2005年12月19日

《教育为何是无用的》(Why Enducation Is Useless)的作者在序言中洋洋洒洒的列举了传统教育的二十一条罪状。我把一些“于我心有戚戚焉”记录在此,供大家讨论批判。


教育无用,因为它打破我们的常识

“科学用过于敏感细微的方式看待事务,太矫揉造作,有别于常理和自然”
 
教育的作用是将“简单的美德”改造成“一门晦涩难懂的难以捉摸的科学”。

 有时单纯愚笨的“白痴”常常能看到那些被人类“传统”蒙蔽了的“学院博士”所无法察觉的东西。

 

教育无用,因为它让我们脱离实用性
 
“我们的民众不需要靠学位证书来发展壮大他们的国家”

对于哲学家来说,“虽然他们什么都不懂,但是他们声称自己通晓万物;虽然他们没有自知之明,有时也看不见路上的沟渠或石头(或者是因为他们大多视觉模糊,或者是因为他们心不在焉),但是他们宣称他们能洞察思想、概念、基本物质和本质――这些我认为没有人(不管眼力多么敏锐)能够看得到的细微得不切实际的事物”

最优秀的学生通常“在公开场合都表现得愚蠢,软弱,在他人看来很荒谬,不精通世事”

人们所受的教育程度越高,就越会推崇“理论建构,普遍化和创造性思维,而忽略实际技能的传达”

拥有书本知识的智者,却是日常生活中的愚人

如果你想成为一个梦想家,个乌托邦式的空想家,那么你一定要认真对待教育这件事,尽你所能去追求学问。然而,如果你想要为现实世界中的问题给出现实的解决方法,那么你需要从你的象牙塔内爬出来,因此有生以来你的双手第一次沾上了尘土。


教育无用,因为它让我们脱离理想

 从文艺复兴时期一直到如今的人文主义者并不是真的在向人们灌输学问或知识,而是在繁衍社会差别。

教育服务于精英阶级,而非真理。

当代学生对名利的追求,使得大学转而成为“知识工厂”。

教育是权力的伪装,权力的机构,也是掌握权力的方式。

 
教育无用,因为它让我们丧失人性之外的东西

学习“需要自由和安逸”,而这导致高等教育这座象牙塔内的住户们无法领会,更不用说赞同住在这堵长满长春藤的塔墙外的普通百姓们的想法。

受过教育的人们甚至在他们团体都感受不到一致性,他们离群索居,敏感易怒,他们唯一真正的朋友就是满是灰尘的学术著作里那些死气沉沉的文字。

 
教育无用,因为它让我们的心变得麻木

教育让人们思考得太多,而忘记了如何去感受。

受过教育的人们变得抽象,而非实际,他们富有逻辑但缺乏感性,善于分析但缺少对他人的信赖,他们变得冷酷而不再热情。

受过教育的人们不会发出兴奋的呼喊声,不会放声大笑,也不会在马路上挥舞着他们的战利品,相反,他们对会这样做的人嗤之以鼻。他们看上去越是枯燥乏味,他们自己越是喜欢。


教育无用,因为它让我们意志消沉

知道得越多,只会让人越不开心。

教师们经常听到学生们高呼“为什么让我们看这么沉闷的书”,但是他们还是整天绷着脸令人扫兴,他们人生的唯一目的就是容易自我满足的学生感到糟糕。


教育无用,因为它让我们的身体变得虚弱

长期伏案的学习生活会使我们变得虚弱无力,这一点我们再清楚不过。

学术水平极高的学者不得不寻求解决与大脑有关的身体眩晕症的方法。

 
教育无用,因为它让我们自命不凡

知识本身带有一点撒旦的阴险,因此人一旦获得知识,就会变得趾高气扬。

正如身体虚弱,意志低沉和内心麻木一样,自命不凡依然是当今学者们的一种职业危害。

学生、教师以及做学问的人通常都认为他们在看书或者仅仅是坐在舒适的椅子上凝视前方,他们就是在工作。

教育让我们习惯于用挑剔的目光去感受世界,但是想像着我们都围成一圈坐下来讨论讨论,那么一切冲突就能迎刃而解。

 
教育无用,因为它让我们的个性变得沉闷

人们不会指望有学问的人是时尚前卫的,人们认为他们应该老成持重,外表朴实,总之一句话,他们令人沉闷。


教育无用,因为它让我们变得叛逆

教育使我们成为生活放荡不羁、或是无法适应周围环境的古怪孤僻之人,或是象牙塔内激进潇洒的空想主义者,又或是对社会制度加以嘲讽的性格怪癖之人。

 
教育无用,因为它让我们陷入贫穷

尽管常有数据显示大学毕业生的平均收入对那些高中文凭的人的人均收入要高得多,但是教育让我们“口若悬河但衣衫褴褛”。

过于专注于学习意味着将与重大机遇擦身而过。

 
教育无用,因为它使我们成为悲观主义者。

受过教育的人成为“爱发牢骚的否定论大富翁”,他们撕咬着给他们提供食物的双手,贬低着自己的国家,到处挑刺儿。

他们处理事情时不是抱着一种“我能做”的精神,而是以发现阻碍、增加问题、在事实上没有困难的地方制造出困难为豪。

受过教育的人甚至喜欢让交流变得困难,他们拒绝进行诚恳而又简明扼要的谈话,而喜欢使用不虔敬的令人反感而又难懂的话。

 
教育无用,因为它导致教条主义

它将所谓的知识置于神圣的教科书和传统的方式中。

学生们真正了解的是教科书,而不是知识。如果他们发现实际的情况和教科书有任何不相符合之处,那么不管怎样,这肯定是实际世界的过错。

2005年12月18日

有时候想想,这个世界可能最奇妙的就是多元化。不同背景,不同生活经历,不同年龄的人对同样的问题有着不同的看法和路径选择。

同样是发财致富,有人靠苦干实干,还有人靠“投机倒把”,“钻空子”;同样是吸引眼球,有人靠大撒广告,还有人是靠插件、SEO;同样是发展企业,有人靠苦练内功,从小到大,逐渐赢得用户,市场和资本的信任,还有人是靠迅速扩大流量,从风险投资商那“忽悠”到一大笔钱,然后逐渐改善用户体验。

有时候,我们在做判断的时候,道德往往占据了很大的成份。其实道德也许是最经不起时间考验的,特别是占据主流地位的道德往往是赢家的逻辑。

我记得一个哥们在评论“9.11事件”的时候,不知怎么联想到了《三进山城》,觉得李向阳同志进城后随手扔几个手镏弹制造骚乱的做法和拉登先生没有什么本质区别。只是一个已经成了历史的赢家,另一个还需要时间来判断。一位革命老前辈对拉登的断语是“百年之后,也是个民族英雄”。这些东西听之骇然,不过也有不少令人深思的地方。

 可能还可以举出的例子,就是很多人都在羡慕或者赞美西方社会的文明和有序,大概很少人还会想起“资本来到世间,浑身上下每一个毛孔都流着血和肮脏的东西”的原始累积阶段;我们的电视杂志在采访那些风光无比的民营企业家时,大概都不会想起他们起家时候的“原罪”;我们那些成功的互联网公司呢,大家还记得他们是怎么开始的?

好了,“青山依旧在,几度夕阳红;古今多少事,都付笑谈中”,这些事情还是随他去吧。

其实,我在写当搜索遭遇了SEO时,很多东西和Keso是不谋而合。只是我无意批判SEO,最想探讨的是SEO大量繁殖之后对搜索产生的影响:

1.搜索引擎越有价值,就越容易被SEO所利用和扭曲。

2.无论搜索引擎如何改进算法,都无法根治SEO

3.SEO会越来越多,让人们丧失对搜索的信任。

这种恶性循环最后会达到一个平衡点,那就是搜索丧失了成为互联网中心的崇高地位,重新回归到他应该在的位置。潮起总有潮落之时。

这是我的猜测,你说呢?

2005年12月16日

学过管理学的人都知道有一个木桶定理,就是说一个木桶能盛下多少水,不是由组成木桶壁最长的一块木板决定,而是由最短的一块木板来决定的。

 

 

这条定理非常形象,也非常浅显易懂。过去,我们常常把这条定理使用在单个组织或者个人的身上,鼓励组织或者个人要综合发展,要均衡发展。其实,因为社会化大分工和领域细分的存在,使得具有专业特长的组织或个人还是由其存在的空间,其他不足的地方可以通过外包或者与他人配合的方式弥补。但是我们把视野放到更为广阔的天地,从整个社会和整个产业的角度出发,木桶定理才能真正彰显其价值。

 

 

我们就拿整体的计算系统对木桶定理来做了演示:

 

 

计算单元

计算效率

CPU

Intel Pentium4的主流机型达到3000MHz

主板内存

主流底板的前端总线频率可以达到533MHz或者800MHz,内存的主频在333MHz或者400MHz

硬盘

主流SATAII硬盘有7200/分钟, 最大传输速率达到3GB/S

I/O

USB 1.1传输速度为12MB/S, USB 2.0480MB/S, IEEE1394400MB/S1GB/S

人机界面

普通人平均每分钟阅读3K4K的文字信息量,输入0.2K文字信息量

个人计算

一个勤奋的知识工作者平均每天阅读100份邮件和网页,书写30份邮件或文档,总共文字信息量在500K以内,折合工作效率是1K/分钟左右

小组计算

平均每天全组性质的沟通少于1次,组内成员相互之间的沟通同样非常少。一个由N个人组成的团队工作效率往往小于N倍的个人效率(我们把这个比率叫做μ)。

企业计算

在企业中,大部分员工不知道企业的发展状况,不知道企业其他组织的状况。在企业范围中的μ值往往和企业的大小成反比。

社会计算

处在布朗运动阶段,虽然有一些的基本规律可循,但是整体上处于杂乱无章的状态

 

 

 

 

比如说在个人电脑中,有经验的攒机族从来不相信那些正牌厂商在整机广告中大大标出的CPU的主频速度,因为他们知道一个电脑中,CPU是最长的一块板,主板不快,内存不大,显示卡不快,硬盘不快都没有用。那些标了奔腾4主频3.0G,但只卖4-5000元的机器,就象是汽车的发动机绑在了自行车轮胎上,跑也不会跑的太快。

 

 

发明GUI的伟大之处,不仅仅给用户提供了一个直观,形象的界面,更重要的是把人机界面从80X25的字符界面给解放出来,形成了640*480的图形界面,大大提高了人机界面的效率。当显示器尺寸从14,15,17寸,甚至19寸,显示分辨率从640*480,800*600,1024*768,甚至1600*1200,人们在获得更大可视面积的同时,也可以大大提升人机交流的效率。

 

 

微软之所以伟大,倒不是仅仅因为创立了一个市值全球最高的软件公司或者产生了一个世界首富和几千个百万富翁,而是因为他和其他业界同仁(如Intel)一起实现了30年前的梦想“每个家庭每个办公桌上都有台电脑”。在那个年代,计算机不仅昂贵,而且非常难于使用。计算机使用者在当年等同于专家教授,等同于经过长期训练的专业人士。而现在计算机的使用者已经从牙牙学语的稚童到白发皓首的老人,变成了一个类似与家电一样的产品。计算机使用面的扩大和使用难度的降低,大大扩大了计算机在人类社会中的作用。这其中,微软的操作系统和办公软件对提升“个人计算”这块短板功不可没。

 

 

举了这么多例子,我们可以得出那些结论呢?

 

 

1.     在整个计算系统中,同样符合木桶定理。在个人电脑中,决定整体系统性能的不是CPU的主频速度,而是内存,硬盘等短板。在个人计算中,决定整体系统效能的不是机器性能的高低,配置再好的电脑在个别领导手中也就是台打字机,在程序员手中就是征服世界,创造财富的利器。在整体计算系统中,小组计算是比个人计算更短的板,企业计算更差,就更不用谈社会计算了。

 

 

2.     要提升整体系统的效率,我们要关注在系统中最短的一块板。比如说,我们关注的领域是个人电脑的整体效能,那大家就要多关注硬盘的速度,在笔记本电脑中,还要关注电池的持续时间,因为这些是系统中的短板。如果我们关注的领域是个人计算,我们要关注人机界面的效率和软件的易用性及学习成本,这是最短的板。在小组计算中,最短的板是小组成员使用电脑的共同意识和水平,决不是个别高手和大拿的水平。

 

 

3.     关注最短的一块板,能带来很大的效益。这种效益不仅仅是整体系统效率的提升,而且能为投资和解决这块短板的人带来巨大的效益。微软的成功就是因为大大提升了“个人计算”的效率和成本,同样Intel的成功不是因为持之以恒的刷新CPU的主频,而是因为坚持不懈的遵守“摩尔定律”,使得计算成本持续大幅降低,这是系统中的短板。

 

 

4.     将来的机会在什么地方?一定还是系统中的短板。微软把个人计算这块短板提升到了一种极致,那对其他人来说,可以关注更短的板,如小组计算,企业计算甚至是社会计算,在这些领域还许许多多可以提升的领域。比如在小组计算中,虽然早就有了ExchangeNotes等小组计算工具,但是GrooveWSS照样有很大的机遇和发展前途。这些平台关注的焦点,强大的功能在于其次,而如何更加有效的提升小组之间的沟通和交流,以及平台的易用性将成为这些平台的主要特性。

 

 

5.     越希望成为行业的领袖越应该关注整体系统中最短的板。社会计算是目前最短的一块板。整个社会由于缺乏共同的沟通交流平台和一致的利益驱动机制,使得人类社会的大量资源和能量在无序的布朗运动中消耗掉了。而互联网的出现,为人类提高整体社会计算效率提供了一个非常好的平台,剩下的事就是你如何发挥想像力了。

2005年12月15日

不知什么时候,搜索成了互联网上最热门的技术,搜索门户也成了互联网上另一种形式的门户。真如我们伟大领袖在阐述矛盾的普遍性时所说,“没有什么事物是不包含矛盾的,没有矛盾就没有世界。”当搜索如日中天的时候,SEO,也就是所谓的搜索引擎优化技术同样也开始热闹起来了。

做SEO最基本的方法,就是根据搜索引擎的算法和模式,把自己的网站装扮成搜索引擎喜爱的模样:要site map就给site map,要点击率就给点击率,要标签就给标签,要Page Rank就通过链结交换。这些还都是比较文明方法,在和一些业内人士交流之后,不得不佩服“专业人士”在这个领域丰富的想象力和创造力。作SEO并不贵,手段也五花八门。在godaddy.com这样的网站,购买一年的Traffic Blazer的服务费(除SEO外还包括其他功能)只要29.95美元。如果你要是用SEO作为关键字查询的话,能在互联网上找到更多的密技,心得,绝招。

我正在想像当SEO的网站越来越多的时候,搜索引擎的价值将何去何从?

1. SEO的网站必然越来越多。正如在市场上必然是劣币驱良币,当大家意识到搜索引擎能带来大规模流量,别人都这么做了,甚至有些人还要花钱买竞价排名,我为什么不做呢?

2. 搜索引擎无论再怎样改进算法,“道高一尺,魔高一丈”,SEO的专家们都能找到应对的方法,只不过是时间早晚的问题。除非搜索引擎不顾互联网的基本规律,采用类似于美军通讯中“跳频”这样的方法,随机的频繁的改动算法中的因子和参数。如果是这样的话,这种不稳定的搜索结果对普通用户也没有什么价值。

3. SEO的大量出现,将大大的降低人们对搜索引擎的信任。互联网上已经出现了一大批没有实际价值,专门为搜索引擎和流量生存的的网站。这些网站就像垃圾邮件一样,占用人们的时间,消费互联网上有限的带宽资源和注意力资源。

如此以往,搜索结果会不会变成SEO功力的竞技场?搜索引擎会不会变成了一个纯粹的广告发布平台?只不过右栏靠竞价排名,左栏靠SEO。到那时候,你还会用搜索引擎吗?