12月 24, 2012

当 Instagram被天价收购时,人们似乎以为读图时代已经结束,再也不会有超越 Instagram 成就的机会出现。但随着 Flickr 对移动端的重视、Google 收购 Snapseed 并将其免费、Twitter 移动应用增加滤镜功能,以及一个又一个新兴图片类工具或社区的崛起,读图时代也许才刚刚开始。毕竟,Instagram 只是验证了图片分享是一种强烈需求,但如何在此基础上创造出可以持续发展的商业模式却依然没有答案。

我们可以把目前市面上的图片类产品的模式分为涉及图片美化修改的工具和交流分享的社区两部分。大部分产品要么是两者兼有,要么只偏向其一。我们可以想到的盈利模式也无非“免费+广告”、应用内收费或者订阅式服务。软件产品本身的零边际成本的特点,加上移动应用商店又降低了产品的营销支出,不需过多的运营成本使低价竞争成为可能。况且大批优秀的程序员和研发团队的出现加快了技术和创意的交流,使得美化图片的技术优势并不突出,用户也不可能轻易感知美化效果的好坏。在现在激烈的竞争环境下,图片类应用该如何寻得出路?

做商品,卖工具

如果对自己的技术优势足够自信,对应用一次性收费是最直接有效的。Camera + 无疑就是这样一款优秀的产品,已经确立了自己的品牌优势。新的同类型图片美化工具即使有更出色的技术,也很能撼动其已经积累的口碑。况且像 Adobe 这样有资金和技术优势的大公司,也会通过推出 Photoshop Express 移动版这样的免费品来强化已有的品牌地位。同时,还有一些像美图秀秀、Camera360 以及 POCO 相机,甚至功能更加强大的如 Pixlr Express、Snapseed 这类免费品。别忘了,iOS 和 Android 自带应用也具备基本的图片美化功能。

从这一点我们也可以看出,在图片修改类付费应用已经饱和的情况下,还有大量优秀的免费品竞争,一次性收费并不利于新的图片修改工具的发展。事实上,根据 AppsFire 公布了 2012 年 App Store 信息图,2012 年发布的所有 App 中,只有 66% 是免费应用。

免费是一种能使自己的产品在前辈的声誉中快速脱颖而出的有效促销手段。免费的产品降低了用户接触成本,使用户更乐意尝试新事物。但免费不可能成为一种盈利模式,因为它根本就无法保证产品能盈利。免费的商业逻辑在于降低用户的接触成本,从而快速捕获大批用户群,从中寻找可能的付费对象。所以由此延伸出内置广告和应用内付费两种流行模式。但作为一款简单的工具类应用,内置广告无疑会降低用户体验。而应用内付费,无论是特殊滤镜收费还是购买什么美化包,都一样会面临残酷的竞争。如果不针对未被开发的新需求,这种卖工具的方式已经不再适合新兴的产品,图片类应用需要寻找新的商业模式。

做服务,盈利手段多样化

Snapseed 被 Google 收购后立即变成了免费品,除了 Google 有着雄厚的资金优势外,Snapseed 启动画面出现的 Google + 的标识也表明了这款免费品是为 Google 的社交平台服务。将移动端的图片修改工具以免费的形式作为吸引用户的促销手段,在此基础上打造平台服务,也是许多产品正在探索的思路。

社区是图片摄影的常规发展思路。社区的优势在于,用户长期沉侵其中造成巨大的迁移成本,使其很难使用其他同类产品。Flickr 由于在移动领域的缓慢,使 Instagram 顷刻间成为图片分享社区的新品牌。但 Flickr 毕竟作为老牌摄影爱好者的聚集地,手握大批忠实的摄影师,也不是没有反击能力。新上任的梅姐已使 Yahoo 重新重视 Flickr 移动版,其新 iPhone 版的改进也有望加大对 Instagram 的打击。Flickr 是典型的订阅付费,其盈利能力已获市场的认可。

国内的 POCO.cn 也是一个汇集摄影图片的社区。POCO 将“摄影”跟“生活”结合起来,宠物、美食、旅游、摄影服务,甚至电子杂志等等诸多门类构成了整个社区。POCO 是有着浓厚生活信息的分享社区。POCO 便依次建立了各种盈利方式。比如美食类餐饮广告,摄影服务收费等。与 Flickr 一样,POCO 移动端的各种相机应用也是吸引用户加入 POCO 社区的入口。

以上两个图片社区都是移动端提供免费图片美化工具,以巩固其网络社区的地位,从而提供各种不同的服务。图片存储服务的订阅收费是一种免费增值模式,它既具备免费品吸引用户的优势,也为付费用户提供其所需的服务。对服务收费和对商品收费的区别在服务是可以被长期感知的,更容易使消费者形成物有所值的感觉,且大量存储的数据也增加了迁移成本。

Camare360 的云相册也透露其打算通过订阅存储空间收费的盈利意图。另外,Camera360 刚推出的SDK服务,也有 Aviary 的成功在先。而 POCO 以摄影图片为基础,向各种生活相关类别堆出各种服务也是一种商业模式的创新。它利用了社区的另一个特点,用户黏性强。一旦人们沉侵其中,很难愿意离开。社区的力量,连 Adobe 都不敢小视。后者最近收购设计社区 Behance 实现工具和社区的整合。

玩花样,寻找别样需求

我们已经分析做一款收费的图片修改工具很难具备优势,但通过免费图片工具,走“拍照——美化——分享”的传统思路,即使最终建立了自己的平台,竞争也不会轻松。产品需要探索新的产品模式,识别未被感知的新需求。

像 Snapchat 这样规定图片显示时间的分享模式,或者啪啪这样加入声音来传播也是产品模式创新的案例。但毕竟这类比较“浅薄”的产品很难在今后找到合适的盈利模式。Instagram 在盈利上的困境也暴露了它“浅薄”的特性。Instagram 作为一个图片社区其实是不够的。它仅仅只是利用优秀的滤镜,通过标签、喜欢、评论构建了一个利于图片像 Twitter 的文字一样可以快速传播的模式。你甚至都无法在这款应用中找到作为一个社区应该有的热门标签、流行话题、热门用户的排行榜。你上传的图片必须被裁减,你也无法对自己的图片分类利于今后查看。所以说 Instagram 只是一款用图片交流的社交网络,而不是 Flickr 那样的摄影社区。“浅薄”品不仅可以被轻易模仿,而且还很难留住用户,因为它最多只算做一个特性(Feature)。对于微信或者 Path,图片的美化分享就是其主功能的一个特性。当 Instagram 的新隐私政策激怒了用户,用户可以轻易地离开。Twitter 和 Flickr 正在追赶 Instagram,Facebook 也推出自己的类 Snapchat 应用 Poke。配合他们已有的社交平台,“浅薄”品的先发优势也很快会被逆转。

同样是拍照滤镜加分享社区,EyeEm 加入“拍照任务”的模式成为盈利模式的新尝试。“拍照任务”会要求用户去拍摄一些特定主题的图片。目前 EyeEm 已经跟红牛和德国汉莎航空公司等数个品牌建立合作。“拍照任务”可以被视为一种新的营销活动,成为一些品牌和其忠实粉丝互动的新形式。利用图片进行营销活动是一种很直接的想法,但即使是 Pinterest 做得也不够好。

同样也是滤镜,来自西安的 Blux Camera 则可以分析环境、光线,识别拍摄主体,推荐最佳拍摄模式和滤镜效果。这是一款目前面向海外市场的收费应用。其优势在于解决了用户不知选着何种滤镜的困惑,进一步降低了拍照门槛,所以其付费是针对未被挖掘的的新需求。

图片类应用如果单纯做工具,去发觉新的拍照需求,或者像 Line Camera 那样玩贴图,也可以为自己找到一席之地。而拓展到社区平台,除了免费增值外,数据挖掘也是一个可以探索的领域。Instagram 对其新隐私政策不满的回应,也透露其打算分析用户数据,识别出可以广告推广的图片的意图。图片类应用的盈利是一个持续探索的过程,但目前还不存在足以傲视天下的盈利模式。我们可以确信的是在群雄逐鹿中,各种探索和挖掘将会更有利于用户满足自身的需求。

作者:执宙

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11月 8, 2012

文/产品观察家 Carlos_Gong

我们得到了一台搭载百度云智能终端平台的 TCL S710 手机,在将近一个月的使用之后,我们认为虽然我们理解百度这样的互联网巨头定制手机的动机,但是从这台手机的实际表现来看,这样的定制并不靠谱

互联网公司为何定制手机?

抢占入口

移动操作系统是真正的移动互联网入口,手机硬件带来的只是一些参数,而手机中的操作系统才是承载应用和移动互联网服务的基础。从操作系统层面开始进行定制,对于抢占移动互联网入口,控制用户资源有着重要的意义。

产品推广

在系统层面获得主动权之后,厂商可以以各种方式推广自己的应用产品,而 Android 系统本身的种种特性,也确实为厂商基于定制系统的产品推广打开了方便之门:

账号体系

在我们之前的 Android 简史回顾中提到,从 Android 2.0 开始,Google 允许第三方厂商将自己的账号服务植入到系统级账号同步体系中。这为国内的广大厂商剥离 Google 账号用自己的账号服务取而代之铺平了道路。

厂商基于 Android 定制手机,可以将自己的账号服务植入到系统中,并进行一定程度上的数据同步,提高用户粘性的同时将用户数据掌握在自己手中。在百度云 ROM 中,从首次开机时起就会要求用户登陆百度账号,随后主要系统数据的同步都可以经过百度账号进行。

分享机制

Android 系统的一大天生优势是具有系统级的分享机制,因此预装在系统中的应用很容易被用户发现和使用到。如果掌握了系统并在其中预装了应用,那么这些应用在用户面前“露脸”的机会非常地多。例如在这台 TCL S710 中,用户截图之后分享菜单里会直接出现百度网盘和百度魔图,方便用户进行存储和分享,而不需要用户去查看和记忆系统中已经装入的各种应用的名字。

定制手机的局限性

尽管如此,我们依然可以看到互联网厂商对手机的定制存在着种种局限,一些问题是硬件上的,而更多的,则是在软件运作和战略思路层面的不足:

硬件质量

360 特供机 AK47 的飞线连接和人工焊点问题曾经因为种种原因广为流传,事实上硬件质量问题一直是国内互联网公司定制手机的“硬伤”之一。采用国内非一线厂商产品作为基底进行定制的做法,硬件出现种种问题的概率非常高,而这些问题都是进行定制的互联网公司所无法控制的。

就这部 TCL S710 而言,硬件质量上存在不少明显的问题,例如插入耳机之后使用自带视频播放器会出现耳机和背部扬声器一起出声,背部扬声器严重的破音现象,以及连续使用超过 30 分钟必然出现的“电池温度过高”提醒:

有的硬件质量问题甚至会反过来限制预装百度应用的体验。例如尽管百度已经将自己的位置服务集成到了手机中,但是手机 GPS 定位能力的薄弱依然让百度地图这样已经成为生活入口的优秀应用在体验上大打折扣:在使用这台手机的过程中,百度地图从来没有成功地获取过我的位置。

软件问题

百度云手机中反映出的另外一个突出问题是只注重自身已有优势的发挥,而忽视了基础和细节层面的体验。

从百度云智能终端平台的官网介绍中我们可以看到百度云 ROM 的基本特性思路:强调百度自身具备的搜索引擎和云端服务两个强项、集成百度旗下的各种应用产品、以及对系统基本功能体验进行一定的定制。在产品宣传和系统特色上,也确实对搜索和网盘着力颇多:

但是实际上,百度云手机看上去更像是一个团队做了一个系统,然后在系统中预装了各个应用团队的产品。也就是说,系统本身和预装在其中的百度旗下应用之间是相互割裂的,并没有形成一个统一的整体。

界面统一

例如,在手机界面上,你可以非常清晰的看出哪些是属于系统本身的应用,哪些是百度旗下其它团队开发的应用而只是被预装进去而已。一个比较明显能在截图上看出来的特征是——系统本身的应用在图标外观上进行了统一的设计和定制,而其它预装的应用,则在图标处理上与普通的第三方应用毫无区别——在图标外面套一个框了事。注意一下下面这张截图中的各种系统自带应用(完整统一的图标外形)、奇艺影视(预装百度应用,图标外套框)和手机 QQ(第三方应用,同样的图标外套框处理方式)。

账号统一

如果说界面上的不协调略有些吹毛求疵的话,那么应用之间在运行中的配合和统一就确实做得很不好了。尽管百度账号确实被预置到了系统的账号登陆界面中,但是预装的这些百度应用与系统之间似乎并没有任何联动行为:即使你已经在系统账号登陆界面中登陆了自己的百度账号(下图左),你依然需要分别在各个百度应用中再次反复登陆一遍才能正常使用这些应用(下图右,百度贴吧应用再次出现登陆界面)。

在预装了 Google 服务框架的正常 Android 系统中,如果我已经登录了 Google 账号,那么系统内的所有 Google 应用都可以直接使用无需二次登陆,甚至其它可以使用 Google 账户登陆的第三方应用也可以直接调用系统中的 Google 账号无需再次登陆(例如第三方 Google Reader 应用 EasyRSS)。很显然,百度没有把系统定制到类似的深度。

销量惨淡

在硬件中定制自己的系统和服务获得用户这样的想法固然很美好,但大多数情况下这很可能只是互联网公司的一厢情愿。事实上,我们可以看到百度云手机的销量十分惨淡。

以 TCL S710 为例,或许是由于渠道选择上的不同,在京东、新蛋等主要电商网站上都没有看到有这一型号机器出售。百度云智能终端平台官网只提供了苏宁易购的购买链接,进入之后会发现只有 8 名用户购买之后留下了评价。

而在淘宝搜索,则总共只发现两家店铺有售这一机型,其中一家售出一笔,另一家成交量为零:

执行战略的工具与消费者的需求

互联网厂商在定制手机和自制 ROM 的时候,总是希望能够突出自己的强项,以便于形成相对于竞争对手的优势,吸引用户购买硬件,并留在自己提供的软件和服务中。实际上,在现在这个应用商店遍地开花,安装应用成本极低的时代,靠这样的方式来吸引用户未免已经有点过时。把应用产品的体验做好,用户自然会在各种不同的操作系统平台和硬件设备上安装;把系统本身的基础功能和体验优化好,自然会有越来越多的用户在各种硬件设备上刷机体验;结合靠谱的硬件和靠谱的系统,自来会有越来越多的用户购买和使用。

对于百度云终端来说,与其盯着自己的搜索和云服务这样的“特色”不放,不如好好优化系统基础功能,打通各种百度旗下应用的界限,以及采用更好的硬件基底。

又或者,其实只需做好自己的应用产品在各个系统平台上的体验。

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