02月 6, 2013

故事开始于当包工头的某亲戚买了 Android 手机。

他在桌面左右滑动了很久,也没找到手机店主给他安装的游戏;在手机里面找了很久,找不到“彩信”程序;明明在桌面上按教的把图标拖到“垃圾桶”里删除了,为什么手机上还有那个程序;返回键和 Home 键容易用混淆……

作为无数个啼笑皆非的问题的回答者,除了抱怨某系统的不人性化外,还突然意识到:现有的很多 App 是不是还不够亲民呢?

App 开发请面向大众

智能手机的发展速度有目共睹,售价越来越便宜,市场占有率越来越高。智能手机已经在那些文化程度可能并不高的人群中越来越流行。一款 App 的使用者,不再仅仅是写字楼里的白领、教室里的学生、电脑前的 Geek,也会是你屋里的保姆阿姨,楼下的保安大叔,厂房里的工人大哥……他们并没有那些“应该知道”的知识——却是不折不扣的用户。

大部分用户不会知道什么叫 Action Bar,什么叫 Navigation Bar,不会知道 XX Design 规范,也不关心 UI 是“发烧”还是“诧寂”,他们只会按照直觉行事。

一些建议

根据这位亲戚使用手机的情景提一些建议,仅供参考。

文字别省略。尽管一些抽象的符号看着比较简洁,但是对于初次使用程序的用户来说并不友好,如果抽象符号并不好认的话,即使是老用户也要经过踌躇才能弄清代表的意思。在抽象符号下加上文字作为说明标识是一个不错的选择,比如微信的底部 Tab。作为比较的是魅族 Flyme 的底部 Tab,增加了用户的思考成本。

入口请明显。不少程序启用了左右滑动手势,以使主界面更加简洁。如果在屏幕随处滑动都能划出那还好,但有不少应用因为各种限制只能在屏幕边缘左右滑动才有效果,这可难为了很多新用户,我亲眼见到那个亲戚在某易新闻客户端里面苦苦搜寻设置界面的囧境。主界面不可能放下所有的东西,但最好不要省略能够起到提醒作用的标识、按钮。

思维越简单越好。当被 Android 新用户追着问为什么删除了桌面的 App 图标,程序列表里这个图标为什么还在的时候,你一定会强烈同意这个原则的。

尽管有时为大众设计出来的 App 也许并不漂亮,也许并不“酷”,也许还会被人说成是“屌丝应用”,但,那又怎样?

作者:yaozuo3292

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12月 19, 2012

终于忍不住也想来谈谈微信。其实我个人对在一片喧闹中贡献两笔噪音的事情疏无兴趣,更无意于争鸣些什么,此次例外,有两个理由:一是出于对微信的喜爱,从产品人的角度,这绝对是一款值得学习揣摩并获益匪浅的产品;从用户的角度,它也绝对当得起“好用”、“有趣”的评价。第二点,则是出于心中一个大大的问号,即所谓移动互联网的平台级产品,其产品功能的边界究竟在哪里?

现在看业内关于微信的分析文章,概括一下无非是『微信要做平台,微信是腾讯在移动互联网企业战略中极为重要的一环,微信是 Allen Zhang 的但更是 Pony Ma 的…』OK,这些我们都明白。不过作为一款由近年来光芒最盛的产品人掌舵的产品,不妨回到产品价值的原点问问大家,你们现在是怎么使用微信的?

粗略地想了一下,从用户需求实现的角度来看,微信现在可以作为:

1.熟人间的通讯工具

2.熟人社交平台(朋友圈)

3.陌生人交友(附近的人,摇一摇)

4.资讯订阅(公众帐号中的媒体帐号)

5.线下商家会员卡(公众帐号中的商家帐号+背后的CRM系统)

6.名人(包括但不限于明星)信息订阅、互动(名人公众帐号)

7.app平台,实现I/O类app的核心功能流程(应用开放平台)

以上种种,虽然实现的方式可能类似,但背后的需求毕竟千差万别。以我个人的使用情况为例:

高频使用的功能:熟人通讯(没啥好说的);资讯订阅(关注了一些IT媒体,现在每天上下班时间都会打开看看推送的精华内容,其中也不乏优秀的个人媒体,比如 @Fenng 老师的“小道消息”)

低频但会使用的功能:商家会员卡(其实主动因还是源于个人从业经历…);名人信息订阅(完全出于个人恶趣味,比如听听 @叫兽易小星 老师贱贱的声音)

由于各种原因用不起来的功能:朋友圈(这个我真的很好奇想做个调查,因为从身边朋友的情况来看,用或不用两极分化非常严重);陌生人交友(咳咳..);app平台(稍后详细论述)

如果一款产品,你需要跟别人通信时回想起它,需要分享自己生活时会想起它,需要浏览资讯时会想起它,吃饭结帐需要会员卡打折时回想起它,想了解自己偶像的动态时回想起他,约炮时会想起它,以及需要订外卖、订酒店、购物、查药品信息等等等等时依然会想起它…等等,你真的会想起它吗?

真的比别人更好?微信应用平台 vs App Store+独立 app

要让用户在需要时想到你而非别人,最重要的是你在一定程度上能够更好地解决用户需求。让我们先来看看推出时间最晚但野心也是最大的微信应用平台,究竟能在多大程度比 App Store+独立 app 产品更好地解决用户在移动场景下使用 app 的需求?

app 获取成本:使用的前提是知道有这么个东西,在 App Store 的解决方案中,最难的部分并非下载应用时带来的那点流量,而是如何让用户知道有你这个应用存在正好能解决他的问题,所以才会有千奇百怪的推广渠道和营销方案。这一点,微信的应用平台并没有带来什么体验提升。搜索、扫码,无论对象是app还是应用公众帐号,都是如此。即使未来提供分类、榜单,也无法跳出应用市场既定的框框。

app 查找成本:当用户需要某个应用时,如何让他快速找到?在独立app的解决方案中,用户要找到相应应用,需要通过操作系统的桌面。用户可以自行决定应用摆放顺序,并进行归类。对于微信应用平台而言,虽然近期的改版中已经把app帐号从繁杂的联系人列表中提了出来单独作为二级分类,但是相比自定义排序和归类的桌面,还是逊色不少。

app 使用成本:虽然微信提供的框架几乎适用与所有 I/O 类产品(即用户进行信息输入,返回需要的信息,如根据位置查餐馆,根据类别查购物信息等),而且确实这类产品的核心流程都可以搬到微信里,但问题是如果这个应用我经常用,为什么不直接下载使用?不仅可以获得更完整的体验,而且不需要经过桌面——微信——联系人——应用列表——应用的漫长路径。如果这个应用我不常用,那它已经卡死在前两步了,我的需求产生后,难道需要先想一想这个需求是不是 I/O 类产品能解决的,然后再想想我的微信应用里有没有这种应用,然后再经过上述的路径去使用它吗?

彼此打架的功能 联系人消息 vs 公众帐号消息

即便有些功能确实能做得比别人好(比如公众媒体推送的消息,由于推送限制,信息的有效性大为提高),但一个产品承载的功能太多,难免有相互大家,彼此削弱对方价值的时候。以联系人消息与公众好帐号消息的推送为例,@白鸦 老师的文章《微信不能承受之“轻”》中有详细的论述。简言之,为了保证公众帐号的消息推送不影响联系人消息推送的体验,公众帐号的消息被限制为只有打开微信应用才能收到提醒(否则用户一天的生活会被多少桌面提醒打断);但同时,为了保证公众帐号推送的效果,又不得不把公众号和联系人的消息放在一起,而不是单独放一个tab(否则转化率将大大降低)。

这个策略是一个非常典型的权宜策略,双方各打50大板,但把两个层级的信息放在一起,终究不是一个完美的方案。一款产品承载的功能越多,这样需要平衡和权宜的东西也会越多,彼此的干扰和争夺带来的问题,也就越显著。而更重要的是,当微信在功能越来越多越来越重的的道路上前进时,是否还会有人停下来思考这样的权宜策略呢?

最终的对手 平台化的微信vs用户习惯

@张鹏 老师在《微信的边界》一文中提到,“微信在国内已经没有产品上的对手,但其平台化却有一个强大的对手——那就是’用户习惯’”,对此深表认同。相比PC,移动终端的小屏幕带来了用户注意力更为专注的优势同时,也带来了在一个产品中实现多功能、多任务的巨大难度。在尺寸见方的领域里,专注地解决一类需求、做好一件事,似乎已经成为移动场景下产品设计的趋势和法则。以 LBS 领域的平台产品为例,近来大众点评在主客户端之外推出了团购、周边快查(便民类poi)等独立应用,百度地图也相继推出路况、公交、身边指南(类似大众点评)等独立产品。这些在平台化道路上雄心勃勃的产品,不约而同地开始化整为零,不得不说是个值得关注的现象。而即使是在 PC 时代,QQ 从一个 IM 应用发端成就的庞大帝国,也是以邮箱、游戏、音乐、门户、空间(Qzone)等独立的产品形态存在的,QQ在背后输出了巨大的用户基数优势与关系链沉淀,但自始至终都没有以挂满枝丫的姿态站在前台。当需求的区隔达到一定程度,独立产品的形态便开始产生,从这个意义上说,通讯、交友、社交尚且属于彼此关联相对紧密的需求,而资讯、优惠、甚至于更宽泛的应用平台,虽则实现的形式有共通之处,但从需求的角度来说,终归离得很远。在巨大的用户习惯面前,平台化的尝试何时会触碰到它坚实的边界?

行文终了,不禁想起前一阵子在互联网尤其是产品经理圈子里流传甚广的张小龙“秘籍心法”,其中关于“打通”、“整合”的精辟论断依然历历在目。而今天的微信,似乎正在相反的道路上飞驰。微信的启动界面上那个巨大月亮背景下孤单的人影,也似乎显得与平台化的雄心越来越格格不入。我始终相信,移动互联网会诞生一些体量巨大的平台级产品,但是平台的边界在哪里,这或许是一个需要深入思考与时间沉淀的问题。未来如何没有人会知道,现在任何的断言都显得草率而武断,仍然祝愿微信能走出一条适合自己的平台化路径,成就一个移动互联网时代的伟大产品。

作者:舒无戏

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12月 17, 2012

如何在激烈的竞争中脱颖而出?免费 App 应用一般都采用内置广告或收费道具的方式获利,而 App 排名靠前的应用才有可能产生更多的下载量,下载量是产生利润的前提。因此,常用的 App 推广方式包括 AppStore 广告、应用程序内置广告、第三方软件推送等,相比刷榜方式又贵又慢。所以刷榜成了很多有钱公司的首选,如果细分一下,其实刷榜和刷榜之间的需求也有不同。

刷榜的需求

冲用户量

有些属于小应用,并无大公司支持,只有刷榜才能获取大量的用户。没有用户一切都是空谈,故去刷榜,希望通过获取用户能够做大,这是刷榜最常见的现象。

带动自然下载

有些应用属于内置收费应用,以游戏类居多,刷榜越多,在榜单上时间越长,就能带来越多的自然下载,也会获得更多的真实用户,当然用户量越多,付费的可能性也就越大,对于此类产品来说,下载不是其盈利的主要手段,主要收入来源于内置道具等收费。

投资需求

某些产品把刷榜当做其运营的一个主要部分,每月固定投入一笔不小的钱,让其产品长期排在总榜前 100 位或者前 50 位。这些产品背后一般都有投资者,这笔支出对于个人开发者和小团队来说难以承受,但对于那些拿来 A 轮想找 B 轮的产品来说,这点钱就是小儿科了,有个不错的数据,在 B 轮的时候估值可以高一点,卖个好价钱。所以某些产品到了 B 轮融资的时候,在 AppStore上 的表现异常活跃,拿投资是其刷榜的主要需求。

关于刷榜的详细需求请看@AppStore刷榜那些事儿的长文:《猪,也是这么想的》。

判定刷榜的依据

判断一个应用是否刷榜,苹果官方没有给出明确的定义,不过有一些可以参考的地方。

短时期迅速上升

所谓的短时期内迅速上升,从字面意思就很容易理解,只要一个应用毫无征兆的在短时期内从几百名以外一下跃入前 50 或前 25,而并没有采取什么大的广告推广或者热门活动去促进下载,那无疑是在刷榜,这一点,从老孙的微博上就很容易看出来,本文不点名是哪些,聪明的读者自会判断。

截图来源于刷榜那些事儿

长期保持在榜单前列但无评价

有些应用刷榜很隐秘,不会一下就冲到前几名,也不会一下就进入总榜的前十或者前五,但是总能时不时在榜首或者前五呆一会儿,过一会儿又被冲下去,但是总会稳定在前 50 以内,无论后来的应用多么凶猛或者多么火爆,他总能保持屹立不倒。有人可能说了,兴许是人家持续性推广做得好,用户源源不断的下载造成的。但请注意,此类应用几乎没有评价,或者说评价和打分都很少,明显跟其长期霸占榜单的行为不符。确实是其持续性推广做得好,但钱不是付给渠道商,而是直接给了刷榜公司。

矩阵刷榜

还有一些属于矩阵刷榜,说其是矩阵刷榜可能有失偏颇,因为其产品线之长之广让人难以理解,更主要的问题是其产品的疯狂程度曾很长一段时间占据免费总榜前 50 名的一半以上,也就是说,免费榜前 50 的产品有一半是他家的,这种现象保持了很长一段时间,在作者有意识去注意他的时候至少有两个月其产品占据了免费前50的一半。但是很奇怪的是,身边的人或者朋友里几乎没有人用这一类产品,甚至都很少见到。这就不说是哪家公司的,没有节操的公司提都不愿提。

刷榜的成本

都说刷榜,那么刷榜的成本大概是多少呢?请看笔者跟刷榜公司的聊天记录。刷榜公司的普遍报价事应用要进入前25名一天需要 11000 左右,如果时间和周期长能降到 9000 。

如果整个刷榜和维护持续周期超过一个月,还可以把成本降低到 9000 一天。

从单个用户的获取成本来看,推荐类或者广告联盟的单个成本在两元以上,而通过刷榜只需要3到5毛,比传统的方式便宜了不少,我想这也是应用开发商选择刷榜的主要原因之一。

刷榜后的维护

冲榜只是一个过程,有些手法高级的刷榜公司甚至能承诺几个小时就可以达到你想要的排名,但是如果要让产品维持在那个排名,则需要一些榜单的维护工作,如果产品做到好,在这个阶段需要的花费会相对较少一些。国内某常驻榜单前列的音乐类应用 CEO 就曾在公开场合承认过其产品在榜单的维护上花了不少钱,但他认为这并不算刷榜,充其量只是维护而已。

不过在作者看来,这纯属自欺欺人,花钱维护,这不是刷榜,又是什么呢?

刷榜的危害

刷榜的危害是什么?我想每个认认真真做产品的人都有一堆的苦水要倒,辛辛苦苦做出来的产品还没来得及直接面对用户就被刷榜的产品冲得七零八落,瞬间找不到影子,那刷榜具体的危害会体现在哪些方面呢?

生态系统的破坏

苹果在 iOS 移动平台只推出过两个重要产品,iPhone 和 iPad,整个经济圈是采用围圈式设计(Centric),生态系统以 AppStore 为核心,苹果 AppStore 生态圈帮助全球不少中小企和业余开发者获取利润,其全球性的软件销售模式,降低了软件渠道发行成本,而透过 AppStore 也加快了软件更新速度,加速了 App 软件开发者在圈内的竞争和创新,只要有创意和智慧,就能在这个平台上获取利益。国内早期不乏在 AppStore 上取得成功的例子,并依靠在 AppStore 上售卖软件获得利益。

而当这一切落地到中国,在刷榜横行的时候,整个生态系统就已遭到破坏,刷榜用的黑卡无法转化为实在的收入,更为严重的是,刷榜影响了苹果对中国市场的判断,苹果所表现的态度就不多说了,实在令人伤心。

扼杀创新

由于刷榜的存在,刷榜的往往是拿到投资或者本身就很有钱的公司,刷榜行为让那些真正的好产品淹没在 AppStore 中,长期霸占榜首的是一些质量低下的产品,比如什么来电黑名单之类的,这类应用专骗小白用户,因为苹果的隐私机制就没有此类应用的生存空间,但却长期占据榜首的位置。而真正有创新有设计的应用却无法被发现。长此以往,对整个开发环境,以及产品创新,都是一个灾难。

笔者曾经认识一个开发者,做了一个很好的产品,设计和体验都不够好,但是由于是免费产品,没有很大的用户量,为了养活自己,不得不去国内一家大公司做了码农,最后产品放弃了更新,原本一个很有想法和创意的产品就此消失。

刷榜对中小企业和个人开发者来说,是一场彻头彻尾的灾难。

对国内整体开发环境的影响

在某娱乐类应用上线之前,同类的产品也有很多,甚至体验也不亚于此应用,但用户量始终不多,此应用一推出,立马占据榜首,并且在很长一段时间内成为热点,大家都说是产品做得好,抓住需求体验不错之类的云云,可是知道真相之后眼泪掉下来,如果不是在推出的时候那一下的猛刷,估计……唉,不说了,都是眼泪。虽然不可否认此应用后来的产品形态和功能上做了改进,娱乐和易用性上也有了提升,但不可否认的是通过刷榜这一行为让其挤掉了原本存在的竞争者,这一点,估计吼歌之王很有体会。

一个不乐观的现象是,而苹果新发布的 iOS6 把免费新品发布的选项都去掉了,新品没有展现的机会,将会让刷榜更加严重。

当然,苹果也并不是完全无动于衷,苹果目前对刷榜采取的一些措施,比如更换 App Store 排序算法,锁榜,私下调查,对质疑软件进行下架处理,增长有不良信用的软件开发者的软件审查时间等方式,但都没用很好的抑制刷榜的行为,所谓道高一尺魔高一丈,大抵就是这样的吧。

其实,刷榜的恶果大家都知道,只是还是有人拼命在刷,除了利益驱动就还是利益驱动,当你对产品的追求只剩钱时,对你来说,移动互联网的时代,就已经结束了。好自为之。

作者:吴江

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