2006年02月28日

刚刚看到了盛大的财务报表和众多评论,忍不住也在这里说两句,尽管仅仅是浩如烟海的“群众言论”中的一朵小浪花。

我对盛大一直有一种敬畏的感觉。因为在国内众多的互联网公司中,相比于其他只会C2C(Copy to China)把国外的成功商业模式照搬到中国的公司来说,盛大显得非常鹤立鸡群。盛大独自开创了在线游戏的商业模式,开辟了中国在线游戏的产业。对于“Software is Service”这个理念,在其他公司(包括知名跨国公司)还仅仅停留在理论探讨和初步尝试的时候,盛大已经完美演义了“盈利-上市-发展”的三步曲。不管过去多少年,盛大都将成为中国互联网里程碑中最为耀眼的一颗明星,永久的载入史册。

仔细看了一下盛大的财务报表,其实没有大家想像得那么坏。大幅度提前计提资本项目的损失和坏帐准备(还没有仔细研究盛大是否推迟确认收入)应该是典型的财务技巧,国内A股市场的兄弟们大多深谙此道。如果我是Nasdaq的股评人士,给出的建议是“逢低吸纳,坚决买入”。(可别真有人依此买卖股票啊,须知“股市有风险,入市须慎重”)

前两天,写了篇文章《胡言乱语 # 世界不是由天才创造的》,后来有不少人找上门来和我谈天才的事情。中国人的辩论到最后往往都是落在了名词的定义上。不同人辩论的焦点往往并不来源于对议题的主体的不同看法,而是在于对个别名词的不同定义。

其实我在文章中想要说的“天才”就是指那些在思维上比别人多想了N步,在行动上比别人先走了两步以上的人们。那个游戏最终结果其实就是说明这个简单道理:世界上绝大多数人是普通人。整个世界运行的步骤,轨迹和速度是由这群普通人决定的,而不是由天才决定的。木桶定理在这里同样有效。

天才们最理想的职业是理论家,艺术家和小说家,或者现在流行的未来学家。这样在经过多少年后,人们会惊叹于他们的绝顶才气或者撼世预言。天才们倘若从政或者从商这些最现实的职业,多半只能叹息“时不予我”。尽管若干年后,整个产业的发展验证了天才们的预言,但是市场却不相信先烈们“想当初…”的眼泪。

网络游戏该不该改变收费模式?互动娱乐家庭战略正确不正确?相信绝大多数人都会赞成这一定是将来的趋势。但是不是应该现在就走?这就是天才和普通人的区别了。

在一片未知的领域中,怎样才能知道这是领先半步,还是领先两步呢?其实,只要看看周围人的评论就可以了。一个新事物在刚推出时,遭到普遍反对,那是很自然的事情。但是在和大家说清楚的半年甚至一年之后,还是遭到普遍的反对,那就应该考虑这是不是一着先行了两步的棋。毕竟,绝大多数参与评论的群众虽然不是天才,但也不是笨蛋。回想一下,当初创立在线游戏模式的时候,在半年到一年以后,大家的态度是什么?好的商业模式不能只有天才才能看的懂。

盛大是真正具有独立思维能力的中国企业的代表,我非常希望盛大能够成功,也祝福盛大能够顺利的度过这一关。也许我们所有的担心都是杞人忧天,本来盛大目前的模式就是两条腿走路,传统的在线游戏一直运营的好好的,个别游戏收费模式改变的尝试不会影响到公司为互动娱乐战略提供长远的现金流。到那个时候,“落后的”群众或许会赶上来。

PS:我用“胡言乱语”作为标题的大部分文章本身就是胡言乱语,请大方之家一笑了之。

2006年02月27日

隔了这么长时间,还是希望把传销系列完成了吧。

首先说说“传销”这个词。在中国还有另外一个词是“直销”,大致的区分就是合理合法被称为“直销”;蒙坑拐骗,专靠下线收入的被称为“传销”或者“非法传销”。过去,合法不合法就靠主管部门的大嘴一张,现在有了《直销管理条例》和《禁止传销条例》,也算是有法可依了。其实,在国外无论是传销还是直销,都是源于同一个单词“Direct Selling”。我总觉得“直销”翻译的不如“传销”来的传神,所以在文章中一直用“传销”这个词,从来没有想鼓励别人去做什么非法勾当,可别被以讹传讹了。

再说说“monetize”这个词,其实就是如何形成商业模式,然后用来赚钱。如何把社会关系网络给monetize,这可是前一阶段红过一阵子的社会交友类(Social Network)的公司大费脑筋的事情。互联网公司怎么赚钱?大家都不知道。前几个月,和刘韧Keso一起遍历了几乎国内所有的主流互联网公司,一直到凌晨4:00AM,还是没有好的法子,最后的结论就是广告,短信和游戏收入目前还是国内互联网公司的主流商业模式。那些社会交友类的公司自然也没有比我们高明到什么地方去,大家都没有什么高招。大家只有一个信念,就是先把人找来,有了注册用户,有了人气,有了流量就行。至于再后面的事情,那就再说了。其实,大家想说而没有说的是,只要把流量搞上去了,就有风险投资进来,就可以兑现一部分。别以为风险投资傻,这其实就和股市上的“搏傻”原理一样,只要自己接的不是最后一棒,都能够赚。(当然,与股市不一样的是,想要全身而退,会比较难一些。)以我看来,创业公司利用“搏傻”原理找风险投资套现,这也是中国互联网主流的商业模式之一。

话归正传,传销是真正的把人的社会关系网络给monetize的。刚开始做传销的人,每个人都被灌输自己的人际网络是一生的财富,如果能够把自己的人际网络发展成为传销的渠道网络,那就等于给自己找到了一个源源不断的财富源泉。所以传销在一开始就是撕掉了温情脉脉的面纱,从利益的角度入手,开始整合人际关系网络和传销渠道网络。在这一点上,倒是比许多社会交友网站坦率的多。传销对社会人际网络的理解和运用上的造诣比许多交友网站高超的多:当许多人还是停留在一些基本概念上的时候,传销已经把人际关系网发展成为传销渠道网,而且用非常好的数学模型把各个节点之间的利益算得清清楚楚,甚至N层渠道对你的影响都能用简单而又明确的公式告诉你。

在现实生活的社会网络中,人际关系其实是弱连接,六度空间每增加一度空间,相互之间的联系就弱了很多。传销从利益入手,把相互之间的弱连接通过种种方式来加强。无论是安利,如新,还是其他直销公司,都有团队发展奖励和渠道的多层次计酬体系。使得许多资深会员在发展到一定阶段后,都会把主要精力放在团队的建设和渠道的发展上,因为他们此时在个人努力中的所得收入远远不及团队发展和多层次计酬收入来的多。他们可以通过言传身教,竭力的帮助和支持下线以及下线的下线成长,整个网络在共同利益的作用下得到空前的加强。这其实是传销模式成功的精华之一。在国外和国内传销条例颁布之前,多层次计酬的层次通常可以达到了五层或者六层。但是,新的传销条例将严禁多层次计酬,因为这也是导致许多不法分子组织“老鼠会”的主要手段之一。不知道,如此阉割后的传销还叫什么传销。

每个做传销的人,都是从自己身边的人际关系网络开始的。向自己的朋友推销一些产品倒也罢了,还拼命鼓动亲朋好友一起加入传销,这是传销最为让人垢病的地方。对于没有参加过传销的人来说,平时听到最多的就是“老鼠会”骗钱害人的种种恐怖故事,自然避之而不及。让许多传销人在遭到无数拒绝之后,还能不断鼓起勇气是因为有一个的理念已经深深的植入在他们的脑海中:“我发展你入会,不是来害你,或者来赚你的钱,而是给你一个发财的机会,甚至是给你一个积极健康的生活状态。”这种理念在团队的交流和培训中不断得到加强。所以一旦他的人际关系网络中有一个节点接受了这样的观点,那么这个节点将不仅仅成为人际关系网络扩展和传播的中性介质,而是变成了这个网络中的积极贡献者和强化相互连接的强节点。这一点,社会交友网站正应该好好学学。

我研究过传销销售的产品,绝大多数是健康类和美容类的产品。这两类产品有两大特点:一,毛利率高。通常他们的成本仅仅是售价的10-15%甚至更低。这样的毛利率有足够的空间来满足传销多层次网络的层层计酬,而足够的利益又是支持传销人际关系网(也就是他的传销渠道网)最有力的保障。二是,健康类和美容类的产品讲究的是个体感受,同类产品无法类比,价格透明度不高。人的口碑相传和影响力显的非常重要,在这个时候,人际关系网络作为渠道网络是最为合适的。因为人们在陌生事务面前,最为信任的就是他的亲朋好友的推荐和介绍,特别是这些传销人员每个人都通过言传身教进行的:自己不仅仅是传销产品的鼓吹者,而且是传销产品的忠实用户。有意识的是,传销组织还有意识地培养传销人员在美容和健康上的相关专业知识,使得他们在推销产品的时候,可以采用专家和顾问的身份来进行,增加了不少可信度。

传销是我所知道的,为数不多的,设计地异常精巧的商业模式。虽然这种商业模式相比于传统商业模式,显得非常“异类”,对于不了解或者不愿意了解他的人们来说简直是“洪水猛兽”。我还是常常惊叹于传销模式开创者对传统商业模式的颠覆性创新,而这种创新恰恰是对我们习以为常的社会组织形态和人际关系网络的深刻理解和娴熟运用下产生的。

社会交友类的公司们,你们如果还是找不到好的盈利模式,那就改行做传销吧。

传销带来的启示 #1:概览

传销带来的启示 #2:安利的培训体系

2006年02月23日

同样一个问题,在不同的人那里往往有不同的解决办法,这里面反映了不同人的思考方式,可能更有意思的是说明:我们平时所依赖的能力和经验同样可能是我们自己凭空增加出来的束缚我们的思维的栅栏。

这里,我们就举一个例子:实时语言翻译,就说实时英文翻译成中文吧。

这个例子比较具有实用价值。因为随着全球化和国际交流的增加,相互之间的语言不通是最大的障碍,给旅游,商务等带来了极大的不便。有没有一个相对廉价,扩展性很好的解决方案呢?毕竟从费用上和资源上不可能给每个到中国来的老外都专门配个翻译吧。

这里面有两种解决方案:

第一种方案,采用一个设备,这个设备先通过“声音识别”(Speech Recognition)技术将采集来语音变成文字,然后通过“自然语言识别和翻译”(Nature Language Processing)技术把英文翻译成中文,再通过中文的“语音合成技术”(Text-To-Speech)朗读出来。

第二种方案:将无数精通中英文的全职家庭妇女,想捞点外快的SOHO一族或者学生组织起来,通过MSN Messenger或者Skype等互联网电话联系在一起。当有英文翻译成中文的业务需求的时候,根据他们的在线,不在线,忙碌或者空闲状态,甚至进一步可以根据他们登记的英文水平和过去服务的记录,以及不同的专业甚至是不同的地域分派实时语言翻译的任务。然后通过服务收费的方式,平台公司从中抽一点手续费,剩余的给服务提供者。

据我的估计,教授和研究员们大多喜欢第一种方案,因为这里面涉及的几项技术都是研究员大牛们努力奋斗的方向和目标。喜欢第二种方案的,倒是可以组成一个互联网创业公司,不知道现在有没有这样的公司?没有的话,这个想法就免费给那些有心人吧。

从一个研究人员的角度来看,第一种解法好,因为一旦SRNLPTTS进入到实用阶段,就可以用非常廉价的方式进行复制和大规模生产。

而从社会学家,经济学家或者一些企业家的角度来看,能给第二种解法找到不少支持的论据: 

 

第一方案

第二方案

技术难度 除了TTS,SR和NLP都是计算机领域世界级的难题,经过几十年的努力,上述领域进展相当缓慢,还没有进入大规模实用阶段。 难度不高,利用现有的互联网的技术完全可以实现
进入市场时间 也许还要五年,十年,或者更长 三个月到六个月
研发投资 几百万甚至几千万美元,无法预估 几百万人民币应该从整体解决方案到小规模市场推广都能覆盖了
用户体验 应该不会太好,比较机械生硬 非常好,除了实时翻译服务,还可以提供丰富的根据上下文和实际场景的附加服务
对社会贡献 增加了少量的研发人员,但是替代了大量翻译服务人员 创造了许多就业和第三产业服务的机会和岗位

进一步分析,这两种方案实际代表了两种不同的解题思想:第一种是不断的使用计算机来替代人,在计算机替代了人进行简单的,重复的计算和逻辑判断后,进一步希望计算机能够具备某种人的属性,使得计算机能象人一样,能看、能听、能学,能用自然语言与人类进行交流。第二种方案是利用计算机和互联网把社会的闲散资源,特别是闲散的人力资源充分组织和利用起来。

这两种方案到底哪一种好呢?估计还是会印证那句俗语:屁股决定脑袋。不同的人,处在不同的角色和立场,会得出不同的答案。

我喜欢第二种解决方案。我会比较幼稚的认为,大部分科研人员不喜欢第二种,是因为第二种解决方案太简单了,没有挑战性,不能反映出他们高超的学术水平。就象我们以前做的一道题:如何使用气压记来得出房子的高度。大概智商高的人大多仅仅是在做脑筋急转弯的时候喜欢这个答案:把气压记送给门房老头换取答案。但是在工作中就对这样的答案不屑一顾了。所以我就有了本文第一段的结论:我们平时所依赖的能力和经验同样可能是我们自己凭空增加出来的束缚我们的思维的栅栏。也许我是错的。

你喜欢第几种解决方案?

2006年02月10日

1.  炳叔号令,莫敢不从。首先还是借助Donews的平台做一下宣传:Donews的聚会办的很有特色,是一个非常好的沟通好交流的平台,大家应该借助这个机会好好聚一聚。

2. 广告是有用的,而且是非常有用的。我对目前广告现状的一点点担心,就是来源于它的泡沫。其实这和当年的互联网泡沫一样:大家都非常看好他的未来,只是寄予了太高的期望,在很大超越其实际价值的时候,会用比较猛烈的方式回归一下,然后在等待第二波的兴起。广告的未来趋势大概也应该如此。

3. 广告的作用并不仅仅在人们进行决策和购买时产生直接的影响,广告更大的作用是改变目标客户群的头脑份额(Mind Share)。这方面产生的影响,更加长远。只是这些东西,目前还没有很好的数学模型来作定性评估。

4. 当广告越来越普遍的时候,不做广告的人反而让人觉得奇怪:是不是一家小公司啊?没有实力啊?在某些场合做广告(如北京首都高速的路牌),更是企业进行比富的“中国福布斯榜”。

5. 目前的广告模式面临的最大问题是效果越来越差,投资却越来越大。Google的Adwords降低了广告进入的门槛,但是还是没有根本解决广告投资收益率(ROI)逐渐降低的现象。

6. 国外对新兴广告模式的研究非常多。其中比较有意思的是“口碑相传”(Word of Mouth Marketing), 有人甚至还建立了相应的专业组织,专门来研究他。一直没空研究,希望有心人能给大家写写心得。

7. 中国的广告界一直有个怪圈。最牛的广告主一定没有好结果。央视广告标王的故事大家都耳熟能详,其实在其他载体也是这样。10年前,最牛的广告有两个一个是“三株口服液”,另外一个是“红桃K”,因为不论走遍大江南北,还是天涯海角,无论是繁华城市还是穷乡僻壤,你都能看到他们的广告。可惜都是英雄末路。10年后,换了一代,最牛的是中移动和中联通。历史还会重演吗?

8. 谈了这么多广告,其实还是不懂广告。广告真是个怪东西。

转发自 http://home.donews.com/donews/article/9/90813.html

Donews聚会办的非常好,我也报名参加了,希望大家都来捧场。

《我与Donews情投义合》

2006Donews六周年聚会公告001

一年之计在于春,

早创的业易领先,

如果提前聚会,可以提前大家帮助大家,可以为斗牛士们的钱图铺路,

我们为什么不提前,2006年的Donews聚会呢?

提前,谈谈事情;

提前,搞搞风投;

提前,长长情义;

提前,弄弄联合。

Donews决定提前,在正式Donews六周年422日前,

连续在全国做4场《我与Donews情投义合》Donews牛友大聚会:

2006307日,北京

2006317日,广州

2006324日,武汉

2006331日,上海

还是500人规模,还是知识英雄会斗牛士,还是自由报名,还是自我表现,

还是平等、自由、合作的精神,还是交流与分享的主题,

还是提醒大家多带名片,少带钱包。

 本次聚会改进有3点,依照Web2.0时代的精神:

 本次聚会改进有3点,依照Web2.0时代的精神:

1.       大家可以提前把自己的发言公布在网上,

Donews为这次系列聚会专门开了专题博客,通用密码,谁都可以发言:

北京斗牛士发言:http://blog.donews.com/Donewsbeijing

武汉斗牛士发言:http://blog.donews.com/Donewswuhan

广州斗牛士发言:http://blog.donews.com/Donewsguangzhou

上海斗牛士发言:http://blog.donews.com/Donewsshanghai

If用户名=DonewsbeijingThen密码=Beijing

欢迎发表自己的,请别挑剔别人的

2.       现场会联网,支一大投影仪,轮流播发Donews上,各位参加聚会的Blog发言

请大家在发言上,多贴自己的照片,QQ号,以便风投大腕或者GGMM联系你。

3.       保护大家隐私,参会报名用Gmail

炳叔是报名会务联系人。

邮件:bingshu0329@gmail.com

MSNbingshu365Key@hotmail.com

QQ28888327

报名敬请提供您的:

Donews ID+真实姓名+公司+职务+多种联系方式+您的建议和要求。

 

Donews6周年聚会议程+3月7日北京分组情况
http://home.donews.com/donews/article/9/91069.html    

 

       祝大家春节快乐新年旺旺。

Donews

制作人刘韧

总编辑洪波

2006127日星期五

2006年02月07日
1. 广告是什么东西?我不知道。
 
2. 不知从什么时候起,广告充斥了我们的生活:走在路上是满眼是广告;公交车是活动的广告;橱窗里有活人扮演的广告;冷不丁在街上窜出来的孩子硬塞给你几个卡片,一看是广告;上洗手间,猛的抬头一看,还是广告;等电梯的时候有广告;走进电梯还是广告;打开信箱一看都是广告信;回到家门口,插在门口的两张纸条是广告;打开电视是广告,随手拿起的报刊杂志是广告,打开电脑,上了网,满眼的还是广告。广告啊,我们的生活,还有什么空间你没有占据?
 
3. 广告在生活中越来越多了,但是我对广告的记忆却越来越淡漠了。十五年前,我能背诵所有的电视广告。十五年后,我对广告似乎有了免疫力:看到广告时,我会不由自主的跳过,实在不能跳过了,我居然能够视而不见,或者仅仅欣赏广告中美景和美女,至于这是什么广告什么产品,一概不知。这一招,你学会了没有?
 
4. 记得第一次做业务时,想打广告,我的老板不同意。他问我:外滩江边最大的一块广告牌是那家的?狂汗,因为我不知道。现在我还是不知道。你知道吗?北京首都机场高速公路上来来回回几百遍了,两边的巨型广告牌在我脑子里有印象的不超过3块,你记得几块?有人告诉我,每块牌子一年的费用是500万人民币。
 
5. 广告有没有效果,广告受众的感受并不重要,只要广告客户相信有效果就行了。尽管我不记得外滩江边最大的广告牌是什么,但是广告客户的老总信步走到外滩时,他还是会很自豪,因为他会注意到他的广告牌最大,他也相信其他人和他一样,肯定会注意到这个事实。
 
6. 尽管广告公司能够计算出广告千人到达的成本,但是现在还是没有好的数学模型来衡量广告的效果,广告对购买和决策的影响力。
 
7. 广告公司和市场调查公司也在试图使用抽样调查的方法来分析广告的效果。通常参加这类调查的两种人,一种确实是在马路上拦截来的随机客人,但是他们要经历40分钟左右的“狂轰乱炸”,在各种重复而又细致的问题下,坦白自己对广告的真实感受,最后的报酬就是一块香皂或者一管牙膏。你愿意吗?你会不会草草了事拉倒?下次,有个人鬼鬼祟祟的跑到你面前要求你跟他去一个小巷子里做市场调查,你还敢去吗?不过,倒是有些人经常愿意去。时间对他们来说,有的是。没事干,在几个“拦截点”经常转转,就能拿到几管牙膏,多好啊。这样两种人得出的调查数据,你信哪个?
 
8. 尽管广告越来越没人看,也没人信,似乎也不知到效果是什么,可恰恰正因为如此,投到广告上的钱越来越多了。据说,各个大公司的市场经费06年与05年相比都大幅提高。有人说,许多公司花在广告上的钱去年和今年是同样的数字,只不过把单位从人民币改成了美金。
 
9. Google, Yahoo和国内的互联网公司把商业模式建立在广告上,微软也加入进来了。搞了这么多年,互联网的主流商业模式居然还是广告。大家似乎都把自己的未来压宝在了广告上。
 
10. 只是不知道广告这个大泡泡,越吹越大,有没有破灭的一天。
2006年02月06日

中国人最爱凑热闹,什么事情都是一哄而起(然后是一哄而散)。最近,网上关于天才的讨论不亦乐乎,我也爱凑热闹,就天才的事情说两句。
 
我比较喜欢组织大家做游戏,其中一个游戏和天才有些关系。游戏的规则就是让一群人(最好超过30个人),每个人给出一个从0-100之间的整数,然后把大家的数字求算术平均值,如果谁的数字和这个算术平均值的2/3最为接近,那么谁就获胜。

让我们思考一下,你会选那个值?
 
50? 100? 33? 22? 0?


 
 
让我们模拟一个普通人的思考过程:如果其他人都是笨蛋,那么这些人就会从0-100之间,任意挑选一个数字,这个算术平均值就是50,50的2/3就是33,所以他选33是一个比较聪明的选择。
 
等一等,如果这个普通人比较聪明一点,他就会想到,其实其他人不是笨蛋。他能想到的,别人都能想到。所以,大家很可能都会选33,这样大家的算术平均值就是33,33的2/3是22,所以选择22是一个更加聪明的选择。
 
再等一等,如果这个人更聪明的话,他会想到,别人还是会这么想,所以22并不保险,应该是22的2/3,等于14。14就保险了吗?是不是应该多想一下呢?因为别人也会这么想啊。


 
 
最后,天才的回答是0。
 
你的答案是多少?你是不是天才?
 
实际结果是什么呢?
 
我有三组比较典型的数据:
 
1. 样本:天才少年(某研究院千挑万选的博士,硕士实习生)
    结果:21, 30个人中有3个选0的天才
 
2. 样本:企业老总(上某EMBA课的学员) 
    结果:27, 70个人有2个选0的天才
 
3. 样本:普通员工(一个企业部门中的全体员工) 
    结果:28, 50个人有1个选0的天才
 
由此可见,无论是普通员工还是天才少年,群体的实际结果和天才的预期结果是大相径庭的。
 
这个游戏很简单的告诉我们,这个世界不是由天才说的算的,而是由比普通人聪明一点点的人,也就是我们通常所说的领先半步的人决定的。天才也许比别人早知道社会发展的方向,可是整体社会的发展因为木桶原理的制约始终保持着它缓慢甚至是曲折的发展。
 
让我们回过头看看天才们。天才们的处境通常不太妙:他们经常会抱怨别人不能理解他们,“举世浑浊我独清,众人皆醉我独醒。” 空有一身拔山之力,可惜“时不利兮骓不逝。骓不逝兮可奈何,虞兮虞兮奈若何!”最后的结果不是疯了,就是与周围的环境格格不入。我们的李诗仙就是大醉投水捉月而去。天才变成普通人反而是最好的结果。
 
微软之所以能保持30年的成功,不是因为他是一群天才创造出了一些给天才用的东西,而是一群比普通人聪明一点的人创造出给普通人用的东西。Bill Gates之所以伟大,不是因为他始终站在天才的神坛上,而是因为他比别人更关注普通人的想法和痛处。每当看到有人批评微软什么什么东西,都是Copy别人的,不是首先创造的,我在想,那些首先创造出来的人都在干什么呢?为什么他们没有成功呢?中国的企业和互联网又何尝不是这样,那些天才企业和天才想法,哪个还活着?成功的企业不都是那些我们在最开始时看不起的,土不拉几的企业,或者土不拉几的想法。社会是不会在实验室或者大学的“真空条件”和“理想状态”下YY出来的天才理论所指导前行的。
 
所以说,如果Google一直是一群天才们,用天才的方法,搞出来的天才东东,那么这个企业,是没有什么长久生命力,最多是IT史上的一朵奇芭,昙花一现而已。真正恐怖的是,他什么时候觉悟了,从天才变成了普通人。
 
你是天才还是普通人?
 
(这是一篇讨论天才的文章,倒没有想过褒谁或者批谁:-))