Monthly Archives: 01月 2013

周鸿祎:什么是颠覆性创新?

说明:关于极客公园创新大会的更多内容,请访问极客公园网站查看。
极客公园年度公开课最后一节压轴课是奇虎 360 的董事长周鸿祎带来的,下面是他关于颠覆性创新的公开课摘录。

创新与微创新
对于创新,很多人往往把创新等同于专利,等同于教授、博士、论文,但如果这是创新的话,那么中国互联网创业就做不了创新。因为只有很少几个公司有足够的资源去申请专利,那么大多数创业团队以及个人开发者就无法创新了吗?另外还有很多人老把创新狭义的定义成在技术上去创造一个从来没有的东西,其实那叫发明,而实际上创新不等于发明,如果把创新等于发明的话需要每个人都成为爱迪生,但这显然是不可能的。
随着互联网逐渐进入用户体验的时代,用户越来越对你的技术不太了解,用户越来越不关心花言巧语的推敲,用户最后认的说白了就是你的体验,学会从用户体验的角度出发,持续的打磨、持续的改善是每个小公司都能做的,这就是我一直强调的微创新。
什么是颠覆性创新?
如果你有探究过经典的讲颠覆性创新的教材《创新者的窘境》与《创新者的解答》的话就会发现,颠覆性创新其实一点都不神秘,很多时候,颠覆性创新其实都是马后炮式的总结,同时所有颠覆创新在刚开始时候都是微创新。没有哪个人某天做一件事,然后说马上就要颠覆某某公司了,几乎所有颠覆创新的例子,在刚开始做出来的时候都只是在一些细节上做了一些改进,然后坚持不断的持续的微创新,少则五年,多则八到十年。然后你就会得到俩结果:一个是很不幸,实在运气不好,公司完蛋了;还有一种结果是运气很好,找到了市场中一个针尖一样的突破点,你也熬到了时候,你也产生了足够的积累,持续的微创新,最后形成颠覆性创新。

事实上很多颠覆创新在刚出来的时候连发明者本人往往都没有意识到这是一个颠覆,《只有偏执狂才能生存》里讲到一个例子,所有格局的改变,不是敲锣打鼓来到的,都是以一种噪音的方式来到的,要耐心分辨噪音里哪些是代表未来趋势的信号,哪些是代表繁杂的噪音。
另外,颠覆创新在刚出来时候绝不是一个完美的产品,完美的产品是大公司做,通过改良做出没有缺点或者缺点很少的东西,但是颠覆性创新出来时候缺点满身,有太多的毛病,以至于没有人敢投资,以至于大公司看不上,但是有一个优点,这个优点是什么呢?这个优点就是它在体验上有了一个巨大的优点。
颠覆性创新的两种模式
颠覆性创新非常重要的两点,用句最俗的话说,一个是在体验上创新,一个是在商业模式上创新,如果把话说的再白一点,什么叫颠覆创新呢?克里斯坦森在书中是这样定义的:把一个很贵的东西做的很便宜,把一个收费的东西做成免费的东西,把原来一个很难获得的东西变得很容易获得,把原来一个很难用的东西变的非常简单。这几个特征购成了颠覆性创新的重要的特征。

体验创新
体验创新最简单的例子就是 iPad,如大家都在感慨 iPad 对笔记本的颠覆,但 iPad 真的很完美吗?不然,它其实有非常多的缺点,没有鼠标和键盘,你拿它做 Excel 表格的话肯定是很痛苦的事情,另外 iPad 还有很多不能干的事情。但是 iPad 就一个优点,它就是便携。可以说,人都是懒惰的,你能带 iPad 的话绝不带笔记本,很多人做很多分析证明 iPad 为什么好,你自己扪心自问,把自己当做一个普通用户,你出门时候喜欢带什么东西。这就是 iPad 在体验上的创新。
当一个产品在体验上有了一个巨大的优点之后,即使它在其他细节的地方有很多缺点用户也能忍受。
商业模式创新
而商业模式的颠覆就是在商业模式上瞄准行业的死穴,它是对手很难抄袭和反击的一个颠覆手段。如当年淘宝用免费颠覆 eBay ,我们 360 用免费颠覆国内杀毒业都是利用免费这种打法。另外商业模式创新也并不一定是用免费模式,也有可能是将免费变为收费,如 HBO 频道在当时所有电视频道都以免费节目加广告为主的时候,广告厌倦到大家都要换台,HBO 说我没有广告,全是电影,但是对不起,因为全是电影,所以收费。
因此商业模式创新就是只要跟别人不一样,就可能会创造出来一种完全不同的打法,这种不同打法会让巨头很尴尬,陷入两难境界。

其实颠覆创新一点都不复杂,面对竞争时候,如果用好颠覆创新,会成为非常有力的武器,会为消费者提供完全不同的体验,同时,在商业模式上会让竞争对手想抄都没法抄。
国内的价值观与创新
在国内创新很难,这种创新的缺乏其实是由国人价值观带来的。在国内,信奉的价值观是一元的价值观,成王败寇,大家都害怕失败,这种文化及价值观使得国内巨头不敢进行创新,他们觉得如果小公司发展到一定阶段我再跟进比较稳健,他可能也没有多想,因为他也不愿意失败。

本来小公司颠覆大公司的商业模式,是推动商业文明的动力。而在国内,却是相反的,之前因为我老搞颠覆性创新,所以我被看成制造麻烦的人,我被看成搅局者,很多人说老周能成功,就因为他特别能喷,说我们就跟他学口水战,错了,我的所有口水战都是被迫还嘴。我希望让这个行业更有活力,我也希望让这个行业不要被一些巨头垄断,给创业者一个更好的创业机会。
如果只有我一个人,大家认为颠覆性创新就是制造麻烦,如果大家都做颠覆性创新,大家就会认为颠覆性创新是每一个创业者的必修课或者必杀技,这就是我的梦想。

原文地址:http://www.geekpark.net/read/view/171250

各大推荐引擎资料汇总

视频类
Netflix:很多方法的融合,可以参考blog。
Hulu:主要是item based CF,参考官方博客上的文章。
Youtube:开始是random walk,后来改为类似item based CF的方法,这是他们算法团队发表的论文。recsyschina上的点评, 豆瓣阿稳的点评。
图书类
Amazon:好多方法都用了,主要是 item based CF,参考Greg Linden的论文。这里讨论了一下其推荐系统的有效性;另外,这篇博客有一个简要的讨论,包含pandora的推荐方法。
资讯类
google news:用了CF和bayesian的方法:CF论文,bayesian论文。
digg:算法是 热门度+topic driven user based CF,官方博客找不到了,算法说明在这里。项亮的点评。
zite:可以参考这里。
音乐类
last.fm:用的是CF,参考这里。
yahoo music:参考Koren的论文。
pandora:音乐基因项目,主要依赖专家标注。参考这里,和这里,以及一篇对比的文章。
社交类
facebook:算法叫Edgerank, 参考这里。
twitter:主要场景是推荐其它用户,参考官方介绍,以及这里。
linkedin:负责人是Christian Posse,他在kdd2012上的slides。或者参考他们刚发表的论文,以及这里。
综合推荐
stumbleupon: 参考这里,网页上的图打不开了,放在下面。一篇综述的文章。

最后,以下是几篇不错的关于推荐系统的文章。
比较杂的:相关性时代,推荐系统的机会,推荐系统的挑战,无处不在的推荐,推荐系统微观点
豆瓣阿稳的:推荐算法与推荐产品,集体智慧vs专家智慧,推荐算法vs过滤系统
葫芦项亮的:推荐方面的资源,推荐算法有效性

(Z)北美求职记:微软/谷歌/Facebook/Twitter

最近签掉了 offer,找工作的事情算是告一段落。在这里写一点面试体验和心得,希望对有兴趣去北美工作的朋友有所帮助。
先简单介绍下自己,国内硕士在读,明年毕业,没有牛 paper,也没参加过 ACM-ICPC 竞赛。在实验室做过内核、虚拟机和 Android 底层相关的研究工作,接过一些网页和移动开发的外包,2011 年开始在字节社兼职负责后台开发。另外也经常上 Stackoverflow 和 GitHub。
这次决定直接申请美国的职位后,由于心里没底,不知道国外公司招聘的难度,所以一开始投了很多公司。几个大公司都找人内推或者直接投了,小公司也投了不少,比如 Foursquare、Path、Pinterest 和 Square 等都试了。当时甚至在手机上找了一圈应用,把可能涉及后端开发的应用都投了一遍。不过大多数公司都没给我安排面试,只有 Microsoft、Google、Facebook、Twitter 和 Hulu 这五家公司愿意给我面试机会。
一般来说,国内毕业后直接投国外公司,会比出国留学毕业后找工作的难度大一些。除了语言因素之外,我了解到的主要原因在于工作签证,出国留学毕业后可以通过 OPT 签证入职,之后再过渡到 H-1B 签证。而国内毕业的学生只能通过 H-1B,这意味着要等到第二年的十月份才能入职。好在 Google、Facebook 等公司不太介意这个问题,还是会欢迎国内的应届生申请。
校招的 HR 一般会有各自的职责。比如 technical sourcer 负责发现有希望进入自己公司的应届生;recruiter coordinator 会帮助 recruiter 安排面试者的面试时间、面试官,以及 onsite 面试时帮助面试者订机票和酒店;staffing consultant 则负责发 offer 以及介绍公司的具体福利制度,并解释面试者相关的问题。不同公司的 HR 职责的分法自然也不一样,我在 Facebook 的面试过程中只和两位 HR 联系过,而在微软的面试过程中则联系过五六位 HR。
在面试流程方面,相比我了解到的国内公司的面试,国外公司的面试安排上会更人性化一些。例如安排面试时间时,HR 一般会先让你给出几个空闲的时间点,然后他们再从这些时间中给你安排面试。此外在为你安排 onsite 的住宿时,也会询问你有没有相关的要求。
关于面试题目,大多数公司都比较侧重面试者对基本的数据结构和算法的掌握程度,以及把这些内容实现为实际代码的能力(一般会要求你选一个语言实现,而不允许用伪代码)。越是规模大的公司越注重这些基本功,而小公司除此之外还会考察你的开发经验,例如对某个框架的了解和性能优化方面的技巧。关于这一点区别我的理解是大公司里面会有自己的框架和开发工具,面试者的基本功好就能比较快的上手;而小公司一般用社区现有的工具,所以已有的开发经验可以直接用在将来的工作中。
下面是这几个公司的面试细节,有些公司因为在 onsite 面试的时候签了 NDA,所以没法透露具体的面试题,还请见谅。

以蘑菇街为例细说转化率

全文分两个部分:

电商行业的基本转化率公式,和计算方法。
蘑菇街所在行业把转化率变现的基本算法和分解。

首先,电商都是有公式的
在淘宝干了这么多年,这是我在骨子里的想法。我在《玩法变了》书中就一直提到很多公式,电商领域,只要追求利润,那么都可以用一些公式去进行分解。
最简单的例子就是下面这个。(抱歉我是理工科背景,就喜欢推导公式,不过这样清晰一些)

所以,我在对电商和店铺诊断的时候,常常会列出店铺的各种来源和转化,然后去判断每一个步骤的转化和数据是否在正常范围,这样就很容易找到病根。

南方周末1997-2012新年献词汇总

1997年主编寄语
1998年新年献辞:让无力者有力,让悲观者前行
1999年新年致辞:总有一种力量让我们泪流满面
2000年新年致辞:我们从来没有放弃,因为我们爱得深沉
2001年新年献词:愿新年的阳光照亮你的梦想
2002年新年献词:走在中国的大地上
2003年新年致辞:“全面小康”与“公正社会”
2004年新年致辞:这梦想,不休不止
2005年新年献词:站在民意的泥土上
2006年新年致辞:一句真话能比整个世界的分量还重
2007年新年致辞:从今天起,我们更要彼此珍惜
2007年年终寄语:常人的悲欢,常识的力量
2008年新年献辞:愿自由开放的旗帜高高飘扬
2009年新年献词:没有一个冬天不可逾越
2010年新年献词:这是你所拥有的时间,这是你能决定的生活
2011年主编寄语: 让每个中国人都金贵起来
2012年新年献辞:像一束光簇拥另一束光

一篇消失的2013新年致辞(南方周末)

@戴志勇 :西历新年刚过,农历新年未到,贴一篇个人的“新年献辞”,与同道共勉。中国梦,宪政梦
天地之间,时间绽放。
这是我们在2013年的第一次相见,愿你被梦想点亮。
2012年,你守护自己的生活,他们守护自己的工作。守护这份工作,就是在守护他们对生活的梦想。
2012年,庙堂之上发出的宪政强音嗡然回响:“宪法的生命在于实施,宪法的权威也在于实施。”我们期待宪法长出牙齿,宪政早日落地。惟如此,才能成就这个沧桑古国的艰难转型;惟如此,国家与人民,才能重新站立于坚实的大地之上。
今天,已是能够梦想的中国,今天,已是兑现梦想的时代。经历过宪政缺失的“文革”梦魇,我们花费三十多年的时间来逐渐回归常理与常情。从土地联产承包责任制到个体户、乡镇企业到“民企”,稍稍归还国人自主安排生活的权利,我们便创造了繁华城市,收获了满仓粮食。
我们重新体认什么是真,什么是假,是其是,非其非;我们重燃对公义的热爱,对自由的向往。面对暴虐强力,我们双手相握,一起走过艰难时刻,迎接生活转机。
今天,我们终于可以从厚厚的历史尘埃中挺起胸,从琐碎的日常生活中抬起头,重走先辈的宪政长征,重温先辈的伟大梦想。
一百七十多年前,我们开始从天朝上国的迷梦中醒来。先败于英,后败于日。百姓愈加民不聊生,耻感深深刺痛中国士人。保国!保种!由洋务而君宪,由立宪而革命。从器物到制度再至文化,激愤者不惜彻底打倒“孔家店”,决绝地将自己的文明连根拔起。
辛亥革命后,清帝退位,先辈们终于建立了亚洲第一个共和国。但是,一个自由、民主、富强的宪政中国并没有随之而来。
国家内外,战争连连;人群内外,残酷不断。
一度,人们远离仁,远离义,远离天道,远离对自由的坚守。
一度,人们认错为对,指鹿为马,万千生灵生机断绝。
美梦与山河,齐齐破碎。自由与宪政,双双消隐。
度尽人世劫波,深味人性幽暗,我们依然是能做梦的人,有颗能做梦的心。
今天,我们断断不只梦想物质丰盛,更希望性灵充盈;我们断断不只梦想国力能强盛,更希望国民有自尊。新民和新国,救亡与启蒙,谁也离不开谁,谁也不能压倒谁。而宪政便是这一切美梦的根基。
兑现宪政,坚守权利,人人才能心如日月流光溢彩;鳏寡孤独才能感受冬日暖意而非瑟瑟发抖;“城管”与小贩才能谈笑风生;房屋才能成为自己与家人的城堡;
兑现宪政,限权分权,公民们才能大声说出对公权力的批评;每个人才能依内心信仰自由生活;我们才能建成一个自由的强大国家。
兑现宪政大梦,每个人才能做好个人的美梦。而这需要我们就从手边做起,就从守护此时此刻的生活做起,而不要将重任留给子孙。
很多人一直深深懂得这一点,很多人早就努力践行这一点。
不是杰出者才做梦,是善于做梦者才杰出。
你的天赋权利就是可以梦想,并且兑现梦想!
为你的梦想鼓掌,为这个国家的梦想加油,这就是很多新闻人的梦想,是他们不大不小的野心。他们忠于新闻,更忠于内心。愿你也有个玫瑰色的美梦;自由成就自己,完成天之所赋。
总会梦想人人都可以做一个有尊严的人,不论身居高位,还是街头卖艺;
总会梦想人人内心有爱,即使罪犯也未必穷凶极恶,总有恻隐之心自由闪动;
总会梦想阶层只是引人自由流动的动力,而不再是相互猜忌和仇视的天堑;总会梦想这五千年文明生生不息,为改善人类的现代处境,捧出一掬甘冽清泉……
兑现这一千一万个梦想,才能抚平这一百多年的刻骨痛楚。
兜兜转转一百七十年,美梦成真何其难!一百七十年后,依然有人渴望良知萌新芽,重温天命之谓性;依然有人坚持要求权利一一落地,政治复归于正,公义自在流淌。
依然有人相信,不管多难,梦想终会落实为宪政良制,风行为敦敦美俗。
先辈们筚路蓝缕,践义成仁。如今,后人承继其志,燃灯前行。
兑现梦想,自然要借鉴前贤智慧,与古人的信仰、习俗和情感和解。儒释道法墨,百家皆是源泉;周汉唐宋明,代代皆有可取。
但这决不是要复古,古人不能给予今天所需的一切。只是不再轻易贬损先辈,平心静气地吸收转进,以让中华文明开新花,结新果。
兑现梦想,自然要吸取世界经验。所以要认真审视希腊民主,罗马法治,借鉴英美宪政,追赶现代科技文明。
但这也不是仅仅作一个西方文明的优等生,西人有西人演进的轨迹,同样未必能直接给予我们今天所需的一切。
我们要站在自己的大地上,与各国人民一起,生活出一种古今相融的新生活,文明出一种中西合璧的新文明。在古今中西的激荡中,要遵循人类共通的价值,也要不惮于做自己的新梦。
称美古人,赞扬邻居,不是因为他们足够完美,而是因为我们熟悉他们眼中洋溢的快乐,心底流淌的自由。
中国人本应就是自由人。中国梦本应就是宪政梦。
宪政之下,才能国家持续强盛,宪政之下,才有人民真正强大。兑现宪政梦想,才能更好地外争国权,维护国家的自由;才能更好地内争民权,维护人民的自由。而国家的自由最终必得落脚于人民的自由,必得落脚于人人可以我口说我心,人人可以用心做美梦。
生而为人,谁能不热爱自由?这自由,不仅是权利针对权力而言,也是宽恕针对报复而言,是般若针对无明而言,是仁爱针对暴虐而言,是有道针对无道而言。
大道之行,天下为公;万物自在,各正性命。这就是古人的梦想,先辈的梦想,也是今天很多人的梦想。
中国梦,自由梦,宪政梦。
万物速朽,但梦想永在。万物诞生,因梦想不灭。梦想就是生生之几,就是当你失败了一百次,那第一百零一次充实你内心的不死之希望。
依然有人倾听你的梦想,期待你敢于做梦。你从苦难中爬起,他们为你加油;你尝尽人世冷暖,他们为你加油;你收获美好生活,他们为你加油……他们别无所资,惟有对梦想的执着;他们别无所长,惟有对真相的追求。
一句真话能比整个世界还重,一个梦想能让生命迸射光芒!

还原当年创业:屌丝逆袭后的华丽转身

编者注:本文作者人生三毒为知名网站及网页游戏公司创始人,此前曾为IT类媒体资深编辑,见证了中国互联网早期的发展。
1998年,中国互联网的主旋律是下载。国内互联网超过90%的流量,来自于一群早期的电脑发烧友,从有限的中国出口带宽里面,不顾一切地下载来自国外的各种软件。33.6的Modem最可能碰到的问题是掉线,辛苦下载了2-3个小时的20M文件,又要重新下载。
所以使用人数最高的软件,不是ICQ(聊天软件),也不是Foxmail(邮件客户端),甚至不是Netscape(网景浏览器),而是下载软件,但是国外老牌的下载软件放到国内一旦断线,网速慢和重新下载便让人极为烦躁。
很快,一个符合中国国情的下载软件“网络蚂蚁”崭露头角。网络蚂蚁是世界第一款使用了多点同时下载、并支持断点续传的软件。
我一直认为1998-2000年是中国程序员的个人英雄黄金时代。那个时候,抄袭是可耻的,经常能看到那些个人英雄以一人之力撼动大公司、而独自取胜的情景。比如Foxmail直接替代了微软的Outlook,而作者张小龙现在成了大家耳熟能详的微信之父;华表直接和Excel公开叫板。
其中最具有原创性的,便是世界第一款多点下载功能软件——“网络蚂蚁”。其后的Flashget,再到名满天下的迅雷,你都可以看到由网络蚂蚁开创的下载软件时代的影子,连“网络+动物”的命名方式,也曾流行于软件界。
所以,H君,作为网络蚂蚁的作者,绝对是我这10年来作为媒体人见过的最有才华的屌丝,没有之一。
1998-1999年,互联网软件赚钱只有唯一的一种方式:寻找风投,所以1998-1999年流行的软件在随后的互联网大潮中,都被各种VC收购。在互联网泡沫鼎盛的1999年,那时年轻浮躁的我总以互联网弄潮儿自居,不停给H君介绍和发送各种风投信息,他总是笑而不语,不为所动。而最富戏剧化的是我亲眼目睹了,今日江湖大佬、当日还在陋室时邀请H君创业,被H君断然拒绝。到了2000年下半年,泡沫破灭,1998-1999年的软件英雄们都进入了一个沉默期,虽然后来有像张小龙这样的东山再起,但多数英雄都渐渐鲜见于主流媒体。
2000年之后,侯延堂的Flashget崛起,大大超越了网络蚂蚁的力量。网络蚂蚁的久不更新让我着急,所以和H君说这件事,H君说,“侯君写这个软件的时候,很多问题写邮件请教我,我都尽力告知,我准备不更新网络蚂蚁了”,因为他找到了在国外写共享软件海外销售的道路。
这时我才知道,H君是国内最早嵌入点击广告的人,当时依靠在网络蚂蚁中嵌入DoubleClick的点击广告,已经赚到第一桶金。当中国所有共享软件都在为盈利而寻找出路的时候,H君却敏锐地发现中国用户量巨大这一事实,巧妙利用流量变现。而这个思路直到2004-2005年,Hao123被百度收购,才广为人知。每当我看到,现在各种的互联网营销手段,都以流量变现为最终目标时,想想H君超前的想法,不由感慨!
H君有了第一桶金之后,生活并没发生太多改变。他继续做着海外共享软件的事情。时间到了2001年,CSDN的一篇《共享软件作者-周奕的成功之路》开始火爆,作者提到依靠共享软件月入5万美金的故事。我才知道,H君已经提前转向了新的事业。
2006年,一个不错的程序员朋友生活窘迫,我请求H君帮忙,在H君的悉心教导下,刚到上海还付不起房租的程序员,依靠自己的勤奋和努力,半年后做的软件,已经能为他带来数万美金的收入。而将这一切经验无私分享的就是H君。
渐渐的,H君开始淡出了IT业。当时我工作在H君所在的城市,所以我们每几个月便会聊天。他那时的兴趣开始转向股市,通过1-2年的时间,H君渐渐转向了固定收益投资。他利用他的技术背景为自己打造了一套固定收益投资模型,这涉及到了可转债、企业债券等产品。凭和他聊天的一些经验,我在过去股市低迷的几年,居然也从固定收益投资中小赚一笔。而印象最深的是,他当时的一些观念,在随后几年居然成了某些微博上的所谓投资名人、基金经理竭力鼓吹的东西。
H君在金钱上的积累好像一直没有中断,但是真正令我敬佩的是,他把金钱当成一种工具,而并不被奴隶。2008年,当年邀请未果的江湖大佬让我找到H君,说愿意出资1亿让他重新复活网络蚂蚁,H君淡然说道,网络蚂蚁的源代码我可以无偿给你,但是我希望自己做自由的事情。
H君貌不惊人,总是显得成熟,如果不是和他接触很深,很难发现他有一颗敏锐洞察的心。H君和我谈起过他的乐趣:专注享受一个人所能做的事情。
我一直以为H君的故事不会就这么结束,或许在某年某月,他会再创造那些从来没有存在过的奇迹。
———————————-
附:共享软件作者-周奕的成功之路
这篇文章是2000年的文章了,十个12年后再次被翻出来,或许还有它的一些积极意义。在国内不论是软件和是互联网,赚钱实在是太难了!到美国去,挣美元?或许……
程序员这个名字给许多人的第一感觉就是:埋头苦干,不抬头看路。
第一次见到周奕,正是这种感觉

当时,我在一个好朋友的公司里,他说等会有一个程序高手会来,要给我介绍一下。不出所料,一见面,就是那种大家都能想出来的程序员形象:背着一个笔记本电脑包,一副没有睡醒的模样。我站在他身边看他写程序,见他笨的要死,用笔记本电脑的触摸板,一个像素一个像素地画图标。我问他为什么不随身带一个外接鼠标,他说习惯了。我是一个没有耐心的人,见不得这样绣花般的工作,找了一个籍口,早早开溜。
我和周奕只此一面而已。能记住他,完全是因为他的名字太容易记了。后来,我的朋友告诉我,说周奕编了一个软件,在互联网上销售,每月能够有几万美元进帐,两个月能买一辆宝马。好像是个传奇,我也没太放在心上,中国互联网的泡沫太多了,我对赚钱已没有感觉。后来我同朋友聊天,无意中说起,有一个朋友在网上卖软件一个月能挣2万美元,立刻激起了公愤,他们说了几十条理由,说决不可能,条条都似乎很有理。这反倒激起了我的兴趣。为此,我一定要查个究竟,没想到这一查,一座巨大的冰山陡然升出海面,其背后摧毁一切的力量,让人胆战心惊。
如果你没有听说过周奕这个名字,你一定听说过“理德轻松排版”,那就是他的作品。
周奕的经历非常坎坷。他是一个非常优秀的程序员,曾经单枪匹马写出排版软件,曾经在DOS时代辉煌无限。单纯从程序员的角度看,周奕非常成功。中国编写过商用排版软件的,不过几人:殷步久、求伯君、王选、周奕。王选在排版软件行业得到了极大的发展,虽然后来公司的业务发展成为方正电脑集团,排版业务的地位下降,但即使到目前,方正采编系统在中国的各个报社应用依然十分广泛。求伯君带领下的金山公司,虽然今年的状况不佳,但总归是活下来的软件公司。可惜,周奕是这个领域的失败者。
中国的软件公司最喜欢打出民族品牌,希望用民族的热情来带动一个公司的发展。但过去和将来的事实都肯定能证明:只有世界的,才是民族的。
周奕在中关村混迹了8年,从1991年开始搞软件产品开发,最早作名片排版软件开发。虽然市场反映很不错,但后来盗版不断出现,销售受到很大的影响。理德轻松排版,走的是低价位通用产品市场。这个市场中,竞争非常激烈。由于产品价格太低,市场成本很高(给经销商的折扣很大,广告费很高,产品回款率不高),一年辛苦下来,也没有什么积累,但是“用软件实实在在地像比尔·盖茨那样去赚钱”,是周奕投身软件行业的最大动力和梦想。
理德轻松排版是一个很不错的软件,这个软件的销售由张旭负责,后来这个产品没有成功,张旭去了金山公司,做副总经理。此时的周奕,无所事事,对整个中国软件行业伤心失望到了极点。一个偶然的因素,他开发了一个“最没有市场价值,可笑的软件”——批评他的人如是说。这个软件就是把MP3文件刻录到光盘上,还原成为音乐CD的一个小软件。“有谁会用这种破软件,简直是逆潮流而动,有这么多随身的MP3播放机,会有人花钱买一个刻录软件?再说,刻录软件多得要命。凡是买刻录机的人,都会得到这样的软件,”我的一个朋友慷慨激昂,说得非常在理,但不符合最终的事实。
“偶然的因素让我走上了开发共享软件的道路。说起写MP3 CD Maker,要回溯到1998年。当时国内掀起了VCD热潮,中关村很多家公司做起了VCD刻录软件的生意,我也对这个市场很感兴趣,当时市面上大家刻录VCD的办法一般是用WinOnCD和VideoPack,这些都是国外的软件,国内通常采用组合几种软件的办法,给用户解决VCD刻录的问题:先用采集和编辑软件处理视频,再用MPEG软件压缩,最后用刻录软件刻录,由于步骤太多,用户用起来很麻烦,严重影响销售进度。影像合成我有个朋友做了,想让我做个刻录模块,令我兴趣大增,就开始钻研VCD刻录技术。等VCD技术研究透了,又开始研究SVCD,在一次朋友聚会上,又聊到刻录技术上,聊到把MP3刻成音乐光盘是个好主意,虽然MP3格式的好歌很多,但只能在电脑上听,不能到随身听上听是个遗憾,虽然解决办法也有,但先把MP3转换成成WAV格式的文件再刻,浪费几百兆硬盘实在恶心,我考虑完全可利用多线程的编程办法,一边解压一边刻录,全部操作在内存中完成,一点硬盘空间也不用,想到这些,我恨不得马上编程把它实现,这肯定是个受欢迎的工具软件。这样一个软件,非常适合作为一个共享工具软件。”
但如果就这样写一个软件让大家用,周奕就和一般只会低头拉车的程序员没有区别了。可贵的是,周奕抬头看了路。而探路的过程,是如此的简单!
“对共享软件的好奇心,让我去研究那些靠卖注册码获得收入的共享软件作者到底能不能挣钱。在这以前,我使用过很多共享软件,但都是在村里买来的盗版光盘上的,都附带着破解的注册码,我也实在不能理解为什么国外那些写共享软件的人还能挣钱。但我还是想研究一下。第一步,我到www.download.com上找到50个流行的共享软件,给每个作者发了一封email,信的大概内容是说:我是个共享软件的新手,想请教您做共享软件赚钱吗?一年赚1000美元,5000美元或10000美元,或者是更多?
反馈回来的答案令人吃惊。大多数的作者回了信,没有一个说他们不赚钱,但多数不肯透露具体数字,有些人告诉我,他们根本不需要找工作上班了,另外一些人告诉我,他们还雇得起两三个人为他们工作。虽然没有数字,但我知道,在美国,一年赚不到3万美元的共享软件作者,是肯定要去找工作的,那可是30万人民币啊,不是小数字!进一步的发现更让人吃惊,Winzip,ACDSee的作者竟然是千万富翁!金钱的诱惑实在锐不可当,我立刻投身进入了共享软件的天地:做海外市场,挣美元!”
这一步走的实在是太小了,一般的人都能想到“不就是发几个E-mail吗?”这一步实在是太大了,整个中国的程序员都把眼光放在这个生活、工作的土地,没有几个人想到互联网已完全可以把我们的触角伸向世界的每个角落。我们常常说,互联网把世界变成村庄。但是更多的人,是把这个现实当作儿戏,没有想过,互联网真正能够为一个人,一个公司做些什么?我们的软件行业天天骂中国的盗版量太大,美国多好多好。难道他们就没有一点周奕的勇气,放眼全球,看在美国能不能挣到钱?
周奕曾为他的软件开发了中文版,“托朋友销售,结果不理想”。如果他只把自己的视野放在国内,这个软件肯定会成为大家饭后的笑料。
后来,周奕花了几千元,注册了zy2000.com这个网站,在美国租用了服务器。至于付费的问题,周奕认为相当简单:“国外有专门针对共享软件作者的信用卡代理公司,在共享软件行业已是惯例了,选一家在程序员群体中口碑好的就行了。根据我的经验,这些服务公司的信誉和服务质量比我想象的还要好,付款准时不说,还处处为你考虑。”
“第一比钱是从银行汇来的,无比兴奋,“开了头就无法收拾了,每月的销售都成两倍、三倍的增长,不知道什么时候是个头,我也就全力以赴投入英文版的开发和市场推广了,其他什么都顾不得了”,周奕在写给我的E-mail里这样说。在他出国之前,每月从互联网上收到的软件注册费大约在4万美元左右。
“可以说,我每个星期的投入都有回报,因为刚进入这一领域,从不懂到懂,每一点进步都能看得到,这种成就感难以形容。自从我来美国以后,我现在月销售收入已超过5万美元。我有20%的费用再投入到市场营销和研发上了,当然,我还为自己买了一辆BMW(宝马)。”
能够依靠自己的劳动获得回报,能够得到富裕的生活,是许多程序员的向往。国内除了张小龙(Foxmial的作者)、洪以容(Netant的作者)之外,能够买得起宝马的人实在不多,周奕做到了。一个没有什么名声的小软件,远比他做过的大型软件带给自己的收入多。
周奕还不算成功,尽管一个软件足以让他个人生活优越,过得无忧无虑。但这个软件还根本不能构成一个产业,也不会在共享软件领域有长远的积累。微软新版本的Windows Mediaplayer加入了类似的功能,只要再前进一小步,就足以覆灭周奕这个软件涉足的整个市场,威胁一触即发。周奕个人的问题我们不过多关心,但是这条他走过的路,确实给中国共享软件人和软件公司以很大的启发。如果我们的软件公司不拿出精力和勇气来开拓海外市场,整天还是忙于炒作“概念、理想”,终有一日,这些失去了技术的软件公司,他们的名字会永沉历史长河。金山公司大规模推动低价软件市场,去年每套28元的金山词霸销售了50万套。按照合理的毛利率计算,金山每套软件挣5元,总共是250万元的收入。如果去掉市场费用、人工费用,所剩无几。如果说周奕还不算太成功,那么国内众多软件公司面临的就是大失败。整个大环境已经发生了改变,许多软件公司远远没有明白互联网给软件行业真正带来的好处,反而要投入巨资,进入一些自己根本不精通的行业领域重新开拓业务,这实在是:盲人瞎马夜半临深池。
“怎样形容互联网呢?想象一下,从前有些商人是专门靠在沙漠里卖水赚钱的,可如今,沙漠开始下雨了!”
后记
1.美国的税收
美国的税收极重,赚来的钱将近一半要缴税,但目前在美国网上的消费免税。一般来说,在美国的普通商店里买东西,要加上8%左右的消费税,但如果在网上买,这个税该不该收就比较有争议。现在基本的情况是:购买纯数字化的商品,如下载软件、下载音乐基本上不收消费税,但如果购买有形的商品,需要邮寄或送到家里,如你购买商品的网站在你所在的州有“物理存在”(即注册在本州或有任何分支机构或办事处在本州),顾客就需要交消费税。至于所得税,任何人都要交,不管收入是怎么得来的,不管你的钱转帐到哪里!
2.实例统计哪些人会购买共享软件?
这是周奕自己软件销售时所做的某一个月统计,虽然在客观上有一些局限性,但是对希望进入这个行业的个人和公司,都有非常大的帮助。
周奕针对自己的共享软件8月份的销售情况作了一番统计,可以让大家了解在全球范围内,都有哪些国家的人购买共享软件,由于软件只有英文版,因此统计还有一定的局限性:
美国(1813套)、加拿大(98套)、英国(80套)、荷兰(32套)、澳大利亚(32套)、德国(17套)、挪威(17套)、西班牙(16套)、法国(15套)。销售量在15套以下的有:墨西哥、巴西、比利时、意大利、奥地利、瑞士、韩国、新西兰、阿根廷、丹麦、香港、以色列、芬兰、日本、新加坡、南非、关岛、爱尔兰、波兰、瑞典、土耳其、阿联酋、智利、哥伦比亚、塞浦路斯、厄瓜多尔、希腊、马里亚娜群岛、尼加拉瓜、巴拿马、葡萄牙、斯洛文尼亚、萨尔瓦多、泰国、乌克兰、乌干达、委内瑞拉。看看这些国家或地区的名称,这就是互联网所带来的真正“国际市场”。
3.现在就行动
从共享软件市场来看,中国开发的软件所占的份额还太小。国内软件开发高手很多,关键是找准市场,找对营销的路子。出路当然有,但需要付出大量的时间和精力去开拓。我们新出的这本《程序员》杂志,就是这样一群有技术,有产品,有想法,不甘寂寞的程序开发者的乐园。我们愿帮助国内这些高手们走出自己独特的发展道路,这是我们办刊的最大心愿。
在互联网上有ASP-shareware.org和Eur-share.com,这是两个很好的组织,可以让共享软件作者们交流开发和营销的心得技巧,让大家掌握进军海外市场的成功秘诀。杂志的合作伙伴Csdn.net(中国软件网)也聚集大量中国顶尖的程序员,可以到程序员大本营网站寻找合作伙伴,共同进军互联网新市场。