2007年01月29日

我最近成了一名风险投资人,所以经常可以遇到一些创业者[1]在创业时常犯的错误。为了避免一遍又一遍的重复说教,我想把这些错误在这里做一个总结:

迷思一:一个好想法就可以让你赚大钱

事实是好想法对于商业成功既不是充分条件也不是必要条件。微软应该算是获得商业成功的典型,但是在它的整个发家史上却找不到一个完全独创的“好想法”。事实上微软正式通过模仿对手的想法并在竞争中打败对手而一步步发展壮大的。Google确实有一些独创的,像Page Rank,Ad-words,廉价机器集群等。但是这些没有一个是由Larry和Sergey想出来的。这并不是说Larry、Sergey和Bill不够聪明,实际上他们三个比任何人都要犀利。但如果你认为他们只是有一天突然有了一个灵感接着就发财了,那只能说你是痴人说梦。

迷思二:东西做出来自然会有人用

有时候事实确实如此。Google就是个好例子。但是像Google这样的公司只是凤毛麟角,更多的公司生产的产品因为这样或者那样的原因卖不出去。我自己就有这样的惨痛经历。那是我在1993年创建的第一家公司,名字叫FlowNet。它同时也是一种新的高速局域网通讯设备的名字。10M的传输速度是当时的标准,但FlowNet提供高达500M的传输速度。在后来的五年中FlowNet一直都是拥有最佳性价比的网络设备。它甚至提供了一个内建的可保证画面质量的视频流媒体服务。如果FlowNet能够得以流行全世界,今天的视频流媒体将比现在的状况要好得多。

但是尽管FlowNet在技术层面上可以打败任何竞争者,它却在商业上遭受了巨大的失败。我们连一块也没有卖出去。原因很简单:它与局域网标准不兼容。如果当时我们做足功课,做些市场调查,我们就会知道兼容性即使不是致命的也将会是个大问题。那样我们就不会把自己数以万计的美元浪费在专利申请和样片生产上了。

迷思三:如果你不申请专利,别人会偷走你的想法

事实上没有人会对你的想法有兴趣,除非你的想法被证明是成功的,但那时对于偷学者为时已晚。即是说真的有人对你的想法非常认同,但是他聪明的话自然会选择跟你合作,如果不是,他做什么都是威胁不到你的。

有时候专利还是有点用的:它会让投资人感觉很保险。但我强烈建议你自己来处理专利申请,通过一些学习你可以做得比专利申请代理商做得更好,而且可以节省一大笔钱。

迷思四:你的看法很重要

事实上你和你的合伙人对你们产品的看法没有任何意义,重要的是客户会怎么看待你们的产品。我们很自然的会假设,如果你和你的伙计们都认为你们的产品很好,那么其他成千上万的人们也会这样认为,事情有的时候是这样,但大多数的时候不是。原因是你是如此的聪明可以设计出这么好的产品,那么你跟那些产品的使用者是不一样的。相对于你,你的客户们要更为平庸一些,他们的口味也会更为平庸一些。如果你的产品是为了迎合那些会在乎你自己在乎的那些东西的人的话,你的用户群将会非常小。

迷思五:盈利模式都是假的

就像迷思二一样,有时候这也是事实。像Carl Sagan常说的“预言是失败的艺术”。你永远也无法知道你的生意会赚多少钱,也无法知道要花多少钱去占领市场。需要盈利模式的理由是让你自己做一个全面的思考,并让自己确信投资将会得到回报。如果你经过计算发现,即使只是要保持不亏损你的用户群也必须比现在的市场大十倍,那么你也许就需要重新考虑了。就像艾森豪威尔说的,计划一无是处,但作计划却不可或缺。

以此为基础,很多创业者们都会犯一个典型的错误。他们常这样说“只要我们占有哪怕是1%的市场份额,我们也会赚大钱”。这样的说法直接暴露出你没有仔细的分析过用户的需求。你也许同样会说“100个客户中至少会有一个客户买我们的东西吧(或者坦白地说,这一点也不能肯定)”。这样想根本无法增强自信心。

迷思六:懂得的知识比认识的人重要

你一直都拒绝否认这一点。从小到大,你都相信聪明比什么都重要,你也不会相信妈妈所说的“学会与他人相处比学习成绩更重要”。
事实是-人际关系比知识要来的重要。这并不是说聪明、有学问没有用。你的学识一定程度上决定了你会被推荐给“谁”。但最终,你认识并信任,更重要的是信任你,的人会比你的学识对你的前程有更大的决定性作用。商业活动是异常复杂的。没有任何一个人有可能具有完成一个商业决定所需要的所有知识和经验,所以精明的人们会把他们的权力下放给其他人。而当他们选择下放的对象是,首先想到的就是他们认识并信任的人。
<此处略去一段关于C程序员和Lisp程序员的对比>

迷思七:博士头衔很有用

实际上拥有博士头衔只能证明你不是低能儿。从我的经验看来,拥有博士头衔只会对获得商业成功产生负面影响。因为在学业上获得成功的方式与在商业上获得成功的方式恰好相反。在学业上,你的同僚决定你的成功,在商业上,你的顾客决定你的成功,而你的顾客,基本上可以肯定的说,不会是你的同僚。

迷思八:我需要500万作为启动资金

事实上除非你是做硬件的,否则你根本就不需要任何的启动资金。Paul Graham 说过很多关于这方面的内容,我就不展开了,之说几句:你不需要启动资金,但你必须愿意自己做。你必须自己实现自己的想法,没有人会为你去做,也没有人会出钱雇人为你去做。原因很简单:如果你都不愿意为你想法的商业潜能而放弃你的休息时间,为什么别人要用他们辛苦赚来的钱为此冒险。

迷思九:有好的想法是我的计划中最重要的部分

事实上好想法基本上没有任何意义,重要的是:

  1. 谁是你的顾客
  2. 他们为什么要买你的产品
  3. 你的团队有些什么人
  4. 有哪些风险

迷思十:没有竞争对手再好不过

如果你所处的行业没有竞争对手,最有可能的理由是,它根本就不能赚钱。这个世界上有60亿人口,几乎完全没有可能还存在一个没有任何人发觉的有利可图的市场。

最好的消息莫过于你的竞争对手都很菜。绝大部分的公司都运作的不是特别好。他们制作赝品、欺骗顾客、他们的员工都很傻冒。你总是可以很容易的找到市场机会,进入,然后打败竞争者。你并不想要没有竞争对手,你想要的是差的竞争对手,放心,他们多得是。

额外奖励,迷思十一:上市会让我开心

如果创业的过程让你厌倦,你大概是不会成功的。它是如此艰难,如果你不能从中找到乐趣,它会让你筋疲力尽。即使你通过肮脏的交易变得富有,当你回首往事的时候也只是会惋惜青春的流逝。古董和跑车带来的快乐是短暂的。只有一种快乐是可以用钱买到的:就是当你作为投资人听一个小伙子兴奋的向你讲述他新鲜的商业计划。

所有这些都可以总结成一句话:重要的是客户。商业成功的不只是一个好想法,好想法到处都是。商业成功是需要有一个好想法、组织一个好团队、把想法做成好产品、最终把它卖给客户。很简单,也很复杂。

祝你好运!

2007年01月22日

金钱是全世界最强大的力量。

他影响着每个人的生活,如果从这个角度来看待人生,那么人生就是一个追逐金钱的过程,且没有终点。

狡猾的上帝把金钱“相对公平”地分散在每个人的手中,虽然世界上有着F种肤色,N种宗教信仰,M个国家,L个民族,但全人类中却有着唯一的共识:那就是获取更多钱 …

也许在几千年前的中国,范蠡老板就知道钱多,赚钱就会变的相对容易的多,犹太人中的某位商人+思想家也肯定也早以明白此理,历史中的波斯人、马其顿人也肯定深懂此道,只是他们一直放在心中偷偷的乐着。

聪明的荷兰人再一次战胜了狡猾的上帝!

荷兰人创造了一种新的资本流转体制。1609年,世界历史上第一个股票交易所诞生在阿姆斯特丹。只要愿意,东印度公司的股东们可以随时通过股票交易所,将自己手中的股票变成现金。

  早在四百多年前,在阿姆斯特丹的股票交易所中,就已经活跃着超过1000名的股票经纪人。他们虽然还没有穿上红马甲,但是固定的交易席位已经出现了。

  这里成为当时整个欧洲最活跃的资本市场,前来从事股票交易的不仅有荷兰人,还有许许多多的外国人。大量的股息收入从这个面积不超过1000平方米的院子,流入荷兰国库和普通荷兰人的腰包,仅英国国债一项,荷兰每年就可获得超过2500万荷兰盾的收入,价值相当于200吨白银。

  当大量的金银货币以空前的速度循环流通时,荷兰的经济血脉开始变得拥堵起来。这一次,荷兰人解决问题的探索直接进入了现代经济的核心领域——这就是建立银行。

  阿姆斯特丹银行成立于1609年,大约比英国银行早一百年,它是一个城市银行、财政银行和兑换银行。它吸收存款,发放贷款。所有一定数量的支付款都要经过银行,因此,阿姆斯特丹银行对于荷兰的经济稳定起到了重要作用。更重要的是,它发明了我们现在所说的信用。那时叫做“想象中的货币”。

  为了保障银行的信用,阿姆斯特丹市通过立法规定:任何人不能以任何借口限制银行的交易自由。由此,一个看上去不可思议的现象出现了:当荷兰和西班牙的军队正在海洋上厮杀时,西班牙贵族手中的白银仍可以自由地从阿姆斯特丹银行的金库中流进流出。荷兰的银行,可以合法地贷款给自己国家的敌人。

  荷兰莱顿大学历史系 教授 威廉·范德莫伦:

  荷兰人建立他们的政府,包括国家政府、地方政府都是为他们的商业利益服务的。

  荷兰国务委员 约里斯·福尔胡弗:

  当时欧洲不同的王国王室之间进行不停的争斗,荷兰始终在这些争斗中保持中立,而且它更专注于经济的发展。

  历史学家们比较一致的意见是,荷兰的市民是现代商品经济制度的创造者,他们将银行、证券交易所、信用,以及有限责任公司有机地统一成一个相互贯通的金融和商业体系,由此带来了爆炸式的财富增长。

到17世纪中叶,荷兰联省共和国的全球商业霸权已经牢固地建立起来。此时,荷兰东印度公司已经拥有15000个分支机构,贸易额占到全世界总贸易额的一半。悬挂着荷兰三色旗的10000多艘商船游弋在世界的五大洋之上:

  在东亚,他们占据了中国的台湾,垄断着日本的对外贸易;

  在东南亚,他们把印度尼西亚变成了自己的殖民地,他们建立的第一个殖民据点——巴达维亚城,构成了今天雅加达的雏形;

  在非洲,他们从葡萄牙手中夺取了新航线的要塞好望角;

  在大洋洲,他们用荷兰一个省的名字命名了一个国家——新西兰;

  在南美洲,他们占领了巴西;

  在北美大陆的哈得逊河河口,东印度公司建造了新阿姆斯特丹城,今天,这座城市的名字叫做纽约。

 

 

2007年01月08日

 

  很难想象,荷兰这样的小国对现代世界的影响是如此巨大,正如《大国崛起》中所说:

        它影响着现在,启迪着未来。

  作为一个中国人,我认为很有必要来探讨一下荷兰的历史,因为我太习惯于中国的历史了,中国的历史好像就是在政治、战争斗争延续着的。而荷兰的历史让我知道了,政治是有价的,是可以买的。

  第一次征服和被征服
  荷兰地处西欧,其西、北两面濒临北海,地势平坦,境内绝大部分为平原,国名Nederlands 即为“低地”之意。荷兰近1/4的土地低于海平面,全国最低点位于鹿特丹附近,低于海平面6.7米。国内靠围堤坝、沙丘保护免受水淹,所以,今天的荷兰是全世界水利工程最先进的国家。

  第二次征服和被征服
  13世纪,由于海流的变化,波罗的海的鲱鱼群开始迁移到荷兰北部的北海。当时荷兰的人口不到100万。当时约有20万人从事捕鱼业,小小的鲱鱼为1/5的荷兰人提供了生计。而靠海的葡萄牙,西班牙等也纷纷加入了捕鱼的行业,当荷兰面对强悍的邻国竞争时。这时在荷兰北部的一个小渔村中,一个名叫威廉姆·伯克尔斯宗的渔民发明了只需一刀就可以除去鱼肠子的方法。把鲱鱼的肚子剖开,把内脏取出,把头去掉,然后把盐放在里面,这样可以保存一年多的时间。那时候没有冰箱,这种方法很独特,所以,那就是为什么荷兰的鲱鱼能够在全欧洲畅销,特别是在英格兰。

  当然仅靠一刀还不足以一统天下,15世纪末的地理大发现,给欧洲带来前所未有的商业繁荣,海上贸易也就自然繁荣起来,由于当时的商船是由战船改装的,每艘船上都装有大炮之类的武器,当然这可以有效防止海盗袭击,但却加大了造船的成本,而荷兰人第一个冒险建造出了一种仅能运送货物而不可装置火炮的商船。一下子就将成本减少了一半,而当时的税制是根据船支甲板的宽度来交税的,所以聪明的荷兰人就再次在船上动起了脑子,他们发明了一种船舱很大,整个船身很大很圆。而甲板很小。经过这两项改良,荷兰的运输成本就大幅度地降了下来,竞争力就显而易见地体现出来,在中国,经常会有画龙点晴之笔,这次的荷兰也是如此,这还得从一个经典的故事说起:

  荷兰人的两条前往北极的船不幸被困,17名荷兰水手在北极圈中度过了6个月的漫长冬季。在这6个月中,他们拆掉了船只的甲板做燃料,以便在零下40度的严寒中保持体温;他们靠打猎来取得勉强维持生存的衣服和食物。由于条件恶劣,其中有8个人死去了。
  在这样的险境中,荷兰人做了一件令人难以想象的事情,他们精心地照顾好了别人委托他们带往东方的货物,这些货物中包括可以挽救他们生命的衣物和药品。
  不仅如此,当有机会返回荷兰时,他们宁可拆掉睡觉用的船舱,也要腾出空间把货物几乎完好无损地带回荷兰,交还到委托人手中。
  这样的诚信品格可以赢得任何人的信任。干是,上帝似乎也格外垂青这个民族,

    荷兰人凭着小鲱鱼和大肚船成造就了欧洲‘海上马车夫’的美誉。

  第三次征服和被征服

  国家,城邦自古以来都是由朝廷、皇族、贵族们掌控。而贵族是靠压榨百姓吃饭的。
伴随着商业贸易的发展,日渐富有的市民们最终做出一个让人惊讶的选择。他们像购买货物一样,从贵族手中买到了城市的自治权。从此,市民们自行立法,贵族不能直接向他们收税。“市民自治”为荷兰的城市注入了强大的发展动力。到公元15世纪末,将近一半的荷兰人生活在城市中。每个城市都努力获得更多的贸易机会,城市由有钱的商人统治,由他们来决定城市的管理。这在中国,你费九牛之力可能也无法和你爷爷奶奶解释的清楚,可在荷兰,这是历史,历史就是这样,总是充满的戏剧性。
你看我们对面的阿扁,都可以当“总统”,而且一坐就是七八年。所以一切发生的,请莫奇怪。

  第四次征服和被征服

  我们的先辈告诉我们不要露财,这是有道理的。当荷兰举国富裕起来的时候,西班牙国王宣布荷兰是西班牙神圣不可分割的一部分时,荷兰人认同了这种说法;当西班牙国王重新划分荷兰的行政区域时,他们坦然地接受了;当西班牙国王为荷兰派来新的总督时,他们也顺从地臣服了。但是当西班牙国王菲利普二世把手伸向他们的钱袋时,荷兰人奋起反抗了…

  战争是解决问题的最好的方式。经过了N年的战争,荷兰人赢了,
  
   一个匪夷所思的现象出现了:荷兰人将自己的国家托付给了英国女王伊丽莎白一世。英国女王爽快地同意了做他们的君主,并派出军队保护荷兰人的生命财产安全。但是,精明的商人们很快发现,英国女王收取的保护费,实际上比他们赶走的西班牙国王还要高。

  重复上上段之后,1588年,在奥兰治亲王威廉的领导下,七个省份联合起来,宣布成立荷兰联省共和国。这是一个在人类历史上前所未有的国家,是一个共和民主的混合体,实际的政治权力是在商人和知识精英的手中。

  第五次征服和被征服

  当他们赢得战争后,他们发现,他们的客户没了,因为在独立之前,与西班牙的贸易是荷兰最主要的经济来源之一,但是独立之后,西班牙国王封锁了本国的所有港口,禁止荷兰商船驶入西班牙。 

  但这难不倒可爱的荷兰人,1602年,在共和国大议长奥登巴恩维尔特的主导下,荷兰联合东印度公司成立。就像他们创造了一个前所未有的国家一样,如今,他们又创造了一个前所未有的经济组织。

  他们聚集了650万元荷兰盾的资金,差不多相当于300万的欧元,而那时候,这些钱相当于今天的几十亿欧元,用这些钱他们建立了公司。

  通过向全社会融资的方式,东印度公司成功地将分散的财富变成了自己对外扩张的资本。甚至,阿姆斯特丹市市长的女仆也成了东印度公司的股东之一。成千上万的国民愿意把安身立命的积蓄投入到这项利润丰厚,同时也存在着巨大风险的商业活动中。

  政府给东印度公司的特权是可以协商签订条约,发动战争,这样它就成了在亚洲的独立主权个体,或者说从南非到日本的整个地区,它都可以像一个国家那样运作。
  在东印度公司成立后的短短五年时间里,它每年都向海外派出50支商船队,这个数量超过了西班牙、葡萄牙船队数量的总和。
  在东印度公司成立的前十年,没有付任何的利息,因为投资者喜欢把钱投到造船、造房子,以及在亚洲建立一个贸易王国上面。

          以上信息大部分载于《大国崛起》 ,我认为蛮长见识,故整理一下和大家分享,如果你还想知道股票交易所和银行是怎么诞生的,请待看下回。

2007年01月07日

 

    支付宝在声明中称,从2007年1月1日 开始,将向非淘宝网卖家收取一定比例的技术服务费用。

   历史上总是在巧合中延续,在58年前的1月1日,三大战役的最后一战-平津战役也在此月。当时以毛泽东为首的中共中央军委,根据辽沈决战后的形势,制定的战役的基本方针是:抑留傅作义集团于平津、张地区,先完成战略上的包围和分割,尔后先打两头(张家口、新保安和塘沽)、后取中间(北平、天津),而对北平是 围而不打,最终是 不战而屈人之兵,成功和平解放了北京。使这座千年古都免遭破坏,人民免受战火。

   而今天,支付宝在声明中称,将开始对非淘宝网卖家收费,这不正是 互联网的平津之战吗? EBAY刚大意失C2C,阿里就可以腾出手来应于赢利问题。而在支付宝的客户中,淘宝上的卖家是其重中之重,而淘宝和支付宝又本是一家,按理说,先对淘宝卖家收费,是瓮中捉鳖,在情在理。而他现在却先取瓮外之鳖,高明之处有三:

   一、瓮外之鳖 并非关键,抓的住是好事,抓不住也无大碍。

   二、取瓮外之鳖是次,而瓮中捉鳖是真,其实在取瓮外之鳖之时,从心理上已经让瓮中之鳖做好了被抓的心理准备,而到时候是手到擒来即可。

   三、行走江湖,诚信不能失,因为之前的三年承诺没到,所以现在要做的就是围而不打,到时间了,自然就可以和平解放。

 以上为本人一家之言,如有失实,还望指点。 Chowkos@Gmail.com