02月 5, 2013

Quora 推出博客功能时我们曾做过简短的报道。作为一个开创了全新问答模式的新型社区,推出古老的博客也引起了许多思考。又一个博客产品是否有自己的市场?原有的 Board 是否失败?最重要的是博客会对 Quora 带来怎样的影响?

Quora 于 2010 年 六月上线,在此之后整个产品都没有多少重大的改变。2011年底 Quora 推出的 Boards 看起来就像丑陋的 Pinterest。但 Quora 有它自身的优势。从最初的问答服务开始,Quora 就重视内容质量的维护。作为实名注册的问答社区,Quora 确保社区成员真实可信。投票机制又提供了答案优劣的筛选。更为重要的是,像社交网络一样的关注、动态信息流又扩大了优质信息的传播途径。可以说 Quora 通过对向 Digg、Twitter 这些产品优点的借取,改变了问答类产品。但 Quora 的目标远不如此。

基于 Quora 的使命的产品演化

Quora 把自己的使命定位于分享和增长全球的知识。Quora 从来没把自己局限在问答模式上。去年 12 月,其创始人 Adam D’Angelo 的一篇博客就表示 Quora 的问答模式并不适合所有类型的知识分享,随着 Quora 的扩展,今后会增加更多形式来分享知识。Quora 之前推出的 Boards ,就是一个帮助人们搜集、分享那些无法通过单一的提问的方式被发掘出来的知识。现在,Blogs 取代了 Boards,原有的功能虽然没多大改变,但是沿着秉承增加更多方式分享知识的思路,可以算作一次产品形态的演化。

兴趣分享 Boards 的失败

Quora 自身的定位使它不可能像 Facebook 和 Twitter 那样成为一个人人都可以参与的社交网络。能够提供高质量回答的人毕竟只占少数。问答的数量不可能像生活琐事、社会新闻那样持续高速的增长。而限定英语交流也使 Quora 离全球化相去甚远。再加上类似于Branch 这样的各种新竞争者的出现,单一的问答模式也不可避免会被淘汰掉。Boards 的推出,本身也可算作应对其它知识获取网站的一种自保。

Quora 上所有的问答都是通过话题来组建。话题所反映就是用户的兴趣爱好。所以说,从问答服务的角度来讲,Quora 是兴趣图谱,社交只是附属特性。用户关注自己感兴趣的话题,并对自己熟悉的话题作出回答,同时也会有搜集、管理感兴趣的话题知识的需求。这中间有些知识是无法用单纯的提问回答的方式展现。Boards 不仅给 Quora 的用户提供了一个在 Quora 内就可以搜集分享散布在网络上的各种知识的场所,它实际上还鼓励用户在 Boards 上写博客,发布各种不受 Quora 问答条列束缚的原创内容。可惜,Boards 做的并不好。一方面在于兴趣话题分享已经有 Pinterest 和 Reddit 这样的劲敌,另一方面就在于 Boards 的产品形态又无法突出鼓励原创内容的定位。这样,Boards 无法完成 Quora 持续增长知识的使命。将 Boards 重新塑造成 Blogs,削弱兴趣分享的属性,强化内容创作。

Blogs 更能体现 Quora 的使命

知识的表现形式多种多样,维基百科的百科式是一种,它非常好,Quora 不需要重新发明;十万个为什么的问答是另一种,Quora 已经做的很好了。还有一种,就是各种书籍、日志或者报刊,现在进化为博客、资讯网站,但没有在纯粹知识分享方面做得好的。博客由于不会受百科式写法和问答规范的束缚,在表达上会更加自由。所以以博客的方式来表现知识,是 Quora 一直想鼓励的,现在 Blogs 的清晰定位才算可以真正实现这一目的。

Blogs 有独立的域名和自己的主题风格,这样就比 Boards 更能突出博客的属性。但 Blogs 和成熟的博客平台相比非常简陋。虽然和 Tumblr 一样通过信息流、标签和分享的功能来利于博文的传播,但博客内容的表现形式远没有 Tumblr 丰富。Tumblr 的博客内容包括视频、音频、GIF 图片等等的富媒体内容,这些热媒介更符合大众主流的认知。但 Quora 从问答社区开始就专注于高质量的文字表达。文字的低清晰度,决定了这种冷媒介需要更多的感官去理解,所以受众相对于附有影音的热媒介而言注定是小众。尽管 Quora 的 Blogs 上也有图片博客,但文字依旧是 Quora 最能体现其用户群体的标签。Quora 的用户是渴望学习和交流知识的用户,其博客自然也要保持高质量的内容。话题中推广、话题标签、对内容投票这些问答用来传播和筛选内容的机制也都运用在 Blogs 中。不能确定 Quora 日后是否会在 Blogs 中加入视频、音频等富媒体内容来更有利于知识的表现,但现阶段文字的写作门槛可以保障 Quora 的 Blogs 依然会有高质量的内容。

所以 Blogs 并不是单纯的与同类博客平台竞争。就像在 Quora 在介绍 Blogs 的博客中说的,Blogs 是一款服务于 Quora 用户的产品。博客虽然诞生的比问答服务要早,但如果从 Quora 的使命来看,Blogs 确实可以算 Quora 问答服务的衍生。此外,不管 Blogs 最终能否实现 Quora 官方期待的效果,从当前的各种博客平台都有可行的盈利手段这一点看,我们也可以把 Quora 的这次产品演化看作朝可持续商业模式迈进的信息号。

Blogs 利于赢利模式探索

Adam D’Angelo 在接受 gigaom 的一次采访时表示 Quora 的盈利并不是当前的重点,可能会尝试广告、付费服务或者专家问答这些形式。不过我们也可以想到,作为一个诞生时间并不长的有着开放共享精神的网站,任何急功近利的盈利之举都会有损用户体验。针对现有问答社区的付费服务和专家回答的方式都会影响到社区的开放性。广告处理不当,不仅不一定会带来持续的现金流,反而容易导致用户的反感。尽管目前 Quora 将自身的持续规模化发展作为重点,但无论对于大多数人而言 Quora 的产品用途多像 Wikipedia,Quora 毕竟是家公司, 最终还是要考虑可持续的盈利模式。所以 Quora 继续保持免费的问答服务,但通过其它“副业”的方式挣钱也是可想而知的。就像 Google 向大众提供免费的网络服务,商业模式上是一家互联网公司,但如果考虑到盈利模式,它其实是家广告公司。Quora 的博客平台显然就是可以考虑的副业。由于 Quora 本身就有博客的用途,Blogs 的推出不仅不会降低 Quora 的现有体验,还会为 Quora 带来更多高质量的文字内容,提高重度用户的忠诚度。另一个更重要的在于,博客有清晰可行的盈利模式。

在博客中出现广告不仅是许多独立博客主的收入来源,连像 Twitter 和 Tumblr 这样的新博客最终也无法抵制广告的盈利方式。而对博客进行更多的高级付费服务,比如插件、主题、付费推广都是合情合理。这些收费手段都是用户早已习惯的,不会引起用户的反感。继续提供免费开放的问答社区来吸引用户,同时对 Blogs 服务进行各种收费尝试,这样整个 Quora 就像免费增值的产品,可以满足不同程度的用户需求。所以 Blogs 的出现,对于 Quora 的真正意义在于为 Quora 日后盈利探索提供了更多的可能。

但如果 Quora 最终也只是使用上面提到的像 Tumblr 和 WordPress.com 那样盈利手段,也没能充分发挥出 Quora 的优势。Quora 对内容的重视决定了 Blogs 的内容本身也可以做盈利尝试。我们已经看到了 Quora 于年初推出的 2010-2012 问答精选,虽然是免费的电子书,但今后为一些博客进行提供图书制作出版服务也未尝不可。

结语

当 Quora 当初被创建时,仅仅只是想改进当时的问答服务。当这一目标已经实现实时,新的目标变成了成为互联网时代人们交流分享知识的场所。这一目标远没有改进问答服务那样简单具体,但也为 Quora 今后的产品演化提供了更多可能。不管最终 Quora 是否会通过 Blogs 来盈利,但我们至少可以确定 Quora 的前景比过去更加明朗了。

作者:执宙

Tags: ,,,.
01月 22, 2013

Twitter 创始人 Evan Williams、Biz Stone 的新产品 Branch 已经开放注册,可以使用 Twitter 账号登入,直接利用了 Twitter 上的关系链,减少了重新建立用户关系的成本,专注于内容上的建设。

Biz Stone 在为 Branch 写的介绍中是这么说的

The service, called Branch, enables a smart new brand of high quality public discourse. Various groups of people are invited to engage around issues of interest them—anything, really. This service holds the promise of a new platform for dialogue on the web (a necessary departure from the monologues we have grown so accustomed to reading online).

Branch 是分支的意思,它的目标是建立一个高质量的公开讨论社区,各种不同的小组成员对感兴趣的事物的讨论,周围的任何一个事物都可以拿来讨论。在其官方 Product tour 上更加详尽的描述了产品的功能:发表你的想法——创建一个 Branch ——邀请好友寻求建议——公开讨论。

Branch 主页很简洁:

仅有的一个输入框引导用户创建 Branch,RECENT ACTIVITY(最新动态)呈现与你所参与的 Branch 和 Group 的动态信息,MOST HIGHLIGHTED TODAY 是今天被高亮标记最多的讨论内容,POPULAR NOW 显示正在热门讨论的话题(点击SHOW MORE 来切换不同的话题,看有没有自己感兴趣的),NEW BRANCHES 呈现最新的 Branch,同时在左侧列出了你所参与的 Branch,以及未读的条目,可隐藏到 My drawer里。

Quora 试的问答是针对一个问题,用户发表自己的观点,通过投票决定答案排序来对内容质量的控制。那 Branch 的不同之处以及亮点在哪?

1、Branch 中你不可以随便对某个话题发表想法,需向话题发起者申请加入(Join),在 Ask to join 的时候要简单陈述一下你的想法来打动发起者(Ask to join 的输入框文案是 How would you respond if you were in this branch?),通过控制参与者来提高讨论质量。

2、与 Quora 在回答下面评论来参与讨论的局限性,各个回答之间没有连贯性相比,Branch 更像是开会辩论,以一种渐进交流的方式提供给用户表达的空间。同时也提供了 Branch a branch 的功能,在一个回复下可以再延伸针对某一问题讨论,大大增强了内容之间的连接性。

3、与 Quora 相比 Branch 更符合现实生活的映射,对人际关系很依赖,直接利用已有的 Twitter 关系链,在一个 Branch 里发起者和参与者通过邀请 Twitter 上的好友来参与讨论,也可以通过邮件,但是更依赖 Twitter。Watch 机制像现实生活中的旁观者,既不会对既有的信息造成干扰,又不会妨碍“旁观者”对信息的获取,在看了一些讨论内容后“旁观者”也可以选择 Join。在讨论足够充分的情况下,发起者可以选择结束一个 Branch 的讨论,切近现实生活中的交流模式。

4、 Embed branches (嵌入分支)的功能展现了 Branch 媒体属性的一面,通过各种媒介嵌入 Branch 的高质量讨论结果来消费信息,参考官方示例 Don’t use that open API — it could be a trap! 。如果 Branch 的内容想要二次消费,未来应该会加入全局搜索 Branch 的功能,分享机制也会更加完善(目前只单一支持 Twitter ),同时 Branch 的社区机制能否不断保证内容的生命力还需要考验。

5、Branch 的 Group 是聚集具有共同兴趣的人,跟 Google + 的社群,豆瓣小组有相似之处,通过 Watch 某个 Group 来接收该 Group 的 Branch 更新。Group 提供的是一个更稳定的圈子,可以直接通过添加 Group 来邀请 Group 里的所有成员讨论。目前的 Group 也是依赖已有的人际关系,未来会不会把 Group 扩大,通过全局搜索来扩展圈子,将影响 Branch 的规模,是与周围认识的人讨论?还是组织整个互联网的用户来讨论?

6、Branch 的「Take it to Branch」Twitter 浏览器插件,使得在你浏览 Twitter 的时候,可以针对某推直接进行 Branch,鼓励用户对信息的二次组织和思考。思考才能让信息变得有价值,而不是把信息当知识来处理。在如今快速迭代的信息流吞噬思想的年代,也许 Branch 的方式能让知识沉淀下来,满足用户需求。

7、在内容控制上,用户可以双击一段回复来高亮显示,与 Quora 的直接赞同整个回答不同,高亮显示突出了讨论的重点部分,对信息的筛选更细致,Branch 也提供显示了高亮的次数。当然高亮是由用户自己添加的,不同的用户添加不同的高亮显示可能会更加造成信息的混乱和无序,在不同用户的高亮之间的呈现该作何处理还需要社区的不断进化来决定。

目前 Branch 还是在 beta 阶段,它的社区机制能否促进一个优质社区的形成还需拭目以待。

本文作者:阿呆

Tags: ,,,.