10月 30, 2012

文/DoNews认证作者 极客公园

OpenStreetMap(以下用 OSM 代替)被称为维基地图,这个网络地图协作计划旨在打造一个内容自由且能让所有人共同编辑的世界地图。在 Google 地图和苹果地图的争端持续升级之际,OSM 开始逐渐浮出水面,有越来越多的服务开始使用免费的 OSM API。而基于 OSM 的移动地图方案提供商 Skobbler 创始人 Marcus Thielking 甚至认为 OSM 前途无量,最终将会击败 Google 和苹果。那么 OSM 究竟是一项什么样的服务?它真的代表着地图的未来吗?

OpenStreetMap 的起源

OpenStreetMap 由 Steve Coast 于 2004 年创建。当时这位年仅 24 岁的计算机极客的想法很简单,他只想找些地图来玩一玩。虽然已经有一些免费的地图程序和软件,但是却没有地图数据,同时很多地图图片都有版权限制,不能直接使用。于是 Coast 开始用自己的 GPS 设备收集数据,并用 Linux 笔记本写出可以上传数据和生成地图的程序。

OSM 的第一批数据是 Coast 拿着 GPS 设备,骑车环绕 Regent 公园收集到的。八年之后,包括 Regent 公园在内,世界上大部分的地图都已经在 OSM 上绘制出来。有成千上万的用户开始浏览 OSM 主站,其在 Alexa 地图类网站的排名也居于第七。除了 OSM 主站,也涌现出大量衍生网站和使用 OSM 数据的第三方网站,比如白宫、Flickr、Foursquare 和 iPhoto for iOS 都部分或者全面的使用了 OSM 的服务。

当然仅靠 Coast 一人的力量是远远不够的,OSM 的发展更多的依靠社群的力量。2008 年,OSM 的注册用户还只有 5 万,而截止到 2012 年 8 月,注册用户已经飙升到 70 万。此外,雅虎和微软提供的航拍图也在地图制作的过程中起到了关键作用。

如何制造 OpenStreetMap

OSM 的核心在于用户可以编辑创建地图,这个流程包括收集、上传和编辑数据、添加标签和生成地图五个部分:

收集数据

用户可以通过 GPS 设备和第三方提供的免费航拍图来收集地图数据。除了专业的 GPS 设备,一些带有轨迹记录软件的移动设备也可以用来记录数据。而雅虎、Landsat 和 NPE 等也免费提供一些航拍图。在数据采集过程中,用户可以用任何他们偏好的方式(纸笔、录音机或相机等等)记录他们感兴趣的数据,比如道路名、停车场、形成方法、地铁站等。

上传数据

收集完数据后,用户需要把 GPS 中的轨迹数据导出为特定的格式,然后上传到 OSM。接下来,用户需要在 OSM 推出的 JSON 编辑器中编辑从 OSM 下载的数据。

创建/编辑数据

OSM 数据包括基本节点、带方向的路线和闭合区域。这些元素带有标签,可以描述地名和道路类型等。用户可以用各种不同的编辑器来进行创建元素、添加标签、修改轨迹弯道等操作。

编辑标签

OSM 有一套完整的标签方案。当完成一条路线后,用户需要给它加上标签从而确定这条路线在地图上的渲染效果。OSM 中的节点、路线和闭合区域都可以添加标签,标签类型有元素、默认、调整和渲染标签四种常用类型。完成编辑后,用户便可以把修改后的文件上传到 OSM。

渲染地图

用户可以在线下通过 OSM 提供的渲染工具直接生成地图,也可以在线通过 OSM 主页的工具渲染地图。之后,用户便可以随意使用这些地图了,你可以导出地图图像,或者在网站内嵌 OSM 地图,甚至制作基于 OSM 数据的地图或者应用。

OpenStreetMap 的优势

OSM 吸引了这么多的用户和网站加入他们的计划,它的魅力究竟在哪里?

免费的数据源

免费无疑是 OSM 的最大优势。OSM 的数据库采用 Open Database Licence(ODbL)授权协议,地图数据使用者可以免费使用 OSM 数据。在 Google 日益收紧地图 API 收费策略之后,包括 Foursquare 和维基百科在内的网站都纷纷转投到 OSM 门下,开始使用 OSM 提供的服务。可以说,对于涉及到位置服务的中小型创业公司来说,OSM 无疑是最好的归宿。

丰富及时的数据质量

数据是地图的基石,能否全面准确以及及时的反应实际 POI(Point of Interest,兴趣点)变化是评价地图质量好坏的标准。由于采用众包的方式,本地居民掌握着第一手资料,这些用户可以随时上传他们所知晓的最具体和准确的 POI 或者道路数据。以萨拉热窝为例,OSM 上的道路信息就比 Google 地图更加丰富。同时 OSM 的机制还可以保证这群用户及时的更新数据,从而保证地图不会过时。而对传统的依靠数据提供商的地图服务商说,不能及时提供最新和全面的数据是他们最大的短板。

自由开放的平台

除了免费高质的数据,OSM 本身也更加自由和开放。Thielking 认为,Google 有条条框框限制开发者,而 OSM 的数据基于 ODbL,制图和文档采用 CC-BY-SA(Creative Commons Attribution-ShareAlike 2.0,创作共用-署名-相同方式共享 2.0)协议,因此这个平台更有可能诞生更多有趣的东西。比如用户可以创建散步地图、登上地图、自行车地图等诸多主题地图。Waze 虽然没有采用 OSM 的数据,但是它的成功也表明,这种开源众包的 LBS 数据生产模式在未来有无限的可能。

OpenStreetMap 真能击败 Google 吗?

OSM 虽然长势迅猛,但它会成长为地图服务中的维基百科,从而撼动 Google 的地位吗?也许它的未来并没有 Thielking 所设想的那样完美。

用户活跃度不高

OSM 现在已经有近80万注册用户,可是每月的活跃用户却不到 4%,所有用户中上传 GPS 数据文件的用户比率也在不断减小。虽然本地用户对当地状况是最了解的,但是数据采集、编辑和生产却在无形中为 OSM 铸造了较高的门槛。因此 OSM 还是局限于极客团体或者开源社区,难以引起普通大众的注意。

数据不够全面

除了用户活跃度低,用户分布不均也是 OSM 的一大难题,比如 OSM 用户主要居于欧美,因此这些地区的地图可能比较完善,但其他地区则就差强人意。相反,Google 在一些地区可以购买数据,同时他们也会得到大量用户及爱好团体对 Google 地图的反馈和帮助。Google 地图每天会接到数千个用户反馈,而地图团队会在数分钟内做出应对处理。Google 也推出了自己的地图编辑工具 Map Maker,希望通过这个项目来补充和丰富已有的地图数据,并且陆续有一些数据开始整合到 Google 地图。现在 Google Map Maker 社区已经有3万左右的用户。通过自上而下和自下而上相结合,Google 地图数据的涵盖面比 OSM 更加广阔。

整体地图服务的缺失

数据是地图的核心,但是在这基础上的衍生服务同样是地图不可或缺的部分。路线查询、实时路况、街景、导航、3D 地图等服务已经开始成为地图的标配,当然 OSM 可以作为一个平台促使第三方来开发相应的功能,但是 Google 可以从整体上把握这些功能,从而在用户体验的一致性上更胜一筹。

未来发展的隐患

同样我们也不能忽视微软对 OSM 的影响。Coast 已经在微软 Bing 的地图部门履职,OSM 和 Bing 也在多个层面有合作。微软希望借助开源社区来对抗 Google 地图,OSM 也希望获得微软方面的数据支持。一旦这种均衡被打破,OSM 的长远发展将受到严重影响,甚至偏离最初的路线轨迹。

Coast 的目标是将整个地球绘制出来,并使没有版权限制的免费数据给任何需要的人在网络上使用。我们无法预期他的愿景是否会实现。OSM 这种维基地图也许会成为未来地图的基本模式,同样也可能成为仅在极客团体和开源社区流行的运动。但是可以确认的是,纸质地图将会退出历史舞台,无论是 Google、苹果、Bing、OSM 或是出现一种更强大的新型地图服务,它们都能快速将我们带到想去的地方。

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10月 19, 2012

文/DoNews认证作者 极客公园

1980年,Tim Berners-Lee供职于CERN(欧洲核子研究组织)时,为了方便研究人员分享和交流学术信息,提出了建立一个基于超文本系统的项目的想法。他因此创建了名为ENQUIRE的原型系统,这个系统可以把大量数据资料按照内容的关联组织起来,以便用户查找资料和相关文件。9年后,以ENQUIRE为雏形的万维网(World Wide Web)正式在CERN诞生。

现在,万维网已经成为互联网的核心应用,人们生活的方方面面都被彻底颠覆。不过有些讽刺的是,脱胎于学术界的万维网对整个学术生态圈却影响甚微。除了将学术论文电子化后存储到数据库,科学家们还是沿用着古老的流程从事着学术研究。

这些流程包括:科学家首先需要筹集研究经费,这些款项大部分来源于政府拨款或者私人基金。当研究完成,学者会把研究结果写成论文投递至专业的学术期刊,这些论文一般都遵循着严苛单调的格式要求。在经历漫长的同行评审之后,这篇文章才可能正式发表。当然,并不是所有人都可以共享这些最新的科研成果。只有付费给收录了相应期刊的数据库提供商,人们才有权限查看论文。

可以看到,当下的学术生态主要在这些方面存在一些问题:

  • 经费门槛:僧多肉少,很多研究可能得不到资助;
  • 同行评审:过程冗长,一篇文章从投递到正式发表平均需要6个月到2年不等;
  • 文章内容:单一的文件格式和单调的文章内容;
  • 发行体系:商业出版机构形成垄断,数据库购买费用过。

和互联网的迅猛发展相比,学术生态的变化显然有些缓慢。不过随着Academia.edu、Mendeley、PLOS ONE等新型学者社交网络服务、文献工具、开放期刊的兴起,我们可以展望一下学术生态圈的未来:

众筹作为科研基金来源

随着众筹平台Kickstarter的兴起,研究人员能否直接向公众募集科研资金呢?虽然Kickstarter上已经完成完成了众多的创新项目,但现在鲜有研究者通过Kickstarter筹集科研资金。一方面由于Kickstarter的申请标准是“创意项目”,必须以产品实体的形式产出,这对大多数停留在理论层面的科学研究来说是一道无法逾越的鸿沟。另一方面,科研计划能否吸引大众支持,以及给予支持者何种回馈也是一个难题。

当然现在已经出现了一些科研资金众筹网站,比如Microryza、IAMScientist、Petridish等等。他们都参照了Kickstarter模式,研究者在项目页面下介绍自己的研究内容和意义,同时列出不同支持金额下的回馈内容。回馈方式主要有实时推送研究进展、感谢信、论文中或者会议上特别致谢,以及赠送一些周边礼品等等。

从这些颇有些理想主义色彩的回馈方式来看,科研资金众筹网站还处于襁褓阶段,甚至仍局限于学者内部圈子,游离于普罗大众之外。但可以预见的是,越来越多的开放的网络教育资源将提高普通民众的科学素养,他们将会越来意识到科学与自身生活的联系从而提升对科研的认同,众筹平台因此有希望成为学术经费来源的重要渠道。这样学者们的挑战将是如何深入浅出的向网民们介绍自己的研究,并使他们感同身受,进而直接从网民身上获得资金支持。

基于网络的全民“评审”

Academia.edu创始人Richard Price曾撰文描绘了一种互联网时代的新型评审系统。这套评审系统包括群体评审(Crowd Review)和社会评审(Social Review)两部分。前者基于Google、Google Scholar和Pubmed等搜索引擎,后者主要来源于Facebook、Twitter、Academia.edu、Quora等社会化平台。搜索引擎可以使你的文章被成千上万的人阅读,二社交网络则引来你的同事或好友来审视你的作品。Price相信随着科研平台向网络迁移,搜索引擎和社交网络便能取代同行评审的功能。

有人肯定会问,这样的体系如何保证论文的质量?实际上,现存的学术期刊的质量也是良莠不齐,而几个人的同行评审也无法确保发表的论文都是精品。相反,借助PageRank、文章引用数、Facebook的分享次数或者Twitter的转发次数,我们可以直观的评价一项研究成果的好坏。如果你的文章在搜索引擎的排名越高,在社交网络中被分享得越多,你的论文的价值便越高。也就是说,搜索引擎和社交平台间接提供了评审过滤的功能,从而告别传统的浪费人力、时间和财力的评审体制。

更丰富的文本内容和格式

传统论文都是文本和图片结合的内容形式,这种展现方法显然与互联网时代格格不入。Price相信,富媒体(Rich Media)将是未来科研论文的主流。科学者们可以在论文中嵌入视频、添加各种超链接和交互特效,甚至直接和读者互动。阅读论文和学术著作一直需要较高的门槛,甚至对接受专业学术训练的学生来说也是一项大挑战。视频、图片和更多的交互方式在一定程度上可以缓解阅读过程的枯燥,比如视频可以直接还原实验过程和研究背景。

PDF是电子论文的统一格式,但是这种脱逃于传统纸媒的载体还是过于单调和笨拙,比如它会受制于屏幕尺寸。在小屏幕手机上观看PDF的体验我想很多人都感同身受。实际上,自适应的网页、跨平台的App等更适合承载论文内容,这在多终端设备横行年代显然更具有优势。

互联网直接作为垂直发布平台

PLOS(公共科学图书馆)领导的开放存取(open access)期刊运动对传统的学术期刊体系造成了一定冲击,以其2006年创立的综合学术期刊PLOS ONE为例,它的论文数从2006年的137火速飙升到了2010年的6714,而影响因子在2011年也达到了4.092。虽然学界对PLOS ONE的看法褒贬不一,但是仍然无法否认它所提倡的开放存取,即免费浏览和下载论文的革命性意义。

但是PLOS ONE仍然延续着期刊出版发行的传统,存在同行评审机制,并且依靠审稿费存活。实际上,如果科研众筹平台成熟、搜索算法和数据挖掘不断优化、富文本信息不断增多,未来科学工作者完全在可以在网络上自由发表自己最新的研究成果。比如博客日志、社交网络的日记或者问答平台的答案都可以成为一篇学术论文。而读者们也可以轻松获取这些最新的学术成就,不再支付高额的订阅费。

此外,如果依托于互联网作为发布平台,传统的用于积累个人学术权威的期刊影响因子则会逐渐转变为个人的各种网络指标。个人学术主页的UV和PV、Twitter粉丝数、Facebook被赞的次数、StackOverflow等问答社区的分数、Academia.edu社区的影响力都可以用来衡量个人的学术实力。

Price的Academia.edu近日有了新动作,开始加强社区学者的品牌管理,让学者们可以更好的展现自己的研究成果。Pirce正一步步实践打造一个开放自由的在线学术圈的梦想。也许在未来,科研的封闭属性在互联网时代会被完全打破。配合开放课程、公共课的教育资源的开放,科研界与民间的隔阂也会逐渐消融,任何人成为科学家的梦想都将变得触手可及。那么那些还呆在象牙塔的科学家们,是不是该现在行动起来,全身心地拥抱互联网呢?

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10月 17, 2012

文/DoNews认证作者 极客公园

说起打印或许你第一个想到就是诸如惠普、爱普生等生产用于纸张打印的激光、喷墨打印机吧。但是打印并不是纸的专利,如果将耗材更换为 ABS(丙烯腈)、PLA(聚乳酸)、PVA(聚乙烯醇)等塑料或陶瓷、金属细颗粒并辅以三维控制软件的话就能用打印出相应的固体制品,这也是 3D 打印的原理。

什么是 3D 打印?

激光快速成型技术俗称“3D打印”,是一种摆脱传统刀具、夹具和机床加工束缚,仅根据零件或物体的 CAD 三维模型数据,通过成型设备以材料累加的方式制成实物模型的技术。通过“3D打印机”加工出的零件具有一次成型,干净无切屑等优点,但目前的缺点是强度低、速度慢、精度低而成本却太高等。

个人 3D 打印机主流品牌有 MakerBot 、Ultimaker、BFB 等,国内品牌有 PP3dp、Mbot3d 及 Sz3dp 等。上图左三为 MakerBot 一代、二代(Replicator-2)产品,最右为在 Kickstarter 上集资成功的 Bukobot 3D 打印机。

随着近两年 3D 打印原材料的扩展、打印机成本的逐步降低(目前个人 3D 打印机成本在可承受的 2000-4000 人民币),3D 打印吸引了很多人的眼球,“第三次工业革命”这顶高帽子也被扣在 3D 打印头上。至于 3D 打印会不会将是第三次工业革命暂时还无从下结论,关于版权、产权抑或安全隐私等问题暂时我们也也是无需考虑的。但是我们可以提前看一下 3D 打印都涉及哪些领域?3D 打印究竟能打印哪些东西呢?

家居物品

玩具

3D 打印机在刚刚问世的时候就被称为模型爱好者的福音,因此其本身也被很多人定义为少数人能玩得起的“玩具”。用 3D 打印机打印如任务玩偶等也是最简单易行的。

工具

凳子、扳手、剪刀、椅子、台灯等线条简单的工具对于 3D 打印来说都是小菜一碟。当然线条简单也就意味着成型产品风格比较现代(如下图)。

而至于勺子、杯子、盘子、锅、碗、瓢等厨房用品以及像台灯、尺子、笔筒、弹簧笔等学习工具等更是不用多说了。

穿戴用品

此外 3D 打印机表示衣服、鞋帽、手表等等实在是图样图森破了,个个也都是手到擒来,当然风格也是有点偏“现代”了点……

“尼龙12”的比基尼泳衣 Via Shapeways

成人用品

即若即离藕断丝连才是恰到好处 Via Sculpteo & 设计癖

成人用品可是家具物品中一个不容忽视的分类,当然除了上面这个可以“肆意接触但不能越界”的双口接吻面具外,相信未来**棒、&&杯等也不远了。

饰品/配件

项链戒指等饰品以及手机壳等各种配件等也是 3D 打印机很容易办到的。

交通工具

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3D 打印自行车

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3D 打印赛车 Areion(车身)

3D 打印飞机

南安普敦大学无人驾驶激光烧结飞机(SULSA UAV),所有的部件,包括机翼、整体操纵面、出入舱口,均由尼龙激光烧结打印机 EOS EOSINT P730 打印而成。

建筑房屋

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2010 年恩里科·迪尼设计出了 3D 打印机 D-Shape,它的耗材是沙子和镁基胶,两年后 Behrokh Khoshnevis 利用 Contour Crafting 技术建造房屋(见下视频),据介绍其混凝土墙可以承受 10000 磅/平方英寸的压力,而大部分混凝土墙只能承受 3000 磅/平方英寸的压力。

人体器官

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在医疗领域 3D 打印同样有所涉猎,科学家们将打印的原材料更换为活细胞试图打印出人体器官,即通过扫描器官结构,然后一个平面一个平面的把相应的细胞铺在上面,然后经过一些手段让他们成型,并保持细胞活性。目前在医疗领域目前比较成熟的是骨骼类,已经在动物身上得到验证并在几例人体移植上获得成功(牙齿、手臂、下颚骨及关节等都有实例)。而在如肾脏、肝等器官上只是处于实验阶段并未临床应用,距离真正实现还尚早。但也有人认为生物打印或许已经不再遥远,如下面这个争议较大的 “3D 打印个肾”。

当然上面只是 3D 打印应用的一部分,如果你有对 3D 打印有关注的话相信还记得有说 3D 打印枪支的,呵呵,那其实只是打印了一个塑料的机匣而已,只有这一个部件是通过 3D 打印机打印出来的,以目前的打印材料来说近几年内最多能做出一个塑料枪,距离能真正打出货真价实的子弹还差得太远太远。

至于打印肉等食物什么的,还有 3D 分子打印机、纳米打印机什么的……呵呵,更是遥遥无期。在机械打印还没正式开始前还是先不要太指望生物打印了。如果着眼于个人 3D 打印的商业价值的话,将目光投放到由玩具、工具等日常小用品最靠谱。如果着眼于商业 3D 打印商业价值的话,将目光卯足可直接使用的工业零部件最靠谱。

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10月 12, 2012

文/DoNews认证作者 极客公园

滤镜主要是用来实现图像的各种特殊效果,最早由专业单反摄影相机的实体滤镜进化而来,随后出现在电脑上的专业后期处理(如 PhotoShop),再到各种傻瓜式一键处理工具(如美图秀秀),而当移动智能设备浪潮来袭时又转战到了手机上。

对于移动应用中的滤镜功能相信大多数智能手机用户中、重度用户都很熟悉了,也都知道它的流行因为 Instagram 的带动,在其之后先是几乎所有的拍照应用,再是几乎所有的 LBS 应用,最后到几乎所有涉及照片、图片的应用(如各社交网络客户端等)都内置了类 Instagram 的滤镜功能。

借移动应用大热连 QQ 截图都有各种滤镜了……

滤镜功能优点:

首先便是方便了用户。在数码时代,滤镜功能在一定程度上起到了胶片时代“暗房”的作用,用户直接一键选择滤镜功能就能轻松实现各种类高水准色彩画面,滤镜将人人变为摄影大师。其次不可否认的是滤镜效果在适当场景下可以提升照片效果,甚至还能一定程度上掩盖照片本身的不足。

滤镜功能缺点:

1. 滤镜损坏了照片的数据完整性

因为诸如 Instagram 上的滤镜其实都是已经早已存在的经典参数设定,用户只需要简单的选择一个滤镜就可以实现不错的照片效果,免去了用户对相机参数设置和拍照环境调整的麻烦,降低了普通人拍照的门槛。 因为这样一个简单的滤镜效果就可能让原本一张非常普通的照片变得艺术性十足,同时还能掩盖照片本身的不足,因此很多人将滤镜效果当作“拍照法宝”来用,但滤镜并不是万能的,首先就是滤镜功能其实都是对原有图像数据的减法,它在一定程度上损坏了数据的完整性,因此“滤出来的照片”其实根本没用户想象的”那么好”,很多在 Instagram 等上展示的优秀照片其实几乎都是由专业顶级摄影相机拍摄并经过后期处理的作品。

“我是你永远的听众” Via 500px

如在之前极客公园 Instagram 完全指南一文中曾有一张看似是 Instagram 滤镜效果的配图(上图),其实它不是,它是出自俄罗斯摄影师 Vladimir Zotov 之手。Instagram 滤镜即使再好上几倍也是达不到这种效果水准的。

2. 滥用滤镜导致信息真伪难辨

其次,大多数用户拍摄的照片质量并非尽如人意,在手机上更是如此,在拍摄不理想的基础上再搭配滤镜虽然可能在猛的一看下感觉不错,但更多时候它会因为失真、偏色导致信息难辨真伪,甚至认不出真实的人,如在《爱情公寓3》第15集社交网络中亮瞎关谷与曾小贤两双钛合金狗眼的”美女”瑶瑶……这也解释了为什么很多用了 iPhone 后的用户很难再看到正常的真人相。

3. 照片同质化导致审美疲劳

除了上面两条外,更加严重的就是因为滤镜效果的使用,大量照片同质化现象严重增加。本来之前通过第三方拍照应用使用滤镜功能后再上传、分享到社交网络的用户现在都可以直接用社交网络自己应用使用滤镜功能了,这样带有滤镜效果的照片比例又大幅上升了不少。

这种滤镜效果照片在当下国内还正在处于爆发阶段,如果这种现状继续保持下去的话,相信一两年后随着智能手机继续全面普及后,你每天看到的照片都不外乎这几种滤镜效果了……这不是危言耸听,因为国内大部分手机镜头不是太好,也就意味着用户拍照后使用滤镜功能使照片看起来稍微”上像”点的比例要更大。

本来更加适合工业、废墟、CG 等的滤镜让生活画面变得压抑阴森

滤镜偶尔使用是一种乐趣,但所有的照片都用效果很强的滤镜暴力地过一遍就是一种”变态”了,而如果大多数人再将其分享到已经对其审美疲劳的用户时间线上就是一种赤裸裸的“视觉强奸”!尤其是当画面很多都是对着厕所镜子或自上朝下六十度的大脸自拍的时候!再满屏幕花花绿绿的”大师级画面”也不能掩饰内容的平庸、空洞甚至低俗。

也是因为这一情况,在近日 Wired Rip Off the Filters – We Need a Naked Instagram 一文就介绍了”滤镜疲劳”(filter fatigue)并呼吁用户停止滥用滤镜功能,并希望出现一款补充的无滤镜(#nofilter)应用重新营造一个没有滤镜效果的生态系统。虽然他的观点并不是要禁止滤镜功能,但在下方的留言中还是出现了很多表示赞同停止使用滤镜功能的声音。

应该如何反思滤镜功能?

其实不止在移动应用领域,连滤镜的发源地摄影界也出现了类似情况。面对浪潮汹涌的滤镜潮,一些专业摄影厂商也不禁跟风进来,如奥林巴斯 E-P3 上那个让人印象深刻的二十多个场景选择和十个艺术滤镜,因为其风格的重口味以及其傻瓜型被网友调侃为“无耻滤镜”。滤镜本来的首要任务是校正色差,再来才是美化和营造特殊效果。但现在滤镜已经俨然成了唯一所会的选择了。也因此滤镜功能被称为“摄影的倒退“:”摄影不再是光圈先决及快门先决,而是滤镜先决,由艺术创作退化成艺术模式的大平卖。“

在国内移动应用领域,滤镜功能依旧在向多而全的方向发展。没有是没有的赶紧上,已有的继续乐此不疲地增加数量,旧照片、中国风、铜版画、日系甜美(该再来个德国大师毒味☺)……即使是很夸张、重口味的滤镜也各种无所谓。如腾讯朋友客户端中一口气就推出了 17 个滤镜,除了之前普遍的滤镜外还增加了多个夸张、严重失真的滤镜。虽然手机拍照日后会更加娱乐化、趣味化,但也不能太非主流、杀马特了。

作为产品人员如何选择滤镜?

1. 学会做减法

周鸿祎在第 15 期极客公园活动中曾提到”不要忘记你的产品本来的功能是做什么的,要学会给产品做减法,回到最初 Beta 版本的核心功能。“放到这里就要学会给滤镜功能做减法,如果有必要可以精简一下滤镜数目。

2. 滤镜智能推荐

能够对用户所在场景进行滤镜智能推荐,而不是放任用户胡乱使用滤镜。

3. 研究更高质量的滤镜

虽然现在不少滤镜看起来似乎已经足够好,但和真正好的电脑上后期处理一比较就会发现其不足,滤镜功能还有不少可以提升的空间。

作为用户如何使用滤镜?

上面所提到的疲劳是指已经拥有移动智能设备并且是中或重度用户来说的,在国内,没有用过甚至没有见过的滤镜功能的用户相信绝对还是占大多数的,对初期好奇好玩的他们来说滤镜绝对是越多越好的,因此在当下希望寄希望于产品设计人员的限制是可能性不大,因此避免滤镜滥用很大程度上取决于老用户的自律,学会分场景适度使用滤镜效果,不要因为有这个功能就一定去用从而导致滥用,学会取舍放弃。

虽然现在我们已经进入了智能拍照功能手机时代,虽然诺基亚有逆天的 4100 万像素的 Lumia 808,但就像我们之前在简单而又不简单的手机摄影中所说到那样,手机或许是永远也无法完全取代专业相机的地位的,但手机的便携用于生活的点滴记录与分享已经足矣了,偶尔使用滤镜点缀一下生活是非常有必要的,但生活最主要的依旧是通过真实的镜头画面发现这个世界更多的美好的真相。

本雅明在《机械复制时代的艺术作品》里曾提到“未来社会的文盲不是不会写字的人,而是不懂摄影的人”,因为在现代信息社会中,人之间的传播形式已经由工业革命前的“叙说”转变成了“信息”,而与之对应的摄影、电影等的重要性会越来越大与之前的叙事性文字。所以希望本来应当是一场多元多彩的视觉信息盛宴变成几种单调的滤镜效果展。

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文/DoNews认证作者 极客公园

微信在 2011 年由《商业价值》杂志、极客公园联合举办的“中国互联网创新产品评选”中获得了最佳人气奖。如今新一届的产品评选拉开序幕,而曾经的明星产品还依旧闪耀吗?一年的时间过去,微信的现状怎么样?这一年里,他有哪些改变,又为我们带来了什么样的创新。

腾讯微信团队在9月17日凌晨发布消息,称微信的用户数已经突破2亿。而这一切,只用了不到两年的时间。

2011 年初,腾讯正式发布语音社交应用微信,随后通过快速迭代迅速占领市场,而在不久前结束的 2012 中国互联网大会上,马化腾在演讲中提到,微信用了 14 个月注册用户就超过了1亿。而从 2011 年 1 月微信发布到 2012 年9月突破2亿,也只不过用了 20 个月。平均每月1千万用户规模的增长速度,放到任何一个产品领域,都是一个不可复制的奇迹。你可以认为微信含着金钥匙出生,有 QQ 强大的注册用户做支撑,还有腾讯强大的渠道能力,但你不能否认的是,微信的产品发展,经历了从抄袭到创新,再到让后来者望其项背,达到不可超越的高度,造就了移动互联网领域的产品神话。

从 1.0 到4.3 ,成长的量变与质变

微信 1.0,语音是基础,微信 2.0,加入了群聊。微信 3.0 加入了陌生人交友。微信 4.0,开放平台,微信 4.3,引入了公共账号平台,彻底的从一个单纯的沟通工具转变为一个移动平台,这个平台上囊括了多种产品形态,从社交到购物,再到 O2O,更多的时候,微信承担了一个渠道的角色。

在今年 4 月微信刚刚推出 4.0 版本的时候,极客公园的文章《微信,平台化梦想》从一个平台的角度对微信的产品形态做出了分析和判断:

微信的插件正在逐步实现与腾讯旗下产品的整合,从而能够利用腾讯庞大的客户基础,可以邀请自己的 QQ 好友加入微信,导入 QQ 关系,将自己的腾讯微博私信、自己的 QQ 邮箱与微信打通。这样当你收到了微博私信或者邮件的时候,能够同时在自己的微信上收到信息。从1.0到4.0,微信渐渐淡化了曾经重点推广的对讲机功能,从主打语音的社交产品向移动社交应用演变。

微信正在从过去的一个单纯的聊天工具变成了功能型软件,你可以在这个平台上通过 API 实现任何你想实现的功能,而微信做的,只是控制整个平台核心,提供极简的平台构架,开放用户资源,通过第三方的插件,不只可以实现 Path 或者 Instagram 类功能,更多的新功能,也会不断实现。国外先进的移动分享和社交模式加上了 QQ 成熟的 Qzone 模式,通过开放引来更多的创新,将其在微信这个新平台上进行打通,那将会带来颠覆性的改变。

而在 4.3 的版本里,微信更新了公共账号平台,但由于有微博营销在微博上获得了所谓的成功的先例(臭水沟),好知者想把在微博上的营销在微信平台上进行复制,跑马圈地,试图把微信的公共平台用做营销之用,极客公园在文章《看似美好的微信营销》对微信营销的可能性做出了自己的判断:

从营销角度来说,关键在于平台的规模效应和关注度,在于受众越多越好、传播越快越好,信息的传播和流动速度决定营销结果的好坏,但微信的本质在于一个沟通工具,从这个角度来说,微信用来做客服似乎更符合他的工具属性。

再者,众多企业和社会化营销家们试图在微信上重演微博营销的热潮,从微信的场景和需求上来说也不能得到满足。

在今年的互联网大会上,马化腾宣布微信在 O2O 方向的布局。紧接着,腾讯生活电商部的戴志康也在财付通沟通会上发表演讲,阐述了“二维码+账号体系+LBS+支付+关系链”给线下商家带来的改变:通过与财付通的绑定,微信将通过二维码识别,把商家和用户建立起联系,形成“熟人”形式的SNS社交平台。财付通通过与微信的合作,未来将可以通过微信直接向好友转账;而二维码扫描与支付的结合将能够使用户实现“即拍即买”。从用户到价值,微信在不断探索着自己的方向。

微信的变革与探索

时间翻回2011年,在2011年5月举行的极客公园线下活动“即时通信的移动变革”里,微信的产品总监曾鸣对微信的产品形态做出了一些解读:

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在这次解读里,曾鸣把微信解读为一个个人信息的数据中心,里面将会加入更多的小功能,这种功能都是插件式的,不排除接入到其他公司的业务,不一定是 QQ 的业务。让微信成为个人私有信息的数据中心,包括邮件也好,聊天记录也好。

再看现在的微信,不能说完全偏离的了当初个人信息的数据中心的梦想,但与当时的产品形态已经千差万别了,微信不仅仅局限在属于一款通讯工具,而是已经丰满到可以搭建一个基础的生态链了,成长为了一个真正的平台。在这个平台下,承载了通讯工具、通知平台、熟人社区、交友社区、移动营销、O2O、公众账号等等与互联网密切相关的各种形态和尝试,这是微信做出的变革,也是探索。当然,这一切还在继续……

不是每个产品都能永远流行,唯有创新才能持续闪耀。

不是每个公司都能改变世界,但每一次勇敢尝试都值得被铭记。

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10月 10, 2012

文/DoNews认证作者 极客公园

资本的寒冬

Solomo 已死?电商还有多少发展空间?本地生活服务前景如何?在经历了 2011 年的引爆后,O2O 领域的创业者们今年也像其他行业一样,体验到了资本的寒冬。易到用车 CEO 周航表示,相比去年,到目前为止今年的互联网投资数量至少下降了 50%。

从易到的角度来说,其虽然在 2011 年获得了来自晨兴创投的千万美元 A 轮融资,在地域覆盖和用户积累上有了长足的进步,但相比一年前投资人对于发展速度的专注,今年其对投资项目在安全性、盈利前景上的关注转移使得公司在发展战略上发生了不小的变化。更收缩,更聚焦,公司的人员从 200 人减少到 150 人左右,相比快速扩张,更加关注投放成本、用户获取成本的控制、降低不必要开支等。但这并不一定是坏事,周航认为,2011 年的创业界弥漫着浮躁的气氛,而今年去掉烦嚣之后,感觉上会更踏实,毕竟一个产品的扩张不能仅仅靠花钱来维持,真正在精力和创意上的投入更加重要。

如何做到不可或缺

回到 O2O ,这并不是一个新兴的概念,严格来说,12 年前的携程就已经是 O2O 了。对于目前普遍面临困境的 O2O 产品来说,无论是以预付和高折扣的形式来锁定用户的团购、以优惠分发来引导用户的优惠券、与位置信息结合的旅行预订,都有一个共同的特点:产品业务仅仅涉及营销层面,而在更为重要的服务层面则与传统模式基本一致。

产品层面过浅的问题是,它们无法对于服务本身有真正意义上的规范和影响,这也使得它们在整个产业链条中处在一个弱势的地位,不仅对后端服务难以施加控制,在与商家议价等方面也没有底气。相信许多人会在预订酒店时发现,酒店明明有空余的房间,但在众多在线预订网站上却显示预订已满,酒店也会常常劝说顾客采用网上预订一天、之后直接在酒店续订的方法,以减少向这些在线服务支付的佣金;相信很多人也会在团购或使用优惠券时发现,所谓的优惠常常会伴随着消费体验上的“打折”。无论是前者的终端商家(特别是比较强势的商家)想尽一切办法将中间商踢掉、直接与顾客建立关系,还是后者的区别对待顾客、恶化中间商的信用度,O2O 产品对于流程后端服务的控制力不足使得其难以真正做到“不可替代”。

如何才能让自己的服务不可或缺?周航认为,对于 O2O 来说,不仅要做营销,更重要的是做服务,只有让自己真正成为服务的一部分,才能实现持续的发展。创新工场郎春晖曾经将易到用车归类为轻型 O2O 产品,周航觉得,所谓的轻和重的区分并没有触及到商业模式的本质。

虽然已经覆盖全国近 10 个城市,拥有 30 万会员以及 2 万企业会员,但没有一辆自己车的易到,通过消费端、车辆端以及中心调度平台的建设将自己的产品整合进入整个服务的流程,不仅仅打造一个买卖家直接交易的轻平台服务,而是介入到了整个服务的链条中,改变着消费者租车的流程和体验。

通过订单撮合机制,易到在用户下订单后,会对各家公司的车辆根据载客意愿、车辆参数、历史服务质量、距离等参数计算分值,按分数来最终决定派遣车辆。这一切对于用户是不可见的,对他们来说,易到就像是一个单纯提供租车服务的商家,只是在派遣速度、服务多样性、付费模式等方面有更多的便捷特性;而在下属车辆看来,易到则是一个管控车辆分配的调度平台,不同公司和车辆间通过价格、服务的市场化实现竞争和激励。在这一过程中,易到用车起到了核心的掌控作用,真正做到了不可替代。

轻量与可靠的平衡

对于租车这个国内新兴的轻量级业务,其量级远不能与酒店、机票预订的 4000 亿巨大市场量相提并论,这也是其难以支撑其普通撮合平台的原因之一。对消费者来说,他们于这一类轻盈的产品更看重的是其一致性、可靠性,更多的选择往往退居其次。

对于在轻量级的平台模式下,如何保证产品的可靠,让用户真正满意,周航觉得有几个地方需要注意:

1. 降低用户预期:

服务行业的公理是,满意度并非完全来自于服务的绝对质量,而是取决于用户的预期与现实的差距(例如航班延误是现实不及预期,从而产生较低的满意度;海底捞的服务则是现实超预期,从而产生意想不到的满意度)。

在预订成功后,易到用车除了告知用户预计到达时间外,还会提示成功派单的比率是多少,从而在用户心理上预留机动的空间,而如果真的出现了未按约定的情况,用户会有减付或免单的权利,通过预警和补偿两种方法调整服务与用户预期的相对值,提升用户的满意度。

与此相似的另一个例子是美国的电子产品回收服务 Gazelle,用户自行通过网站提供的回收标准评估自己产品的价值,Gazelle 在接收到产品后,根据产品的实际情况对其价格进行再次评估,往往能够为用户支付超过其预期的回收价格,从而获得较高的用户满意度。)

2. 坚守核心价值

要想做到超预期,前提是有足够优秀的服务。坚守自己的核心价值,不断强化自己的服务质量也是提高用户满意度的关键。

在其灵活和快捷的核心价值,易到用车通过技术手段不断强化自己的服务:订车时间从提前两小时、加快到提前一小时、再到目前已经实现的随叫随到(“闪派”);付费模式从按小时、到按半小时、再到后付费模式;此外,根据业务的特点和需求,扩展业务类型(如接送机服务)也是其贯彻核心价值的重要方向,对于周航来说,易到用车并不会局限在目前的高端租车业务,他计划未来会将平台化的服务延伸到汽车消费服务的更多领域,打车、拼车类的产品也在开发中,会在之后陆续推出。

此外,对于 O2O 服务来说,除了优化自己的服务水平外,规范和强化后端提供商的水平也是至关重要的。这意味着 O2O 必须对于服务提供商有一定的控制能力,通过市场调节和规则制定来控制供货商的服务质量。

O2O 的下一步

周航提到了一个有趣的数据,目前易到用车呼叫中心承接的订单虽然仍占到七八成,但来自手机 APP 的订单也已非常可观,最多时已占到 30%的比例,且还在继续提升中。从 10 多年前的携程到现在,O2O 并非一成不变,M2O(Mobile to Offine)的势头清晰可见。Solomo 虽然暂时不振,但未来趋势一定是乐观的。

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10月 9, 2012

文/DoNews认证作者 极客公园

如果你是一个游戏爱好者、武器爱好者(或伪武器爱好者)的话,相信你肯定知道在 YouTube 和 Facebook 上有一个整天秀军火的卖萌土豪 FPSRussia(真名 Kyle Myers)。这个土豪于 2009 年在 YouTube 上上传了他评论游戏《使命召唤4:现代战争》的第一个视频,一年后建立了现在的”FPSRussia”栏目,一个演示“以真实武器戳穿游戏中的误解,证明同一武器现实和游戏/电影中的不同“的栏目。

[youku id="XMzg2MTI5MzUy"]

一个在国内传播较广泛的 FPSRussia Video:用平板遥控四桨武装直升机

如果你有关注他的节目的话就会发现在他的节目里各种枪支弹药、大小轻重武器应有尽有,简直就像是开军火公司的。现在,他已经名副其实的成为开军火公司的了。近日他宣布成立了 FPS Industries 公司(slogan: a World Leader in Military Technologies)并表示第一款卡宾枪 BR-556 已经处于生产阶段。

BR-556 特色为复进簧和可折叠把手(类似 LR 300 )

那么 Kyle Myers 又是如何从一个游戏爱好者和枪支爱好者转身成为一个开军火公司的呢?

我们先来了解一下 Kyle Myers :虽然自称 FPSRussia 的 Kyle Myers 把自己冠以 Professional Russian“职业俄国人”的头衔,但他其实是一个不折不扣的普通美国人,一个使命召唤(Call Of Duty)游戏爱好者和一个枪支爱好者。(模仿俄罗斯口音只是一种搞怪)

FPSRussia视频地址:YouTube、 Bilibili 、优酷

他最早从兴趣做起,因为本身就有大量的枪支弹药(所以被称作无双土豪),因此最初制作这些演示视频的时候难度不是很大,后来随着借助社交网络的传播,点击量越来越大,截至 2011 年 9 月,该频道点击量已超过 2 亿 5 千万,截止到 2011 年 10 月,该频道已成为 Youtube 点击率排名第 15 位的频道,FPSRussia 的名气也越来越大, 后来逐渐有枪支供应商愿意免费赞助枪支和弹药(以在其视频描述中加入该供应商的网址作为交换),因此他逐渐能演示更多惊人和昂贵的枪械及武器。而现在,他已经开始设计并生产枪支了,不得不说社交网络力量的强大。(当然也于他所生活的环境有关系,假如他出生的天朝的话……)

社交网络的力量

借助社交网络,个人力量越来越强大。最近火热的鸟叔以一首搞怪的《江南Sytle》,借助 Youtube 超 4 亿的点击量迅速将其独特的骑马舞步“流传”出去其实也是社交网络力量的展示。当然或许江南 Style 仅仅是文化娱乐方面的,其最大贡献也只是陶冶社会主义道德情操,是对社会主义精神文明建设促进,而已。

社交网络的真正力量或许应该像 FPSRussia 这样,能够推动现实科技进步或商业模式等,而不是仅仅传播恶趣味搞怪。

(注:请勿在国内和谐环境下 “C2C”FPSRussia 模式)

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