12月 24, 2012

当 Instagram被天价收购时,人们似乎以为读图时代已经结束,再也不会有超越 Instagram 成就的机会出现。但随着 Flickr 对移动端的重视、Google 收购 Snapseed 并将其免费、Twitter 移动应用增加滤镜功能,以及一个又一个新兴图片类工具或社区的崛起,读图时代也许才刚刚开始。毕竟,Instagram 只是验证了图片分享是一种强烈需求,但如何在此基础上创造出可以持续发展的商业模式却依然没有答案。

我们可以把目前市面上的图片类产品的模式分为涉及图片美化修改的工具和交流分享的社区两部分。大部分产品要么是两者兼有,要么只偏向其一。我们可以想到的盈利模式也无非“免费+广告”、应用内收费或者订阅式服务。软件产品本身的零边际成本的特点,加上移动应用商店又降低了产品的营销支出,不需过多的运营成本使低价竞争成为可能。况且大批优秀的程序员和研发团队的出现加快了技术和创意的交流,使得美化图片的技术优势并不突出,用户也不可能轻易感知美化效果的好坏。在现在激烈的竞争环境下,图片类应用该如何寻得出路?

做商品,卖工具

如果对自己的技术优势足够自信,对应用一次性收费是最直接有效的。Camera + 无疑就是这样一款优秀的产品,已经确立了自己的品牌优势。新的同类型图片美化工具即使有更出色的技术,也很能撼动其已经积累的口碑。况且像 Adobe 这样有资金和技术优势的大公司,也会通过推出 Photoshop Express 移动版这样的免费品来强化已有的品牌地位。同时,还有一些像美图秀秀、Camera360 以及 POCO 相机,甚至功能更加强大的如 Pixlr Express、Snapseed 这类免费品。别忘了,iOS 和 Android 自带应用也具备基本的图片美化功能。

从这一点我们也可以看出,在图片修改类付费应用已经饱和的情况下,还有大量优秀的免费品竞争,一次性收费并不利于新的图片修改工具的发展。事实上,根据 AppsFire 公布了 2012 年 App Store 信息图,2012 年发布的所有 App 中,只有 66% 是免费应用。

免费是一种能使自己的产品在前辈的声誉中快速脱颖而出的有效促销手段。免费的产品降低了用户接触成本,使用户更乐意尝试新事物。但免费不可能成为一种盈利模式,因为它根本就无法保证产品能盈利。免费的商业逻辑在于降低用户的接触成本,从而快速捕获大批用户群,从中寻找可能的付费对象。所以由此延伸出内置广告和应用内付费两种流行模式。但作为一款简单的工具类应用,内置广告无疑会降低用户体验。而应用内付费,无论是特殊滤镜收费还是购买什么美化包,都一样会面临残酷的竞争。如果不针对未被开发的新需求,这种卖工具的方式已经不再适合新兴的产品,图片类应用需要寻找新的商业模式。

做服务,盈利手段多样化

Snapseed 被 Google 收购后立即变成了免费品,除了 Google 有着雄厚的资金优势外,Snapseed 启动画面出现的 Google + 的标识也表明了这款免费品是为 Google 的社交平台服务。将移动端的图片修改工具以免费的形式作为吸引用户的促销手段,在此基础上打造平台服务,也是许多产品正在探索的思路。

社区是图片摄影的常规发展思路。社区的优势在于,用户长期沉侵其中造成巨大的迁移成本,使其很难使用其他同类产品。Flickr 由于在移动领域的缓慢,使 Instagram 顷刻间成为图片分享社区的新品牌。但 Flickr 毕竟作为老牌摄影爱好者的聚集地,手握大批忠实的摄影师,也不是没有反击能力。新上任的梅姐已使 Yahoo 重新重视 Flickr 移动版,其新 iPhone 版的改进也有望加大对 Instagram 的打击。Flickr 是典型的订阅付费,其盈利能力已获市场的认可。

国内的 POCO.cn 也是一个汇集摄影图片的社区。POCO 将“摄影”跟“生活”结合起来,宠物、美食、旅游、摄影服务,甚至电子杂志等等诸多门类构成了整个社区。POCO 是有着浓厚生活信息的分享社区。POCO 便依次建立了各种盈利方式。比如美食类餐饮广告,摄影服务收费等。与 Flickr 一样,POCO 移动端的各种相机应用也是吸引用户加入 POCO 社区的入口。

以上两个图片社区都是移动端提供免费图片美化工具,以巩固其网络社区的地位,从而提供各种不同的服务。图片存储服务的订阅收费是一种免费增值模式,它既具备免费品吸引用户的优势,也为付费用户提供其所需的服务。对服务收费和对商品收费的区别在服务是可以被长期感知的,更容易使消费者形成物有所值的感觉,且大量存储的数据也增加了迁移成本。

Camare360 的云相册也透露其打算通过订阅存储空间收费的盈利意图。另外,Camera360 刚推出的SDK服务,也有 Aviary 的成功在先。而 POCO 以摄影图片为基础,向各种生活相关类别堆出各种服务也是一种商业模式的创新。它利用了社区的另一个特点,用户黏性强。一旦人们沉侵其中,很难愿意离开。社区的力量,连 Adobe 都不敢小视。后者最近收购设计社区 Behance 实现工具和社区的整合。

玩花样,寻找别样需求

我们已经分析做一款收费的图片修改工具很难具备优势,但通过免费图片工具,走“拍照——美化——分享”的传统思路,即使最终建立了自己的平台,竞争也不会轻松。产品需要探索新的产品模式,识别未被感知的新需求。

像 Snapchat 这样规定图片显示时间的分享模式,或者啪啪这样加入声音来传播也是产品模式创新的案例。但毕竟这类比较“浅薄”的产品很难在今后找到合适的盈利模式。Instagram 在盈利上的困境也暴露了它“浅薄”的特性。Instagram 作为一个图片社区其实是不够的。它仅仅只是利用优秀的滤镜,通过标签、喜欢、评论构建了一个利于图片像 Twitter 的文字一样可以快速传播的模式。你甚至都无法在这款应用中找到作为一个社区应该有的热门标签、流行话题、热门用户的排行榜。你上传的图片必须被裁减,你也无法对自己的图片分类利于今后查看。所以说 Instagram 只是一款用图片交流的社交网络,而不是 Flickr 那样的摄影社区。“浅薄”品不仅可以被轻易模仿,而且还很难留住用户,因为它最多只算做一个特性(Feature)。对于微信或者 Path,图片的美化分享就是其主功能的一个特性。当 Instagram 的新隐私政策激怒了用户,用户可以轻易地离开。Twitter 和 Flickr 正在追赶 Instagram,Facebook 也推出自己的类 Snapchat 应用 Poke。配合他们已有的社交平台,“浅薄”品的先发优势也很快会被逆转。

同样是拍照滤镜加分享社区,EyeEm 加入“拍照任务”的模式成为盈利模式的新尝试。“拍照任务”会要求用户去拍摄一些特定主题的图片。目前 EyeEm 已经跟红牛和德国汉莎航空公司等数个品牌建立合作。“拍照任务”可以被视为一种新的营销活动,成为一些品牌和其忠实粉丝互动的新形式。利用图片进行营销活动是一种很直接的想法,但即使是 Pinterest 做得也不够好。

同样也是滤镜,来自西安的 Blux Camera 则可以分析环境、光线,识别拍摄主体,推荐最佳拍摄模式和滤镜效果。这是一款目前面向海外市场的收费应用。其优势在于解决了用户不知选着何种滤镜的困惑,进一步降低了拍照门槛,所以其付费是针对未被挖掘的的新需求。

图片类应用如果单纯做工具,去发觉新的拍照需求,或者像 Line Camera 那样玩贴图,也可以为自己找到一席之地。而拓展到社区平台,除了免费增值外,数据挖掘也是一个可以探索的领域。Instagram 对其新隐私政策不满的回应,也透露其打算分析用户数据,识别出可以广告推广的图片的意图。图片类应用的盈利是一个持续探索的过程,但目前还不存在足以傲视天下的盈利模式。我们可以确信的是在群雄逐鹿中,各种探索和挖掘将会更有利于用户满足自身的需求。

作者:执宙

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12月 17, 2012

如何在激烈的竞争中脱颖而出?免费 App 应用一般都采用内置广告或收费道具的方式获利,而 App 排名靠前的应用才有可能产生更多的下载量,下载量是产生利润的前提。因此,常用的 App 推广方式包括 AppStore 广告、应用程序内置广告、第三方软件推送等,相比刷榜方式又贵又慢。所以刷榜成了很多有钱公司的首选,如果细分一下,其实刷榜和刷榜之间的需求也有不同。

刷榜的需求

冲用户量

有些属于小应用,并无大公司支持,只有刷榜才能获取大量的用户。没有用户一切都是空谈,故去刷榜,希望通过获取用户能够做大,这是刷榜最常见的现象。

带动自然下载

有些应用属于内置收费应用,以游戏类居多,刷榜越多,在榜单上时间越长,就能带来越多的自然下载,也会获得更多的真实用户,当然用户量越多,付费的可能性也就越大,对于此类产品来说,下载不是其盈利的主要手段,主要收入来源于内置道具等收费。

投资需求

某些产品把刷榜当做其运营的一个主要部分,每月固定投入一笔不小的钱,让其产品长期排在总榜前 100 位或者前 50 位。这些产品背后一般都有投资者,这笔支出对于个人开发者和小团队来说难以承受,但对于那些拿来 A 轮想找 B 轮的产品来说,这点钱就是小儿科了,有个不错的数据,在 B 轮的时候估值可以高一点,卖个好价钱。所以某些产品到了 B 轮融资的时候,在 AppStore上 的表现异常活跃,拿投资是其刷榜的主要需求。

关于刷榜的详细需求请看@AppStore刷榜那些事儿的长文:《猪,也是这么想的》。

判定刷榜的依据

判断一个应用是否刷榜,苹果官方没有给出明确的定义,不过有一些可以参考的地方。

短时期迅速上升

所谓的短时期内迅速上升,从字面意思就很容易理解,只要一个应用毫无征兆的在短时期内从几百名以外一下跃入前 50 或前 25,而并没有采取什么大的广告推广或者热门活动去促进下载,那无疑是在刷榜,这一点,从老孙的微博上就很容易看出来,本文不点名是哪些,聪明的读者自会判断。

截图来源于刷榜那些事儿

长期保持在榜单前列但无评价

有些应用刷榜很隐秘,不会一下就冲到前几名,也不会一下就进入总榜的前十或者前五,但是总能时不时在榜首或者前五呆一会儿,过一会儿又被冲下去,但是总会稳定在前 50 以内,无论后来的应用多么凶猛或者多么火爆,他总能保持屹立不倒。有人可能说了,兴许是人家持续性推广做得好,用户源源不断的下载造成的。但请注意,此类应用几乎没有评价,或者说评价和打分都很少,明显跟其长期霸占榜单的行为不符。确实是其持续性推广做得好,但钱不是付给渠道商,而是直接给了刷榜公司。

矩阵刷榜

还有一些属于矩阵刷榜,说其是矩阵刷榜可能有失偏颇,因为其产品线之长之广让人难以理解,更主要的问题是其产品的疯狂程度曾很长一段时间占据免费总榜前 50 名的一半以上,也就是说,免费榜前 50 的产品有一半是他家的,这种现象保持了很长一段时间,在作者有意识去注意他的时候至少有两个月其产品占据了免费前50的一半。但是很奇怪的是,身边的人或者朋友里几乎没有人用这一类产品,甚至都很少见到。这就不说是哪家公司的,没有节操的公司提都不愿提。

刷榜的成本

都说刷榜,那么刷榜的成本大概是多少呢?请看笔者跟刷榜公司的聊天记录。刷榜公司的普遍报价事应用要进入前25名一天需要 11000 左右,如果时间和周期长能降到 9000 。

如果整个刷榜和维护持续周期超过一个月,还可以把成本降低到 9000 一天。

从单个用户的获取成本来看,推荐类或者广告联盟的单个成本在两元以上,而通过刷榜只需要3到5毛,比传统的方式便宜了不少,我想这也是应用开发商选择刷榜的主要原因之一。

刷榜后的维护

冲榜只是一个过程,有些手法高级的刷榜公司甚至能承诺几个小时就可以达到你想要的排名,但是如果要让产品维持在那个排名,则需要一些榜单的维护工作,如果产品做到好,在这个阶段需要的花费会相对较少一些。国内某常驻榜单前列的音乐类应用 CEO 就曾在公开场合承认过其产品在榜单的维护上花了不少钱,但他认为这并不算刷榜,充其量只是维护而已。

不过在作者看来,这纯属自欺欺人,花钱维护,这不是刷榜,又是什么呢?

刷榜的危害

刷榜的危害是什么?我想每个认认真真做产品的人都有一堆的苦水要倒,辛辛苦苦做出来的产品还没来得及直接面对用户就被刷榜的产品冲得七零八落,瞬间找不到影子,那刷榜具体的危害会体现在哪些方面呢?

生态系统的破坏

苹果在 iOS 移动平台只推出过两个重要产品,iPhone 和 iPad,整个经济圈是采用围圈式设计(Centric),生态系统以 AppStore 为核心,苹果 AppStore 生态圈帮助全球不少中小企和业余开发者获取利润,其全球性的软件销售模式,降低了软件渠道发行成本,而透过 AppStore 也加快了软件更新速度,加速了 App 软件开发者在圈内的竞争和创新,只要有创意和智慧,就能在这个平台上获取利益。国内早期不乏在 AppStore 上取得成功的例子,并依靠在 AppStore 上售卖软件获得利益。

而当这一切落地到中国,在刷榜横行的时候,整个生态系统就已遭到破坏,刷榜用的黑卡无法转化为实在的收入,更为严重的是,刷榜影响了苹果对中国市场的判断,苹果所表现的态度就不多说了,实在令人伤心。

扼杀创新

由于刷榜的存在,刷榜的往往是拿到投资或者本身就很有钱的公司,刷榜行为让那些真正的好产品淹没在 AppStore 中,长期霸占榜首的是一些质量低下的产品,比如什么来电黑名单之类的,这类应用专骗小白用户,因为苹果的隐私机制就没有此类应用的生存空间,但却长期占据榜首的位置。而真正有创新有设计的应用却无法被发现。长此以往,对整个开发环境,以及产品创新,都是一个灾难。

笔者曾经认识一个开发者,做了一个很好的产品,设计和体验都不够好,但是由于是免费产品,没有很大的用户量,为了养活自己,不得不去国内一家大公司做了码农,最后产品放弃了更新,原本一个很有想法和创意的产品就此消失。

刷榜对中小企业和个人开发者来说,是一场彻头彻尾的灾难。

对国内整体开发环境的影响

在某娱乐类应用上线之前,同类的产品也有很多,甚至体验也不亚于此应用,但用户量始终不多,此应用一推出,立马占据榜首,并且在很长一段时间内成为热点,大家都说是产品做得好,抓住需求体验不错之类的云云,可是知道真相之后眼泪掉下来,如果不是在推出的时候那一下的猛刷,估计……唉,不说了,都是眼泪。虽然不可否认此应用后来的产品形态和功能上做了改进,娱乐和易用性上也有了提升,但不可否认的是通过刷榜这一行为让其挤掉了原本存在的竞争者,这一点,估计吼歌之王很有体会。

一个不乐观的现象是,而苹果新发布的 iOS6 把免费新品发布的选项都去掉了,新品没有展现的机会,将会让刷榜更加严重。

当然,苹果也并不是完全无动于衷,苹果目前对刷榜采取的一些措施,比如更换 App Store 排序算法,锁榜,私下调查,对质疑软件进行下架处理,增长有不良信用的软件开发者的软件审查时间等方式,但都没用很好的抑制刷榜的行为,所谓道高一尺魔高一丈,大抵就是这样的吧。

其实,刷榜的恶果大家都知道,只是还是有人拼命在刷,除了利益驱动就还是利益驱动,当你对产品的追求只剩钱时,对你来说,移动互联网的时代,就已经结束了。好自为之。

作者:吴江

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12月 11, 2012

唱吧的领路人

人们总是在谈论一款产品的成功,却很容易忽视掉在这款产品背后的人,事实上,真正决定一款产品的是使用的人,以及创造它的人,而不是那些复杂的数据报表和听不懂的高谈阔论,这点上,诺基亚等巨头们用实际行动向我们完美展示了如何成功的毁掉自己,撇开这些美其名叫做战略性决策失误的例子,当某个公司只有一款产品并且正在燃烧自己散发辉煌的时候;当整个公司的布局决策,战略重心都集中在一起的时候,总有些危机在悄悄靠近,并且可能在某个关键的点上将曾经所有的辉煌毁掉。笔者喜欢称之为“巨人烂尾楼效应”,而这个是所有成长期的产品迈向成熟期所必须经历的一点,度过去了,就是美名金钱全收,行业魁首,业内代表;度不过去,也就成了后人偶尔提稿时候的反面例子,最多被人为之一叹而已。

谈到唱吧这款应用,我们无法绕过它的创始人陈华,就像马化腾就代表着腾讯,乔布斯就代表着苹果,扎克伯格代表着脸谱网一样,唱吧所采取的所有策略以及日后的方向选择等行为就是陈华意识的完整体现,陈华的简历足以显示他是一个足够沉稳的技术性领导人,并且唱吧过往这段时间以来所有的表现来看,相对于快速的进行赚钱,陈华的目标显然也显得更大,这也促使他更好的对唱吧这款应用进行升级和添加新的功能,于此同时,得到第一轮蓝驰的投资时,他也表现出了足够的谨慎和考虑,而这些,将确保唱吧不会因为创始人的性情起伏等意外情况突然死亡,对于可能来自腾讯或者其他竞争对手的挑战,陈华也显示了自己足够的信心,说道:

“担心也没有用,要竞争的话就竞争吧。”

唱吧的可能定位

最近唱吧有了比赛平台,该平台主要用来进行一些小的歌唱比赛,毫无疑问这是一次唱吧新的尝试,相对于个人用户,有组织的团队在唱吧上的活动显然更容易形成稳固的关系链,也更加容易在唱吧上沉淀下来,由一次活动所带来的用户的价值是不可估量的,而由一个产品变身为一个有强关系的平台,唱吧自然还想要得更多。

与传统的电视传媒的合作,在高校中的推广都显示出唱吧对于手机端暧昧经济的企图心,在中国现在的互联网的世界里,只要你走的太慢,很快就会被人超过,要做以及能做的就是一直走在最前面,不给后来人留下一丝的空间,这点上参照米聊即可看到整个的存亡过程,显然唱吧不准备成为下一个腾讯或者其他大公司产品的先驱者。在这次的唱吧-比赛平台中,网页版的登录已经只能用新浪微博登录了,而没有了腾讯的接口,唱吧在这方面对腾讯的抛弃,而和新浪的抱紧,足够说明一些腾讯这个巨头涉及范围的广阔和潜在的巨大威胁,毕竟来说,新浪并没有一款可以拿得出手的音乐类应用,而QQ音乐则可以再一朝间变身,瞬间吞没所有给到唱吧的用户,唱吧没有必要帮助腾讯先将用户养好了,然后等待着腾讯来刮羊毛。

所以,唱吧的目标不会只是一款不错的娱乐应用,或者唱歌类的工具,就像 YY 在语音类中深深站住的位置一样,唱吧是想在语音唱歌这一块没有任何竞争的对手的,它想成为的不是某一个东西,而是一整块的深利益链,没有别人可以替代的位置。

唱吧要靠上面赚钱

不管一款移动互联网的应用是多么的美好,并且免费,它最终的目的都是为了赚钱,就像王子为什么要经历那么多的惊险,无外乎是为了那个躺着的公主而已,唱吧要靠什么赚钱,毫无疑问是摆在陈华面前的一道题目,风投是要回报的,这点上,无论是陌陌,还是啪啪最后都要面对这个情况,相对的,唱吧的盈利前景要好上很多,因为 PC 端已经有了很好的 9158 的例子,只要按照这条类似的路子走下去,基本的存活并没有太大的问题,接下来的只是在其他方面拓展盈利,譬如邀请歌手主打歌在唱吧上的首次发行,一些演唱会门票的销售,对用户的喜好进行细分,针对性的推广销售等,不管采取怎么样的方式,围绕着唱歌这个主题,不断地强化其用户的关系链才是唱吧能一直火下去的关键。

结语

对于唱歌类的应用,其实笔者并没有太大的兴趣,因为笔者的歌喉实在是一个上帝所做的漏洞,但是这也并不能阻止我偶尔登录这个应用去听一听朋友唱的歌,唱吧对于声音的传播比微博对于信息的传播更加有吸引力,并且更容易培养一些明星级别的草根歌手出来,看看微博那动辄几十万的粉丝团账号,如果唱吧上某些歌手也有这样规模的铁粉,那么唱吧真正的成熟期就开始来到了。

作者:粗枝散页

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11月 27, 2012

本文中,我们将讨论怎样在网页中应用手绘风格,以改善网站的用户体验。

识别度与真实感

手绘风格非常有利于展示人性色彩,形成独特的识别度,为用户带来真实感。当你收到好友寄来的明信片时,你总是希望看到卡片是手写的,带着好友独特的笔迹,而不是用电脑打印出来的。一张手写的便笺也总是比电脑打出来的纸片更加随意和亲近。

在网页设计中,道理也是一样的:手绘和手写风格的应用可以让产品显得更加独特、更加真实、更加值得信赖。下面是手绘风格带来识别度和真实感的三个例证:

独特的外观和感受

首先,手绘风格带来独特的外观和感受。著名的原型图和线框图工具 Balsamiq 是典型代表。Balsamiq 的功能强大而复杂,其外观和感受却是非常简单明了,手绘风格的应用使用户回忆起基本的纸笔勾画,让用户专注于基本的功能呈现,而不是纠结于产品外观上的细节。同时,这样的外观也形成了 Balsamiq 本身独特的风格。

识别度与个性化

手绘风格带来更高的识别度,让用户记住你的产品。例如 Windows 上著名的代码编辑器 Notepad++ 的新 logo:

变色龙主体图案不仅恰到好处地展示了产品本身的功能(高亮代码的积累和变化),同时图标本身也显得相当可爱,抓住了用户的注意力,帮助用户把 Notepad++ 和竞争对手的编辑器产品区分开。

人性化与亲近感

手绘风格带来人性化与亲近感。告诉用户产品呈现的内容背后有着活生生的人,并且这些人已经仔细地考究了产品的细节,让它看上去更加真实,更值得信赖。

iPad 上著名的儿童数学练习应用 MathBoard 复刻了黑板的观感,孩子们甚至可以直接用手在“黑板”上写出数字。这样的设定让算术练习不那么冰冷和枯燥,具有了一丝人性化的色彩,更加易用,更有吸引力。

信息传达与内容构建

信息的传达方式决定了用户是否会看到和理解这些信息。手绘风格可以更有效、更清晰地传达信息。下面是三个例证:

解释产品特性

描述一个产品特性可能需要好几行字,如果用手绘的话,一张图就够了。著名的应用测试服务 TestFlight 在其网站上介绍特性时使用了四个便签形式的草图来配合文字描述。在传递产品特性信息的同时也使网站变得图文并茂,更加易读。

展示工作流程

与其用大段文字解释产品操作中第一步做什么第二步做什么,不如给每一步配上一张清晰的手绘图,增加可读性,大为减少文字的用量。

引导用户

使用手绘图标可以有效地引导用户进入产品和网站的各个部分。例如之前我们介绍过的 Stamped,其网站上用卡通风格图片来引导用户进入各个种类的网页。

团队展示

用户总是会很想知道网站、产品或者服务背后的人,因此一个有爱的团队展示页面上显得尤为重要。仅仅提供联系方式是远远不够的,还需要向用户展示他们要联系的这群人有着怎样的个性和气质,要让团队显得平易近人而又值得信赖。要达到这样的目的,使用手绘图片是一种很好的做法。例如——

The Knock Knock Factory 的团队成员展示方式:

Polecat 的整体展示方式:

以及 Grove 的真实照片配手写字体的展示方式:

故事讲述

手绘图最早和最常用的功能就是用来讲述一个故事了~ 不管是为了解释产品的功能,还是为了加深用户对产品的印象,使用手绘图进行故事讲述都是有效的方式。

比如,著名原型图工具 Axure 首页挂着这样一幅用户体验人员和产品经理工作自我吐槽的简笔画。很好地引起用户的共鸣,增强用户对产品的好感。

Tourist Eye 用三幅连环画解释自己的产品功能。

引起用户注意

如果要吸引用户点击某个地方,那么手绘的圈点和箭头会是很好的选择。比如说这样:

有的时候,使用多个箭头也是可以的:

当然,要注意适可而止,滥用手绘箭头的话,效果适得其反——

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