01月 14, 2013

当年Firefox从Mozilla项目中涅槃而出的时候,第一个要解决的问题就是Layout,而Layout是Gecko的核心组件,从那时到现在Gecko经历了超过十年的进化时间,所以,先说最大的问题就是他已经变的异常庞大,代码结构非常复杂,基本上到现在很少有人还能够清楚的知道gecko的每一个细节。

我个人觉得Gecko的魅力存在于他的架构设计上,现在可能已经没有清楚的界限分隔,所以下面提供的内容在某个时期不一定是属于Gecko部分的,不过从现在的角度来说Gecko代表Firefox整个的内核引擎。

XUL提供统一的界面描述语言,对于控件的制作完全使用描述性/解释性的语言就可以完成,并且由于XUL提供的超强描述能力,基本可以在任何有XUL的地方进行扩展,所以理论上Firefox的Addon可以插到系统的任何地方,这个跟Chrome的扩展API是有本质区别的,XUL在这些年也发展的越来越庞大,最后核心部分提取为XULRunner,Firefox/Thunderbird或者任何基于Mozilla/Gecko技术的应用都可以理解为是运行在XULRunner这个虚拟机上的。而Mozilla也希望有开发人员基于XULRunner直接开发桌面应用。

XPCOM是Gecko中又一个利器,本身概念等同于甚至超越同期的COM/DCOM等组件技术的,浏览器中大量的基础组件都是通过XPCOM的方式提供的,从文件系统到网络访问,从书签访问到外观控制,没有统计过Gecko中提供的XPCOM一共有多少,估计数量一定很多,而XPCOM也是提供Gecko扩展能力的超强武器,是软件复用的有力封装工具,扩展本身接入到平台上之后提供的XPCOM服务可以被其他扩展使用,大大提供软件复用能力。

XPConnect提供了多语言的接入能力,你可以使用XUL/JavaScript,可以使用C/C++、Java、Python来实现XPCOM、Module等,将这些语言制作的二进制扩展接入到平台中,当然他是从属于XPCOM的。

我觉得阻挡Gecko前进的最大问题就是复杂度的与日俱增,太多的东西没有被隔离而直接被接入平台,在提供超强的扩展能力同时,也带入了更多的复杂度——可阅读能力差、代码复杂、维护难度高。从渲染角度我觉得差距不一定很大,现在对于Render/Layout的实现大家的实现基础基本是一致的,但是能够看到Webkit对于新CSS标准的实现很快,代码进化很快能够完成,而Gecko就显得老态龙钟。而从JavaScript角度来说,Google V8的绝密飞行领先所有浏览器厂商两年多,这个大家都不太好追,Chrome内核优势大大的。

本文作者:米嘉

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