01月 22, 2013

Twitter 创始人 Evan Williams、Biz Stone 的新产品 Branch 已经开放注册,可以使用 Twitter 账号登入,直接利用了 Twitter 上的关系链,减少了重新建立用户关系的成本,专注于内容上的建设。

Biz Stone 在为 Branch 写的介绍中是这么说的

The service, called Branch, enables a smart new brand of high quality public discourse. Various groups of people are invited to engage around issues of interest them—anything, really. This service holds the promise of a new platform for dialogue on the web (a necessary departure from the monologues we have grown so accustomed to reading online).

Branch 是分支的意思,它的目标是建立一个高质量的公开讨论社区,各种不同的小组成员对感兴趣的事物的讨论,周围的任何一个事物都可以拿来讨论。在其官方 Product tour 上更加详尽的描述了产品的功能:发表你的想法——创建一个 Branch ——邀请好友寻求建议——公开讨论。

Branch 主页很简洁:

仅有的一个输入框引导用户创建 Branch,RECENT ACTIVITY(最新动态)呈现与你所参与的 Branch 和 Group 的动态信息,MOST HIGHLIGHTED TODAY 是今天被高亮标记最多的讨论内容,POPULAR NOW 显示正在热门讨论的话题(点击SHOW MORE 来切换不同的话题,看有没有自己感兴趣的),NEW BRANCHES 呈现最新的 Branch,同时在左侧列出了你所参与的 Branch,以及未读的条目,可隐藏到 My drawer里。

Quora 试的问答是针对一个问题,用户发表自己的观点,通过投票决定答案排序来对内容质量的控制。那 Branch 的不同之处以及亮点在哪?

1、Branch 中你不可以随便对某个话题发表想法,需向话题发起者申请加入(Join),在 Ask to join 的时候要简单陈述一下你的想法来打动发起者(Ask to join 的输入框文案是 How would you respond if you were in this branch?),通过控制参与者来提高讨论质量。

2、与 Quora 在回答下面评论来参与讨论的局限性,各个回答之间没有连贯性相比,Branch 更像是开会辩论,以一种渐进交流的方式提供给用户表达的空间。同时也提供了 Branch a branch 的功能,在一个回复下可以再延伸针对某一问题讨论,大大增强了内容之间的连接性。

3、与 Quora 相比 Branch 更符合现实生活的映射,对人际关系很依赖,直接利用已有的 Twitter 关系链,在一个 Branch 里发起者和参与者通过邀请 Twitter 上的好友来参与讨论,也可以通过邮件,但是更依赖 Twitter。Watch 机制像现实生活中的旁观者,既不会对既有的信息造成干扰,又不会妨碍“旁观者”对信息的获取,在看了一些讨论内容后“旁观者”也可以选择 Join。在讨论足够充分的情况下,发起者可以选择结束一个 Branch 的讨论,切近现实生活中的交流模式。

4、 Embed branches (嵌入分支)的功能展现了 Branch 媒体属性的一面,通过各种媒介嵌入 Branch 的高质量讨论结果来消费信息,参考官方示例 Don’t use that open API — it could be a trap! 。如果 Branch 的内容想要二次消费,未来应该会加入全局搜索 Branch 的功能,分享机制也会更加完善(目前只单一支持 Twitter ),同时 Branch 的社区机制能否不断保证内容的生命力还需要考验。

5、Branch 的 Group 是聚集具有共同兴趣的人,跟 Google + 的社群,豆瓣小组有相似之处,通过 Watch 某个 Group 来接收该 Group 的 Branch 更新。Group 提供的是一个更稳定的圈子,可以直接通过添加 Group 来邀请 Group 里的所有成员讨论。目前的 Group 也是依赖已有的人际关系,未来会不会把 Group 扩大,通过全局搜索来扩展圈子,将影响 Branch 的规模,是与周围认识的人讨论?还是组织整个互联网的用户来讨论?

6、Branch 的「Take it to Branch」Twitter 浏览器插件,使得在你浏览 Twitter 的时候,可以针对某推直接进行 Branch,鼓励用户对信息的二次组织和思考。思考才能让信息变得有价值,而不是把信息当知识来处理。在如今快速迭代的信息流吞噬思想的年代,也许 Branch 的方式能让知识沉淀下来,满足用户需求。

7、在内容控制上,用户可以双击一段回复来高亮显示,与 Quora 的直接赞同整个回答不同,高亮显示突出了讨论的重点部分,对信息的筛选更细致,Branch 也提供显示了高亮的次数。当然高亮是由用户自己添加的,不同的用户添加不同的高亮显示可能会更加造成信息的混乱和无序,在不同用户的高亮之间的呈现该作何处理还需要社区的不断进化来决定。

目前 Branch 还是在 beta 阶段,它的社区机制能否促进一个优质社区的形成还需拭目以待。

本文作者:阿呆

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01月 17, 2013

没错,是日历。

微信 4.5 新增了语音提醒的功能,用语音告诉微信在某个时间你想干什么事,微信就能记下这个备忘并在合适的时间推送一条消息给你,提醒你设定的某件事到时间了。

日历怎么工作

使用了这么多年的日历是怎么工作的?打开日历后选中需要提醒的某一天,长按(或其他方式)进入添加事件的页面,然后键入那一天要提醒的事件,并选择要不要到时响铃。这还是针对全天事件,假如这个事件只占用某一天某个时间段的话还得手动选择开始时间点、结束时间点。

用日历备忘事件是一个极其繁琐的操作,自从电脑发明以来这种繁琐的操作方式几乎都没有变过。但由于使用的时间长,人数众多,人们就默认为添加一个备忘事件就该是这个样子。

微信语音提醒怎么工作

进入微信界面按住说话按钮并说出你在某个时间想干什么事,微信会自动识别出你的话语并在相应的时间设置一个备忘提醒。按住说话的几秒钟就完成了使用日历时的数个操作步骤。

除了类似日历的绝对时间(几月几日),微信还能够使用相对时间(几小时之后)。

为什么攻击的不是其他语音助手

微信 4.5 爆出语音提醒功能后,很多讨论都集中在了「某某语音助手要被挤死了」。我并不认为这次微信新功能针对的目标他们,如前文,微信这次的目标是「历史悠久 」的日历。不过即使没有微信,语音助手类应用也会有很大可能糊里糊涂的死掉。

语音助手们根本都没有认清自己是个什么,该干什么。苹果 Siri 一出来,国内的语音助手类应用只花了极短地时间就从萌芽到了繁荣,都力争「大而全 」,别人有的功能我也要有,别人没有的功能我也要有,却从来没有想过为什么要存在某些功能。大而全的助手就像当年的山寨机,宣传着一大堆的功能,这在早期由于用户的好奇心驱使似乎还能看到一片繁荣景象,但当市场饱和用户的好奇心满足过后,用户要的绝对不再是那些哗众取宠的「强大功能 」。

如果语音助手类应用不能想清楚到底需要哪些功能,每个功能又是为了什么,大浪之后很可能会死无葬身之地。死则死矣,怨不得他人。

微信背后这么大的团队产品增加功能的速度却非常之慢,每一次微信版本更新、每增加一个功能无疑都是经过深思熟虑反复推敲的,这一点值得所有产品人学习。

本文作者:yaozuo3292

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01月 7, 2013

三国时期魏,蜀,吴纷争不断,留下一句“古今多少事,都付笑谈中”供后人品读。而当今互联网的三巨头谷歌,微软,苹果,它们之间也正在发生着或多或少的商业纠纷,虽谈不上你死我活,但是也足够精彩,不妨一探。

谷歌与微软

微软创办于1975年,到谷歌创立的1998年时,微软已经是互联网界的巨无霸了。而谷歌自1998创立伊始,就宣称遵循“不作恶”的原则,凭借搜索技术迅速成长。老牌巨头微软与新兴巨人谷歌之间,是三巨头之间擦出火花最多的一对。

微软发动 “Gmail Man” 广告战役

谷歌在2012年3月更新了其隐私条例,针对这个情况,微软制作了一个名为“Gmail Man”的视频,以此来宣传微软认为的谷歌通过查看邮件关键字来匹配广告内容的事实。

视频中一个名为“Gmail Man”的人物,极尽偷窥用户的邮件内容,并在视频的结尾处赤打出字幕“Your email is your business ,Google makes it theirs”。

除此之外,微软还建立一个域名为“http://www.scroogled.com/”的网站,专门负责挑谷歌的刺。这个部门的来历不小,其负责人为微软的副总裁 Mark Penn 。看来谷歌以后得做好迎接臭鸡蛋的准备了,因为不管怎么改进,如果有人要挑刺,你也是无奈何的。

点评:越在乎,证明这个对手越重要。微软如此对待谷歌,那么可见谷歌在微软心目中的地位不轻。

微软在推特上公开黑安卓手机

为了宣传自己的Windows Phone 并且贬低安卓手机,微软在推特上公开写道:

你有过关于安卓手机病毒的恐怖故事吗?以“DroidRage”的标签回复你最好/最坏的故事,我们或许有礼物送给您。”

这已经是公开的向谷歌发难了,但是微软觉得还不够。它不仅鼓励用户讲述安卓病毒的恐怖故事,而且它还帮用户做出了选择。微软官方的 @Windows Phone 账号连发三条推文,描述各种结果,大意如下:

等着你的安卓手机感染病毒吧

从各种短信诈骗账单中恢复清醒

跳过上面的步骤1以及步骤2,买一部 Windows Phone 手机,然后在没有黑客入侵的环境下与你关心的人联系。

微软这样做,虽然是一种宣传方式,也的确使自己的 Windows Phone 曝光率大增,但是节操何在?

有用户对微软这种宣传方式不满,他们在推特上反击微软,以“windowsrage”为标签,讲述自己遇到的各种关于微软产品的问题。

点评:安卓是还有很多问题要解决,但是安卓已经占据了智能手机市场份额的半壁江山,而微软呢?宣传要有度,否则搬起石头砸了自己的脚。

微软抱怨FTC对谷歌的调查结果无法约束谷歌

历经19个月,美国FTC近日宣布对谷歌的反垄断调查结束,结论是谷歌并没有滥用搜索垄断地位,但是存在标准关键专利的使用不当行为。

上述结果,对谷歌来说是完胜了。但是,这个时候微软的副总裁 Dave Heiner 跳出来表达了对FTC与谷歌达成的解决方案的不满,说FTC并没有取得任何可以约束谷歌行为的协议。 Dave Heiner 在他的的博客中表达了几点不满:

谷歌没有给予所有公司同等的权利,然后以谷歌没有提供完整功能的WP版 Youtube app为例。

谷歌的搜索偏见问题。谷歌的搜索结果中优先显示自家的服务。

标准关键专利问题。谷歌滥用其标准关键专利,没有给予所有公司同等的权利。

FTC调查谷歌,其中的博弈,外人不会得知。但是微软突然跳出来表达不满,总感觉像甲和乙两个路人掐架,然后两人和解了,而最后跳出一个路人丙,嚷道,你们打得不够狠。

点评:还是网易的评论犀利,网友调侃说微软在这件事上表现得像一个怨妇,除了抱怨,从不懂得创新。

谷歌向微软开炮

微软针对谷歌的行为,几乎都集中在宣传上,因为没有哪些谷歌的产品是微软可以直接影响的。但是,谷歌虽然在宣传攻势上或许弱了一点,但是其对微软的还击可都是实实在在的。

谷歌拒绝为 Windows Phone 提供完整功能版本的 Youtube app

Youtue客户端在安卓以及iOS平台上的用户体验都好,有完整的搜索,喜欢,评价功能等,但是Youtube在Windows Phone平台的客户端,则像是把网页版的Youtube重新包装一下而已,用户无法享受到Youtube的全部功能。

这倒不是微软不给力,而是谷歌一直在阻止微软为Windows Phone 平台提供全功能、全特性的Youtube 客户端。微软对此从2010年开始就一直抱怨这个问题了,因为谷歌不对其开放全部的API。对此,微软的副总裁 Dave Heiner 写道:

微软在过去的两年中一直与Youtube的工作人员洽谈,为Windows Phone 用户解决这个问题。…..但是上个月我们从Youtube了解到,谷歌的高级管理人员告诉他们不要向 Windows Phone 提供一流的用户体验。”

而谷歌对此的回应相当简单:

Windows Phone 用户可以通过基于HTML-5的移动浏览器查看全特性的Youtube,包括浏览高质量的视频流,找到喜爱的视频,搜索分类等。实际上,我们过去的这些年一直都与微软一同努力为Windows Phone 提供良好的 Youtube 用户体验。”

点评:谷歌的回应有点牛头不对马嘴的感觉。节哀吧,Windows Phone 用户。

谷歌停止支持 EAS 协议

谷歌已经宣布将在2013年1月30日后停止支持EAS(Exchange ActiveSync)协议,建议CalDAV用于日历同步,CardDAV用于联系人同步,IMAP用于邮件。

Android 以及 iOS 对CalDAV、CardDAV和IMAP均原生支持,而微软除了支持IMAP外,Windows Phone 对CardDAV以及CalDAV均不支持。这意味着,Windows Phone 用户将面临着日历以及联系人同步等问题。除此之外,即使Windows Phone 用户安装了 Gmail ,邮件也无法同步推送了。

点评:难道只能这样悲剧?换手机吧。

Windows Phone 用户无法通过自带浏览器访问谷歌地图

近日有 Windows Phone 用户无法通过自带浏览器访问谷歌地图时,刚开始的时候还有人以为是谷歌地图出了小 bug ,但后来表明并不是那么简单。

谷歌针对这个问题发布了简短的声明:

谷歌地图的移动网页版是为基于Webkit的浏览器如Chrome以及Safari优化的。然后,IE 并不是一个 Webkit 浏览器,Windows Phone 设备无法通过移动网页访问谷歌地图。

言下之意,Windows Phone 用户无法通过自带浏览器访问谷歌地图并不是谷歌的错,而是微软的问题。

微软随后也发布了一份声明:

Windows Phone 8 以及 Winddows 8 采用相同的渲染引擎。

言下之意,Windows 8 可以通过IE访问谷歌地图,而Windows Phone 8却不行,怎么解释?

点评:商业公司之间无节制的竞争,受伤的总是用户。

苹果与微软

苹果发广告讽刺PC

这个视频系列中,Mac=Apple ,而PC=Windows=Microsoft。每个30秒左右的广告中,将 Mac 与 PC 拟人化了,然后进行各种有趣的对比,比如安全性,易用性,联网性能等等,结果都是 PC 机完败给 Mac 。

在另一个视频中,通过PC机每次更新操纵系统时必说的“相信我”,苹果讽刺了微软失信于用户。

点评:苹果的广告做成这样,微软估计有点抓狂了,不过,这广告很有意思。

苹果阻止微软的 SkyDrive 更新

微软iOS版本的 SkyDrive 升级受到了苹果的阻扰而被迫推迟。原因很简单,微软与苹果的应用分成没有谈妥。

由于用户可以通过SkyDrive购买更多的存储空间,但是这种应用内的购买所产生的收入,微软并不打算与苹果分成,而苹果坚持需要 30% 的分成。两家就这样一直纠缠下去,一直没有谈妥,导致 SkyDrive 一直都没有得到更新。

点评:苹果霸道还是微软想要特殊待遇?不管怎么样,除了SkyDrive,我们还可以选择 Dropbox 。

苹果与谷歌

乔布斯对安卓的憎恨

安卓自出生之日,恐怕就成了苹果的眼中钉了,因为突然冒出了一个手机操作系统,将会极大的稀释苹果的市场份额。乔布斯对他的传记作者沃尔特.艾萨克森说过的一句话,恐怕天下皆知:

如果需要,我会尽我最后一口气,不惜花光银行里的 400 亿现金,也要把安卓置于死地,因为它是一个偷来的产品,我要对安卓发动热核战争。

苹果与谷歌因为安卓而结下了梁子。谷歌收购摩托罗拉移动后,苹果与摩托罗拉移动之间的专利之争,当然也转移到了苹果与谷歌之间。

苹果表示愿意为每台iPhone向摩托罗拉移动支付1美元的标准关键专利费用,但是摩托罗拉移动则表示需要苹果支付iPhone销售额的2.25% 。两者相差悬殊,一直谈不拢,甚至两家公司的CEO 蒂姆.库克和拉里.佩奇亲自出马了,还是没有最终解决。

最近,摩托罗拉移动与苹果都有意通过第三方仲裁机构来解决专利纠纷了。

点评:再大的公司,也是耗不起长久的法律纠纷啊,否则,最终最受益的恐怕只能是律师。

谷歌嘲笑苹果地图不行

苹果在 iOS6 中集成了自家的地图应用,但是推出后遭到了不少吐槽,三星甚至在澳大利亚以此做了一回营销以吐槽苹果地图的不靠谱。而谷歌地图此时还在等待苹果的审核,所以谷歌也没有错过这个机会吐吐槽。

施密特在日本 Nexus 7 的发布会中表达了自己的对苹果地图的看法,他说:

如果苹果继续使用我们的地图,那么结果会好很多。但是我怎么知道苹果是怎么想的,难道强迫他们改变主意?那是苹果自己的事。

换成大白话:苹果你不使用我的地图,现在遭到那么多的吐槽,是活该的。

2012年12月13日,谷歌地图在iOS平台上重新上架。上架7小时后,谷歌地图迅速跃升到免费榜单的第一名。

点评:吐槽不要紧,关键是要有产品在背后撑腰。

总结:苹果、谷歌和微软这三大巨头,或许会一直打下去,但是其中也维持着某种微妙的平衡,不至于一方独大。三巨头为自己的利益而战无可厚非,只是其中的手段好不好,正当不正当,除了由法律去判决之外,作为用户的我们,吐吐槽也是有益健康的。

作者:81蓝天

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Yahoo作为美国第一门户,互联网流量第三大网站,在新的CEO Marissa Mayer的带领下重新改版了主页。新版主页Yahoo标志变小而且不再是紫色,搜索分类被整合到搜索框左端下拉菜单中,邮箱与搜索平齐放在主页最顶端。左侧导航栏标签减少,新闻显示摘要,但看起来并不局促。经过改版,首页更加个性化,这一切都是为了创造一种习惯性的个人体验,使得用户更长时间停留在首页。

反观国内门户网站:新浪,搜狐,信息量巨大,导航分类杂乱,广告条横竖满目的密集错落的信息轰炸,不知道一个正常的用户会在主页停留多久。为什么国内门户首页如此杂乱?

历史原因

门户网站建立的任务是将信息汇总,分类,无用户针对性的呈现。综合类门户网站信息量大,分类杂,面向用户群体层次广,为了达成使命,不得不将网页做到满页。随着时间推移,这种成功的做法被强化,就变的密密麻麻。从根本上来说,卖内容的实在无法像卖服务的网页一样做到简单,但做到密集恐惧也实在不该。

用户习惯

浏览门户网站的用户被培养成对美观,简洁不挑剔的习惯,甚至追求的就是海量信息,包括各种敏感的信息,门户的改版,减法可能会触动他们习惯的神经,适得其反。互联网如此发达的今天,挑剔的用户早已不从门户获取信息,而门户网站改版声音大多来自挑剔的用户。

利益关系

国内门户网站显得杂乱的最大原因是广告条,相比八成左右的文字信息,图片会因为其更抢眼的优势成为更重要的宣传资源,更多的文字版块内容更长的版面意味着更多的可利用广告位和更多的流量。并且许多文字内容是外链,这些都是门户的收入来源,为了追求利益的做法。门户首页呈现的版块是内部利益集团争斗的结果,调整优先级都会触动利益集团,更别说砍掉某些版块。相对新浪和搜狐,腾讯和网易的收入中心不来自广告,并且做为有态度的门户,他们积极的在排版等方面做调整,使得首页视觉效果相对更舒服。

保守主义

在习惯用户没有明显不满,网站现状能良好的盈利的状态下,也许公司高层很难去进行激进尝试的改变,况且改变势必带来内部动荡。类比历史,太平盛世只需微调维持,没落帝国才会积极求变。

从长远来看,新浪,搜狐这种病态设计的首页势必会被淘汰,但是国内门户何时做减法?何时个性化?这还有很长的路要走。

作者:PTtheGreat

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01月 6, 2013

今天凌晨,Windows Phone 用户们纷纷发现他们无法继续访问 Google 地图了。Windows Phone 系统中的 IE 浏览器在访问 maps.google.com 时会被强制重定向到 Google 首页。

尽管 Google 方面从来没有正式表示 Google 地图支持 Windows Phone,但是之前用户确实是可以使用 Windows Phone 的 IE 浏览器来访问和使用 Google 地图的,直到今天 Google 主动切断了这些访问。

Google 随后给 Gizmodo 发送了一份声明,内容很简单——谁叫你用 IE 的,移动版 Google 地图只认 WebKit 内核浏览器:

移动版的 Google Maps 只为 Chrome 和 Safari 等 WebKit 内核浏览器进行优化。所以 Windows Phone 设备不能使用 Google Maps 移动版。

随后微软方面也同样给 Gizmodo 发了一份声明,不过这份声明的内容就不那么有底气了,甚至有点不知所云:

Windows Phone 8 上的 IE 浏览器,渲染引擎和 Windows 8 里的 IE 是一样的。

至少到目前为止,Windows Phone 用户依然不能使用 maps.google.com,不管微软和 Google 之间在打什么口水仗,Windows Phone 用户,是最终吃亏的那群人。

在这件事情当中,有一些事实是我们要知道的:

关于移动平台的浏览器之争

在移动平台上,WebKit 内核浏览器处于绝对的垄断地位,压倒性优势堪比颠峰时期的 IE6. 根据 Chitika 的报告,2012 年 6 月,北美除 iOS 和 Android 之外的其它移动操作系统,浏览器使用量只占 2.456%,而这 2.456% 中还包括同样使用 WebKit 内核浏览器的黑莓、塞班和 webOS 等系统。留给 Windows Phone/IE 的市场份额几乎可以忽略不计。

就像当年各种桌面网站都只为 IE6 优化一样,大量的移动版网站都只为 WebKit 内核进行优化。大多数提供移动版页面的网站,在面对 Windows Phone/IE 的时候都只给桌面版。

即使 Windows Phone 用户进入了网站的移动版,等待他们的也很可能是各种功能不兼容。最典型的例子是优酷的移动版,用 Windows Phone 访问时,视频进度条是不能进行拖动的。

在绝大部分手机厂商不约而同采用 WebKit 内核的时候,Windows Phone 的市场占有率很低,浏览器又使用 IE 内核,还不允许用户安装第三方非 IE 内核浏览器,那么用户的网络浏览体验不佳是毫无疑问的事情。

Google 做出移动版 Google 地图只为 WebKit 内核优化体验的决定,从市场占有率方面来说,是一个合理的做法。

关于 Google 与微软的争端

市场占有率决定人力物力的优先投放顺序,这是 Google Maps 移动版只为 WebKit 内核优化的原因。

但是,这不应该成为完全禁止 Windows Phone 用户访问 maps.google.com 并强制重定向到 Google 首页的原因。至少以我使用 Lumia 800 的亲身经历来看,移动版 Google 地图的主要功能还是可以在 Windows Phone 的 IE 浏览器上用起来的。

Google 与微软之间在移动平台问题上的争斗和博弈由来已久,微软针对 Android、Gmail 和 Google 搜索引擎的广告攻势从来就没停过,而 Google 方面的出手则更为实际一些:仅在最近一段时间,除了今天的强制重定向 Google Maps 访问之外,就至少还有下面三件事:

宣布即将停止对 Exchange ActiveSync 协议的支持。在 Android、iOS 和 Windows Phone 这前三大智能手机平台中,只有 Windows Phone 用户将会因此面临联系人和日历同步上的一系列问题。

反复拒绝为 Windows Phone 提供独立 YouTube 应用,而频繁的后台改动导致 Windows Phone 平台上没有长期稳定的第三方 YouTube 应用。微软方面甚至专门写了博客予以揭露。

宣布不再为 Windows 平台开发更多应用。而实际上 Windows 平台上已有的 Google 应用只有一个搜索应用和一个 Chrome 浏览器。

不管 Google 是否真的有这种目的,上面这些决定确实在很大程度上对 Windows Phone 和 Windows RT 平台进行了打击:不管怎么样,如果你是一个重度 Gmail 和其它 Google 服务用户,现在你应该是不会再购买 Windows Phone 手机了。

结语

从现在的情况来看,Windows Phone 用户短期内是与 Google Maps 无缘了。好在他们还有质量可以接受的 Bing Maps 和 Nokia Maps。国内方面 Windows Phone 平台的百度地图质量也很不错。

Windows Phone 采用 IE 内核浏览器,注定了它的用户网络浏览体验会打折扣。而 Google 已经连续多次对 Windows Phone 进行了打击,下一记重拳,会在什么时候出呢?

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01月 5, 2013

大约在 20 年前,凯文·凯利就在《失控》中,对智能房屋有一番描述:当你走进一个房间,房间的灯会自动打开,供暖系统会根据你的反应调整室内温度,当你坐下想开始阅读书籍,灯光会根据你的需要调整亮度和角度,而你觉得有点疲劳想站起来活动一下,走出了房间,房间开启的电器都会自动关闭。到了今天,普适计算越来越吸引人们的视线,也出现了不少智能房屋的雏形和实验品,而我们普通人,却仍然没有体验到20年前就初步设想的智能房屋。类似 SOHO 智能大厦系统,智能的作用似乎更多只能完成节能的目标,而像比尔·盖茨巨资兴建的智能庄园,更多的像是一个噱头而已。

正如智能房屋一样,最近火热的“语义搜索”,实际上,仍然没能满足我们真的需求——当希望在互联网上搜索结果时,不管结果列表如何呈现和组织,我仍然需要自己挑选——面对我的电脑仍然是个冷冰冰的机器,没有办法理解我的意图。距离真正的智能,我们还差得很远。

为了说明这个事实,我们举个例子:两年前,IBM 造出了“沃森”,这台几乎代表学术和工程的最高水平的超级电脑,在一档问答类竞赛节目《危险边缘》中击败了3个人类达人,继深蓝击败卡斯帕罗夫后再一次吸引了人们的注目。然而,具有如此能力的沃森,仍然是一台在图灵测试里撑不了几轮的电脑,回答问题仅仅是将目前QA技术进行了深度集成后的效果而已。电脑,仍然无法理解人类,这也决定了基于目前技术开发的语义检索产品,仅仅是个开头——毕竟,没有理解,就谈不上语义。

走进人群的语义检索

最近一段时间,科技博客们报道了不少语义检索的产品,其中最具有代表性的是,上个月搜狗高调发布的新版搜索引擎,宣称这是国内语义搜索的一个新开端,对特定检索词提供了非常不同的检索结果,包括页面形式、内容组织等等方面做了新的尝试。在一定程度上,这些尝试的确给用户以“理解”之感,例如检索“周润发电影”,就会在页面顶端直接列出了电影集合,同时在页面右方放上了发哥的个人信息等等;而检索“周润发”,则只会在右方出现了发哥的信息。

然而,对产品进一步体验之后,暂且不论如此设计页面,是否能够真的让用户喜欢,而不是分散了用户的注意力,我们只要稍微细心一点就会发现,实际上目前的语义检索是如此的苍白,除了少部分能够用结构化信息覆盖的内容,大部分的检索需求仍然只能获得原先的排序结果。

再说说别的产品,Evernote 在月初宣布获得了新一轮 8500 万美元的融资,也开始了新的一轮业务,其中包括了企业级应用 Evernote Business,以及语义检索的新功能“相关笔记”,能够在用户每次创建、浏览或者搜索笔记的时候,为用户推荐相似的笔记——这似乎是采用了传统的相关度方法进行推荐,说是真的语义似乎有些牵强。而来自 Google 前员工刘骏带领的团队,开发了新搜索引擎云云网,从用户的角度入手,希望将社交信息引入到检索当中,也在语义检索的领域做了不同的尝试,然而效果似乎仍然没有被人们所认可。

实际上,语义检索的概念很早就被提出,Google 在08年就推出了语义检索插件 SemantiFind,而 10 年更是有报道称有语义检索的产品将替代Google——当时可是提出了7款产品哦。

语义检索走入人群,仅仅到此了,改变人类生活?恩,同志们仍需努力。

当前语义检索产品的囿限

针对语义检索,无论是产业界还是学术界,已经有了相当多的研究。然而,目前的方法仍然大部分集中于对于模式识别的、聚类的研究,希望通过算法改进提升机器“猜测”人类意图的目标,而我们都知道,目前再好的算法,对于机器理解人,几乎丝毫没有帮助。

张钹院士是一名作者非常尊敬的老师,这里引用他的比喻来说明目前语义检索发展的现状:人类的技术发展正如同开门,当我们找不到这扇门的钥匙时,如果能够有一块砖头,我们多半会抄起砖头将门砸开。语义检索正是如此,尽管我们在很多实际场合能够享受到目前服务带来的好处,然而这些好处仍然是“砸门”的来的,人们还并没有找到语义检索的“钥匙”。

让我们回到产品,目前的语义检索,在技术层面和需求层面都存在着没有解决的问题,导致语义检索目前难以成为划时代的产品,也无法深入到人群,改变人类的生活。

从技术层面上讲,目前学术界仍然没有研究明白如何理解人类的情感和语言。随着脑科学的发展,人类逐渐发现大脑和计算机工作是运作在不同的机制上——大脑存储、处理速度远远赶不上计算机,但是在模糊查询、理解、推理等方面的效率却远高于计算机。所以要想语义检索能够真的神奇地准确摸清人们的意思,似乎前提是需要理解人类(即计算机通过图灵测试),这在目前人们几乎连曙光都没有看到。

从需求层面上讲,我们仍然不清楚什么样的检索结果就是“语义检索的结果”。一部分人说语义检索就是不要受关键词的局限,能够通过实际语境找到字面完全无关,但意思相关的结果;一部分人说,语义检索的结果就是能够猜测用户的真实意思,辅助日常生活,例如在母亲节前一段时间,上网检索“母亲”,结果就能给出所有的送礼方案,并包含了购买的链接等等,一键完成……然而,拍着良心问,你真的认为当语义检索提升一点结果的准确度、提供一些相关联的结果类别就能提升你的生活么?当然不是!然而我们更不知道什么样的语义检索才能真正深入到改变生活,这才是问题的所在。

什么是语义检索?

目前对于语义检索,实际上并没有公认的靠谱解释,相关的定义也只是在研究界有一定的共识。文章写到这里,我才真正开始想到要解释什么是语义检索,也是出于这个原因。

维基百科和百度百科中,“语义检索”都仅仅有寥寥几行字:“语义检索,是为了生成更相关的结果,使用语义网络中的数据来帮助区分(disambiguation)查询和网页的内容,所进行的在线检索过程。”

仅就个人观点,作者更倾向于将维基百科这个定义归类为语义检索的狭义定义,因为从广义上来讲,语义检索应该就是能够根据语义,给人类提供任何相关结果的检索过程。

为了让读者跳出对于冗长文字的纠结,这里引用科幻小说家刘慈欣在《诗云》中的描述,来进一步解释我所谓的广义的语义检索。(技术高明的外星人说:)“借助伟大的技术,我写出了诗词的巅峰之作,却不可能把他们从诗云中检索出来。”故事中,外星人用高超的存储技术将汉字符合诗词格式的所有排列组合存到了“诗云”当中,并断言其中有远超李白的诗,然而,他们却不能将这些诗在超级海量的数据中检索出来。而广义的“语义检索”,就应该无论数据量如何庞大,都能检索出那些满足需求的结果,例如“超出李白诗作的诗”。

而要满足这个要求,语义检索就并不仅仅是检索,更是理解。不难想象,这项工作的复杂度,与造出一台自己会做超过李白诗作的诗的电脑,是一样的。

语义检索的展望

如果读到了这里,无论是做产品还是做技术,可能你都会略感气沮,难道说,我们就没法做出又炫又酷又实用的语义检索产品了吗?或许短期内是的,然而,科技和产业,将会轰轰而来,以迅雷之势(加这种无厘头的链接……是作者个人偏好,与极客公园无关哦),改变我们的生活。

10 月 9 日,新一届诺贝尔物理学奖评出结果,获奖人 Serge Haroche 和 David Wineland,以他们的发现“为实现量子计算机奠定了基础”。而如果量子计算机能够颠覆传统的电子计算机,计算机的计算能力将得到指数级的提升。而这意味着,之前限于计算能力而无法解决的问题将得到解决,对于理解人类,这或许还是一块“砖”,却是一款更酷的“砖”。

同时,国内外的研究界,也开始不断研究人脑的运行方式,希望找到人脑是如何运转易产生“理解力”的,如果这方面有所成就,那么真正的智能,也许并不需要超强的计算能力也可以实现。虽然这方面的技术仍然遥遥无期,同时也不是所有人都喜欢计算机能够像人一样思考,但是考虑到人类能够模拟各种各样的动物造出了潜水艇、飞机,仿造人脑也并非不可能。

此外,随着互联网的不断发展,各种针对需求的尝试不断涌现出来,虽然目前暂时没有真正让人满意的语义检索产品,然而,没准明天就有了也说不定。Google、Facebook都是突然就来到你身边的,准备好迎接就行了。

最后,还是回到凯文·凯利的预言上:大规模、具有连接性的网络,在将来一定会从中“涌现”出类似生物的属性,不管我们喜不喜欢。刚刚起步的语义检索,如同一个蹒跚学步的孩子,现在边走边摔,却终将长成稳健的成人。

我们要做的,不是在终结者、黑客帝国的预言中惶惶不可终日,而是打开自己,接受机器。这样,计算机才真的能理解人类,人类也才真的能够拥有一个新的朋友。

又是谁说,机器人不能跳舞呢?

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腾讯 SOSO 地图于 2011 年 12 月 26 日推出了 SOSO 街景地图服务,街景地图服务可以显示所选街道的 360 度全景图像。在街景地图服务开通之初,为用户提供了深圳、西宁、格尔木、拉萨、日喀则、林芝这些地区的街景服务。随后不久,又提供了海南三亚、北京等地的街景地图。

在早期的 SOSO 街景地图,采用的是城市吧(City8)街景地图的地图数据,街景地图的取材选景过于陈旧,处于不温不火的状态,并且由于某些特殊的原因,在 2012 年的 5 月被关闭,暂时停止向公众提供 SOSO 街景服务。

经过了大半年的准备,终于在 12 月重新上线,并且得到了政府的临时牌照,属于国内第一家合法上线运营的街景地图。

前有来者——Google 街景

说到街景,一个绕不开的话题就是 Google 街景,Google 于 2007 年 5 月 30 日推出了 Google 地图街景查看工具(Google Maps StreetView),这是当时 Google 地图服务增加的一项新功能,可显示所选城市街道的 360 度全景图像,虚拟化地探索城市的各个层面。不过由于一些政策的原因,Google 街景服务一直未能在中国落地。

由于 Google 地图的街景服务进不来,导致国内地图产业长期以来一直缺乏类似谷歌街景的实景地图产品,这也给了国内企业很多机会,不过由于街景服务这样的产品对于资金以及资源的要求非常的高,又无特别良好的商业模式,所以短期看来对其投入是一个无底洞,这也是很多公司不敢去尝试的原因,腾讯已为街景的重新上线投入了“数亿人民币”,由此可见其花费的巨大。

但由于国内其他厂商都没有提供类似的服务,SOSO 街景如果能在国内市场拔得头筹,那在街景市场跟 Google 街景划洋而治也不是不可能。

商业化的前景——平台级公司的新想象

街景的基础服务属性

无论是街景服务的老大哥 Google 还是国内刚刚起步的 SOSO 街景,对于其产品在商业化的前景也还停留在探索阶段,现阶段只是专心致志做产品,并无良好的商业模式,但对于街景地图这样的服务来说,属于地图的基础服务,按照一般的产品需求,只要做好基础服务,基本不用担心以后没有商业价值,这也给了我们一些可供想象的空间。

腾讯的新平台尝试

另外,对于腾讯来说,目前已经上升到平台级的公司,在不缺钱的情况下不会错过搭建新平台的机会,尤其是在地图这一基础服务领域。在 LBS 被热炒,地图不再仅仅只是工具,已经上升到生活服务层面的今天,街景这一产品尝试属于地图功能的拓展性探索,对腾讯来说,也是值得投入的。

另一方面,国内地图的市场一直被高德地图,百度地图等产品占领,腾讯旗下的搜搜地图处于一个尴尬的地位,单纯在地图的工具性上已经无法去超越,唯有在产品层面做新的投入和尝试,还有可能在地图领域分得一杯羹。

平台化的提升——基础服务的拓展

对于基础服务来说,其最大价值在于可以在这个平台在基于平台属性做无限拓展,创造新的价值,带来新的想象,就街景来说,目前可以做的服务诸如广告的实景展示,旅游植入,生活服务的延伸等,但就 SOSO 街景来说,还处在产品的初期阶段,商业化言之过早。

笔者在十月份参加 “Google 创想时空”活动的时候,在现场体验了一下 Google 的街景服务,Google 在创想时空活动现场放置了一辆 MINI COOPER 轿车,在这辆车上,你可以坐在驾驶室内按动方向盘上的按钮,就能在眼前一个 20 平方米左右的大屏幕上使用谷歌街景服务,欣赏伦敦塔桥、威斯敏斯特教堂等多处美景,还能根据自己的需求上下左右调整自己的视角。

其实,即使抛开这个产品的商业价值,就产品本身来说,能给人带来乐趣,也是极有意义的一件事。

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01月 4, 2013

作为Android 平台上全球第一个实现月活跃用户过亿的第三方浏览器,UC浏览器是如何做到的。

11月3日,在极客公园公开课——走进UC的活动上,UC优视公司董事长兼首席执行官俞永福透露,旗下产品UC浏览器的 Android平台活跃用户数(30天活跃)已突破1亿大关,成为 Android平台上全球第一个拿下过亿用户的第三方浏览器。而 UC浏览器也借此完成了从Symbian到Android的平台转身。但这1亿Android用户所带来的意义,却远不止单纯的数字那么简单,在数字背后,是产业环境的变化和技术驱动变革。

技术革命和产业环境驱动变革

2004年,智能手机的操作系统还是Symbian的天下,当年的手机王者还是来自芬兰的巨人诺基亚,但当时的手机CPU处理能力有限,网络速度也很慢,而诺基亚自带的浏览器体验极差,手机用户上网还停留在类拨号时代。UC抓住这个机会,将服务器、客户端混合计算的云端架构(简称“云端架构”)应用到手机浏览器领域,为用户提供了省流量,极速的上网体验,一举夺得Symbian手机浏览器的市场份额,成为当时手机浏览器的最佳选择。在Symbian时代迎来了自己的第一个发展高峰。

时间来到2008年,Android系统的手机当年还未上市,Symbian在中国市场也依旧强势,Symbian 的成功也为UC的发展起到了推动作用,UC的市场占有率在2008年达到第一个顶峰,而后随着谷歌Android系统2008年发布,搭载Android系统的手机面世,Symbian系统逐渐衰落,当初依靠Symbian发展起来的UC也面临着危机。

2008年10月,搭载Android系统的手机G1面世,对智能手机的新时代来说是一个重要的分水岭,将智能手机由Symbian 时代带入Android时代。在这个节点上,俞永福领导的UC当时做出了两个重要的判断和决定:

第一个判断和决定是认为Android系统作为一个开放式的平台一定有非常大的发展前途。于是正式成立了Android开发小组,开发Android平台上的浏览器。

第二个判断和决定是在内部秘密针对于未来的宽带互联网及智能终端的立项,投入资源开发UC的第三代浏览器内核。也就是我们今天熟知的U3内核。U3内核从2008年底立项,到2011年6月正式发布,用了接近3年的时间来完成浏览器内核的开发。为后来UC浏览器抢占Android平台奠定了技术基础。

U3内核2011年正式发布和部署在UC浏览器的8.0 For Android版本和iPad版本上。帮助UC浏览器在满足快速、省流量等原有优势的同时,更安全、更智能,也更具扩展性。更重要的是,引发了浏览器领域新一轮的技术潮流——Web App 在浏览器上的落地。UC8成为支撑和帮助HTML5开发者发行Web应用的技术平台。

移动浏览器的平台化突围

在各家厂商纷纷使出浑身解数来吸引用户,抢占移动浏览器市场,大有得浏览器得天下的竞争意味,对于移动浏览器,它到底是个什么样的东西?UC对移动浏览器有怎样的看法?又存在着怎样的挑战和机会呢?

随着硬件成本的降低带来智能移动设备的普及,移动互联网的发展速度也越来越快,大有赶超传统互联网之势。浏览器一直被认为是互联网的入口,这个观点即使在移动平台上也不例外,移动浏览器作为移动互联网的上网入口,未来将会成为移动互联网服务平台的入口,故成为移动互联网厂商的必争之地。而HTML5等技术发展的日益成熟也为移动浏览器的发展带来了新的方向。

作为UC的核心服务,浏览器是UC生存的根本,作为行业的领头羊,在浏览器上的创新在一定程度上也决定着移动互联网产业未来的走向,随着自有内核 U3的推出,UC浏览器不只是一款具备可扩展功能的浏览器,更重要的是,借助可扩展性,开放自己的浏览器平台,完成了从单纯的上网工具到移动平台的转变,并且找到了属于自己的商业模式。

UC在UC8上搭载了自己的Web App渠道——UC应用中心,这是手机浏览器上首个Web App应用中心。据UC公布的数据,迄今为止, UC应用中心的活跃用户已经突破 3000万。在国内的主流厂商还在观望 HTML5技术趋势的未来的时候, UC应用中心已经成为了名副其实的Web App平台。而平台化所带的好处是显而易见的,借助平台化,UC浏览器找到了将规模化发展变现的商业模式。

早在几年前,UC开始尝试通过网址导航,内容汇集,社区建设,应用和游戏分发等平台化措施,来建立UC的商业化生态系统。以游戏为例,它在2008年开始平台化,包括UC自己的游戏中心和通过收购组建的游戏平台九游,从目前的数据来看,由原有两个游戏平台整合后的UC统一游戏平台九游的活跃用户超过 5000万,累计给开发者的分成的收入超过1亿元。

游戏平台只是平台化的一个方面,当移动浏览器真正的从工具转变为平台的时候,移动浏览器未来有可能成为获得信息、游戏、应用软件、社区服务的入口,形成开放的生态系统。

在移动浏览器发展到一定阶段的时候,也常常会有人提出这样的质疑:当App 发展起来以后,浏览器怎么办?

在俞永福看来,不管是App还是浏览器,本质只有一个,为用户提供服务。移动互联网是一个以服务为驱动的生态环境,而移动浏览器天生就是用户的互联网接入点,在一定程度上,是可以取代传统App,以Web App的形式去完成服务,而 Android的快速发展为移动浏览器提供了更大的创新空间,未来随着HTML5技术的完善和浏览器内核能力的提升,一定会有大量超越客户端用户体验的Web App出现,到那时,才会是真正的浏览器永生。

互联网的未来——全球化之路

在今年10月美国全球移动互联大会硅谷站(GMIC SV)上,俞永福将未来全球移动互联网将会分化成两大完全不同的市场,一是以中国、印度为代表的新兴市场,二是以美国为中心的发达地区市场。俞永福曾说:“移动互联网存在全球化机遇,而在全球化过程中必须做到 Think Globally and Act Locally (全球化思考,本地化执行),这就是所谓的‘Glocal 法则’。”UC在中国市场取得成功之后,发力全球市场,而对于获取全球移动浏览器的市场份额,UC依靠Glocal法则,已有所斩获。

据UC发布的数据显示,目前UC在印度的市场份额已经超过25%,排名第二,在沙特阿拉伯、阿联酋、尼日利亚、巴西、墨西哥等地也增长很快。海外用户数超过6000万,覆盖150个国家和地区。而UC未来3~5年的目标,是要实现一个10亿用户的平台。

在俞永福看来,全世界能够达到10亿用户的平台包含两个核心关键词:第一是移动互联网,第二是亚洲。

根据9月Facebook公布的数据,Facebook已经超过10亿用户,其中60%来自于移动互联网,美国和加拿大加在一起的用户不超过2亿,另外的8亿主要来自于亚洲,当然,除去有些不能访问的国家,如果加上,其份额会更大。

UC在达到10亿用户的时候,会有一半来自于中国,一半来自于中国以外,从现在的数据看来,UC在印度已经达到了25%的市场份额,俞永福的目标是明年要把印度的第一拿下来,对UC来说,还有14个月的时间去完成,要把印度过10亿人口国家的第一名拿下来,这不是一件容易的事。

对此,俞永福满怀自信,在他看来,中国的移动互联网有全球最复杂的网络环境,全球有的网络制式中国都有,全球没有的,中国还有;全球有的终端中国全有,全球没有的终端中国还有。移动互联网对于中国的技术团队的磨炼非常强。市场环境差有时候并不见得是一件坏事,经历了中国市场的检验,走向国际化的时候,有了更多的底气。

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