2006年10月29日

文章是在几个月前写好的,一直没有发,这几天翻出来,看看文字是比较偏激的和愤青一类的,但是理还在那里,就顺手发上来,供大家批判。

 

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坦率的说这是个耸人听闻的标题。由科学家来把持和控制整个教育体系的这种思想之根深蒂固,之顺理成章,似乎已经成为不需要证明的命题。采用这个标题最主要的想法是采用枉矫过正的方法,给大家一个从另外一个角度看待这个问题的机会,倒并没有任何对科学和科学家有丝毫不敬的地方。

 

把科学和教育结合起来,似乎理所当然:因为科学是现代社会的主流意识形态,是科学与宗教迷信斗争了几个世纪的结果。科学如何能够放弃从娃娃抓起,从小灌输和培养科学意识的机会呢?

 

但是教育体系由科学家来设计和控制,是否就合理了呢?本文想要阐述的一个观点就是目前的教育体系是科学家利用被赋予的权力滥用社会资源,造福科学界的体制。这个体制的根本特点就是不以整体社会利益最大化为目标,不以被教育者的利益最大化为目标,而是以科学界的整体利益最大化作为目标。我们看到的许许多多的教育问题,追根溯源其实就是由这个出发点来的。

 

首先让我们看看大学教育,2006年报考大学的人数为950人,计划招生为530万人,2006年毕业生为413万人。按照当年初中入学的人口来进行统计,有40%左右的适龄青年在考大学,20%左右的青年进入了大学,有15%左右的青年大学毕业。由此看来教育部所说的大学生应定位为普通劳动者倒是一句实实在在的老实话。

 

可惜这些本来应该定位普通劳动者的大学生接受倒不是的是普通劳动者应该接受的教育,他们接受的是精英教育,是科学家们为培养未来科学家而精心设计的教育体系。无论大学毕业以后还是正在大学学习的人都会抱怨大学教育与社会和现实的脱节,在学校中学到的知识用到的仅仅不过是10%-20%,而社会上所需要的知识绝大部分不能从学校里面获得,其实这不仅仅是某个学校,某个专业的问题,也不仅仅是知识结构的问题,而是整个教育界的问题,是整个培养思路的问题。因为大学的培养体系是围绕培养科学人而建立起来的,而不是为培养社会人或者职业人而建立起来的。

 

为什么要学微积分,为什么要学那么多理论课程,为什么要本科生也写论文?这些都不是社会的需要,也不是以后工作的需要,而是成为一个合格科学家的基本素质。为什么高中初中要学解析几何,要学复数虚数,要学因式分解,也不是因为以后生活工作需要,而是因为这些都是考大学需要的,做一个未来科学家所需要的。

 

为什么学校里不教社会知识和人情世故,为什么不教如何与人打交道,为什么不教如何进行沟通,为什么不教如何进行团队合作,因为这些都是科学家不擅长的,也不屑于教的。科学家们已经成功的营造了大学这个象牙塔,他们的工作性质不要象其他社会工作那样需要复杂的人际交往和团队合作。只是可惜了我们的学生,他们好不容易经过千辛万苦考进了大学,在支付了高额的学费和机会成本之后,如果毕业就业后所在的单位不是学术机构或者学术职位,他们所学到的东西并不是他们以后人生发展最需要的知识和技能。

 

在所有的大学生中,少于1%的人最终会成为主业从事科学研究的专家;即使在研究性大学中出来的学生,这个比例也小于5%;哪怕是以培养专业科研人员为目的的研究生教育,这个比例也小于20%。为什么培养1%,或者5%的科学家要用95%或者99%的其他学生作为陪衬,作为筛选的基础呢?为什么不按照95%学生最终的出路和社会需要来设计整体课程和培养体系呢?为什么不以社会人或者职业人作为培养的目标,科学人仅仅是一种职业人而已。这就是上面所说的现代教育制度是保障科学家滥用社会资源,来达到科学界利益最大化的体系制度。这种影响渗入和控制的不仅仅是大学,还包括了高中,甚至是初中。所以有人说,从幼儿园,小学,中学到大学,约往上走,离教育的本质越远。这是因为越往上,被科学家利用的价值越大,科学家控制的力量也越强。

 

我曾经问过一些大学校长和院长,为什么学校教的东西明明对大多数人没有用,学校里面还要教?没有人能够正面回答这个问题,只能含含糊糊的说些对学生的长远成长是有利,教育不能急功近利云云。也许吧,是有一些帮助。但是我们看到的更多的是学生在进入社会的初期,经历着被歧视,重新再学习的弱势地位。一个新毕业的大学生在6个月甚至是一到两年以后才能达到企业的基本要求,要完全胜任工作往往在23年以后。而企业和社会需要重新投入大量的资源进行再培训。这是巨大的社会资源浪费!科学界为培养自己所需人才所建立起来的高成本,低效率的教育体系,由整个社会来买单。

 

今天我们之所以还习惯于科学和教育的结合,最主要还是没有进行过批判性的思考;今天我们之所以还在依赖现有的教育制度,最主要原因是我们还没有别的选择。我把希望寄托在各种民间的职业培训力量上,虽然这些地方刚刚兴起,但是他们培养着市场真正需要的人才;我把希望寄托在80后创业致富的神话上,尽管这是属于极少数人的神话,但是能激励许多人激发独立思考,自主创造的精神,而不是循规蹈矩的在学校中去学那些将来用不着的东西;我把希望寄托在持续不断的大学扩招上,这样会让整个社会正确的思考文凭真正的价值,而那些“毕业即失业”的学生将是这个制度真正的“掘墓人”。我也把希望寄托在每个读到这篇文章的人身上,不管你们同意不同意文中的观点,至少你们会脱离原有的思考惯性,进行一小会儿独立思考。

2006年07月25日

最近在教育领域做了一些初步的研究,发觉特别有意思的是:每当我在教学模式和教学思想领域,产生一些新的想法,新的模式的时候,再做进一步的研究后,发觉这些想法和模式其实并不新,很多教育界人士在很早以前,就在论文或者杂志上阐述过类似的想法,而且他们论述的更为完美,更为全面和更加有系统性。但是为什么这些想法到现在还没有实施呢?

其实,同样的困惑一直存在在大学这个体系上,一方面他是先进思想,先进技术的产生地;但是另外一个方面,大学的管理和体系极端保守,变化和改革非常缓慢。来自于大学内部和外部批判和反思非常激烈,各种各样好的建议也层出不穷,学校当局也普遍认可问题的存在。可是这些建议能够真正实行的没有几个。几年前北大的改革开始时轰轰烈烈,最后还是不了了之。为什么会出现这样的情况呢?

原因当然很多,但是我自己总结下来最为主要的原因是:教育界特别是大学的执行力不够。

什么在影响大学的执行力呢?

第一点:用科学研究的行为和方式来主导教育管理。

我最近经常感慨的话题之一就是:科学和教育捆绑的太紧了。在大学和教育界这个体系中,从学术研究中出身的人太多了。很多人都是“研而优则仕”,为了强化这种趋势,很多人提出了“教授治校”。相比于“行政治校”,“教授治校”当然是一种进步。“教授治校”对学术研究来说是个好事情,但是对教育管理来说,则需要仔细推敲。其实,学术研究和教育管理是两个不同的领域。学术研究需要首创性,为了达到理论的完美性,常常基于“真空状态”或者“理想状态”的前提和假设之下。而实际管理工作有太多的约束条件,太多的不确定因素,如果把这些因素都列进来,用科学的方法来解,绝大多数是无解的;学术研究讲究完美,讲究极致,为了完美和极致,往往把研究领域缩小到一个非常狭窄的领域,而管理讲究的是平衡,怎样在有限资源下,达到整体利益甚至是长远利益的最大化;学术研究的对象是自然界和不特定多数的社会人群,而管理的对象则是一个一个特征不同的具体的人;学术研究的最终结果就是纸面上的论文,而对于教育管理来说,纸面上的文章仅仅是一个开始,关键是执行,落实和收到实效,后面的工作量更为巨大,更加棘手。

很多从教授出身的学校领导会自觉不自觉的把学术研究领域中的一些做法和习惯带到教育管理领域:喜欢提观点,喜欢提想法,但是疏于执行,疏于检查,疏于管理,疏于奖惩。究其原因,还是学术研究的习惯在潜移默化。

第二点:过分的争论和追求完美影响执行的效率

每当大学管理体制中产生一个新的想法,在实施之前,会邀请大家来做充分的论证。从民主的角度上来说,这是好事。但是,从管理的角度上来说,过分强调这种方式,将会产生许多问题:
1. 每一项管理制度的改革和变化,都会涉及到不同人群的利益调整和习惯的改变,不同人有不同的意见是必然现象,想要获得大多数人员(甚至是全体人员)的同意,既不可能,也不现实。
2. 实践是检验真理的唯一标准。很多事情是讨论不清楚的,想要搞清楚,唯一的方法就是实践,摸着石头过河。正确了,坚持,错误了,改正。希望通过争论的方式来找到正确方法往往是一厢情愿。
3. 对于不确定的东西,很多人最怕的就是承担错误决策的后果,但是很少有人考虑到推迟决策往往带来更大的损失。人生是这样,学校管理其实也是这样。学校管理中,对于“不作为”没有任何处罚,是不对的。
4. 过分的争论往往让大家失去执行的热情和信心,最后的结果往往是话题的偏移和相互之间人际关系的恶化。

第三点:目前大学和教授的评价机制不利于执行机制的产生

虽然说,许多人从事科研和教育是基于人类许多美好的理想和信念。但是,我们不得不指出的是人在工作中的表现,主要还是受评价机制的影响而左右。

目前大学的主流评价体系是知识创新的能力,对教授的评价也是这样,主要是看个人的学术成就。能够发Paper,在水平高的杂志上发Paper就能带来学术地位甚至是行政地位的提高,以及收入的巨幅提高。而给学生上课或者是执行学校分派的任务并不是教授的主要任务。在学校中,普遍认为教授的学术行为不应该校方的管理和制约,这是学术自由的体现。这一点的出发点是好的,但是很多人都不自觉的把这种自由从学术行为的范围扩展到了整体行为中。对学生上课马马虎虎,对学校任务,能应付则应付,但是个人研究则是尽心尽力,这就是评价机制的主导作用。大家可以想象在这种情况下,学校的主流的执行力量是缺失的,仅仅靠学校的一些行政机构是远远不够的。

坦而言之,学校在很多事务上没有形成象企业那样有明确的项目管理机制,没有明确的分工和Owership,没有明确的时间表和检查点,没有丰富的团队协同经验,这些都是影响学校执行力的因素,在这其中,评价机制的影响是最为主要和最为深远的。

总结一句话,长久以来,教育界之所以种种问题得不到解决,缺的不是好思路和方法,缺的是扎扎实实的执行力。

2006年05月19日

 学校在为谁培养人才?这个问题似乎很好回答,因为所有的学校都声称是为社会培养人才。可是等等,

 

  1. 学校教学的内容和社会的需求差别很大。学校教的东西,社会上大多数用不着。可是社会上需要的东西,学校倒是不教。就拿数学而言,很多人都有体会,在日常工作中从来没有用到过比最简单的计算器上的运算更为复杂的数学运算。对数,复数就更不用说了,这些东西仅仅在学校里继续深造时用得着。可是生活中用得着的个人所得税的计算,“三金”或“四金”的计算,以及房贷利息的计算,尽管都不复杂,也和每个人利益密切相关,但是真正搞清楚的人倒是没有多少。

 

从小学开始,一些知识就和实际生活相脱离,为什么学?因为是为了升初中。同样初中的知识离实际工作生活更加远一些,但是为了进入高中才学。随着的年龄的增长,学历的增加,所学的东西离日常工作生活更加遥远了,学习他们的唯一目的就是为了作为进入下一个阶段的基础和门槛。我们并不怀疑所有学到的东西都是伟大的,对人类社会的推动是巨大的,但是对于绝大部分学生,特别是进入社会工作的学生来说也是基本没有大用的。也正因为很少用到,所以我们把所学的物理,化学,数学,通通无情的还给了老师。

 

  1. 学校评价的标准和社会评价标准是不相符合的。和教学内容一样,学校对学生的评价体系不是建立在他今后在社会上生存和发展的基础上,还是建立在如何帮助下一个学历阶段挑选学校所需要的人才上。只有知识,没有常识;高分低能;学历越高,社会生存越难,这些不是带有偶然因素的个别人现象,而是一种带有普遍性质的系统风险。

 

学校在为谁培养人才?我的答案是学校在为学校自身培养人才。他的成果是极少数人进入学校,成为科学家,绝大部分的需要社会企业的再培训和再投入,那就不管学校什么事了。但是对学校的投入和成本的分担,却需要从其他没有在学校受到多大益处的(文凭除外)社会就业人士来承担。如果,我们把学校作为一个商业模式,那可真是不错啊。

2006年03月23日

这几天在桂林度假。桂林山水甲天下,阳朔山水甲桂林,流连忘返于祖国的大好河山之间自然不在话下。短短几天,山水之外的一些感悟倒也积攒了一些。

在爬月亮山的时候,随处可见老外。每个老外身旁都会不紧不慢的跟着一个当地的山民。这些山民的基本特征都是五十岁左右的中老年妇女,朴实无华,脸上的皱纹记载着岁月的风霜。不论你是渴了,累了,饿了,她们都能象变戏法一样从身上背着的大木箱中掏出矿泉水,餐巾纸,甚至茶叶蛋。

好不容易爬到了山顶,突然听到一句流畅无比的美式英语:“How many people in your family? ”循音望去,看到一个最为普通不过的老年妇女正在和老外搭讪。我简直不能相信自己的耳朵,这么标准的外语是从她的口中流出。仔细听来,有问有答,颇有章法。一会儿,只听到一阵“嘎嘎”大笑,原来搭讪的结果使得她成功的说服了老外,做了一个最简单的massage,5块钱,赚到手了。

后来,我才知道。月亮村不分男女老少,有80%的村民都会说英语。不少人是文盲,但是也通过种种手段,也学会了英语。平时大家学英语的方法也非常简单,吃好晚饭后,大家三五成群,互相交流心得,看那句英语能把老外的钱赚到,大家也一定记得最牢。他们每个人都是进步神速,基本上半年小成,一到两年,即可大成。

在我等看来学习外语是最为艰难的事情。从小学四年级开始就学英语,直到大学毕业,总共学了十三年的英语,还是个哑巴英语。见人开口,总象得了哮喘病一样,上气不接下气。这个毛病直到工作以后,才见好转。看来这个问题对于桂林的山民来说倒不是什么难题。

现象背后,我在思索:

  1.  经济的力量和以实效为导向的方式能给学习带来强大而又持久的动力。而在我们传统的学习体系中,实效为什么总是进不了主流?能够掌握更多实际有用技能的人为什么在现有学习评价系统中总是比不过那些掌握更多教科书知识或者更会考试的人?为什么这些人到了社会上以后,整个评价体系就完全倒了过来。学校对人的评价体系和社会对人的评价体系之间的差异,难道是一种合理的存在吗?
  2. 学了十三年的英语,在口语上还是要输给这些生长在深山中文盲或者半文盲的村民,何况他们都只是学了一两年而已。按部就班,打好基础,一步一个脚印的学习方法对吗?六年小学,三年初中,三年高中,四年大学,三年硕士,很多人还有还有若干年博士,学的这么长,这么苦,真的很有必要吗?这些东西,十年能不能全学完?八年呢?为什么要学十六年,二十年?(有人告诉我,多读书可以延缓就业的压力,这个观点有意思。)
  3. 团队学习的力量真是很大。过去,往往讲究的是师教生学,最多对老师来说,是教学相长,其实是一种以教师为中心的学习方式。其实,同学之间的相互学习和相互激发往往能够迸发出惊人的力量。有人告诉我,清华,北大之所以牛,是因为在一起的同学们都很牛,倒不是老师牛。牛的老师都去做研究了,不教书。不过跟着牛的老师越近,离牛的同学越远,水平下降的越是厉害,不是常有人说“一流的本科生,二流的硕士生,三流的博士生”吗?

由此看来,村民们幸亏进入的是他们自办的村民大学,而不是我们的正规大学。

2006年03月08日

如果说Keso在他的《遭遇科技生活》中想表达的是一种无奈,我在另一篇文章《为什么要高科技?为什么要发展?》想质疑是的高科技是否和幸福成正相关,那么,我在《一个问题 两个解法》的背后,其实存在一个想说而没有说的疑惑:高科技是否正在给我们带来“污染”?

在这里,我不想讨论高科技给人带来依赖症,或者高科技和便利通讯所造成的生活节奏加快和人情淡漠。我只想谈谈高科技一直标榜的“大规模节省人力成本”到底对我们是好还是不好?因为高科技的发展而不断释放出来的劳动力会不会变成另外一种形式的高科技“污染”?

这样的问题我们到不是第一次遇到。1765年瓦特发明蒸汽机,1773年约翰·凯发明飞梭,新发明使得机器的生产率大大提高。企业主纷纷采用机器代替人力,遂造成大批工人失业,只能靠出卖劳力为生的工人们在愤怒之下,砸毁了机器。这是历史上真实的一幕。

高科技比蒸汽机和飞梭之类牛的地方就是,高科技不仅能够替代体力劳动,而且正在逐渐替代人的简单智力劳动。人们还孜孜不倦的在人工智能,计算机视觉,听觉,自然语言能力处理等领域加大投入。在可以预见到的将来,不断发展的信息技术虽然不能完全替代人类,但是足以在某些复杂智力劳动上替代人类。

到那个时候,被“解放”出来的体力劳动者和初级脑力劳动者干什么?也许有人可以用“让他们去满足人类更高级的需求”一句话把包袱丢给政府和社会,更多的人可以麻木不仁的说“这就是人类社会的发展,先进的不断替代落后的,资本主义不是这样也发展过来了吗?”。可是,这批被高科技“下岗”的体力和智力型的失业者在愤怒之下会做什么?砸毁计算机?还是用病毒和垃圾邮件堵死互联网吗?历史会不会重演?我不知道。

这个问题在现代中国社会可能尤其有现实意义。你看,每年要新增人口1200多万,新毕业大学生413万,还有大量的农民劳动力在“民工潮”的影响下逐渐走出束缚他们多年的土地,在城市中,过去多少年国营企业“隐性失业”的工人也因为改制而走向了社会。在中国唯一不缺的资源就是人。这么多人要就业,要吃饭?哪来那么多岗位?高科技的投入虽然在某种程度上创造了一些就业机会,但是远远比不上他夺走的工作岗位。科技含量越高,使用面越广,所夺走的工作岗位越多。

被高科技夺走工作岗位的体力劳动者和初级脑力劳动者,他们都是弱势群体。一旦失去原有的工作岗位后,很难再找到合适的工作。也许,因为行业发展的不平衡,能够让他们在高科技尚未普及的领域暂时找到一个避风堂,但是高科技无以伦比的竞争力量和全社会对高科技的盲目崇拜能够把这个风雨飘摇的草棚子给吹翻。高科技已经成为那些掌握高科技的人们制定规则,划分等级,盘剥弱势群体的利器。

我不知道上海的公交车实现了无人售票之后,5000多名售票员阿姨跑到什么地方去了。我也无法想象,一旦RFID技术被广泛采用后,那成千上万的“被解放出来”售货员,仓库保管员,他们到那里去找工作。如果《一个问题 两个解法》中的第一种解法被科技工作者解决了,不知道数以万计的翻译和秘书,他们的下一份工作会是什么?想到这些,每次走过“科技兴国”,“科技兴市”的大幅标语之下,我都会有一阵不由自主的哆嗦。

盒饭吃了这么多年,让我们在处理聚乙烯饭盒的时候会格外小心,因为这些“白色污染”在自然界极难降解;和高科技打了这么多年交道,不知道高科技“污染”之后,所产生出来的“多余人力”在社会上是如何消化降解的?但愿我是杞人忧天。

写完这篇博客,随后拿起桌上的东方早报,看到了一条“两会”的标题新闻:“今年中央财政安排科技投入716亿元”,紧接着一个标题就是“今年中央投入251亿,地方将投入750亿元左右,总共1000亿作为再就业安置基金”,这两个新闻不知被谁放在了一起,真妙!

2006年02月28日

刚刚看到了盛大的财务报表和众多评论,忍不住也在这里说两句,尽管仅仅是浩如烟海的“群众言论”中的一朵小浪花。

我对盛大一直有一种敬畏的感觉。因为在国内众多的互联网公司中,相比于其他只会C2C(Copy to China)把国外的成功商业模式照搬到中国的公司来说,盛大显得非常鹤立鸡群。盛大独自开创了在线游戏的商业模式,开辟了中国在线游戏的产业。对于“Software is Service”这个理念,在其他公司(包括知名跨国公司)还仅仅停留在理论探讨和初步尝试的时候,盛大已经完美演义了“盈利-上市-发展”的三步曲。不管过去多少年,盛大都将成为中国互联网里程碑中最为耀眼的一颗明星,永久的载入史册。

仔细看了一下盛大的财务报表,其实没有大家想像得那么坏。大幅度提前计提资本项目的损失和坏帐准备(还没有仔细研究盛大是否推迟确认收入)应该是典型的财务技巧,国内A股市场的兄弟们大多深谙此道。如果我是Nasdaq的股评人士,给出的建议是“逢低吸纳,坚决买入”。(可别真有人依此买卖股票啊,须知“股市有风险,入市须慎重”)

前两天,写了篇文章《胡言乱语 # 世界不是由天才创造的》,后来有不少人找上门来和我谈天才的事情。中国人的辩论到最后往往都是落在了名词的定义上。不同人辩论的焦点往往并不来源于对议题的主体的不同看法,而是在于对个别名词的不同定义。

其实我在文章中想要说的“天才”就是指那些在思维上比别人多想了N步,在行动上比别人先走了两步以上的人们。那个游戏最终结果其实就是说明这个简单道理:世界上绝大多数人是普通人。整个世界运行的步骤,轨迹和速度是由这群普通人决定的,而不是由天才决定的。木桶定理在这里同样有效。

天才们最理想的职业是理论家,艺术家和小说家,或者现在流行的未来学家。这样在经过多少年后,人们会惊叹于他们的绝顶才气或者撼世预言。天才们倘若从政或者从商这些最现实的职业,多半只能叹息“时不予我”。尽管若干年后,整个产业的发展验证了天才们的预言,但是市场却不相信先烈们“想当初…”的眼泪。

网络游戏该不该改变收费模式?互动娱乐家庭战略正确不正确?相信绝大多数人都会赞成这一定是将来的趋势。但是不是应该现在就走?这就是天才和普通人的区别了。

在一片未知的领域中,怎样才能知道这是领先半步,还是领先两步呢?其实,只要看看周围人的评论就可以了。一个新事物在刚推出时,遭到普遍反对,那是很自然的事情。但是在和大家说清楚的半年甚至一年之后,还是遭到普遍的反对,那就应该考虑这是不是一着先行了两步的棋。毕竟,绝大多数参与评论的群众虽然不是天才,但也不是笨蛋。回想一下,当初创立在线游戏模式的时候,在半年到一年以后,大家的态度是什么?好的商业模式不能只有天才才能看的懂。

盛大是真正具有独立思维能力的中国企业的代表,我非常希望盛大能够成功,也祝福盛大能够顺利的度过这一关。也许我们所有的担心都是杞人忧天,本来盛大目前的模式就是两条腿走路,传统的在线游戏一直运营的好好的,个别游戏收费模式改变的尝试不会影响到公司为互动娱乐战略提供长远的现金流。到那个时候,“落后的”群众或许会赶上来。

PS:我用“胡言乱语”作为标题的大部分文章本身就是胡言乱语,请大方之家一笑了之。

2006年02月27日

隔了这么长时间,还是希望把传销系列完成了吧。

首先说说“传销”这个词。在中国还有另外一个词是“直销”,大致的区分就是合理合法被称为“直销”;蒙坑拐骗,专靠下线收入的被称为“传销”或者“非法传销”。过去,合法不合法就靠主管部门的大嘴一张,现在有了《直销管理条例》和《禁止传销条例》,也算是有法可依了。其实,在国外无论是传销还是直销,都是源于同一个单词“Direct Selling”。我总觉得“直销”翻译的不如“传销”来的传神,所以在文章中一直用“传销”这个词,从来没有想鼓励别人去做什么非法勾当,可别被以讹传讹了。

再说说“monetize”这个词,其实就是如何形成商业模式,然后用来赚钱。如何把社会关系网络给monetize,这可是前一阶段红过一阵子的社会交友类(Social Network)的公司大费脑筋的事情。互联网公司怎么赚钱?大家都不知道。前几个月,和刘韧Keso一起遍历了几乎国内所有的主流互联网公司,一直到凌晨4:00AM,还是没有好的法子,最后的结论就是广告,短信和游戏收入目前还是国内互联网公司的主流商业模式。那些社会交友类的公司自然也没有比我们高明到什么地方去,大家都没有什么高招。大家只有一个信念,就是先把人找来,有了注册用户,有了人气,有了流量就行。至于再后面的事情,那就再说了。其实,大家想说而没有说的是,只要把流量搞上去了,就有风险投资进来,就可以兑现一部分。别以为风险投资傻,这其实就和股市上的“搏傻”原理一样,只要自己接的不是最后一棒,都能够赚。(当然,与股市不一样的是,想要全身而退,会比较难一些。)以我看来,创业公司利用“搏傻”原理找风险投资套现,这也是中国互联网主流的商业模式之一。

话归正传,传销是真正的把人的社会关系网络给monetize的。刚开始做传销的人,每个人都被灌输自己的人际网络是一生的财富,如果能够把自己的人际网络发展成为传销的渠道网络,那就等于给自己找到了一个源源不断的财富源泉。所以传销在一开始就是撕掉了温情脉脉的面纱,从利益的角度入手,开始整合人际关系网络和传销渠道网络。在这一点上,倒是比许多社会交友网站坦率的多。传销对社会人际网络的理解和运用上的造诣比许多交友网站高超的多:当许多人还是停留在一些基本概念上的时候,传销已经把人际关系网发展成为传销渠道网,而且用非常好的数学模型把各个节点之间的利益算得清清楚楚,甚至N层渠道对你的影响都能用简单而又明确的公式告诉你。

在现实生活的社会网络中,人际关系其实是弱连接,六度空间每增加一度空间,相互之间的联系就弱了很多。传销从利益入手,把相互之间的弱连接通过种种方式来加强。无论是安利,如新,还是其他直销公司,都有团队发展奖励和渠道的多层次计酬体系。使得许多资深会员在发展到一定阶段后,都会把主要精力放在团队的建设和渠道的发展上,因为他们此时在个人努力中的所得收入远远不及团队发展和多层次计酬收入来的多。他们可以通过言传身教,竭力的帮助和支持下线以及下线的下线成长,整个网络在共同利益的作用下得到空前的加强。这其实是传销模式成功的精华之一。在国外和国内传销条例颁布之前,多层次计酬的层次通常可以达到了五层或者六层。但是,新的传销条例将严禁多层次计酬,因为这也是导致许多不法分子组织“老鼠会”的主要手段之一。不知道,如此阉割后的传销还叫什么传销。

每个做传销的人,都是从自己身边的人际关系网络开始的。向自己的朋友推销一些产品倒也罢了,还拼命鼓动亲朋好友一起加入传销,这是传销最为让人垢病的地方。对于没有参加过传销的人来说,平时听到最多的就是“老鼠会”骗钱害人的种种恐怖故事,自然避之而不及。让许多传销人在遭到无数拒绝之后,还能不断鼓起勇气是因为有一个的理念已经深深的植入在他们的脑海中:“我发展你入会,不是来害你,或者来赚你的钱,而是给你一个发财的机会,甚至是给你一个积极健康的生活状态。”这种理念在团队的交流和培训中不断得到加强。所以一旦他的人际关系网络中有一个节点接受了这样的观点,那么这个节点将不仅仅成为人际关系网络扩展和传播的中性介质,而是变成了这个网络中的积极贡献者和强化相互连接的强节点。这一点,社会交友网站正应该好好学学。

我研究过传销销售的产品,绝大多数是健康类和美容类的产品。这两类产品有两大特点:一,毛利率高。通常他们的成本仅仅是售价的10-15%甚至更低。这样的毛利率有足够的空间来满足传销多层次网络的层层计酬,而足够的利益又是支持传销人际关系网(也就是他的传销渠道网)最有力的保障。二是,健康类和美容类的产品讲究的是个体感受,同类产品无法类比,价格透明度不高。人的口碑相传和影响力显的非常重要,在这个时候,人际关系网络作为渠道网络是最为合适的。因为人们在陌生事务面前,最为信任的就是他的亲朋好友的推荐和介绍,特别是这些传销人员每个人都通过言传身教进行的:自己不仅仅是传销产品的鼓吹者,而且是传销产品的忠实用户。有意识的是,传销组织还有意识地培养传销人员在美容和健康上的相关专业知识,使得他们在推销产品的时候,可以采用专家和顾问的身份来进行,增加了不少可信度。

传销是我所知道的,为数不多的,设计地异常精巧的商业模式。虽然这种商业模式相比于传统商业模式,显得非常“异类”,对于不了解或者不愿意了解他的人们来说简直是“洪水猛兽”。我还是常常惊叹于传销模式开创者对传统商业模式的颠覆性创新,而这种创新恰恰是对我们习以为常的社会组织形态和人际关系网络的深刻理解和娴熟运用下产生的。

社会交友类的公司们,你们如果还是找不到好的盈利模式,那就改行做传销吧。

传销带来的启示 #1:概览

传销带来的启示 #2:安利的培训体系

2006年02月23日

同样一个问题,在不同的人那里往往有不同的解决办法,这里面反映了不同人的思考方式,可能更有意思的是说明:我们平时所依赖的能力和经验同样可能是我们自己凭空增加出来的束缚我们的思维的栅栏。

这里,我们就举一个例子:实时语言翻译,就说实时英文翻译成中文吧。

这个例子比较具有实用价值。因为随着全球化和国际交流的增加,相互之间的语言不通是最大的障碍,给旅游,商务等带来了极大的不便。有没有一个相对廉价,扩展性很好的解决方案呢?毕竟从费用上和资源上不可能给每个到中国来的老外都专门配个翻译吧。

这里面有两种解决方案:

第一种方案,采用一个设备,这个设备先通过“声音识别”(Speech Recognition)技术将采集来语音变成文字,然后通过“自然语言识别和翻译”(Nature Language Processing)技术把英文翻译成中文,再通过中文的“语音合成技术”(Text-To-Speech)朗读出来。

第二种方案:将无数精通中英文的全职家庭妇女,想捞点外快的SOHO一族或者学生组织起来,通过MSN Messenger或者Skype等互联网电话联系在一起。当有英文翻译成中文的业务需求的时候,根据他们的在线,不在线,忙碌或者空闲状态,甚至进一步可以根据他们登记的英文水平和过去服务的记录,以及不同的专业甚至是不同的地域分派实时语言翻译的任务。然后通过服务收费的方式,平台公司从中抽一点手续费,剩余的给服务提供者。

据我的估计,教授和研究员们大多喜欢第一种方案,因为这里面涉及的几项技术都是研究员大牛们努力奋斗的方向和目标。喜欢第二种方案的,倒是可以组成一个互联网创业公司,不知道现在有没有这样的公司?没有的话,这个想法就免费给那些有心人吧。

从一个研究人员的角度来看,第一种解法好,因为一旦SRNLPTTS进入到实用阶段,就可以用非常廉价的方式进行复制和大规模生产。

而从社会学家,经济学家或者一些企业家的角度来看,能给第二种解法找到不少支持的论据: 

 

第一方案

第二方案

技术难度 除了TTS,SR和NLP都是计算机领域世界级的难题,经过几十年的努力,上述领域进展相当缓慢,还没有进入大规模实用阶段。 难度不高,利用现有的互联网的技术完全可以实现
进入市场时间 也许还要五年,十年,或者更长 三个月到六个月
研发投资 几百万甚至几千万美元,无法预估 几百万人民币应该从整体解决方案到小规模市场推广都能覆盖了
用户体验 应该不会太好,比较机械生硬 非常好,除了实时翻译服务,还可以提供丰富的根据上下文和实际场景的附加服务
对社会贡献 增加了少量的研发人员,但是替代了大量翻译服务人员 创造了许多就业和第三产业服务的机会和岗位

进一步分析,这两种方案实际代表了两种不同的解题思想:第一种是不断的使用计算机来替代人,在计算机替代了人进行简单的,重复的计算和逻辑判断后,进一步希望计算机能够具备某种人的属性,使得计算机能象人一样,能看、能听、能学,能用自然语言与人类进行交流。第二种方案是利用计算机和互联网把社会的闲散资源,特别是闲散的人力资源充分组织和利用起来。

这两种方案到底哪一种好呢?估计还是会印证那句俗语:屁股决定脑袋。不同的人,处在不同的角色和立场,会得出不同的答案。

我喜欢第二种解决方案。我会比较幼稚的认为,大部分科研人员不喜欢第二种,是因为第二种解决方案太简单了,没有挑战性,不能反映出他们高超的学术水平。就象我们以前做的一道题:如何使用气压记来得出房子的高度。大概智商高的人大多仅仅是在做脑筋急转弯的时候喜欢这个答案:把气压记送给门房老头换取答案。但是在工作中就对这样的答案不屑一顾了。所以我就有了本文第一段的结论:我们平时所依赖的能力和经验同样可能是我们自己凭空增加出来的束缚我们的思维的栅栏。也许我是错的。

你喜欢第几种解决方案?

2006年02月10日

1.  炳叔号令,莫敢不从。首先还是借助Donews的平台做一下宣传:Donews的聚会办的很有特色,是一个非常好的沟通好交流的平台,大家应该借助这个机会好好聚一聚。

2. 广告是有用的,而且是非常有用的。我对目前广告现状的一点点担心,就是来源于它的泡沫。其实这和当年的互联网泡沫一样:大家都非常看好他的未来,只是寄予了太高的期望,在很大超越其实际价值的时候,会用比较猛烈的方式回归一下,然后在等待第二波的兴起。广告的未来趋势大概也应该如此。

3. 广告的作用并不仅仅在人们进行决策和购买时产生直接的影响,广告更大的作用是改变目标客户群的头脑份额(Mind Share)。这方面产生的影响,更加长远。只是这些东西,目前还没有很好的数学模型来作定性评估。

4. 当广告越来越普遍的时候,不做广告的人反而让人觉得奇怪:是不是一家小公司啊?没有实力啊?在某些场合做广告(如北京首都高速的路牌),更是企业进行比富的“中国福布斯榜”。

5. 目前的广告模式面临的最大问题是效果越来越差,投资却越来越大。Google的Adwords降低了广告进入的门槛,但是还是没有根本解决广告投资收益率(ROI)逐渐降低的现象。

6. 国外对新兴广告模式的研究非常多。其中比较有意思的是“口碑相传”(Word of Mouth Marketing), 有人甚至还建立了相应的专业组织,专门来研究他。一直没空研究,希望有心人能给大家写写心得。

7. 中国的广告界一直有个怪圈。最牛的广告主一定没有好结果。央视广告标王的故事大家都耳熟能详,其实在其他载体也是这样。10年前,最牛的广告有两个一个是“三株口服液”,另外一个是“红桃K”,因为不论走遍大江南北,还是天涯海角,无论是繁华城市还是穷乡僻壤,你都能看到他们的广告。可惜都是英雄末路。10年后,换了一代,最牛的是中移动和中联通。历史还会重演吗?

8. 谈了这么多广告,其实还是不懂广告。广告真是个怪东西。

2006年02月07日
1. 广告是什么东西?我不知道。
 
2. 不知从什么时候起,广告充斥了我们的生活:走在路上是满眼是广告;公交车是活动的广告;橱窗里有活人扮演的广告;冷不丁在街上窜出来的孩子硬塞给你几个卡片,一看是广告;上洗手间,猛的抬头一看,还是广告;等电梯的时候有广告;走进电梯还是广告;打开信箱一看都是广告信;回到家门口,插在门口的两张纸条是广告;打开电视是广告,随手拿起的报刊杂志是广告,打开电脑,上了网,满眼的还是广告。广告啊,我们的生活,还有什么空间你没有占据?
 
3. 广告在生活中越来越多了,但是我对广告的记忆却越来越淡漠了。十五年前,我能背诵所有的电视广告。十五年后,我对广告似乎有了免疫力:看到广告时,我会不由自主的跳过,实在不能跳过了,我居然能够视而不见,或者仅仅欣赏广告中美景和美女,至于这是什么广告什么产品,一概不知。这一招,你学会了没有?
 
4. 记得第一次做业务时,想打广告,我的老板不同意。他问我:外滩江边最大的一块广告牌是那家的?狂汗,因为我不知道。现在我还是不知道。你知道吗?北京首都机场高速公路上来来回回几百遍了,两边的巨型广告牌在我脑子里有印象的不超过3块,你记得几块?有人告诉我,每块牌子一年的费用是500万人民币。
 
5. 广告有没有效果,广告受众的感受并不重要,只要广告客户相信有效果就行了。尽管我不记得外滩江边最大的广告牌是什么,但是广告客户的老总信步走到外滩时,他还是会很自豪,因为他会注意到他的广告牌最大,他也相信其他人和他一样,肯定会注意到这个事实。
 
6. 尽管广告公司能够计算出广告千人到达的成本,但是现在还是没有好的数学模型来衡量广告的效果,广告对购买和决策的影响力。
 
7. 广告公司和市场调查公司也在试图使用抽样调查的方法来分析广告的效果。通常参加这类调查的两种人,一种确实是在马路上拦截来的随机客人,但是他们要经历40分钟左右的“狂轰乱炸”,在各种重复而又细致的问题下,坦白自己对广告的真实感受,最后的报酬就是一块香皂或者一管牙膏。你愿意吗?你会不会草草了事拉倒?下次,有个人鬼鬼祟祟的跑到你面前要求你跟他去一个小巷子里做市场调查,你还敢去吗?不过,倒是有些人经常愿意去。时间对他们来说,有的是。没事干,在几个“拦截点”经常转转,就能拿到几管牙膏,多好啊。这样两种人得出的调查数据,你信哪个?
 
8. 尽管广告越来越没人看,也没人信,似乎也不知到效果是什么,可恰恰正因为如此,投到广告上的钱越来越多了。据说,各个大公司的市场经费06年与05年相比都大幅提高。有人说,许多公司花在广告上的钱去年和今年是同样的数字,只不过把单位从人民币改成了美金。
 
9. Google, Yahoo和国内的互联网公司把商业模式建立在广告上,微软也加入进来了。搞了这么多年,互联网的主流商业模式居然还是广告。大家似乎都把自己的未来压宝在了广告上。
 
10. 只是不知道广告这个大泡泡,越吹越大,有没有破灭的一天。