03月 27, 2013

提出这个问题,主要是针对美国以TED为代表的在线教育主流产品,而国内在线教育发展较快的,包括之前雷锋网报道的针对公务员考试的产品猿题库,都属于典型的应试教育产品。甚至可以预见在往后的一段时间里,基于应试教育的在线教育在我国将是主流。为何同样是借助互联网迅速发展的机遇,对在线教育发展的影响如此不一样?

在线教育从业者@潘欣提出了几个观点:国内社会保障体系、福利制度的不健全,公民安全感低,使得生存需求与安全需求占了主导地位,所以与之相关的,被认为能改变自身命运的最便捷路径,便是通过应试教育完成。

话已至此,大家可以发现这并非是在线教育的问题,而是整个教育培训领域都偏向应试教育这类“实用性”更高的选择。而互联网领域由于其高成长高回报率的特征,盈利压力自然比传统行业更高一些,无论是线上还是线下教育,都需要耗费大量的成本,创业者选择更容易获得收益的领域切入,无疑是一个保守的做法。

其次,当今在互联网领域成功的企业,无一例外都抓住了用户的刚需,即黄、赌、毒。一切人性的弱点,都会成为赚钱的突破口,越是私人化的问题,越是“刚需”,应试教育无疑是一个很好的选择。对于创业公司,面对非应试教育市场,还有一个困难:每个人的兴趣点太分散了,若是通过某个领域建立的在线学习基地,往往该领域早已有了垂直的论坛及网站在担负着相似的功能,用户迁移的成本是不可忽视的。

互联网具有长尾特性也是一个相对的概念,看起来很“美”,做起来比大姨妈的头三天还麻烦,能否有足够的钱烧下去,对创业公司来说,是每天睁开眼想到的第一个问题。

对于非应试教育自身的特性,还存在其他的一些约束,比如某些项目无法进行标准化的生产,比如一些特殊的技能(如艺术类)学习,除了上述的市场规模难以估算,师资组织也是一个问题,功利性教育师资队伍的组建尚且不易,涉及小众领域,更是捉襟见肘。最后产出的认证环节,没有相对公信力的机构,项目也会失去口碑相传的基础。

对于国内的众多在线教育产品,先依靠应试教育形成规模,逐一探索各自细分领域市场进行试点,或许是一个合理的做法。

最后多说一句题外话,笔者看到知乎达人负二的一个回答:“每次看到我是来XX是学习提高的,我就笑了,在线教育也是同样的道理。”

学习的事情,载体并非那么的重要。过多的强调形式,便远离了问题的本身。

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11月 20, 2012

文/iDoNews新锐作者 槐序

小米公司近日高调发布了小米盒子,“Android操作系统”、“内容来自视频网站”、“苹果Airplay传输”这些关键词的组合使得小米盒子具备了市面上的电视机顶盒功能,也使人联想到到了最近概念大热的多屏互动技术:提供用户在各屏幕的无缝操作体验,满足其随时随地获取、表达、互动信息需求,提供更强的自主选择性。

到底多屏互动时代下会带来市场何种变革?厂商又将如何定位自己的产品?

为此我们采访了深圳市快播科技有限公司快播CEO王欣,王欣曾参与盛大盒子的开发,在此多屏互动技术领域有丰厚的实战经验。

小米盒子在12日的发布会上,并没有同时发布一款手机的App匹配小米盒子,而从小米盒子使用场景(用户可单独通过遥控器操作)来看,小米并没有走与智能手机捆绑的策略,而是选择发布一款新产品去覆盖更多的用户。雷军口中的“小米手机最发烧的配件”,便是最这款产品最直接的描述。

在小米公司定义中,“小米盒子”是一个高清互联网电视盒。雷军希望小米盒子能把互联网丰富的内容带入家庭电视机屏幕,“未来智能手机必将取代PC的很多应用,电视机作为家庭重要的终端设备,小米盒子能连接智能手机与电视机进行更多互动。”

快播大屏幕为何不做成盒子

定位群体不同,使用场景不同

王欣被问及为何不把快播大屏幕做成盒子时,谈到了一个使用场景的问题,盒子的操作不如直接在智能手机上方便,包括键盘、鼠标输入,需要多一根转接线,这部分更多倾向于发烧友的定位。

而iPhone、iPad这些产品,多数都是给家里的小孩霸占,像开机和操作十分简单直观。像这种优秀的交互体验,可以直接拓展到电视上来,快播大屏幕,就提供一根这些设备的线,提供多个设备同时接入电视,剩余的内容被网络接管了。

雷声:从使用环境上看,快播大屏幕与小米盒子代表着两种不同的使用场景,前者作为智能手机的入口,可实现这些屏幕间的互联互通甚至互动,媒体可利用各屏幕特性,实现内容的在屏幕间的多元化展现。这样的定位也决定了这是一款高度依赖移动设备的产品,用户需要非常熟悉智能操作系统的界面切换。

而小米盒子代表的是另外一个方向:小米公司并没有把小米手机的用户作为使用群体的基数,而是选择开发一款覆盖不同用户群体的产品。虽然也支持同时支持Airplay、DLNA、Miracast三种技术协议,但用户操作可以完全脱离智能手机,通过遥控器直接点播屏幕上的各种节目,学习成本更低。

“盒子是一个大产品,功能很完善,快播大屏幕更多定位是智能手机的配件,所有应用都可以通过它在电视上运行。”

小米的盒子战略

随着小米盒子推出,雷军的小米产品战略逐步清晰:以小米手机为切合点,逐步延伸至机顶盒、电视等更多硬件,以小米电商为硬件销售渠道,通过各种硬件整合视频、图片、音乐等互联网服务,以及电商、游戏等互联网应用,构造“小米生态链”。然而小米盒子从功能及产品定位上几乎是另外一个Apple TV:系统是封闭的,这是雷军向乔布斯的又一次致敬么?

王欣对小米盒子的看法时谈到:“15年前微软就在做盒子,盛大2005年也做盒子,像麦乐这样的电子厂商在广东这一带很多,不过快播没有做产品,而是选择了解决方案,快播一直有多屏事业部,现在市面上很多高清点播机,里面的解决方案都是我们的。”整个市场很多人会觉得是政策问题,是国家不让做,不让发牌照,但实际上是一个需求问题,现在的年轻人已经很喜欢手机了,小米做这个手机实际上是有一个很好的切入点,小米先做手机,后做盒子,有它的优势在里面。有很多的手机用户会喜欢这样的产品。

从大环境来讲,内容提供商这几年内还是发生了一些改变:过去盗版猖獗,国内完全没有版权概念,开发者的权益无法得到保障。内容提供商无法依靠任何一个平台:盗版导致开发者几乎不能实现收费模式,厂商与内容提供商分成等等更是空中楼阁。

现在国内市场逐步与国际接轨,国内互联网公司需要海外IPO前的审核必须解决版权问题,随着电商模式的引入,版权的问题已经逐渐被人们接。付费网游、付费电子书,甚至历史盗版重灾区:音乐——京东商城根据自身成熟的电商付费消费习惯昨日也正式引入京东商城数字音乐平台。可见如今做付费模式,虽然仍存在市场规范的种种隐患,但环境已经与几年前不可同日而语。

小米做成平台的可能性

王欣进一步谈到:小米做的是安卓系统,面临的还是硬件更新换代的问题,硬件一换代,软件也会更不上,前提还需要一个用户群基数,以小米今天的基数来讲,还是需要很大的发展空间。消费电子是一个很难的事情,因此快播选择了简化,快播大屏幕里甚至连界面都没有。

越简单的东西,寿命越长,今天来看,你两年前买的U盘也不会觉得不时髦。越高科技的东西的东西,寿命越短。即便是苹果这么一个封闭的、自己掌握操作系统、控制力极强的公司,也会出现新的系统无法运行在老硬件的状况,这个局限性是很明显的。

说到底是一个对硬件的掌控能力,小米目前想做到像苹果那样的规模还有很长的路要走,但作为国内行业来说,小米这样的厂商出现,是值得高兴的事情,国内厂商的竞争都还是小事,最大的对手都在国外,我们要走的路还很远。

雷声:拿苹果作为例子,虽然它的控制力在业界公司里是最强的,具备软件与硬件的开发掌控能力,但苹果的大部分生产线,从芯片到内存,都还在三星的掌控中,虽然现在苹果正在逐步的去三星化,比如收购一些闪存厂商,但要完全脱离开来,并不是一朝一夕能办到的。

小米目前的用户量只占全球智能手机的零头,对芯片等硬件厂商的控制能力也不及许多大厂商,但2年时间内在面对华为中兴这样强大的渠道对手面前,国内做到了这样的成绩,是值得很多厂商思考与学习的。

快播大屏幕与小米盒子实际代表了在多屏互动时代下的两条不同的路线,两家厂商有其自身的定位及优势,做的好与否取决于产品是否满足了市场的需求,走哪条路取决于厂商自身的研发能力、对市场的合理定位以及市场营销能力。

俗话说:打铁还需自身硬呐。

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11月 1, 2012

文/DoNews新锐作者 槐序

上世纪九十年代,几乎你上网的所有需求,包括电子邮件、新闻、体育频道、股票、地图等等,雅虎都能提供服务。那时的雅虎就是最大的互联网入口,几乎可以独自承担所有的信息需求,这种成功是巨大的,现在没几个网站能有这样的能力。

但很快Google来了,雅虎逐渐跟不上互联网的速度,Google用完全相反的模式取得成功:把所有最好的网站集合起来,完全的由UGC产生内容。

后来,搜索取代了门户网站成为最大入口,大家都意识到没有一家公司能独自的提供所有的内容服务。

门户变革重生

到了21世纪,Facebook与iPhone为首的智能手机的出现,逐渐成为了新的互联网入口。像当年的雅虎那样,他们能提供所有的生活体验内容,从天气预报到二级市场信息,甚至是游戏,应有尽有。不过差异在于他们没有认为自己能凭一己之力提供所有的内同,所以打造出一个平台让开发者提供内容。

这样的效果便是移动和社交移动和社交这两大入口成了第三方发布内容的渠道,现在AppStore几乎可以被看成是一个新的Google。当然,这又产生了另外一个问题:App太多了,造成用户选择困难,大家不知道要下载哪一个,有时为了一个新功能得去不停的适应新的应用程序,现在每天都有新应用出现,你想找到那个“最好”的应用,几乎不可能。

即便你找到了那个应用,也得先注册,学习新功能,适应新的操作界面,下次遇到同样的需求时还得记得是哪一个应用程序对应。这有点让人怀念以前雅虎的时代,一旦登陆了,根本不需要记住上百个地方,各种功能的应用都在上面了。

这让我有点开始怀念当年那个简单的Yahoo!的世界。那是一个你一直登录着,不需要记忆那上百个可以访问的位置,以及所有功能互不重叠的应用。

搜索功能引进

这种问题也是搜索引擎未来的方向,当你一旦搜索,只需要知道你大概需要什么,搜索引擎便会定会你到合适的地方,不再需要通过安装应用程序来满足功能需求。我们已经看到Google、Bing、Yahoo逐渐把他们的搜索结果应用化了,你搜索一个电影的名字,直接就能显示YouTube的播放,搜索地名时,直接把地图给你调用出来,天气预报、股票信息无一不是这样。不过他们尝试覆盖所有的内容,不与第三方合作,从雅虎的经验看来,这不能持续多久的。

所以解决方案并不是要一个人把所有事情都包了,也不是完全依靠开发者,而是把两者结合起来,精确公众请求对应用程序的定位。

如果某个入口的需求频繁,那就独自做成一个应用。在雅虎的案例中,他们把股票和新闻做成了应用。但雅虎做得还不够集聚(可以参考Spotify这类的社交阅读平台),iPhone也会自带一些日历和股票应用,但他们不会自己做游戏应用。因此还是有一部分的市场空缺可以去创造。

那这个搜索引擎会是什么样的呢?比如,你搜索“Black eyed peas”以直接打开Spotify应用,搜索“法国美食家”的时候,弹出Yelp等第三方应用的话,会方便得多。而他们的排名可以根据搜索引擎的算法进行排名,用户不必自己去筛选(不过遇上百度这样的就难说了)。

这样就变成了上文描述的状态,我们不再需要记住那么多的应用了,而且这样的方式我们还能接触到更多的应用,同时还能满足我们不同的差异需求。更重要的是,这能让用户更集中的注意自己想要做的事情,而不是还在想那个应用程序能帮我完成某项功能。现在我还需考虑应用的分类,比如我想知道餐馆的信息,不再去上大众点评这样的App搜索,而是直接对Google Voice说“我想吃法国大餐”,系统便会把最好的一款应用程序中最好的推荐显示出来,省去中间一步。

苹果也知道这是将来搜索的大方向,所以他们引入了Siri,你不需要说“帮我问Yelp上哪吃海底捞,”只需要说“帮我找个吃火锅的好地方”它能帮你定位哪个App里的数据库是最合适的。

为什么是雅虎而不是Google

Google的搜索是他们的核心业务,为此他们投入大量的人力物力。如果你作为Google的领导,你会舍得放弃一个自己最大的盈利业务,另寻新模式吗?这无疑是要冒巨大风险的,这不是Google的血统所在,某种程度上Google会被现有的成功限制,更别提他现在还在紧张的考虑Facebook给它带来的种种威胁。

Bing也不会这么做,Bing的目标只是为了削弱Google的利润,阻碍Google成为另一个微软这样的现金牛公司(冏),所以它的模式是极大的模仿Google,Google不做,它也不会做。

但雅虎却有这个可能,首先它有十几年的专著于内容服务经验,在内容方面还有不少流量,这使得雅虎有潜力成为互联网上的下一个苹果。

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