11月 23, 2012

文/iDoNews认证作者 极客公园

基于移动应用的 LBS(Location Based Service 位置服务)社区似乎已经过了白热化的阶段,越来越多同质化无特色的 LBS 社区因为用户活跃度不高或者是盈利模式不明确逐渐的退出了这块市场。看似已经过饱和的 LBS 领域至今没有出现第一次知道 LBS 这个概念时所期待的产品形式,不禁有些遗憾。

LBS 为什么非要基于移动不可?

曾几何时,在安卓手机还没有变成白菜价的时候。为了照顾许多没有 GPS 或根本不是智能机的低端用户,主流的 LBS 都支持网页端「签到」或是使用 WAP 页面让用户进行手动签到。这种获取 POI (Points Of Information, 包含该地点名称、类别、经度、纬度等信息)的方式不仅体验不好而且给了许多用户留下了「作弊」的空子。记得当时个人同时使用的三家签到式 LBS 分别是开开、嘀咕和街旁,其中前两家因为支持远距离和 PC 端签到的原因,不管什么时候上线都能看到大家一片火热不停的奔波于全国各地的景象。只有街旁当时坚守着禁止 PC 签到的原则,所以当时的人气并不算高。

但是,随着智能机的普及,借助客户端和 GPS 的发力,快速定位和签到使得街旁这种没有作弊能够准确获取 POI 信息的模式更受用户的青睐。而开开和嘀咕也先后的关闭了 PC 端接口,而嘀咕则在 LBS 大战中被甩了出局。

基于智能手机移动应用的LBS好处

1. 获得的位置信息可靠

虽然 Android 手机可以通过开启开发人员选项「允许模拟位置」,再通过第三方软件设置本机位置来伪造一个 GPS 信息欺骗应用定位。但是,这个动作的技术难度和复杂程度决定了除非你是被老婆逼供否则是用不到它的。因此,使用智能手机移动应用来构筑 LBS 可以获得准确可靠的 POI 信息,这对于精准营销(签到式或点评类)和人际关系(交友类)都是必须的。

2. 过程方便快捷

这是一个伪命题,因为这里说的方便快捷是指对于用户来说,并不需要像功能机时代借助 WAP 页面搜索地点,并在一个长长的结果列表中通过名字确定自己的所在地。但是,这种方便快捷其实直接就导致了非智能机或一些冷门智能机用户被迫放弃了使用 LBS 的可能。

3. 符合用户使用习惯

很简单,你不是永远带着笔记本、带着台式机或 iPad ,但是作为一个现代人手机基本还是要走到哪里跟到哪里的,因此以手机为基础更适用于「记录运动轨迹」这样的本质需求。

以上是现有 LBS 应用的优势,同时也是它们的困局。

不基于移动可不可以?

我们有三个理由相信如果你是一个企图进入 LBS 市场的创业型公司,一定会招收一大堆移动工程师以确保公司的产品能够在各个智能机平台上运行。但是,有没有可能诞生一个去移动化的 LBS ?

现在的 LBS 分为两类:签到式和交友式。前者几乎现存的全部产品都尝试通过 O2O 来盈利,而后者的盈利模式尚不明确。(还有最近很火的拍照应用,在这里把他们当做签到式来看待)

但是无论是签到式还是交友式的 LBS 社区,都不是一个很好的 UGC 平台。由于移动平台的限制导致了功能设计上的单一,所有的 LBS 都忠于单一的 Service 即服务。任何一个宣称「基于地理位置的XX社区」的应用和 PC 上的社区相比内容都显得过于单薄,这是由移动应用的特点决定的。用户不太可能在碎片时间里在手机平台上创造长篇大论的内容,换句话说,如果你想要创造一个核心卖点是内容而非评价、评分、推荐菜品、附近美女的 LBS,那么就让移动应用去玩蛋吧。

不基于移动该怎么做?

个人理想中的不必拘泥于移动应用的 LBS 是基于兴趣或话题的社区。如果去掉 LBS 三个字母,中国最成功的基于兴趣和和话题的社区非百度贴吧莫属,那么我们来考虑一下怎么才能把 LBS 因素糅合进这个已经成功的产品中。

首先,现有的基于兴趣的 LBS(米吧、新版带群组的陌陌)因为并没有打算放弃移动应用,所以都呈现出信息和用户碎片化的问题。米吧中搜「数码」,我们可以看到大量重复的「吧」被冠以不同的地理位置和一些不同的文字叙述来进行区分彼此,但是每一个「吧」中的内容和会员数都不足以形成讨论范围。

但是,在内容作为核心卖点的社区中,首先应当考虑的就是如何将用户想要看的内容。由于并非是当用户搜索一个关键词的时候,第一愿望是希望看到与关键词相关的内容,而 POI 信息只是一个辅助信息。其实在签到式 LBS 中,也很少有用户能够在第一屏见到自己想要签到的地点。而在搜索动作产生之后,用户的重点就不是「我现在在哪里」而是「我想要找什么」。

继续以百度贴吧为例,如果我们在百度贴吧中输入「数码」数码二字那么我们只有可能到达「数码吧」,严格按照用户的第一需求进行分类。在数码吧中,我们可以看到所有有关于数码的帖子。

那么,怎么把 LBS 因素融合进去呢?很简单,发帖的时候自动记录用户的发帖位置并提供按照 POI 信息进行排序。

所有用过 Discuz 论坛的用户应该都见过这个筛选栏,它可以方便的让用户选择按照「发帖时间」对帖子进行排序,这样就能保证论坛上浮动的总是最新发布的帖子而不是老帖被来回来去的顶。我们可以将 POI 信息作为一个新的排序维度加入传统社区,当用户通过任何一个终端登入社区的时候社区记录下用户当前的位置,当用户进入某一个板块、贴吧或群组的时候,默认以距离用户远近对帖子进行排序。这样,一个 LBS 的富内容社区就完成了。

对于基于内容的社区来说,用户的第一需求是内容,地理位置作为一个重要的辅助因素但不是绝对的,所以即便是有用户位置欺诈问题也不大。而且,因为用户的主要目的是浏览内容而不是找到准确的地点,所以并不用担心没有 GPS 的帮助定位准确度不足的问题。

还可以怎么玩?

确定了这种最基础的融合方法之后,我们可以试着畅想一下在每一种传统网络应用上添加 POI 因素,比如在 C2C 和新闻阅读这类非常成熟的模式上。事实上,已经有人这么做了,淘身边就试图建立一个基于位置信息的身边交易平台,而都市近闻则按照地理位置信息来重排网络新闻。

也许有一天我们还可以在电子邮件中加入 POI 戳以帮助邮件客户端和 WebMail 对电子邮件自动归档,在 P2P 软件算法中加入 POI 信息对下载连接的效果进行优化,将 POI 信息加入视频网站对用户推送本地喜好的内容,基于地理位置信息的旅游纪念品(土特产)推荐……

可以看到,单纯的拘泥于移动特性开发 LBS 产品也许并非是唯一的出路。

一天一分钟,业界在听你回声。如果你有更加丰满、个性化的互联网点评视角,欢迎奔跑加入iDoNews业内点评团,私信@沸话小欧 即可。

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11月 8, 2012

文/产品观察家 Carlos_Gong

我们得到了一台搭载百度云智能终端平台的 TCL S710 手机,在将近一个月的使用之后,我们认为虽然我们理解百度这样的互联网巨头定制手机的动机,但是从这台手机的实际表现来看,这样的定制并不靠谱

互联网公司为何定制手机?

抢占入口

移动操作系统是真正的移动互联网入口,手机硬件带来的只是一些参数,而手机中的操作系统才是承载应用和移动互联网服务的基础。从操作系统层面开始进行定制,对于抢占移动互联网入口,控制用户资源有着重要的意义。

产品推广

在系统层面获得主动权之后,厂商可以以各种方式推广自己的应用产品,而 Android 系统本身的种种特性,也确实为厂商基于定制系统的产品推广打开了方便之门:

账号体系

在我们之前的 Android 简史回顾中提到,从 Android 2.0 开始,Google 允许第三方厂商将自己的账号服务植入到系统级账号同步体系中。这为国内的广大厂商剥离 Google 账号用自己的账号服务取而代之铺平了道路。

厂商基于 Android 定制手机,可以将自己的账号服务植入到系统中,并进行一定程度上的数据同步,提高用户粘性的同时将用户数据掌握在自己手中。在百度云 ROM 中,从首次开机时起就会要求用户登陆百度账号,随后主要系统数据的同步都可以经过百度账号进行。

分享机制

Android 系统的一大天生优势是具有系统级的分享机制,因此预装在系统中的应用很容易被用户发现和使用到。如果掌握了系统并在其中预装了应用,那么这些应用在用户面前“露脸”的机会非常地多。例如在这台 TCL S710 中,用户截图之后分享菜单里会直接出现百度网盘和百度魔图,方便用户进行存储和分享,而不需要用户去查看和记忆系统中已经装入的各种应用的名字。

定制手机的局限性

尽管如此,我们依然可以看到互联网厂商对手机的定制存在着种种局限,一些问题是硬件上的,而更多的,则是在软件运作和战略思路层面的不足:

硬件质量

360 特供机 AK47 的飞线连接和人工焊点问题曾经因为种种原因广为流传,事实上硬件质量问题一直是国内互联网公司定制手机的“硬伤”之一。采用国内非一线厂商产品作为基底进行定制的做法,硬件出现种种问题的概率非常高,而这些问题都是进行定制的互联网公司所无法控制的。

就这部 TCL S710 而言,硬件质量上存在不少明显的问题,例如插入耳机之后使用自带视频播放器会出现耳机和背部扬声器一起出声,背部扬声器严重的破音现象,以及连续使用超过 30 分钟必然出现的“电池温度过高”提醒:

有的硬件质量问题甚至会反过来限制预装百度应用的体验。例如尽管百度已经将自己的位置服务集成到了手机中,但是手机 GPS 定位能力的薄弱依然让百度地图这样已经成为生活入口的优秀应用在体验上大打折扣:在使用这台手机的过程中,百度地图从来没有成功地获取过我的位置。

软件问题

百度云手机中反映出的另外一个突出问题是只注重自身已有优势的发挥,而忽视了基础和细节层面的体验。

从百度云智能终端平台的官网介绍中我们可以看到百度云 ROM 的基本特性思路:强调百度自身具备的搜索引擎和云端服务两个强项、集成百度旗下的各种应用产品、以及对系统基本功能体验进行一定的定制。在产品宣传和系统特色上,也确实对搜索和网盘着力颇多:

但是实际上,百度云手机看上去更像是一个团队做了一个系统,然后在系统中预装了各个应用团队的产品。也就是说,系统本身和预装在其中的百度旗下应用之间是相互割裂的,并没有形成一个统一的整体。

界面统一

例如,在手机界面上,你可以非常清晰的看出哪些是属于系统本身的应用,哪些是百度旗下其它团队开发的应用而只是被预装进去而已。一个比较明显能在截图上看出来的特征是——系统本身的应用在图标外观上进行了统一的设计和定制,而其它预装的应用,则在图标处理上与普通的第三方应用毫无区别——在图标外面套一个框了事。注意一下下面这张截图中的各种系统自带应用(完整统一的图标外形)、奇艺影视(预装百度应用,图标外套框)和手机 QQ(第三方应用,同样的图标外套框处理方式)。

账号统一

如果说界面上的不协调略有些吹毛求疵的话,那么应用之间在运行中的配合和统一就确实做得很不好了。尽管百度账号确实被预置到了系统的账号登陆界面中,但是预装的这些百度应用与系统之间似乎并没有任何联动行为:即使你已经在系统账号登陆界面中登陆了自己的百度账号(下图左),你依然需要分别在各个百度应用中再次反复登陆一遍才能正常使用这些应用(下图右,百度贴吧应用再次出现登陆界面)。

在预装了 Google 服务框架的正常 Android 系统中,如果我已经登录了 Google 账号,那么系统内的所有 Google 应用都可以直接使用无需二次登陆,甚至其它可以使用 Google 账户登陆的第三方应用也可以直接调用系统中的 Google 账号无需再次登陆(例如第三方 Google Reader 应用 EasyRSS)。很显然,百度没有把系统定制到类似的深度。

销量惨淡

在硬件中定制自己的系统和服务获得用户这样的想法固然很美好,但大多数情况下这很可能只是互联网公司的一厢情愿。事实上,我们可以看到百度云手机的销量十分惨淡。

以 TCL S710 为例,或许是由于渠道选择上的不同,在京东、新蛋等主要电商网站上都没有看到有这一型号机器出售。百度云智能终端平台官网只提供了苏宁易购的购买链接,进入之后会发现只有 8 名用户购买之后留下了评价。

而在淘宝搜索,则总共只发现两家店铺有售这一机型,其中一家售出一笔,另一家成交量为零:

执行战略的工具与消费者的需求

互联网厂商在定制手机和自制 ROM 的时候,总是希望能够突出自己的强项,以便于形成相对于竞争对手的优势,吸引用户购买硬件,并留在自己提供的软件和服务中。实际上,在现在这个应用商店遍地开花,安装应用成本极低的时代,靠这样的方式来吸引用户未免已经有点过时。把应用产品的体验做好,用户自然会在各种不同的操作系统平台和硬件设备上安装;把系统本身的基础功能和体验优化好,自然会有越来越多的用户在各种硬件设备上刷机体验;结合靠谱的硬件和靠谱的系统,自来会有越来越多的用户购买和使用。

对于百度云终端来说,与其盯着自己的搜索和云服务这样的“特色”不放,不如好好优化系统基础功能,打通各种百度旗下应用的界限,以及采用更好的硬件基底。

又或者,其实只需做好自己的应用产品在各个系统平台上的体验。

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