12月 27, 2012

虎扑的前世今生

虎扑,你来自何处?

虎扑,起源于 2004 年的芝加哥,由几个热爱体育的狂热人士创立,而它的初始目的,不过是为当时还没有专业篮球论坛的中国篮球球迷提供一个网上的家园,初始的虎扑网站十分的简陋,其提供的功能也十分的简单,遥想作者当年,年少无知,在网络上到处问询可以下载的篮球视频,于不明不白间辗转到虎扑篮球网,在茫茫多的篮球视频中居然还找到了各种现在被称为三俗的视频,譬如“少女羞涩换衣”,“公交车偷拍”等的视频,于作者当时幼小的心灵上播下了欲罢不能的种子。

于时间中成长

随着 NBA 在国内的不断发展,虎扑篮球也不断的茁壮成长,2006 年超越 ESPChina 和 NBAchina,成为中国最有价值的体育垂直站,而在 2007年9月,虎扑正式成立公司进行运营,同时选定宣传口号:

虎扑-可能是最好的篮球网站

同年11月,创建了足球,F1,网球和 C2C 频道,正式涉足了全体育论坛,两年后的2月,创建了 B2C 站,即虎扑识货,7月份成立了 BTL 线下部,搭建全国的球迷团,并组织业余篮球联赛,公关路演活动,体育经纪人,户外广告等,在全国举办了超过10万场的比赛,2011年6月,超越新浪体育成为中国最具价值的体育网站。

是什么让虎扑与众不同?

是什么让虎扑在众多的体育网站中脱颖而出,又是什么让它一枝独秀?究其原因,首先应该感谢的是 NBA 总裁大卫-斯科恩的全球推广策略,相对于北美其他赛事的相对封闭,NBA 向前远远迈出了一大步,第二感谢的就是国家在足球等要求较高的体育运动上的投入不足,让篮球毫无争议的成为国内年轻人首选的第一运动。

而在内容上,虎扑不同于其他门户论坛的就是其内容的专业性和严谨性,当门户篮球论坛中大量充斥着嘲讽,谩骂,地域歧视等的问题时,虎扑开始真正吸引到真正喜欢篮球并且有见识的人群在这里驻扎,对不同主队的球迷进行分流,组建不同球队球迷的交流区,成立了每只球队的主队区,像一直风风火火的火箭区,湖人区等,减少了各个球迷群体之间的直接对峙和争论,于此同时,创建有一定辩论机制和讨论性质的话题区,用户不同群体之间的讨论,并且严格控制讨论的内容,对进行漫骂的 ID 进行禁言,关小黑屋等的处罚,并且成立了专业性质的翻译团队和字幕组,对国外的一手资料进行翻译和整理,用高质量的内容和良好的内容吸引用户的到来,就篮球这块特定的领域来说,虎扑以其专业性和深刻性逐渐脱颖而出。

在体育版块以外,虎扑也建立了很多另有特色的版块来留住用户,其中最为突出的便是甘比亚大陆,而其中又以情感区,步行街,开放区等版块一直火热,在吸引了用户之后,为用户提供区别于体育的版块,就会给用户以惊喜,依靠这些版块,将用户沉淀下来,保留住用户,配合于各版块中的交流,将基于 ID 的弱关系,往基于熟人之间的强关系转变,这点上虎扑做的是否出色,在提供交流的同事,类似与知乎每周精选一样,虎扑每日都有自己的热榜,这个热榜的内容会随时的更新,而出现的热榜的帖子都是被最多的用户推荐的帖子,这对于刚来到虎扑的用户,快速的融入虎扑,并且找到自己喜欢的版块十分有利,并且由用户来创造内容和主宰热榜,也给用户以主人的感觉,而不仅仅是一个游客,当然,由于虎扑这类的体育类网站,用户基础更多的是由男性组成,所以步行街曾经有段时间出现各种刘备其出的情况,而虎扑步行街也被戏称为:

虎扑-最篮球的黄色网站。

垂直网站的商业之道

有区别于门户网站,垂直型网站的商业模式一直在被探讨中,不管是之前的沪江还是后来的地方门户,就现在来看,主要有几下的几种:

1:网络媒体商业模式:即通过提供信息和社区等服务,聚集其特定的受众人群,然后通过向特定人群提供其可能感兴趣的广告或者公关稿件,从而获取到盈利的商业模式,简单点说就是卖广告位。

2:网络社区商业模式:通过为虚拟社会中各个用户的需求提供产品和服务获取到收益,这点上虎扑上的识货和商城通过销售运动设备来获取到收益,而这一种模式中,垂直网站的品牌形象会起很大的作用,就像淘宝代表着假货,天猫则截然不同一样。

3:专业性的商业模式:通过特定的服务,向用户收取费用的方式,该方式现在的运用性比较狭窄,在国外还可以运用,在国内的互联网土壤中的确比较难以存活,其一种简单的说法就是vip用户专用的功能。

4:线下商业模式:这是指以互联网作为主要的沟通的接口,而重点提供一些大范围联网性质的非互联网的服务,以汽车垂直网站为例子的话,像提供租车,车旅馆、汽车电影、物流、金融保险、市场调查等线下服务,虎扑在B轮融资了4000万美元之后,大力发展的线下推广便是其中的一种。

5:多元化商业模式:这是某个领域的领先厂商发展到较大规模时,必然要走的一条道路,其更像是门户类型网站的商业模式,垂直型网站在采用该种商务模式时,应注意尽量使得每一项业务有助于提升自身的品牌价值和社区资源。

垂直网站的取舍之道

2012 年4月,虎扑新域名 HUPU 及新口号“虎扑-你的体育全世界”的确认,标志着虎扑树立了新的方向和野心,由一个篮球为主题的内容精致的专业性网站开始向体育门户网站的转变,其9月于艾弗森的签约更加明确了这一点,在签约艾弗森之后不久,虎扑对其主业进行了页面的改版,将原来侧重于篮球的首页转变为门户方式的各版本平衡,也代表着虎扑一定程序的改变完成,在改变的同时,开始开发自己的游戏“虎扑世界”,并大力推广虎扑彩票,也预示着虎扑的眼光在做大做强的期间,开始着重于可持续的盈利上,其商业的模式也由最开始的第一,第二种模式为主向多元化的商务模式发展,其游戏和彩票反过来也在提升虎扑这个整体品牌的价值。

在虎扑明确化门户转变的同时,依旧有大量的垂直型网站依靠其他方式活的有滋有味,举例来说,美团,大众点评网依靠线下的商业模式开始赚钱,而 4399 小游戏更是依靠专业性的商务模式赚的盆满钵溢,新崛起的知乎,貌似现在的心思还不在如何盈利上,就其内容来说,适合知乎的商业模式可以是媒体商业模式,也可以是社区和专业性的商业模式,但是其最终将会如何,还有待进行观察,希望知乎能够给出我们不一样的答案。

垂直社区的发展瓶颈

任何网站做大做强的过程中,总是避免不了用户大量涌入的过程,在这个期间如何控制好网站的品质和核心内容是一个不小的挑战,这个道理运用于所有的领域,在用户大量线性增加的同时,低水平的发帖是以几何倍数增加的,如何维持住原来用户的根基,并良性的引导新用户的适应,将是考验一个垂直型网站是否真正能长久的基础,就像知乎一位朋友说的:

大量的小白用户的进入,会导致用户群体整体质量的下滑,而出现劣币驱逐良币的效应

这是虎扑,知乎等急需解决的问题。就虎扑来说,在话题区外重新构建深蓝讨论区,提高讨论的质量的方式终归是治标不治本的方式,而这也是值得所有的网站在扩张过程中需要进行思考的问题。

写在后面的话:

事实上,不论是微博,知乎等网站都经历过或者经历着扩张的进程,而微博显然并没有做好这一块,虽然其在僵尸粉和虚拟消息的打击上不遗余力,但其内容质量的下滑却是显而易见的,知乎以邀请码的方式来筛选用户虽然在一定程度上可以提高用户的质量,但迟早会面对需要向所有人开放的那一天,如何构建一个良好的氛围和提供高质量的回帖依旧是困扰内容为主的垂直型网站的一道难题,在此盗用的@depthsky一句话并演绎下:

在互联网的用户大潮中游泳,我们终会明白,谁是活生生被自己撑死的。

作者:粗枝散页

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12月 26, 2012

事件营销具有受众面广、突发性强,在短时间内能使信息达到最大、最优传播的效果,为企业节约大量的宣传成本等特点,近年来越来越成为国内外流行的一种公关传播与市场推广手段。 笔者混迹淘宝6年有余,尤其是学做淘宝卖家这半年来,对淘宝卖家有了新的审视,本文尝试对近期一些淘宝卖家事件营销的分析,希望能对你有所启发。

借势篇

一般来说,事件营销无外乎两种模式:借力模式和主动模式,而借力模式因为低成本被运用最广。

向明星事件借势

今年9月,李晨送女友张馨予的心形石头被其前女友吐槽收到一模一样的同款,又有眼尖网友爆出去年8月13日艺人刘芸就在网上晒过自己收到过李晨拣的“心形石头”,“一石数女”事件发生之后,心型石头在淘宝大量出现:

当然,有些只是噱头,赚取一些流量,但也有些还卖得不错.

同样的事件李开复老师也遭遇过,11月25日,李开复老师发了一条微博:

【神奇健康冰淇淋】美国最近流行神奇Yonana机器,用新鲜水果切成丁,然后压入机器,出来就成了又滑又软的冰淇淋。下图是我们做的香蕉凤梨草莓冰。100%水果,不必放不健康的白糖,不破坏维他命C,孩子都愿意吃水果了!

根据马斯洛分析的人的心理需求学说:当购买者不再把价格、质量当做购买顾虑时,利用明星的知名度去加重产品的附加值,可以借此培养消费者对该产品的感情、联想,来赢得消费者对产品的追捧。开复老师微博传递的正能量当然不容小觑,而李晨“一石数女”事件虽然是个负面新闻,但是善加引导,照样可以为我所用。

向新闻事件借势

12月3日,一条湖南岳阳“16万元天价切糕”的微博引发网友热议,我们去看了个热闹,而众多淘宝卖家从中看到了商机.其中一家叫做“孙小圣”的天猫店,从策划到设计到制作到拍照上新开卖,整个过程用了——不到4小时,并在短时间内卖断货。

这个数据还不包括众多分销商的销量,后续尽管被大量的模仿跟进,但超高的执行力让其占得了先机。

企业利用社会上有价值、影响面广的新闻,不失时宜地将其与自己的品牌联系在一起,来达到借力发力的传播效果,尽管在目前的国内环境下,你的借势创意可能很快被复制,但如果执行力强,你至少可以站得宝贵的先机.

造势篇

所谓造势,是指企业通过策划、组织和制造具有新闻价值的事件,吸引媒体、社会团体和消费者的兴趣与关注。相比于借势,自主造势就需要更高的技巧了。

别出心裁造势

11月24日,72岁的刘谦平在外孙女吕婷的指导下拍摄的一组女装照走红网络。刘谦平的外孙女在广州经营一家女装淘宝店,从湖南来广州探望孙女的刘谦平自愿为淘宝女装模特。

这组高龄老人的女装秀的照片引发了中外媒体和网友的关注和热议,网易都主流网络媒体对其进行了专题采访,淘宝店当然是生意火爆,财源滚滚了。

语出惊人造势

在淘宝网“12·12卖家宣言”留言墙上,一家鞋店的老板娘的“宣言”让网友啧啧称奇:“头层牛皮拖鞋,假一赔老板娘!你敢买,我就敢赔!”。这个消息迅速被微博和网站转载传播,效果良好。

如此语不惊人死不休的卖家并不鲜见,今年“双12”的时候,就有淘宝卖家宣称“销售300件,老板裸跳江南style!12月13视频见证!”而红极一时。

反其道而行之造势

淘宝的信用体系让卖家十分珍惜每一次评价和评分,在卖家群里随处可见吐槽因为买家无厘头的中差评而三番四次、低声下气地给买家电话联系的经历,正所谓“顾客虐我千百遍,我待顾客如初恋”,但是,也有特例,@琢磨先生的一条微博 就提到“昨夜看一个淘宝店,老板以骂人著称,很多卖家留言:今天不开心,给个差评但求店主一骂。”这样当然可以博取用户的眼球,但对品牌也有较大伤害,慎用。

在网络媒体传播速度快、互动性强的今天,事件营销和其他的广告相比优势显而易见,事件营销可以以更低的成本,产生更大的价值,当然,前提是你需要有对事件敏锐的嗅觉、迅捷的反应以及别出心裁的方式。

作者:望月怀远

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12月 25, 2012

2012年11月23日,迅雷宣布将旗下的视频迅雷看看品牌独立运营,这引发了迅雷新一轮的上市猜想,拆分出来的迅雷看看,为迅雷上市提供了新的猜想。

迅雷艰难的上市路

一年前,迅雷折戟 IPO,成为中国概念股上市遇冷的标志性事件。

2011 年6月,迅雷首次向 SEC 提交上市申请,计划登陆纳斯达克,交易代号 XNET,最多融资2亿美元。7月,迅雷将IPO发行价区间调整至14—16美元,按中间价位计算融资 1.125 亿美元,融资额缩水近半,而总估值约为9亿美元。此后不久,迅雷再次调低发行价至 12—14 美元,融资额减至1亿美元。之后,迅雷于7月20日宣布暂缓当日在美 IPO 计划。最终,迅雷在美国时间10月13日申请撤销 IPO 计划。

迅雷把第一次 IPO 的失败归结为“资本市场给的价格不好”,对于“价格不好”的原因,当时公开的解释是“路演时市场突然恶化”,而对于为何“突然恶化”,又被业内公认为祸起于“欧洲债务危机的恶化和美国经济疲软”。但抛开外部环境不说,迅雷本身的业务模式也带来了上市的隐患。

P2P 的模式问题

迅雷以 P2P 模式的下载起家,但是在美国 P2P 模式并不被投资者所重视并认可,除此之外还有严重的版权问题。众所周知,在国外,打击非法下载的力度猖獗,没有版权的下载属于违法行为,这样一个工具类的产品是容易被质疑的。

会员服务的版权隐忧

再者,迅雷赖以生存的迅雷会员服务也一直走在灰色的边缘,目前,迅雷拥有付费会员 350 万,其中近一年增加了75万。数百万的付费会员将支撑着迅雷的下载、游戏乃至视频业务,而吸引用户付费的主要原因除去一些去广告等体验类服务外,最重要的付费因素来源于离线下载和云点播,而这两个服务也是最容易被惹上版权官司的服务。

迅雷看看的优势

据公开的资料显示:迅雷看看目前的经济来源主要包括广告收入、会员付费收入还有数字发行等,目前,迅雷看看独家采购国内院线 95% 的大片,50% 的独家垄断,同时引进 300 部海外大片。上述的数据证明了迅雷看看在内容上的优势,除了内容上的优势之外,独立之后的迅雷看看,还有一些别的特点:

客户端+网页的双流量通道

对于视频网站来说,流量永远是第一要素,流量在很大一部分程度上流量决定着视频网站收入,而迅雷看看在流量上有双向通道的入口优势。

据艾瑞的数据,迅雷看看播放器已经成为影音类软件中月度覆盖用户数量最大的播放器:

通过迅雷下载的带动,迅雷看看在国内的桌面视频客户端市场也占有很高的份额,与许多视频网站不同的是,迅雷看看在流量的导入上并不单一,其拥有客户端及网页视频双向流量通道。

更快的全平台多屏终端布局

在移动设备越来越普及的今天,用户选择观看视频的方式已经不只是过去的电脑播放器或则在线网页播放,用户使用移动设备观看视频的比例越来越大,多屏布局已经成了视频厂商的标配方案,从笔记本到手机再到电视,多屏时代下的终端入口成为众多厂商追逐的对象,视频行业也不例外,不少视频厂商都在布局全平台多屏终端。

迅雷在过去是以下载工具的形式出现,在移动视频处于劣势,现在将迅雷看看单独作为一个产品以后,将会加快迅雷在移动端视频的发展速度,全平台以及多屏的布局也可以跑得更快。

独立上市的可能

按照中国概念股赴美上市的基本套路,“美国模式+中国故事”,几乎每一个成功上市的中国互联网公司都有其海外原型,迅雷要做的,是能给投资者讲一个什么样的故事?

按照之前迅雷的定位“下载工具”的概念来说,在强调版权意识的美国不一定能被认可,甚至是有很大的风险的,不然也不会出现一年前的折戟 IPO 的情况,但如果将迅雷看看作为上市的主体,将能够向美国投资者展现一个“干净、合法”的新形象(至少在目前对于迅雷看看的视频来说,版权问题还是相对较小的),可以在一定程度上洗白历史,向投资者讲一个更清楚明白容易看懂的故事。

作者:吴江

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12月 24, 2012

都是声音惹的祸

没声音,再好的戏也出不来。

随着功能的完善,手机真正从一个工具开始向移动多媒体发展。既然是多媒体,那就需要内容、图片和声音齐备,好的应用更是在每一个方面都做到非常优秀——例如两年前火遍全球的植物大战僵尸,作为一个 flash 小游戏,甚至有自己的主题曲。

当然,用户的需求有无限的可能性。除了听声音,还需要用声音表达,尤其当语音能够很好地被还原,同时不用耗费太多流量的情况下,在很多情况下语音要显得比文本有优势的多。

于是,仅就在 iOS 平台的市场上,除了著名的 Siri,今年就出现了非常丰富的语音应用,包括在识别方面具有优势的讯飞口讯、与 Siri 类似的搜狗语音助手,风靡一时的唱吧、啪啪,许多来自创业团队的功能应用有声照片、生生、抬杠,甚至近几天上线的“单挑”……

如此多的应用向市场进军,那么移动语音市场真的是像看起来那么美吗?

语音市场的产业结构

移动语音市场,按照服务类型,可以分为语音识别、智能控制、消息沟通以及娱乐休闲等,暂时还没有形成非常清晰的产业链。

其中,语音识别和智能控制,需要识别出用户的语音,甚至需要将其转化为内容或命令,发展较早,也有较高的技术门槛,例如苹果的 Siri、科大讯飞的讯飞口讯、搜狗的语音助手,以及微软等大型公司开发的语音识别技术等。此类服务由于能够将语音进行转化,是为了解放用户双手而设计,从本质上说属于工具,应用非常广泛,合理扩展后既能辅助用户控制终端,也能衍生为娱乐相关的应用。

而如果把微信、陌陌等应用看做移动端的 IM,它们的语音功能属于消息沟通的类型。是为了解决手机键盘输入较困难而设计,重点在于用较小流量将用户的语音准确传送。无怪于很多首次接触微信的人,都会有在使用远程对讲机之感。

最后一类产品,属于从互联网产品的角度出发,希望基于语音建立社区,从本质上来说是将语音作为一类内容,按照内容社区的方式进行运营和推广。其中今年较火的“唱吧”和“啪啪”,一个是从分享歌声切入,一个是从有声图片的思路开展,都取得了一定的成效。

用户需求和运营的限制

移动语音,看起来很美。然而在断定这个市场前景之前,还是需要冷静地仔细分析这个市场所需要考虑的用户需求和运营方面的限制。

首先,从用户需求的角度来进行简单分析。在我看来,移动语音功能最切中用户需求的优势在于,它在两个层面上,解放了用户的双手。第一个层面,用户可以忙碌时腾出双手开车、扶扶手、保暖;第二个层面,用户可以在慵懒时直接用语音操控手机完成不同的功能。从这个角度,把意义说的大些,用双脚走路、开始说话,都是人类解放双手的重大进步,对于推动人类文明都产生过重大意义。

然而从真正的需求分析,对于用户来说,他们真的如此需要语音功能吗?一方面,需要安静的环境才可以使用语音应用,例如你没办法在开会时用微信语音聊天;另一方面,常年的浏览习惯,使得用户对于语音时常会产生一种不协调的错觉,尤其是在静谧的风景照中,听到了不是那么美妙的评论。试想,你真的愿意为了省去一点麻烦,而让所有的人都能听到你的声音吗?

移动语音服务的更重要的限制,源于运营的压力。处在一个和谐的社会,国家对于人民的声音非常的关注,出于一些特殊原因,内容平台们都肩负着巨大的运营压力。在有敏感词存在的基础上,百度、新浪等内容巨头们,都必须建立巨大的运营团队,来审查所有产生的文本内容。对于声音来说则更是如此,尽管有效果不错的语音识别服务,但是当数据规模够大时,在如此多的内容中发现需要发现的内容,保证内容平台不出现问题,会成为移动语音应用的一个非常大的、难以绕过的限制。

用经济引擎完善产业链条

有机会,也有限制。很自然的,还有很多人仍然认为移动语音服务是一门好生意。那么,找到如何赚钱的方式才是最为关键的。

让我们扩展一下上面的语音产品图,将其形成若干条完成的产业链。

对于语音识别技术的供应商,能够建立较多B2B的商务模式。例如,微软的语音产品早已和福特合作,将作为福特的语音导航助手;科大讯飞为很多公司提供了语音识别支持;搜狗的语音助手在上线不久之后,也在积极地与商家接洽寻求深入的合作;而像西门子、施耐德此类瞄准智能家居的企业,也需要类似的技术支持。此外,此类商家还能提供类似生活助手的服务,例如不久前 Siri 爆出能够为用户提供“嫖娼”商户的推荐,而语音助手等应用也能相应集成不同技术为用户提供生活服务,直接将语音对接到商户。

相对而言,娱乐类的语音应用位置则要尴尬的多。这类应用都是从互联网产品的角度出发,希望通过用户的积累,量变引发质变,在具备一定规模后进行转型,将用户转化为价值。目前的“唱吧”和“啪啪”,几乎开始需要考虑这些问题了,一方面他们很难从社区上与论坛一较长短,另一方面从社交性上,微博、人人又几乎占据了市场。其中,刚刚上线的“单挑”,似乎希望以不同的方式进行尝试,本质上来说这是一个带有比较性质的应用,而似乎他们希望在运营方面偏向于购物,头几页待投票的问题均是与购物相关。在一开始就明确地与“钱”拉近距离,猜测下一阶段他们会打通与淘宝之间的关系,成为淘宝客家族的一员。然而,这样的应用却又面临着更严峻的初始用户积累问题。

总而言之,只有真正将能够赚钱的商家,拉入移动语音服务的体系(例如商户嗲嗲的卖萌能让销量提升呢?)这个产业才有可能取得长足的发展。而另一个令创业者们头疼的是,尽管张鹏先生告诫不要拥有太多想象力(微信的边界),拥有两亿用户的微信,很有可能用一些细微的改动,就席卷他人辛辛苦苦积累的市场资源。

不可阻挡的趋势,开拓你的想象

虽然有正面的激励,同时也有负面的困难,却仍有如此多的探险者再向前进发,毕竟谁也不想错过一个改变世界的机会,毕竟裹足不前则无法取得突破。

当用户习惯了对着手机说话、唱歌,当语音在一定程度上代替了双手之时,语音已经成为了无法阻挡的趋势,而在无数的竞争中,真正的想象力才是关键的关键。

毕竟,Bill Gates 的智能房屋仍然只属于富人阶层,霹雳游侠的神奇跑车仍然只存于美剧,想象力有多广阔,市场就有多大。也许当智能系统了解了你的语音,你不只是拥有了一台设备,更拥有了,一个亲切的朋友。

作者:缪钧玮

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当 Instagram被天价收购时,人们似乎以为读图时代已经结束,再也不会有超越 Instagram 成就的机会出现。但随着 Flickr 对移动端的重视、Google 收购 Snapseed 并将其免费、Twitter 移动应用增加滤镜功能,以及一个又一个新兴图片类工具或社区的崛起,读图时代也许才刚刚开始。毕竟,Instagram 只是验证了图片分享是一种强烈需求,但如何在此基础上创造出可以持续发展的商业模式却依然没有答案。

我们可以把目前市面上的图片类产品的模式分为涉及图片美化修改的工具和交流分享的社区两部分。大部分产品要么是两者兼有,要么只偏向其一。我们可以想到的盈利模式也无非“免费+广告”、应用内收费或者订阅式服务。软件产品本身的零边际成本的特点,加上移动应用商店又降低了产品的营销支出,不需过多的运营成本使低价竞争成为可能。况且大批优秀的程序员和研发团队的出现加快了技术和创意的交流,使得美化图片的技术优势并不突出,用户也不可能轻易感知美化效果的好坏。在现在激烈的竞争环境下,图片类应用该如何寻得出路?

做商品,卖工具

如果对自己的技术优势足够自信,对应用一次性收费是最直接有效的。Camera + 无疑就是这样一款优秀的产品,已经确立了自己的品牌优势。新的同类型图片美化工具即使有更出色的技术,也很能撼动其已经积累的口碑。况且像 Adobe 这样有资金和技术优势的大公司,也会通过推出 Photoshop Express 移动版这样的免费品来强化已有的品牌地位。同时,还有一些像美图秀秀、Camera360 以及 POCO 相机,甚至功能更加强大的如 Pixlr Express、Snapseed 这类免费品。别忘了,iOS 和 Android 自带应用也具备基本的图片美化功能。

从这一点我们也可以看出,在图片修改类付费应用已经饱和的情况下,还有大量优秀的免费品竞争,一次性收费并不利于新的图片修改工具的发展。事实上,根据 AppsFire 公布了 2012 年 App Store 信息图,2012 年发布的所有 App 中,只有 66% 是免费应用。

免费是一种能使自己的产品在前辈的声誉中快速脱颖而出的有效促销手段。免费的产品降低了用户接触成本,使用户更乐意尝试新事物。但免费不可能成为一种盈利模式,因为它根本就无法保证产品能盈利。免费的商业逻辑在于降低用户的接触成本,从而快速捕获大批用户群,从中寻找可能的付费对象。所以由此延伸出内置广告和应用内付费两种流行模式。但作为一款简单的工具类应用,内置广告无疑会降低用户体验。而应用内付费,无论是特殊滤镜收费还是购买什么美化包,都一样会面临残酷的竞争。如果不针对未被开发的新需求,这种卖工具的方式已经不再适合新兴的产品,图片类应用需要寻找新的商业模式。

做服务,盈利手段多样化

Snapseed 被 Google 收购后立即变成了免费品,除了 Google 有着雄厚的资金优势外,Snapseed 启动画面出现的 Google + 的标识也表明了这款免费品是为 Google 的社交平台服务。将移动端的图片修改工具以免费的形式作为吸引用户的促销手段,在此基础上打造平台服务,也是许多产品正在探索的思路。

社区是图片摄影的常规发展思路。社区的优势在于,用户长期沉侵其中造成巨大的迁移成本,使其很难使用其他同类产品。Flickr 由于在移动领域的缓慢,使 Instagram 顷刻间成为图片分享社区的新品牌。但 Flickr 毕竟作为老牌摄影爱好者的聚集地,手握大批忠实的摄影师,也不是没有反击能力。新上任的梅姐已使 Yahoo 重新重视 Flickr 移动版,其新 iPhone 版的改进也有望加大对 Instagram 的打击。Flickr 是典型的订阅付费,其盈利能力已获市场的认可。

国内的 POCO.cn 也是一个汇集摄影图片的社区。POCO 将“摄影”跟“生活”结合起来,宠物、美食、旅游、摄影服务,甚至电子杂志等等诸多门类构成了整个社区。POCO 是有着浓厚生活信息的分享社区。POCO 便依次建立了各种盈利方式。比如美食类餐饮广告,摄影服务收费等。与 Flickr 一样,POCO 移动端的各种相机应用也是吸引用户加入 POCO 社区的入口。

以上两个图片社区都是移动端提供免费图片美化工具,以巩固其网络社区的地位,从而提供各种不同的服务。图片存储服务的订阅收费是一种免费增值模式,它既具备免费品吸引用户的优势,也为付费用户提供其所需的服务。对服务收费和对商品收费的区别在服务是可以被长期感知的,更容易使消费者形成物有所值的感觉,且大量存储的数据也增加了迁移成本。

Camare360 的云相册也透露其打算通过订阅存储空间收费的盈利意图。另外,Camera360 刚推出的SDK服务,也有 Aviary 的成功在先。而 POCO 以摄影图片为基础,向各种生活相关类别堆出各种服务也是一种商业模式的创新。它利用了社区的另一个特点,用户黏性强。一旦人们沉侵其中,很难愿意离开。社区的力量,连 Adobe 都不敢小视。后者最近收购设计社区 Behance 实现工具和社区的整合。

玩花样,寻找别样需求

我们已经分析做一款收费的图片修改工具很难具备优势,但通过免费图片工具,走“拍照——美化——分享”的传统思路,即使最终建立了自己的平台,竞争也不会轻松。产品需要探索新的产品模式,识别未被感知的新需求。

像 Snapchat 这样规定图片显示时间的分享模式,或者啪啪这样加入声音来传播也是产品模式创新的案例。但毕竟这类比较“浅薄”的产品很难在今后找到合适的盈利模式。Instagram 在盈利上的困境也暴露了它“浅薄”的特性。Instagram 作为一个图片社区其实是不够的。它仅仅只是利用优秀的滤镜,通过标签、喜欢、评论构建了一个利于图片像 Twitter 的文字一样可以快速传播的模式。你甚至都无法在这款应用中找到作为一个社区应该有的热门标签、流行话题、热门用户的排行榜。你上传的图片必须被裁减,你也无法对自己的图片分类利于今后查看。所以说 Instagram 只是一款用图片交流的社交网络,而不是 Flickr 那样的摄影社区。“浅薄”品不仅可以被轻易模仿,而且还很难留住用户,因为它最多只算做一个特性(Feature)。对于微信或者 Path,图片的美化分享就是其主功能的一个特性。当 Instagram 的新隐私政策激怒了用户,用户可以轻易地离开。Twitter 和 Flickr 正在追赶 Instagram,Facebook 也推出自己的类 Snapchat 应用 Poke。配合他们已有的社交平台,“浅薄”品的先发优势也很快会被逆转。

同样是拍照滤镜加分享社区,EyeEm 加入“拍照任务”的模式成为盈利模式的新尝试。“拍照任务”会要求用户去拍摄一些特定主题的图片。目前 EyeEm 已经跟红牛和德国汉莎航空公司等数个品牌建立合作。“拍照任务”可以被视为一种新的营销活动,成为一些品牌和其忠实粉丝互动的新形式。利用图片进行营销活动是一种很直接的想法,但即使是 Pinterest 做得也不够好。

同样也是滤镜,来自西安的 Blux Camera 则可以分析环境、光线,识别拍摄主体,推荐最佳拍摄模式和滤镜效果。这是一款目前面向海外市场的收费应用。其优势在于解决了用户不知选着何种滤镜的困惑,进一步降低了拍照门槛,所以其付费是针对未被挖掘的的新需求。

图片类应用如果单纯做工具,去发觉新的拍照需求,或者像 Line Camera 那样玩贴图,也可以为自己找到一席之地。而拓展到社区平台,除了免费增值外,数据挖掘也是一个可以探索的领域。Instagram 对其新隐私政策不满的回应,也透露其打算分析用户数据,识别出可以广告推广的图片的意图。图片类应用的盈利是一个持续探索的过程,但目前还不存在足以傲视天下的盈利模式。我们可以确信的是在群雄逐鹿中,各种探索和挖掘将会更有利于用户满足自身的需求。

作者:执宙

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12月 20, 2012

两年前,「LBS」成为了互联网创业圈的热门词汇,数不清的LBS 产品应运而生。签到、优惠,再签到、再优惠,似乎成为 LBS 产品固定逻辑。非 LBS 产品也开始尝试植入「位置」,希望可以为虎添翼。很快,人们对单纯签到的热情开始下降,现在,产品们也开始各自寻找转型之路。 LBS 的下一年,机遇和价值在何方?

2012 年 12 月 16 日,商业价值杂志与极客公园联合举办了主题为「位置服务的下一步」的线下活动,下面是对活动的总结。

淘宝产品经理思平:身边的电子商务——淘宝 LBS

淘宝的移动客户端一直被定位成一个购物平台,基本是把 Taobao.com 搬到了手机上。2010 年和 2011 年一些导购应用对淘宝的分流让淘宝开始思考:是不是可以在无线主客户端做一些尝试呢?于是 LBS 理所应当地成为了这个「尝试」。 其实远在淘宝生活团队意识到自己要做 LBS 之前就已经开始了这方面的尝试。最早在口碑网上的推出口碑卡,其后又在垂直领域对电影票、观影兑换券进行了一系列尝试,藏宝图则是把位置信息做了一个创新,把购买记录放到了地图上。

「好玩」是淘宝 LBS 尝试的一个基本点,但「好玩」仅仅能吸引到用户去尝试产品,真正要留住用户还得靠定位。淘宝做 LBS 的定位就是电子商务,这也是淘宝的电商基因所决定的。做 LBS 淘宝有诸多优势,最主要的有四个:

卖家

买家

宝贝

支付

远超业界同行的卖家和买家数量、海量的宝贝,以及通过支付宝带来的便捷支付体验,这几个优势几乎也是淘宝任何产品或项目的优势。

面包旅行联合创始人焦萌:结构化数据的价值

先前,准备一场愉快的旅行时需要去各种旅游网站和论坛看大量的攻略、游记,为了得到一个精准的信息需要看非常多的文章。在非常多的无用信息中筛选出一点点有价值的信息,这就是非结构化数据带来的恶劣体验。

面包旅行决定从头积累结构化数据,而不打算把现有非结构化数据依靠机器解析或人工编辑的方式转化成结构数据。

面包旅行可以让用户在途中像发微博一样随手写下某一瞬间的感受,而不是像写游记一样长篇大论,这极大降低了内容的产生门槛。在其他人所产生的内容的指引下,用户自己会去旅行,旅行的时候又会记录一些感想,记录的感想又会被另外的人看到——周而复始,成就了一个良性循环。

以旅程为单位采集数据是面包旅行的特点,这样做既符合用户旅行的习惯,又可以有效和其他 LBS 产品区分开。旅程门槛还是个过滤器,可以有效地过滤掉那些无意义的、过度碎片化的信息,结合后期的一些规则和算法最终让优秀的内容浮出。

好友美食 CEO 王博:位置服务与社交大数据分析的结合

大数据金矿有哪些特点?要什么资质?

大量用户(社交业务的设计能力)

大量非结构化数据(自然语言分析能力)

真实位置信息(接地气的能力)

人与人、人与位置、位置与位置的关系(大数据存储与分析能力)

好友美食将微博上庞大的、关于美食的微博作为自己产品的数据库,通过微博作为媒介。目前好友美食已经有了 5000 万的点评数据,其中 47% 的点评含有图片。通过熟人间的关系作为依靠,好友美食凭借好友关系和强有力的数据挖掘、推荐美食。

新浪产品总监余双:微博 LBS——小荷才露尖尖角

新浪微博 LBS 要做什么?发现、分享、好玩。「发现」和「分享」是微博 LBS 最重要的两个因素。「分享」在中国的一个同义词叫「炫耀」,比如很多人并不会分享他们长期呆的一个地点的地理位置,但是当他们一出国就很愿意让别人知道自己在哪儿。

余双把 LBS 分成三部分:定位、数据和展现。新浪无线的重点是对 POI 地点信息的整理和重构。在前期积累了大量 POI 后,新浪只关注其中有价值的 POI,通过数据分层,自动化排重和众包的方式来解决重点过多问题。通过用户行为分析将活跃度低的点自动下线。新浪微博拥有了海量的位置数据,数据分析结果和用户行为,那么下一步新浪希望将目前被动的位置出现方式变为主动出现。

新浪微博客户端一直在根据返回的数据进行微调。一个例子是,基于数据分析新浪发现 iOS 客户端进入热图的比例(71%)远远高于 Andriod 客户端(28%),于是调整了热图板块在 Android 客户端的展示顺序,调低了权重。

高德产品总监刘浩:你好,位置感知

率先用互联网基因改造自己的高德目前做的很纯粹,在国内提供谷歌地图所提供的。在拥有了大量的位置、轨迹和用户之后,它还能干些什么?

智能推送。用户在进出某一区域时自动获得商家的推送信息。

家电启动。自动激活目的地内的硬件设备、空调系统、照明、热水器、汽车加热座椅等。

无接触式支付。超市、地铁、公交等人流量巨大的非接触小额电子账单支付。

防止走失。监控家中老人、小孩、宠物行踪,自动报警。

车辆调度管理。实时获取区域内车辆的营运情况。

位置是一个新的维度,会给产品带来更多的价值,使产品有了更多的可能。

圆桌讨论

高德的位置服务观

在圆桌讨论中,高德副总裁郄建军详细阐释了高德对位置信息地位和价值的看法,认为位置维度的加入使应用更加贴近日常生活。高德方面掌握广泛而精确的地理位置数据,与服务产品的结合使双方都能获益。并认为未来基于位置服务和应用有三大发展方向:

与社交产品的配合,例如与新浪微博的合作

与生活服务的结合,例如与美食电商的合作

基于位置跟踪的应用,例如车辆调度和物流管理等方面的应用

同时,郄建军认为,未来各个应用产品中基于位置产出的分享信息应当有所打通与整合,高德方面在提供自己的地图位置信息平台和 API 促进应用产品发展的同时,也希望能够将应用中产生的分享数据引回高德地图,以此形成基于位置服务的生态圈和体验上的闭环。更广阔的平台带来更多的用户和更大的价值,生态链的逐步形成有助于各类应用的加速发展。

在谈到位置服务的地位和地图的未来时,郄建军认为位置服务应当是一个底层的基础服务,作为一个土壤和平台,各类生活服务应用通过使用这一基础服务来完善自己的产品,提供更好的体验。同时,郄建军也提到在商品购买行为越来越多转向电商网站的时代,未来的实体店更多的是电影、按摩等生活服务类的店面,围绕服务来生存。而这些店面都需要将信息从线下扩展到线上以获得更大的生存空间。在这种情况下,未来的电子地图除了道路导航以外,还要整合各种服务类信息,完成信息导航的使命。

在谈到位置服务商业化的前景时,郄建军认为商业化的关键在于要满足商家的业务发展需求,而商家都希望自己能够更好地被人找到,因此首先地图和地理位置服务要充当一个信息发布者的角色,为商家提供信息发布的平台,让它们能够更好更快地被消费者找到,其次再打通线上和线下,让线上的信息转化成线下实体店的消费。

位置分享的需求与商业化

在谈到分享位置这个行为的需求和意义时,新浪无线产品总监余双和好友美食 CEO 王博都分享了一些签到数据统计结果:在微博上,飞机场和餐饮娱乐场所的比例较高,还有相当多的虚拟地点。而在饮食场所的签到上,消费较高的场所分享位置的比例也较高。嘉宾们认为签到这个动作首先是满足用户自身分享和“炫耀”的需求,而其次其中也存在很多机会,可以加以利用,为用户提供更多的价值。

而面包旅行联合创始人焦萌则从自己产品的角度解释了位置分享行为的需求。认为面包旅行从旅行记录的分享切入,让用户分享自己旅行中的图文和照片,保存自己的回忆,用户本身就有这样的需求。而这样的做法,相比传统的编辑,也同样更加具有参考价值和意义。同时,在旅游相关市场,也存在着很多可以进行商业模式尝试的机会。

淘宝本地生活高级产品经理思平提到,淘宝方面从之前的发展商品弱化位置到现在逐步强化位置信息,是因为已经认识到生活服务类中小卖家数量巨大,并且离不开位置属性。同时,打通线上服务和线下位置,也有利于在线下并没有占据黄金地段的中小商家拓展业务,加速发展。

O2O 的未来:大平台整合,小公司做深

嘉宾们认为,各种打通线上线下的服务,归根到底都是在帮助用户做出消费决策。在整合了大量数据之后,大的通讯、社交、地图信息平台都会成为应用层的 I/O 系统,用户在平台上就可以做出各种类型的消费决策。

而在大平台着眼于整合数据的同时,小团队则可以着眼于细分领域内的深耕,填补大平台在深度上的不尽如人意之处,抓住深度用户。

作者:yaozuo3292

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12月 19, 2012

终于忍不住也想来谈谈微信。其实我个人对在一片喧闹中贡献两笔噪音的事情疏无兴趣,更无意于争鸣些什么,此次例外,有两个理由:一是出于对微信的喜爱,从产品人的角度,这绝对是一款值得学习揣摩并获益匪浅的产品;从用户的角度,它也绝对当得起“好用”、“有趣”的评价。第二点,则是出于心中一个大大的问号,即所谓移动互联网的平台级产品,其产品功能的边界究竟在哪里?

现在看业内关于微信的分析文章,概括一下无非是『微信要做平台,微信是腾讯在移动互联网企业战略中极为重要的一环,微信是 Allen Zhang 的但更是 Pony Ma 的…』OK,这些我们都明白。不过作为一款由近年来光芒最盛的产品人掌舵的产品,不妨回到产品价值的原点问问大家,你们现在是怎么使用微信的?

粗略地想了一下,从用户需求实现的角度来看,微信现在可以作为:

1.熟人间的通讯工具

2.熟人社交平台(朋友圈)

3.陌生人交友(附近的人,摇一摇)

4.资讯订阅(公众帐号中的媒体帐号)

5.线下商家会员卡(公众帐号中的商家帐号+背后的CRM系统)

6.名人(包括但不限于明星)信息订阅、互动(名人公众帐号)

7.app平台,实现I/O类app的核心功能流程(应用开放平台)

以上种种,虽然实现的方式可能类似,但背后的需求毕竟千差万别。以我个人的使用情况为例:

高频使用的功能:熟人通讯(没啥好说的);资讯订阅(关注了一些IT媒体,现在每天上下班时间都会打开看看推送的精华内容,其中也不乏优秀的个人媒体,比如 @Fenng 老师的“小道消息”)

低频但会使用的功能:商家会员卡(其实主动因还是源于个人从业经历…);名人信息订阅(完全出于个人恶趣味,比如听听 @叫兽易小星 老师贱贱的声音)

由于各种原因用不起来的功能:朋友圈(这个我真的很好奇想做个调查,因为从身边朋友的情况来看,用或不用两极分化非常严重);陌生人交友(咳咳..);app平台(稍后详细论述)

如果一款产品,你需要跟别人通信时回想起它,需要分享自己生活时会想起它,需要浏览资讯时会想起它,吃饭结帐需要会员卡打折时回想起它,想了解自己偶像的动态时回想起他,约炮时会想起它,以及需要订外卖、订酒店、购物、查药品信息等等等等时依然会想起它…等等,你真的会想起它吗?

真的比别人更好?微信应用平台 vs App Store+独立 app

要让用户在需要时想到你而非别人,最重要的是你在一定程度上能够更好地解决用户需求。让我们先来看看推出时间最晚但野心也是最大的微信应用平台,究竟能在多大程度比 App Store+独立 app 产品更好地解决用户在移动场景下使用 app 的需求?

app 获取成本:使用的前提是知道有这么个东西,在 App Store 的解决方案中,最难的部分并非下载应用时带来的那点流量,而是如何让用户知道有你这个应用存在正好能解决他的问题,所以才会有千奇百怪的推广渠道和营销方案。这一点,微信的应用平台并没有带来什么体验提升。搜索、扫码,无论对象是app还是应用公众帐号,都是如此。即使未来提供分类、榜单,也无法跳出应用市场既定的框框。

app 查找成本:当用户需要某个应用时,如何让他快速找到?在独立app的解决方案中,用户要找到相应应用,需要通过操作系统的桌面。用户可以自行决定应用摆放顺序,并进行归类。对于微信应用平台而言,虽然近期的改版中已经把app帐号从繁杂的联系人列表中提了出来单独作为二级分类,但是相比自定义排序和归类的桌面,还是逊色不少。

app 使用成本:虽然微信提供的框架几乎适用与所有 I/O 类产品(即用户进行信息输入,返回需要的信息,如根据位置查餐馆,根据类别查购物信息等),而且确实这类产品的核心流程都可以搬到微信里,但问题是如果这个应用我经常用,为什么不直接下载使用?不仅可以获得更完整的体验,而且不需要经过桌面——微信——联系人——应用列表——应用的漫长路径。如果这个应用我不常用,那它已经卡死在前两步了,我的需求产生后,难道需要先想一想这个需求是不是 I/O 类产品能解决的,然后再想想我的微信应用里有没有这种应用,然后再经过上述的路径去使用它吗?

彼此打架的功能 联系人消息 vs 公众帐号消息

即便有些功能确实能做得比别人好(比如公众媒体推送的消息,由于推送限制,信息的有效性大为提高),但一个产品承载的功能太多,难免有相互大家,彼此削弱对方价值的时候。以联系人消息与公众好帐号消息的推送为例,@白鸦 老师的文章《微信不能承受之“轻”》中有详细的论述。简言之,为了保证公众帐号的消息推送不影响联系人消息推送的体验,公众帐号的消息被限制为只有打开微信应用才能收到提醒(否则用户一天的生活会被多少桌面提醒打断);但同时,为了保证公众帐号推送的效果,又不得不把公众号和联系人的消息放在一起,而不是单独放一个tab(否则转化率将大大降低)。

这个策略是一个非常典型的权宜策略,双方各打50大板,但把两个层级的信息放在一起,终究不是一个完美的方案。一款产品承载的功能越多,这样需要平衡和权宜的东西也会越多,彼此的干扰和争夺带来的问题,也就越显著。而更重要的是,当微信在功能越来越多越来越重的的道路上前进时,是否还会有人停下来思考这样的权宜策略呢?

最终的对手 平台化的微信vs用户习惯

@张鹏 老师在《微信的边界》一文中提到,“微信在国内已经没有产品上的对手,但其平台化却有一个强大的对手——那就是’用户习惯’”,对此深表认同。相比PC,移动终端的小屏幕带来了用户注意力更为专注的优势同时,也带来了在一个产品中实现多功能、多任务的巨大难度。在尺寸见方的领域里,专注地解决一类需求、做好一件事,似乎已经成为移动场景下产品设计的趋势和法则。以 LBS 领域的平台产品为例,近来大众点评在主客户端之外推出了团购、周边快查(便民类poi)等独立应用,百度地图也相继推出路况、公交、身边指南(类似大众点评)等独立产品。这些在平台化道路上雄心勃勃的产品,不约而同地开始化整为零,不得不说是个值得关注的现象。而即使是在 PC 时代,QQ 从一个 IM 应用发端成就的庞大帝国,也是以邮箱、游戏、音乐、门户、空间(Qzone)等独立的产品形态存在的,QQ在背后输出了巨大的用户基数优势与关系链沉淀,但自始至终都没有以挂满枝丫的姿态站在前台。当需求的区隔达到一定程度,独立产品的形态便开始产生,从这个意义上说,通讯、交友、社交尚且属于彼此关联相对紧密的需求,而资讯、优惠、甚至于更宽泛的应用平台,虽则实现的形式有共通之处,但从需求的角度来说,终归离得很远。在巨大的用户习惯面前,平台化的尝试何时会触碰到它坚实的边界?

行文终了,不禁想起前一阵子在互联网尤其是产品经理圈子里流传甚广的张小龙“秘籍心法”,其中关于“打通”、“整合”的精辟论断依然历历在目。而今天的微信,似乎正在相反的道路上飞驰。微信的启动界面上那个巨大月亮背景下孤单的人影,也似乎显得与平台化的雄心越来越格格不入。我始终相信,移动互联网会诞生一些体量巨大的平台级产品,但是平台的边界在哪里,这或许是一个需要深入思考与时间沉淀的问题。未来如何没有人会知道,现在任何的断言都显得草率而武断,仍然祝愿微信能走出一条适合自己的平台化路径,成就一个移动互联网时代的伟大产品。

作者:舒无戏

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Jobs走后一年,iPhone 5 上市,又一次创下了 3 天销量 500 万部的销售成绩,却首次真正地让果粉失望——一个变长的 iPhone 并没有想象中“酷”。在产品上,我无意指摘 Cook,一方面,iPhone 4 在很大程度上已经达到了相当完美的程度,期待 iPhone 5 出现颠覆性的革新十分牵强;另一方面,那种源自灵魂的创造力,对于没有经过精心训练的普通人来说,非常难以获得。我只想说,iPhone 曾经以更高维度的思考,摧枯拉朽般地席卷了手机市场,然而,他们思维并没有本质上提升,竞争对手却赶了上来。

在 iPhone 5 大卖的同时,三星的 i9300 几乎达到了相同的成绩。此外,还有一个开始被人遗忘的昔日巨头,要在年内推出新一代产品,期待成为救赎之作。这家公司,正是本文的主角,曾经雄霸手机市场,把 iPhone 完全不放在眼里的—— Nokia。

12月4日,Nokia 宣布,将芬兰总部的公司大楼,以 1.7 亿美元的价格卖给一家芬兰的房地产投资公司,人们唏嘘的同时,感叹霸主威风不再,更有分析家认为,用了两年就崩溃的 Nokia,按照这样的趋势衰落,几乎进入到了最终的倒计时。

然而,却仍然还有一批人,深深地怀念着可以敲核桃的、能玩贪吃蛇的、有五花八门的手机壳可以更换的,记忆当中的 Nokia。他们,恩,应该说我们,对 Lumia920,充满了期待,相信卖楼后的 Nokia,能以北欧人特有的气质,把创业再进行一次。毕竟,Lumia920 从太空返回仍然可以使用——我上不了太空,但是我的手机可以——这可比砸核桃,要酷多了。

还远远没有到放弃的一刻

让我们先抛开飞上太空的理想主义,先面对一下现实吧。下面的图片,难免让 Nokia 的拥泵们产生淡淡的哀伤。

按照吉姆.柯林斯(Jim Collins)在《再造卓越》中的阐述,目前的 Nokia,已经进入到了衰落的“寻找救命稻草”的第四个阶段,距离万劫不复只差一步——不过,还好差一步。

事实上历史上有很多绝处逢生的企业,其中也不乏很多红极一时的明星企业。IBM 是个典型的例子,曾经让个人电脑走入普通家庭的商业巨头,在上世纪 80 年代却差点因为个人电脑业务市场不断被侵蚀而崩溃。所幸郭士纳接手公司,经过一系列的改革,IBM 终于重新掌控了个人电脑市场。当“深蓝”战胜了卡斯帕罗夫,当“沃森”更快更准确地回答了诡异的知识竞猜题目,世界再次感动于这家百年老店的坚持。发布了 Macintosh 的苹果,如日中天,但却在 Jobs 离开十余年后几乎陷入了破产的境地。但 Jobs 却又一次神奇地用 iPod、iPhone、iPad 把苹果送上神坛。此外,甚至是 Nokia 自身,在百年的发展当中,也碰到过多次的起起伏伏。

比起这些落难的巨头们,Nokia 只算小巫见大巫——他们仍有值得期待的产品,仍有可供周转的大笔资金,仍有怪兽级别的硬件,仍有顶尖的设计、技术和运营团队,仍有还算靠谱的顶级靠山……实际上,现在还远远没有到 Nokia 放弃的那一刻,而在那一刻之前,什么都是有可能的。

北欧冰冷的海水,是灭火剂,还是死亡的深渊?

2010 年 9 月,加拿大籍的史蒂芬·埃洛普(Stephen Elop)走马上任,成为了 Nokia 这个百年老店的首位非芬兰籍的 CEO。之后不久,就传来重磅消息,Nokia 将抛弃自行开发的 Symbian 系统,而投身 Windows Phone 的怀抱,一时间舆论哗然。按照 Elop 的比喻,Nokia 已经深处 iOS 和 Android 重重包围形成了烈火中,是时候跳进北欧冰冷的海水中以求生存了。

大刀阔斧的改革,无可避免的让 Nokia 出现了短暂的阵痛:2011 年 Nokia 在智能手机和功能手机业务上都出现了较大亏损,而这在历史上也是从来没有发生过的;由于大幅度裁员,让 Nokia 在全球范围内陷入了一定程度的动荡当中,高管频频更换,稳定的局面无法继续下去;最惨的是,今年 6 月,微软宣布 Windows Phone 8 将不向上兼容 Windows Phone 7 系统硬件,直接影响了此前在市场表现不错的 Lumia 系列机型的销量……虽然微软的行为被广泛认为是在背后对 Nokia 插刀,但 Elop 仍然坚定地认为 Windows Phone 是一笔好生意。基于这样的现状,Nokia 前高管 Tomi Ahonen 甚至认为 Elop 疯了,必须遭到解雇。

然而,如果仔细思考 Elop 的整个决策过程,我们会发现实际上这些决策都是非常有意义的:

首先,当地球人都知道 Symbian 比 iOS 甚至落后了一世纪,还要为了眼前的利益坚持不放,那么除了被时代遗弃,没有任何别的可能性存在。

其次,Intel 的低效,过度拖慢了 Nokia 进步的速度,甚至错过了多次开拓市场的机遇,继续下去将会导致更深远的失败。

最后,同样作为老牌霸主,微软也面临着来自众多竞争对手的压力,Windows 8 是他们最近几年来希望投出的重磅炸弹。时至今日我们也看到,Windows 8 强势来袭,整合了 PC 和移动端等丰富功能,实现的逻辑几乎是前代操作系统所无法完成的,那么与其将资源耗费在向上兼容的补丁上,不如放弃一部分市场以迎接更华丽的技术。而 Windows Phone 7 和 Lumia 的前代产品,正好成为了技术更迭的牺牲品。同时,下一代产品,才将真正能赶上时代,成为拥抱技术的潮流之选。Elop 坚定地站在微软一边,并不真的像坊间猜测的那样——为微软收购 Nokia 开辟道路。

当苹果的律师 Harold McElhinny 在举证时拿出了诺基亚 Lumia,在法庭发言:“并非每一部手机看起来都像一个 iPhone ”时,Lumia 已经在一定程度上证明了它的另类。更重要的,它们还需要在市场上,再一次证明自身的价值。

Nokia 复苏的利好

如果你到现在,还是不担心 2012 的地球毁灭,那么说明你还保持着自己的理智。理智的人当然更倾向于抛开个人感情因素,面对现实向远看。那么,让我们理性地来谈谈 Lumia 成功的希望吧。

首先,Windows Phone 生态环境逐步改善,为 Lumia 打下了基础——只有能够有众多应用可供选择时,智能手机方能体现出它真正的价值。根据官方数据,截止到今年 10 月 14 日,Windows Phone 市场发布的应用总数达到了 12 万 5 千,虽然仍然没办法与苹果的百万应用相比,但仍然具有一定规模,同时Windows 8 的发布,也将给 Windows Phone 生态圈注入一针有力的强心剂。通过下面的图,我们也可以看到,在保持应用数量稳定增长的同时,应用平台的开发者数量也不断增长,目前已经有 3 万名开发者或开发组织在平台上发布了应用。

其次,硬件方面,Nokia 仍然在时代的最前沿。能够砸核桃的 Nokia 在暴走漫画里成为了笑柄,然而 Nokia 怪兽级别的硬件,仍然走在时代的最前沿。Lumia920,最先采用了无线充电技术,虽然是噱头,但也足够收到人们追捧;超强的相机,尤其在夜景模式中,完胜同一级别所有手机的拍照效果;此外,处理器、稳定性,都在评测中收到了好评……除了电池仍被诟病以外,很少有评测在硬件方面认为 Lumia 存在明显的不足。

第三,集中的资源和高效的管理,有助于 Lumia 占领市场。Elop 上任后,实际上 Nokia 内部已经非常臃肿,管理十分混乱。在这两年中,经历了多次的研究机构撤销、裁员等,高层也几乎完全替换,目前 Nokia 相对而言具备了更高效的管理体系。同时,此次将卖楼所得,以及裁员的结余等资源,集中在 Lumia 项目上,非常有助于新产品对市场的占据。随着人们对 iPhone 的厌倦,Nokia 的策略仿佛让人隐约看到了当年 Jobs 推出 iPhone 的景象。

最后,敢于跟苹果拼设计。Elop 提拔前芬兰总统的儿子、拿过格莱美提名奖的 Marko Ahtisaari 为 Nokia 主管设计的管理成员,虽然有稳定军心之嫌,但是用这么一个具有艺术家气质的、敢于跟苹果在设计上叫板的设计师,无疑能够让人们眼前一亮——无论效果如何,总是有很好的,完全不一样的东西出现了。

是时候重新创业了

还记得 Nokia 最有趣的一个游戏——贪吃蛇么?这个在当年黑白屏上经久不衰,占据了 80 后们无数课余时间的小游戏,几乎成为了 Nokia 让人怀念的又一个代号。

我们有多少人,尝试了无数次之后,终于成功地让那条贪婪的蛇长到足够长,以至于占据了整个屏幕的空间,然后向他人炫耀。炫耀到无可炫耀时,也只好狠下心来放弃不能再长的记录,重新开始再来一局。对于 Nokia,是不是也是时候再来一局了呢?

前途光明,道路曲折。加油吧,毕竟还有粉丝仍然相信:只有你们,才真正懂得什么是浪漫。

作者:缪钧玮

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12月 18, 2012

如果不是因为电商8.15“价格战”,很多消费者可能还不知道有个搜索比价网站一淘网

一淘 2011 年 6 月从淘宝分拆出来,当时阿里巴巴决定把淘宝分拆为三家公司:一淘网,淘宝网,和淘宝商城(天猫)。但是从现状看来,一淘并不像他的两个哥哥那样令人瞩目。

就在刚刚过去的 2012 年的光棍节,天猫和淘宝吸引了 2.13 亿独立用户访问,其中第一分钟吸引了1000 万独立用户加入抢购。支付宝提供的数据显示,11 日当天订单数达到 1 亿笔。天猫和淘宝通过支付宝完成的总销售额达到 191 亿元,是去年的3倍多,其中天猫达成 132 亿元,淘宝完成 59 亿元。而全球最大的网上购物节“美国网络星期一”2011 年销售额不过人民币 78 亿,购物天堂香港 8 月份的日均零售额为 9.3 亿、线下百货巨头新光天地去年营收 65 亿、而 2011 年全国电影总票房也不过 131.15 亿元,而这仅仅是淘宝天猫平台一天所完成的销售总额。此时,一淘在干什么?

一淘是一个看起来有些奇怪的产品。是购物比价?是导购?还是是购物搜索?都像是,却又都不全是。

从最初上线的“购物搜索”到后来的“搜索、比价、省钱”,然后到被人诟病的抓取未经同行许可的数据的行为,再到现在发布的新版,一淘在走怎样的路?

此前一淘定位是“搜索比价+优惠购买”,着眼于优惠。今年2月份,一淘网收购了比价购物软件“购物助手”,更名为“如意淘”。今年5月底,一淘网推出了购物返利。据官方数据,截止今年的8月15日,一淘网累计为用户发放的优惠返利金额突破 5000 万,且收录了 5000 家购物网站、超过 10 亿的商品数据。

转型背后——淘宝的收紧

2011 年电商圈最热闹的网站,莫过于美丽说、蘑菇街了。这两家公司均带给淘宝过亿元的销售额,而去年淘宝开放平台产生的总交易额才 30 亿元。这两家导购网站迅速引爆了大众对导购这件事的重新认识。但导购的春天刚到随即遭受冷遇。有一些迹象表明,淘宝对导购类电商心态有了一些微妙的变化,这种变化在淘宝政策变化中可见端倪。

就在年中,淘宝联盟调整了部分政策,其中最核心的一条是不允许第三方淘宝客网站在站内向用户提供淘宝商品搜索功能。从表面上看,该项政策调整是为了避免 API 调用过多后,用户访问淘宝时图片无法显示的情况。但外界将此视为淘宝开始打击电商导购和返利类网站的信号。

腾讯科技撰文解读了这个政策对导购和淘宝双方的影响:对淘宝而言,用户在站内即完成搜索行为而不是通过第三方完成搜索行为将提高淘宝的广告价值;而对电商导购网站而言,淘宝商品搜索框是淘宝客成交率最高的地方,淘宝停止搜索功能的API接入后,将大幅降低导购网站的成交转化率。

导购类电商一直为人所担忧的地方在于其对淘宝的依赖性,对淘宝的严重依赖使得它们的发展要看淘宝的规则,如果淘宝的规则发生大的变化那直接会影响导购类电商的生存空间,而一但淘宝哪天自己决定做这件事情的时候,那导购网站将会面临被淘汰的风险。

一淘的什么值得买

一淘的愿景是想做购物入口的第一站,做了购物入口,就站在了电商的上游,未来的定位就是要用户所有的商品搜索从一淘完成,这是一个美好的愿景。可是做为一个普通用户来说,在我最近的网购使用场景上购物之前我并没有想到一淘,相反,我常去的是另一个叫“什么值得买”的网站。

相比一淘来说,“什么值得买”是一个更奇葩的网站,“什么值得买”是一家促销信息推荐网站,每天为网友们提供丰富的网购产品特价资讯。其 80% 的促销线索来自网友爆料,并且培养了一批忠诚度非常高的用户。

“什么值得买”的出现是一种用户自发的刚需,紧紧抓住了用户对低价的需求,并且在不影响使用体验的情况下买到更优质的商品。很显然,一淘也想解决这样的刚需,但在经历了购物助手,优惠返现等各种尝试之后,发现用户还是不买账,从这次的新版来看,“什么值得买”给了他们一些新的思路。

而从一淘和什么值得买的定位来说,一个搜索一个导购。目前的差异是,搜索大多还在在商品特征属性上做文章,而导购涵盖了新型购物形态产品、用户、需求偏好以及社会化关系等领域,而以搜索为切入点,很难在导购上给用户带来新的体验。

对于购物搜索来说,未来一淘还需要更多尝试。

作者:吴江

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12月 17, 2012

如何在激烈的竞争中脱颖而出?免费 App 应用一般都采用内置广告或收费道具的方式获利,而 App 排名靠前的应用才有可能产生更多的下载量,下载量是产生利润的前提。因此,常用的 App 推广方式包括 AppStore 广告、应用程序内置广告、第三方软件推送等,相比刷榜方式又贵又慢。所以刷榜成了很多有钱公司的首选,如果细分一下,其实刷榜和刷榜之间的需求也有不同。

刷榜的需求

冲用户量

有些属于小应用,并无大公司支持,只有刷榜才能获取大量的用户。没有用户一切都是空谈,故去刷榜,希望通过获取用户能够做大,这是刷榜最常见的现象。

带动自然下载

有些应用属于内置收费应用,以游戏类居多,刷榜越多,在榜单上时间越长,就能带来越多的自然下载,也会获得更多的真实用户,当然用户量越多,付费的可能性也就越大,对于此类产品来说,下载不是其盈利的主要手段,主要收入来源于内置道具等收费。

投资需求

某些产品把刷榜当做其运营的一个主要部分,每月固定投入一笔不小的钱,让其产品长期排在总榜前 100 位或者前 50 位。这些产品背后一般都有投资者,这笔支出对于个人开发者和小团队来说难以承受,但对于那些拿来 A 轮想找 B 轮的产品来说,这点钱就是小儿科了,有个不错的数据,在 B 轮的时候估值可以高一点,卖个好价钱。所以某些产品到了 B 轮融资的时候,在 AppStore上 的表现异常活跃,拿投资是其刷榜的主要需求。

关于刷榜的详细需求请看@AppStore刷榜那些事儿的长文:《猪,也是这么想的》。

判定刷榜的依据

判断一个应用是否刷榜,苹果官方没有给出明确的定义,不过有一些可以参考的地方。

短时期迅速上升

所谓的短时期内迅速上升,从字面意思就很容易理解,只要一个应用毫无征兆的在短时期内从几百名以外一下跃入前 50 或前 25,而并没有采取什么大的广告推广或者热门活动去促进下载,那无疑是在刷榜,这一点,从老孙的微博上就很容易看出来,本文不点名是哪些,聪明的读者自会判断。

截图来源于刷榜那些事儿

长期保持在榜单前列但无评价

有些应用刷榜很隐秘,不会一下就冲到前几名,也不会一下就进入总榜的前十或者前五,但是总能时不时在榜首或者前五呆一会儿,过一会儿又被冲下去,但是总会稳定在前 50 以内,无论后来的应用多么凶猛或者多么火爆,他总能保持屹立不倒。有人可能说了,兴许是人家持续性推广做得好,用户源源不断的下载造成的。但请注意,此类应用几乎没有评价,或者说评价和打分都很少,明显跟其长期霸占榜单的行为不符。确实是其持续性推广做得好,但钱不是付给渠道商,而是直接给了刷榜公司。

矩阵刷榜

还有一些属于矩阵刷榜,说其是矩阵刷榜可能有失偏颇,因为其产品线之长之广让人难以理解,更主要的问题是其产品的疯狂程度曾很长一段时间占据免费总榜前 50 名的一半以上,也就是说,免费榜前 50 的产品有一半是他家的,这种现象保持了很长一段时间,在作者有意识去注意他的时候至少有两个月其产品占据了免费前50的一半。但是很奇怪的是,身边的人或者朋友里几乎没有人用这一类产品,甚至都很少见到。这就不说是哪家公司的,没有节操的公司提都不愿提。

刷榜的成本

都说刷榜,那么刷榜的成本大概是多少呢?请看笔者跟刷榜公司的聊天记录。刷榜公司的普遍报价事应用要进入前25名一天需要 11000 左右,如果时间和周期长能降到 9000 。

如果整个刷榜和维护持续周期超过一个月,还可以把成本降低到 9000 一天。

从单个用户的获取成本来看,推荐类或者广告联盟的单个成本在两元以上,而通过刷榜只需要3到5毛,比传统的方式便宜了不少,我想这也是应用开发商选择刷榜的主要原因之一。

刷榜后的维护

冲榜只是一个过程,有些手法高级的刷榜公司甚至能承诺几个小时就可以达到你想要的排名,但是如果要让产品维持在那个排名,则需要一些榜单的维护工作,如果产品做到好,在这个阶段需要的花费会相对较少一些。国内某常驻榜单前列的音乐类应用 CEO 就曾在公开场合承认过其产品在榜单的维护上花了不少钱,但他认为这并不算刷榜,充其量只是维护而已。

不过在作者看来,这纯属自欺欺人,花钱维护,这不是刷榜,又是什么呢?

刷榜的危害

刷榜的危害是什么?我想每个认认真真做产品的人都有一堆的苦水要倒,辛辛苦苦做出来的产品还没来得及直接面对用户就被刷榜的产品冲得七零八落,瞬间找不到影子,那刷榜具体的危害会体现在哪些方面呢?

生态系统的破坏

苹果在 iOS 移动平台只推出过两个重要产品,iPhone 和 iPad,整个经济圈是采用围圈式设计(Centric),生态系统以 AppStore 为核心,苹果 AppStore 生态圈帮助全球不少中小企和业余开发者获取利润,其全球性的软件销售模式,降低了软件渠道发行成本,而透过 AppStore 也加快了软件更新速度,加速了 App 软件开发者在圈内的竞争和创新,只要有创意和智慧,就能在这个平台上获取利益。国内早期不乏在 AppStore 上取得成功的例子,并依靠在 AppStore 上售卖软件获得利益。

而当这一切落地到中国,在刷榜横行的时候,整个生态系统就已遭到破坏,刷榜用的黑卡无法转化为实在的收入,更为严重的是,刷榜影响了苹果对中国市场的判断,苹果所表现的态度就不多说了,实在令人伤心。

扼杀创新

由于刷榜的存在,刷榜的往往是拿到投资或者本身就很有钱的公司,刷榜行为让那些真正的好产品淹没在 AppStore 中,长期霸占榜首的是一些质量低下的产品,比如什么来电黑名单之类的,这类应用专骗小白用户,因为苹果的隐私机制就没有此类应用的生存空间,但却长期占据榜首的位置。而真正有创新有设计的应用却无法被发现。长此以往,对整个开发环境,以及产品创新,都是一个灾难。

笔者曾经认识一个开发者,做了一个很好的产品,设计和体验都不够好,但是由于是免费产品,没有很大的用户量,为了养活自己,不得不去国内一家大公司做了码农,最后产品放弃了更新,原本一个很有想法和创意的产品就此消失。

刷榜对中小企业和个人开发者来说,是一场彻头彻尾的灾难。

对国内整体开发环境的影响

在某娱乐类应用上线之前,同类的产品也有很多,甚至体验也不亚于此应用,但用户量始终不多,此应用一推出,立马占据榜首,并且在很长一段时间内成为热点,大家都说是产品做得好,抓住需求体验不错之类的云云,可是知道真相之后眼泪掉下来,如果不是在推出的时候那一下的猛刷,估计……唉,不说了,都是眼泪。虽然不可否认此应用后来的产品形态和功能上做了改进,娱乐和易用性上也有了提升,但不可否认的是通过刷榜这一行为让其挤掉了原本存在的竞争者,这一点,估计吼歌之王很有体会。

一个不乐观的现象是,而苹果新发布的 iOS6 把免费新品发布的选项都去掉了,新品没有展现的机会,将会让刷榜更加严重。

当然,苹果也并不是完全无动于衷,苹果目前对刷榜采取的一些措施,比如更换 App Store 排序算法,锁榜,私下调查,对质疑软件进行下架处理,增长有不良信用的软件开发者的软件审查时间等方式,但都没用很好的抑制刷榜的行为,所谓道高一尺魔高一丈,大抵就是这样的吧。

其实,刷榜的恶果大家都知道,只是还是有人拼命在刷,除了利益驱动就还是利益驱动,当你对产品的追求只剩钱时,对你来说,移动互联网的时代,就已经结束了。好自为之。

作者:吴江

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