01月 7, 2013

2012年刚过,《华尔街日报》就给电子阅读器判了死刑。该文章指出,电子阅读器销量在2011年达到顶峰在2012年陡然下降,并引用IDC和HIS iSuppli的预测,表示未来将会继续下行趋势。《华尔街日报》反复啰嗦强调的都是众所周知的问题:全功能平板设备能阅读电子书也能做许多其他事,电子阅读器和廉价平板之间的价格差距越来越小。消费者不太会去选择购买单一用途的阅读器(Kindle Paperwhite或者Nook Simple Touch)。

就这样概括地宣布曾经流行的一种技术或一款产品正在退出市场未免有些过分,但我倒想思考一下问题真正的影响在哪里。

第一,电子阅读器在短时间内不会消失。电子阅读器价格低廉,方便在阳光下阅读,单块电池可以用一两个月,这些优点让用户可以随时将设备带在身边,即使你有一个稍贵的平板设备也是如此。而且电子阅读器专注在文字阅读上面,不会像平板设备那样这么分散用户的注意力。

目前也没有淘汰电子阅读器的市场因素,因为电子阅读和电视或其他电子产品不同,在这些领域的厂商必须要推出更新更好的技术以便提高利润。像亚马逊和巴恩书店(Barnes & Noble)并不在硬件上赚钱;而是通过在硬件设备上销售的图书赚钱,就算电子阅读器的利润几乎为零,依旧是一个有利可图的生意。(值得注意的是,大部分靠销售硬件盈利的电子阅读器厂商几年前就放弃了。)

现在的问题是,电子阅读器是否会继续作为一种现象,并且能够以某种形式维持下去。这是一个有点复杂的问题,但是我不认为人们对电子阅读器已经失去兴趣了。过去几年,触屏电子阅读器和背光显示等产品受到追捧,这些功能的生产成本仍旧有进一步降低的空间。可能未来会有其他的创新,比如可以提高便携性的弹性电子墨水屏幕(flexible E-Ink screens)。

对于电子阅读器来说,以后的情况很可能会和MP3播放器非常类似,远没有那么恐怖。苹果还在销售自己的iPod Classic产品,虽然预测该款产品寿终正寝的观点已经有几年了。iPod Shuffle成了一个小方块,iPod Nano向可穿戴方向转型。这些设备并没有消失,只是基于它们的核心功能而变得更好。电子阅读器更是一个很好的例子;你可以争辩说iPhone比iPod Nano更适合听音乐(因为有互联网连接),但是就读书来说,电子阅读器仍旧要比平板电脑要好。

《华尔街日报》也认同前文中的许多观点,仍旧表示“电子阅读器时代”可能已经终结。根据IDC的数据显示,即使是在2011年(即单一功能电子阅读器表现最好的年份)出货量也只有2亿7千7百万台2,和平板电脑对比也相形失色,后者的出货量为6亿8千7百万台。平板电脑可能会继续增长,电子阅读器市场会继续萎缩,很大程度上都是笔记本电脑在买单。

现实情况是电子阅读器从来没有过自己的“时代”。电子阅读器从前是,将来也会,被平板设备抛在后面。但电子阅读器始终不曾离开。

作者:翻来翻去

Tags: ,,.