很难想象,荷兰这样的小国对现代世界的影响是如此巨大,正如《大国崛起》中所说:

        它影响着现在,启迪着未来。

  作为一个中国人,我认为很有必要来探讨一下荷兰的历史,因为我太习惯于中国的历史了,中国的历史好像就是在政治、战争斗争延续着的。而荷兰的历史让我知道了,政治是有价的,是可以买的。

  第一次征服和被征服
  荷兰地处西欧,其西、北两面濒临北海,地势平坦,境内绝大部分为平原,国名Nederlands 即为“低地”之意。荷兰近1/4的土地低于海平面,全国最低点位于鹿特丹附近,低于海平面6.7米。国内靠围堤坝、沙丘保护免受水淹,所以,今天的荷兰是全世界水利工程最先进的国家。

  第二次征服和被征服
  13世纪,由于海流的变化,波罗的海的鲱鱼群开始迁移到荷兰北部的北海。当时荷兰的人口不到100万。当时约有20万人从事捕鱼业,小小的鲱鱼为1/5的荷兰人提供了生计。而靠海的葡萄牙,西班牙等也纷纷加入了捕鱼的行业,当荷兰面对强悍的邻国竞争时。这时在荷兰北部的一个小渔村中,一个名叫威廉姆·伯克尔斯宗的渔民发明了只需一刀就可以除去鱼肠子的方法。把鲱鱼的肚子剖开,把内脏取出,把头去掉,然后把盐放在里面,这样可以保存一年多的时间。那时候没有冰箱,这种方法很独特,所以,那就是为什么荷兰的鲱鱼能够在全欧洲畅销,特别是在英格兰。

  当然仅靠一刀还不足以一统天下,15世纪末的地理大发现,给欧洲带来前所未有的商业繁荣,海上贸易也就自然繁荣起来,由于当时的商船是由战船改装的,每艘船上都装有大炮之类的武器,当然这可以有效防止海盗袭击,但却加大了造船的成本,而荷兰人第一个冒险建造出了一种仅能运送货物而不可装置火炮的商船。一下子就将成本减少了一半,而当时的税制是根据船支甲板的宽度来交税的,所以聪明的荷兰人就再次在船上动起了脑子,他们发明了一种船舱很大,整个船身很大很圆。而甲板很小。经过这两项改良,荷兰的运输成本就大幅度地降了下来,竞争力就显而易见地体现出来,在中国,经常会有画龙点晴之笔,这次的荷兰也是如此,这还得从一个经典的故事说起:

  荷兰人的两条前往北极的船不幸被困,17名荷兰水手在北极圈中度过了6个月的漫长冬季。在这6个月中,他们拆掉了船只的甲板做燃料,以便在零下40度的严寒中保持体温;他们靠打猎来取得勉强维持生存的衣服和食物。由于条件恶劣,其中有8个人死去了。
  在这样的险境中,荷兰人做了一件令人难以想象的事情,他们精心地照顾好了别人委托他们带往东方的货物,这些货物中包括可以挽救他们生命的衣物和药品。
  不仅如此,当有机会返回荷兰时,他们宁可拆掉睡觉用的船舱,也要腾出空间把货物几乎完好无损地带回荷兰,交还到委托人手中。
  这样的诚信品格可以赢得任何人的信任。干是,上帝似乎也格外垂青这个民族,

    荷兰人凭着小鲱鱼和大肚船成造就了欧洲‘海上马车夫’的美誉。

  第三次征服和被征服

  国家,城邦自古以来都是由朝廷、皇族、贵族们掌控。而贵族是靠压榨百姓吃饭的。
伴随着商业贸易的发展,日渐富有的市民们最终做出一个让人惊讶的选择。他们像购买货物一样,从贵族手中买到了城市的自治权。从此,市民们自行立法,贵族不能直接向他们收税。“市民自治”为荷兰的城市注入了强大的发展动力。到公元15世纪末,将近一半的荷兰人生活在城市中。每个城市都努力获得更多的贸易机会,城市由有钱的商人统治,由他们来决定城市的管理。这在中国,你费九牛之力可能也无法和你爷爷奶奶解释的清楚,可在荷兰,这是历史,历史就是这样,总是充满的戏剧性。
你看我们对面的阿扁,都可以当“总统”,而且一坐就是七八年。所以一切发生的,请莫奇怪。

  第四次征服和被征服

  我们的先辈告诉我们不要露财,这是有道理的。当荷兰举国富裕起来的时候,西班牙国王宣布荷兰是西班牙神圣不可分割的一部分时,荷兰人认同了这种说法;当西班牙国王重新划分荷兰的行政区域时,他们坦然地接受了;当西班牙国王为荷兰派来新的总督时,他们也顺从地臣服了。但是当西班牙国王菲利普二世把手伸向他们的钱袋时,荷兰人奋起反抗了…

  战争是解决问题的最好的方式。经过了N年的战争,荷兰人赢了,
  
   一个匪夷所思的现象出现了:荷兰人将自己的国家托付给了英国女王伊丽莎白一世。英国女王爽快地同意了做他们的君主,并派出军队保护荷兰人的生命财产安全。但是,精明的商人们很快发现,英国女王收取的保护费,实际上比他们赶走的西班牙国王还要高。

  重复上上段之后,1588年,在奥兰治亲王威廉的领导下,七个省份联合起来,宣布成立荷兰联省共和国。这是一个在人类历史上前所未有的国家,是一个共和民主的混合体,实际的政治权力是在商人和知识精英的手中。

  第五次征服和被征服

  当他们赢得战争后,他们发现,他们的客户没了,因为在独立之前,与西班牙的贸易是荷兰最主要的经济来源之一,但是独立之后,西班牙国王封锁了本国的所有港口,禁止荷兰商船驶入西班牙。 

  但这难不倒可爱的荷兰人,1602年,在共和国大议长奥登巴恩维尔特的主导下,荷兰联合东印度公司成立。就像他们创造了一个前所未有的国家一样,如今,他们又创造了一个前所未有的经济组织。

  他们聚集了650万元荷兰盾的资金,差不多相当于300万的欧元,而那时候,这些钱相当于今天的几十亿欧元,用这些钱他们建立了公司。

  通过向全社会融资的方式,东印度公司成功地将分散的财富变成了自己对外扩张的资本。甚至,阿姆斯特丹市市长的女仆也成了东印度公司的股东之一。成千上万的国民愿意把安身立命的积蓄投入到这项利润丰厚,同时也存在着巨大风险的商业活动中。

  政府给东印度公司的特权是可以协商签订条约,发动战争,这样它就成了在亚洲的独立主权个体,或者说从南非到日本的整个地区,它都可以像一个国家那样运作。
  在东印度公司成立后的短短五年时间里,它每年都向海外派出50支商船队,这个数量超过了西班牙、葡萄牙船队数量的总和。
  在东印度公司成立的前十年,没有付任何的利息,因为投资者喜欢把钱投到造船、造房子,以及在亚洲建立一个贸易王国上面。

          以上信息大部分载于《大国崛起》 ,我认为蛮长见识,故整理一下和大家分享,如果你还想知道股票交易所和银行是怎么诞生的,请待看下回。


1条评论

  1. 好久没来踩了,来踩几下.在你的博客中能学到好多东西哦!!!!!!!!!!支持一下!

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