09月 29, 2013

这是一个言必称“平台”的商业语境,尤其是当平台和“商业模式”、“公司战略”联系在一起的时候。但笔者想在这里首先纠正这两大认识误区,平台既不是“商业模式”,也不是“公司战略”,而是一种天然属性。这种天然属性客观存在,但是能否展现出来却和主体的意愿、能力、外界的环境有很大关系,也即,企业需不需要做平台,有没有能力做平台和做平台的时机。

平台的缘起

在很多年前,《经济学人》出版过一本名为《管理思想》的书。其实,这本书更像是管理词典,里面囊括了半个多世纪以来的管理名词,独没有“平台”这个词。在无法跟原书作者求证的情况下,笔者妄自揣摩,也许“平台”是一个太没有必要专门提及的概念了,因为它在人类商业文明发轫之时就已经作为一种特有的属性存在。甚至有的学者认为,“平台”就是“市场”的具象化。

亚里士多德认为,人的本质是社会动物。通过情感互动、商品交易、社会交往,人们得以彼此生活在一起。从经济学的角度来看,这一切源于价值的交换。人的交往注定会因为多向互动,而成为一个关系的集合体。

如果我们认为,当商业活动或者管理的本质落脚点在于“人”的时候,就不难理解为何“平台”就是企业的天然属性了。

斯隆商学院的施马兰西教授(Richard L. Schmalensee)并没有直接使用“平台”这个词,而是使用了一个化学术语——触媒。这是催化剂的同义词,意为催化其他的物品之间发生化学反应。这是一个很巧妙的比喻,一方面恰如其分地表达出了“平台”的根本特征,一方面在根子上驳斥了迈克尔·波特的竞争模型。

就像斯坦福大学的谢德荪教授(Edison Tse)认为的那样,波特的理论是“流”理论,“平台”的理论是“源”理论。我们可以进一步认为,“流”理论从本质上来说是遵从了牛顿经典力学的范式,——世界是静态的,线性的。显然,这种范式早已经不再适用于用生物信息逻辑表述的当下时代了。

施马兰西认为,企业作为一种经济触媒需要具备如下条件:

有两组或者更多顾客群体;顾客群体在某种程度上相互需要;这些顾客群体无法依靠自身力量获取他们之间相互吸引的价值;顾客群体依赖某种触媒来推动他们之间的价值创造。

抽离出来可以用一句话来表述,价值的产生在于用户之间的互动,这也是企业存在的意义。

无疑,企业在这里扮演的更像是社区搭建者的角色,这个社区的宗旨就是为用户提出价值主张,并设定管理的规则和标准,同时提供信息服务。从最古老的集市到现在的淘宝、eBay,无一不是这样。

平台的两大类型

无论是“源创新“也好,触媒也罢,相比较以线性思维为主的牛顿力学时代,双方最本质的区别在于是否从根本上是开放的生命体。

用海尔集团首席执行官张瑞敏的话来说,做平台必须要开放。只有开放,才能形成更多的生命接口。而这种开放不仅仅是简单的纵向供应链的开放,横向客户群体之间的开放,甚至要形成供应链和客户群之间的纵横交错的开放,最后形成一张巨大的、关系交错芜杂的价值网络。

以沃尔玛为例。成立初期,沃尔玛仅仅是把批发来的商品摆在货架上供消费者挑选,看起来和传统的零售商没有什么区别。当门店逐渐增多的时候,沃尔玛开始利用自己货架优势和分销体系诱导供应商提供更加符号消费者需求的商品。当供应商的商品在沃尔玛不能实现热销的话,自然就会被淘汰出供应商名单。这就逼着供应商深入到消费者中去,与他们互动,随时了解消费者的需求。

目前关于描述平台的数目很多,但是都存在一个问题:人们把平台简单地看做是战略,而将观察重心放在了产品形态上。依照前文所讲,平台是企业的天然属性,除了战略之外,企业的组织形态理所当然也是考察平台的重要视角。

笔者认为,平台的开放应该从两个维度来看,能力的开放(包括了底层的技术开放,用户入口的开放,资源的开放等等)和组织的开放。能力的开放最后形成的是平台型的产品,组织的开放形成的是平台型的组织。

平台型产品的三步法则

能力的开放可以看做是企业在组织形态之外的一切开放。

以苹果公司为例。苹果公司本身并不是开放型组织,但是iPhone则是一款典型的平台型产品。这一切都源于苹果对系统入口的有限度开放。

平台型产品的成长有一条清晰可见路径:平台框架—杀手级功能—平台产品。

亚马逊的平台意愿是在贝索斯创业之初就确立的。最一开始,亚马逊要做一个专注于图书的电商平台,我们可以将其看做“平台框架”。除了明显低于传统书店的售价之外,亚马逊独有的推荐算法帮助它积累了大量的用户资源。

1998年的时候,亚马逊的用户人数已经达到了310万。第二年,亚马逊开发的“一键下单功能”便申请了专利保护。这个创新功能被很多人认为不过是把用户的购买步骤压缩到了一步而已。但就是这个符合贝索斯认为的互联网购物极简原则的功能开始了亚马逊在用户体验上的一系列动作。“一键下单”无疑是这个平台框架中的杀手级功能。

2007年11月19日,贝索斯宣布亚马逊推出电子书阅读器Kindle。这项被评论人士认为很丑陋的电子产品在一年之后共出售了24万台,不但让那些不看好Kindle的人闭了嘴,还让传统书商们感到了震动。如今,我们觉得电子书已经不算什么新鲜事物,Kindle也已经进化到了触摸平板,这是因为我们的阅读习惯已经被亚马逊悄然改变了。

Kindle无疑是一款颠覆性产品,它成功地挟用户资源以令书商,彻底颠覆了持续了上百年的传统出版业。而Kindle则是亚马逊这个平台框架中诞生出来的一款出色的平台型产品。

我们同样可以利用这样的路径审视iPhone的成功。最早期的iTunes只能烧录音乐和管理音乐,很快,与iPod的结合让苹果瞬间拥有了大量音乐爱好者,粉丝经济的效应初步体现。现在来看彼时的iTunes正是平台框架。

2003年,杀手级功能iTunes商店上线,18个小时内就卖出 27.5 万首歌曲,iPod的用户也因此大涨。苹果的用户群持续扩大。

2007年,平台型产品iPhone问世,iTunes的模式被很好地移植到了手机中,也就是app store。规模庞大的用户资源,苹果接口对应用程序开发者的开放,加之分成政策,iPhone很快就成为了一款风靡全球的平台型智能手机,并最终改变了整个手机行业。

海尔的平台型组织

平台型组织则是从组织的开放度来看。在这里之所以说是组织,而不是企业,是因为我们发现真正的平台型组织大都是非公司形态。最典型的莫过于维基百科,维萨组织和Linux。虽然这三家组织都有核心的小团队作为项目的领导者,但是他们发挥的作用和对产品的贡献度远不及一家传统意义上的公司。

其中维基百科和Linux本身既代表了开放型组织,又是一种开放型产品,他们的用户既是组织成员又是产品的制造者。平台型组织更像是“无边界组织”,组织的边界就是产品的边界。

在这里尤其要提及的是海尔最新的组织变革实践,这也是目前在公司层面进行平台型探索的典型。成为平台型公司是张瑞敏对海尔变革的要求。这种变革理念源于张瑞敏对以3D打印、大数据为表征的第三次工业革命的前瞻。他不止一次在内部会议上提出,当3D打印真的普及的时候,社会化生产和创客式的蚂蚁工厂会彻底颠覆传统的制造业生产模式。其中最重要的特征就是通过个性化生产满足个性化的需求。传统的制造业组织模式显然无法灵敏感应用户的个性化需求,更不要说个性化生产了。

张瑞敏认为,平台就是快速配置资源的框架,所有的资源在这里可以配置起来。因此,对组织要求就是要变成自组织而不是他组织。“他组织永远听命于别人,自组织是自己来创新。”张瑞敏说,“人单自推动就是进来更好的人,产生更好的结果,得到更高的利润,然后又引进更好的人。组织最后应该达到这样的境界,也就是对员工角色的新定位:就像德鲁克所说的,每个人成为自己的CEO。”

最近,在海尔内部提出了“在线员工”和“创业者”的新主张。张瑞敏希望可以把组织结构网络化,通过“在线”的方式让组织的边界尽可能往用户端靠拢,将组织内外的资源彻底打通。

而员工可以成为真正的“创业者”,在海尔的大平台上自己寻找创业机会,同时配合内部的风投机制,或者员工自己到社会上组织力量,成立小微公司。

事实上,通过组织开放打造平台型公司,只是海尔平台构架的一个部分。网状组织的最终目的是要搭建用户资源和个性化生产的通路,实现真正的“大组织,小公司”。

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09月 22, 2013

即便在北京打击网络谣言的动作加快之前,腾讯(Tencent Holdings Ltd., )的微信(WeChat)就已经在抢新浪(Sina Corp., SINA)微博(Weibo)的风头了。

微信在开始时只是一种工具,可以让用户使用智能手机进行免费聊天,但之后微信却迅速膨胀为一个完整的社交网络。微博进行公开传播,其用户通常必须拥有较大数量的粉丝才能获得对发布内容的回应;在微信上,用户可以直接与朋友进行群聊,或者对照片进行评论。

尽管自4月份以来,投资者的预期已推动新浪股价上涨40%,但也有其他人质疑,如果政府继续打击网络谣言,还会有多少人继续使用微博。不过分析师们称,用户使用微博服务的趣味和动机有很多,其最强的吸引力之一就是能让用户公开讨论敏感问题。

中国政府将选择如何审查网络平台内容的责任交给了新浪,新浪则采取了一种微妙的平衡之举,关闭了那些触碰政治神经或者可能引发抗议活动的讨论,同时也留下了足够的趣味来吸引用户不断使用微博。

中国首批博客写手之一、研究机构Sharism Lab的首席研究员毛向辉(Isaac Mao)表示,用户将减少在新浪微博上的活动,但他们会选择其他途径。他表示,网络论坛人士都在讨论向其他服务转移,包括微信、私人社交网络以及Instagram等未被封锁的海外服务。

新浪首席执行长曹国伟(Charles Chao)在去年的一次财报会议上称,微信更加私密的社交网络功能导致其与微博争夺用户时间。

去年,曹国伟表示,受微信等应用的影响,用户在微博上所花的时间有所减少。新浪称,微博的每日活跃用户为5,400万。据腾讯表示,截至6月底,微信的月度活跃用户有2.36亿。尽管新浪上个季度称,用户在微博上花费的时间有所增加,但许多用户称,政府新的网络打谣行动促使他们增加了微信的使用。

北京外国语大学(Beijing Foreign Studies University)国际传播研究中心(Center for International Communication Studies)主任乔木称,对于那些寻求影响中国公开讨论的人士来说,尽管微信提供的环境更加分散,但这一工具可能仍然有用。

他表示,微信的影响不像微博那样大,但微信可以起到非常有效的作用,因为你在与你认识的人交谈,他们会关心你说了什么。他还称,微信不太容易监控,因为小型网络的数量是太多,而且用户可以频繁更换帐户。

不过,这并不意味着微信能免于政府干预。

北京大学(Beijing University)研究互联网的学者胡泳称,一些人可能认为微信更加安全,因为它是非公开的,但如果政府真想控制微信,他们可用的手段很多。

中国负责互联网监督和审查的官员鲁炜周二在《人民日报》上发表的文章显示,政府不打算很快放松审查。

他写道,如果不有效占领新兴舆论阵地,别人就会占领,就会对舆论工作主导权和话语权形成挑战。

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10月 15, 2012

文/DoNews资深作者 胡泳

所以,现在你应该明白为什么Facebook会投下重注,因为它是一个万维网巨头,但不是一个移动巨头,它需要适应一个旧规则被重塑的时代。但是我们知道收购战略本身是有巨大风险的,不是收购新的创新公司就一定成功。举个例子来讲,Flickr是一个图片共享网站,当时在美国也有巨大的市场,雅虎把它收购了,但是Flickr的创新速度没有跟上市场步伐,今天我们都知道在美国整个的互联网行业当中,雅虎一直是处于一个岌岌可危的状态,换了很多的老板,但是至今没有人说得清楚雅虎到底是一个什么样的公司。

另外一个经典的例子是,默多克花了5.8亿美元买了MySpace,六年后这个社交网站被出售给了Facebook,最后的价格只卖了3500万。对于默多克来讲这是一个惊人的失败,当初买的时候,MySpace的声誉、活跃度、用户数量都是仅次于Facebook的,我们看到这个行业的赌注是多么巨大。总的来讲收购失败的例子很多,但是也存在成功的例子,正像我们刚才讲的eBay的收购一样。

Facebook上市之前做这样一个豪赌,原因就是我刚才讲到的。移动在人们的生活中所占的位置越来越向中心发展,原来可能使用移动通讯的是一些边缘或者技术比较领先的,但现在它已经越来越多的进入到我们生活中的中心地位。移动性成为我们生活的核心成份,手机变成快速沟通和群体参与的工具,而且这个趋势在年轻人当中非常非常明显。

过去几年智能手机配备了GPS、加速计、陀螺仪、麦克风、照相机和蓝牙等传感装置,我们用一个共同的词来概括就是传感器,可能你并不知道手机当中为什么要装那么多传感器,但是我们在运用当中都知道你用微信的时候可以摇一摇,包括屏幕从纵向到横向的显示,所有的这些东西都是因为它后面有加速计、陀螺仪这些东西。这些东西使手机产生惊人的流行的发展,进而使智能手机达到一个大普及。由于手机有如此多的传感器就导致手机绝不仅仅是一个通讯工具,它正在越来越多的变成一个娱乐中心,而且它会还变成一个高效率的生产工具。所以,我说某一天如果有人说我买手机就是为了打电话、发短信,那么他可能会被视为怪物。

由于手机的无处不在,以及经由传感器和应用产生的巨量数据,现在在整个硅谷炙手可热的概念就是所谓的大数据。当你把大规模的移动数据作为输入,我们就可能可以用这些输入界定理解真实的生活现象,比如个人特质、人的移动性、沟通和互动的模式,观察它的输出。由于手机是所有人类发明的工具当中最时时刻刻跟着你走的,你走路的时候手机可能在你的口袋里,你睡觉的时候可能在你伸手就能摸到的地方,手机跟你的亲密感是非常强的,你无论走到哪里都会带着手机,手机产生的数据可以记录你的活动、你和别人的交往、你的交易,所有所有这些,我们说它记录的是你的生活本身。

举例来讲,如果你去访问诺基亚研究院这样的机构,会发现他们在研究什么呢?其实他们关心的就是用户经常去什么地方活动,他最经常光顾的一个地方是哪里。如果研究清楚这个人们最经常光顾的地方,可不可以预测他下一个地方会去哪儿?其实你可以通过这个人应用中产生的这些数据和背后的移动计算,把握人的生活方式,就有可能产生崭新的针对个人的服务。

我们都知道在房地产和广告业非常明显的就是所谓的位置。房地产的口号是“位置位置还是位置”、“你在哪里住”,房地产的位置非常重要。

在移动提供给我们数据以后,我们发现还有一些其他的金矿没有开采。比如一个人位置在哪里的重要性不见得高过一个人总是去哪里,他去一个地方的次数越多这个地方就对这个人意味着越多,这种意味有可能产生有价值的服务,这当然牵扯到隐私权的问题。

每个人都在这个世界上留下了无数个电子的踪迹,这种电子踪迹有可能暴露你很多东西,有可能是你想消除的东西。比如我们过去,如果男孩、女孩谈恋爱谈崩了你分手是很简单的事儿,今天谈崩了有时候分手就很麻烦,因为两个人都在电子当中留下了大量的痕迹,有时候你企图消除这些痕迹的时候发现非常痛苦,有时候根本就消除不掉。在这个意义上,隐私权一定会出现大问题,但是根据新技术在社会生活中的发展历程来讲,每个人都说我需要隐私,但是每个人都并不真正在乎隐私,尤其是年轻人会越来越不在乎隐私。

总结一下,移动计算是一种感知情境的计算,永远跟你身处的情境相关,所以,这种计算混合了对位置的感知、对身份的管理。手机携带的各种传感器导致它随时随地都在周围的情境当中采集各种各样的信息,从图片到视频到声音。所以,它所带来的整个计算体验和电脑的体验是非常之不同的。

今天我们看到的、以上我所说的对位置的感知、对身份的管理、对手机的信息采集和用户的社交网络联系,所有的这些要素还没有充分融合。比如手机仍然是各玩各的,但是我们可以想像如果有一天所有这些要素都充分地互联,并且可以互操作,那么就可以产生更有趣的服务,基于用户的需要、用户做过的事情、用户所在的地方乃至用户正在做的事情。

因此,整个人与人之间的互动所展现的空间是极为广泛的。除了人以外,物与物之间也在发生联系,这就是“物联网”这个名词产生的原因

Gartner公司预测说到本世纪第二个十年终结的时候会有两千亿物体在网上,包括你家的微波炉、汽车都是可以连在网上的。现在物物之间的互联已经占了互联网连接的一半儿,有很多的东西,比如GPS将来在你生活中起到的作用将远远超过今天它所起到的作用。很多摄像头和麦克风可能都有IP,所以会形成一个“万有网”,这就是为什么IBM前两年就提出我们要搞一个“智慧地球”。

当IT技术以各种方式进入到我们这个世界的时候,眼镜、手表等非IT装置,完全可以通过汽车传感器、铁路、公用设备等转化成IT装置。当所有这些东西都连在一起的时候,按照IBM“智慧地球”的说法,我们的地球将变得更可感应、可度量、互联互通以及更加智能。所以,展望一下未来,有可能当你走在路上的时候,某一个石头会跟你打招呼。

这些东西对于整个媒体也好,或者企业也好,它所展示的是同一种现象。我们说我们进入一个大数据时代,它的定义不在于数据之大,计算机专家认为大数据的数量级应该是太字节的,但是大数据最直接的含义不在于数据有多么大,而在于真的能够把有史以来人类产生的所有活动都变成数据,并且输入到某个系统当中以后,你能对这些数据进行怎样的整合分析挖掘加工,并在这之后发现一些什么样的心理模式,能够产生什么样的价值。

所以,很多人对这种前景都感到非常激动,激动的人当中有一类叫电脑科学家,他们发现我们怎么突然就拥有了一种如此好的前景,我们有很高的信息加工能力。现在人类发明的计算机完成这些东西都是可能的,我们突然用的这些数据对于电脑科学家来讲是个天堂,他们可以用各种各样的办法来“玩弄”这些数据。

另外一批高兴的人是社会科学家,所谓的社会科学它跟物理学、数学不一样。人类行为通常是拒绝被规律纳入的,你很难发明一个关于人类行为的万有引力定律,所以,社会科学家想尽各种各样的办法做调查,分析人脑到底想什么,它到底需要什么,但这都是传统的方式方法。社会科学家突然发现如果有这么一天,这些人、这些消费者、所有这些用户的数据都在里面,他们要做的就是用某种方式分析一下这些数据的模式在哪里,所以他们认为这是天堂。

这两者的结合我觉得会产生一种东西——大数据视角的行为科学。这个行为科学有很多含义,比如你可以分析政治、社会、心理,但是回到我们的主题上说,我们如果用这个东西来分析消费的话,就意味着不仅在空间上,而且在时间上都能够充分理解人类的消费行为。通过长时段的消费行为洞察消费者的自然模式——他们倾向做什么。

你光知道一个人经常光顾一个地方是不够的,你最好知道他下一步去哪里,这样赋予营销者一种动态的情境导向和对消费者的感知:他们这些消费者倾向于在什么时间做什么、预见消费者可能的行为、他们将来会做什么,最重要的是懂得采取怎样的行动才能影响所有的这些消费者。所以,移动营销和移动广告拥有特别光明的未来。

谢谢大家。

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10月 9, 2012

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