database applications. Universities and ISPs are more likely to be running Unix or Linux servers. Universities do so since they’ve been running Unix since before Windows existed, ISPs because Unix and Linux mail software can support vastly more users per server than Windows mail software can."

翻译过来就是:

公司和Email服务商(ESP)多运行微软服务器。商业机构使用微软的Exchange整合电邮和日程表,Email服务商运行各种整合的电邮和数据库软件。大学和ISP更多地使用Unix或Linux服务器。大学之所以这样是因为它们在微软存在之前就运行Unix了,ISP这样做是因为一台服务器上使用Unix和Linux电邮软件比使用windows的电邮软件能够支撑更多的客户。

所以,作者下结论说,公司和ESP会更欢迎微软的Sender-ID。

换句话说,微软一定要用Sender-ID挤进SPF,不无商业盘算在内。

问题是,自从SPF和Sender-ID“融合发展”之后,就动静不大了。

SPF官方网站说:现在,SPF已经成为Sender-ID的一部分。Sender-ID是MARID IETF工作组在2004年5-6月间提出来的,包含两个部分,一半是经典SPF,一半是微软提出来的PRA。

SPF和其前身DMP和RMX一样,使用email里的"MAIL FROM"参数(RFC2821所定义)做回复路径身份验证。这是email信封上的参数,而SPF也是准备部署在email服务器(MTA)上的,多数MTA只读取信封上的参数。

而微软的PRA准备使用Purported Responsible Adress(从FRC2822信头得出)作为回复身份验证。这个参数是最终用户在Outlook或Outlook Express里看到的。这很容易理解,微软虽然在MTU方面不占优势,但它的Outlook Express,却可能是使用最广泛的邮件客户端软件,因为每个IE软件包里都包含Outlook Express,IE有多大的占有率,Outlook Express就有多大的占有率——甚至不止,因为像我,浏览器已经不使用IE,使用Firefox,但收email还用Outlook Express。

据说微软将发布部署PRA的Outlook和Outlook Express以及Exchange,但直到现在还没有音信。

当然,Sender-ID不影响在服务器端单独部署SPF。但是,微软掺乎进来以后,SPF成为互联网标准的进度减缓了,这也是事实。

2005年04月24日

Internet上的著作权问题

美国政府倾向于在现有的法律体系外给计算机尤其是Internet的发展开辟一个空间,欧洲联盟则强调技术的发展不能逾越现有的法律框架,而马来西亚这样的国家则在信息技术和产业的巨大利润诱惑下愿意给其开设法律特区。

我们今天可以从Internet上轻松地看到金庸的全集。如果按照传统的著作权法,这些把金庸的作品上载到网上的人侵犯了金庸的著作权。而我们这些上网浏览的人则因为没有向金庸付费而心怀愧疚。

但法律可能没注意到,现在侵犯金庸的著作权,在技术上已经比以往容易了,这引来了大量的侵权者,同时网络的匿名性、非物理性和超地理性,又是追究侵权变得比以往更困难。

在传统印刷体制下,作品的复制必须由出版社和印刷厂进行,传播则要通过市场网络,成本巨大。而现在这两个方面都可以在一部联网的个人计算机上进行。

在传统的印刷体制下,作者并不直接向读者收费(直接收费交易费用巨大),而是采取一种转卖方式,这里面包括作者和出版商、出版商和读者的两个契约。这样作者可以专心写作,出版商复制和发行,获得专业化经济之利。

现在,直接收费变得可能了。可以设想,金庸的小说可以采取像自由软件一样的方式在网上发行,下载后必须交注册费才能打开全部文本。或者采取另外一种间接收费的方式。有一些自由软件、PD软件的开发这采取了这种方式,他们的软件是免费或近似免费的,但通过免费提供软件,他们的知名度得以窜升,最后一举上市或自高身价卖给大公司,一夜暴富。

痞子蔡的《第一次亲密接触》就是这种方式,他的小说在网上获得巨大知名度之后,开始有电影公司与其接触,商讨改编事宜。

还有一种类似于电视一样的一样的间接收费方式,金庸通过免费赠阅吸引读者到他的主页,或者在文本中插入广告,获得广告收入。

所以,解决网上的著作权侵权问题,需要的是发明和选择更有效的契约安排,而不是把适用于传统印刷体制下的著作权简单搬移到网上。