01月 6, 2013

今天凌晨,Windows Phone 用户们纷纷发现他们无法继续访问 Google 地图了。Windows Phone 系统中的 IE 浏览器在访问 maps.google.com 时会被强制重定向到 Google 首页。

尽管 Google 方面从来没有正式表示 Google 地图支持 Windows Phone,但是之前用户确实是可以使用 Windows Phone 的 IE 浏览器来访问和使用 Google 地图的,直到今天 Google 主动切断了这些访问。

Google 随后给 Gizmodo 发送了一份声明,内容很简单——谁叫你用 IE 的,移动版 Google 地图只认 WebKit 内核浏览器:

移动版的 Google Maps 只为 Chrome 和 Safari 等 WebKit 内核浏览器进行优化。所以 Windows Phone 设备不能使用 Google Maps 移动版。

随后微软方面也同样给 Gizmodo 发了一份声明,不过这份声明的内容就不那么有底气了,甚至有点不知所云:

Windows Phone 8 上的 IE 浏览器,渲染引擎和 Windows 8 里的 IE 是一样的。

至少到目前为止,Windows Phone 用户依然不能使用 maps.google.com,不管微软和 Google 之间在打什么口水仗,Windows Phone 用户,是最终吃亏的那群人。

在这件事情当中,有一些事实是我们要知道的:

关于移动平台的浏览器之争

在移动平台上,WebKit 内核浏览器处于绝对的垄断地位,压倒性优势堪比颠峰时期的 IE6. 根据 Chitika 的报告,2012 年 6 月,北美除 iOS 和 Android 之外的其它移动操作系统,浏览器使用量只占 2.456%,而这 2.456% 中还包括同样使用 WebKit 内核浏览器的黑莓、塞班和 webOS 等系统。留给 Windows Phone/IE 的市场份额几乎可以忽略不计。

就像当年各种桌面网站都只为 IE6 优化一样,大量的移动版网站都只为 WebKit 内核进行优化。大多数提供移动版页面的网站,在面对 Windows Phone/IE 的时候都只给桌面版。

即使 Windows Phone 用户进入了网站的移动版,等待他们的也很可能是各种功能不兼容。最典型的例子是优酷的移动版,用 Windows Phone 访问时,视频进度条是不能进行拖动的。

在绝大部分手机厂商不约而同采用 WebKit 内核的时候,Windows Phone 的市场占有率很低,浏览器又使用 IE 内核,还不允许用户安装第三方非 IE 内核浏览器,那么用户的网络浏览体验不佳是毫无疑问的事情。

Google 做出移动版 Google 地图只为 WebKit 内核优化体验的决定,从市场占有率方面来说,是一个合理的做法。

关于 Google 与微软的争端

市场占有率决定人力物力的优先投放顺序,这是 Google Maps 移动版只为 WebKit 内核优化的原因。

但是,这不应该成为完全禁止 Windows Phone 用户访问 maps.google.com 并强制重定向到 Google 首页的原因。至少以我使用 Lumia 800 的亲身经历来看,移动版 Google 地图的主要功能还是可以在 Windows Phone 的 IE 浏览器上用起来的。

Google 与微软之间在移动平台问题上的争斗和博弈由来已久,微软针对 Android、Gmail 和 Google 搜索引擎的广告攻势从来就没停过,而 Google 方面的出手则更为实际一些:仅在最近一段时间,除了今天的强制重定向 Google Maps 访问之外,就至少还有下面三件事:

宣布即将停止对 Exchange ActiveSync 协议的支持。在 Android、iOS 和 Windows Phone 这前三大智能手机平台中,只有 Windows Phone 用户将会因此面临联系人和日历同步上的一系列问题。

反复拒绝为 Windows Phone 提供独立 YouTube 应用,而频繁的后台改动导致 Windows Phone 平台上没有长期稳定的第三方 YouTube 应用。微软方面甚至专门写了博客予以揭露。

宣布不再为 Windows 平台开发更多应用。而实际上 Windows 平台上已有的 Google 应用只有一个搜索应用和一个 Chrome 浏览器。

不管 Google 是否真的有这种目的,上面这些决定确实在很大程度上对 Windows Phone 和 Windows RT 平台进行了打击:不管怎么样,如果你是一个重度 Gmail 和其它 Google 服务用户,现在你应该是不会再购买 Windows Phone 手机了。

结语

从现在的情况来看,Windows Phone 用户短期内是与 Google Maps 无缘了。好在他们还有质量可以接受的 Bing Maps 和 Nokia Maps。国内方面 Windows Phone 平台的百度地图质量也很不错。

Windows Phone 采用 IE 内核浏览器,注定了它的用户网络浏览体验会打折扣。而 Google 已经连续多次对 Windows Phone 进行了打击,下一记重拳,会在什么时候出呢?

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12月 19, 2012

Jobs走后一年,iPhone 5 上市,又一次创下了 3 天销量 500 万部的销售成绩,却首次真正地让果粉失望——一个变长的 iPhone 并没有想象中“酷”。在产品上,我无意指摘 Cook,一方面,iPhone 4 在很大程度上已经达到了相当完美的程度,期待 iPhone 5 出现颠覆性的革新十分牵强;另一方面,那种源自灵魂的创造力,对于没有经过精心训练的普通人来说,非常难以获得。我只想说,iPhone 曾经以更高维度的思考,摧枯拉朽般地席卷了手机市场,然而,他们思维并没有本质上提升,竞争对手却赶了上来。

在 iPhone 5 大卖的同时,三星的 i9300 几乎达到了相同的成绩。此外,还有一个开始被人遗忘的昔日巨头,要在年内推出新一代产品,期待成为救赎之作。这家公司,正是本文的主角,曾经雄霸手机市场,把 iPhone 完全不放在眼里的—— Nokia。

12月4日,Nokia 宣布,将芬兰总部的公司大楼,以 1.7 亿美元的价格卖给一家芬兰的房地产投资公司,人们唏嘘的同时,感叹霸主威风不再,更有分析家认为,用了两年就崩溃的 Nokia,按照这样的趋势衰落,几乎进入到了最终的倒计时。

然而,却仍然还有一批人,深深地怀念着可以敲核桃的、能玩贪吃蛇的、有五花八门的手机壳可以更换的,记忆当中的 Nokia。他们,恩,应该说我们,对 Lumia920,充满了期待,相信卖楼后的 Nokia,能以北欧人特有的气质,把创业再进行一次。毕竟,Lumia920 从太空返回仍然可以使用——我上不了太空,但是我的手机可以——这可比砸核桃,要酷多了。

还远远没有到放弃的一刻

让我们先抛开飞上太空的理想主义,先面对一下现实吧。下面的图片,难免让 Nokia 的拥泵们产生淡淡的哀伤。

按照吉姆.柯林斯(Jim Collins)在《再造卓越》中的阐述,目前的 Nokia,已经进入到了衰落的“寻找救命稻草”的第四个阶段,距离万劫不复只差一步——不过,还好差一步。

事实上历史上有很多绝处逢生的企业,其中也不乏很多红极一时的明星企业。IBM 是个典型的例子,曾经让个人电脑走入普通家庭的商业巨头,在上世纪 80 年代却差点因为个人电脑业务市场不断被侵蚀而崩溃。所幸郭士纳接手公司,经过一系列的改革,IBM 终于重新掌控了个人电脑市场。当“深蓝”战胜了卡斯帕罗夫,当“沃森”更快更准确地回答了诡异的知识竞猜题目,世界再次感动于这家百年老店的坚持。发布了 Macintosh 的苹果,如日中天,但却在 Jobs 离开十余年后几乎陷入了破产的境地。但 Jobs 却又一次神奇地用 iPod、iPhone、iPad 把苹果送上神坛。此外,甚至是 Nokia 自身,在百年的发展当中,也碰到过多次的起起伏伏。

比起这些落难的巨头们,Nokia 只算小巫见大巫——他们仍有值得期待的产品,仍有可供周转的大笔资金,仍有怪兽级别的硬件,仍有顶尖的设计、技术和运营团队,仍有还算靠谱的顶级靠山……实际上,现在还远远没有到 Nokia 放弃的那一刻,而在那一刻之前,什么都是有可能的。

北欧冰冷的海水,是灭火剂,还是死亡的深渊?

2010 年 9 月,加拿大籍的史蒂芬·埃洛普(Stephen Elop)走马上任,成为了 Nokia 这个百年老店的首位非芬兰籍的 CEO。之后不久,就传来重磅消息,Nokia 将抛弃自行开发的 Symbian 系统,而投身 Windows Phone 的怀抱,一时间舆论哗然。按照 Elop 的比喻,Nokia 已经深处 iOS 和 Android 重重包围形成了烈火中,是时候跳进北欧冰冷的海水中以求生存了。

大刀阔斧的改革,无可避免的让 Nokia 出现了短暂的阵痛:2011 年 Nokia 在智能手机和功能手机业务上都出现了较大亏损,而这在历史上也是从来没有发生过的;由于大幅度裁员,让 Nokia 在全球范围内陷入了一定程度的动荡当中,高管频频更换,稳定的局面无法继续下去;最惨的是,今年 6 月,微软宣布 Windows Phone 8 将不向上兼容 Windows Phone 7 系统硬件,直接影响了此前在市场表现不错的 Lumia 系列机型的销量……虽然微软的行为被广泛认为是在背后对 Nokia 插刀,但 Elop 仍然坚定地认为 Windows Phone 是一笔好生意。基于这样的现状,Nokia 前高管 Tomi Ahonen 甚至认为 Elop 疯了,必须遭到解雇。

然而,如果仔细思考 Elop 的整个决策过程,我们会发现实际上这些决策都是非常有意义的:

首先,当地球人都知道 Symbian 比 iOS 甚至落后了一世纪,还要为了眼前的利益坚持不放,那么除了被时代遗弃,没有任何别的可能性存在。

其次,Intel 的低效,过度拖慢了 Nokia 进步的速度,甚至错过了多次开拓市场的机遇,继续下去将会导致更深远的失败。

最后,同样作为老牌霸主,微软也面临着来自众多竞争对手的压力,Windows 8 是他们最近几年来希望投出的重磅炸弹。时至今日我们也看到,Windows 8 强势来袭,整合了 PC 和移动端等丰富功能,实现的逻辑几乎是前代操作系统所无法完成的,那么与其将资源耗费在向上兼容的补丁上,不如放弃一部分市场以迎接更华丽的技术。而 Windows Phone 7 和 Lumia 的前代产品,正好成为了技术更迭的牺牲品。同时,下一代产品,才将真正能赶上时代,成为拥抱技术的潮流之选。Elop 坚定地站在微软一边,并不真的像坊间猜测的那样——为微软收购 Nokia 开辟道路。

当苹果的律师 Harold McElhinny 在举证时拿出了诺基亚 Lumia,在法庭发言:“并非每一部手机看起来都像一个 iPhone ”时,Lumia 已经在一定程度上证明了它的另类。更重要的,它们还需要在市场上,再一次证明自身的价值。

Nokia 复苏的利好

如果你到现在,还是不担心 2012 的地球毁灭,那么说明你还保持着自己的理智。理智的人当然更倾向于抛开个人感情因素,面对现实向远看。那么,让我们理性地来谈谈 Lumia 成功的希望吧。

首先,Windows Phone 生态环境逐步改善,为 Lumia 打下了基础——只有能够有众多应用可供选择时,智能手机方能体现出它真正的价值。根据官方数据,截止到今年 10 月 14 日,Windows Phone 市场发布的应用总数达到了 12 万 5 千,虽然仍然没办法与苹果的百万应用相比,但仍然具有一定规模,同时Windows 8 的发布,也将给 Windows Phone 生态圈注入一针有力的强心剂。通过下面的图,我们也可以看到,在保持应用数量稳定增长的同时,应用平台的开发者数量也不断增长,目前已经有 3 万名开发者或开发组织在平台上发布了应用。

其次,硬件方面,Nokia 仍然在时代的最前沿。能够砸核桃的 Nokia 在暴走漫画里成为了笑柄,然而 Nokia 怪兽级别的硬件,仍然走在时代的最前沿。Lumia920,最先采用了无线充电技术,虽然是噱头,但也足够收到人们追捧;超强的相机,尤其在夜景模式中,完胜同一级别所有手机的拍照效果;此外,处理器、稳定性,都在评测中收到了好评……除了电池仍被诟病以外,很少有评测在硬件方面认为 Lumia 存在明显的不足。

第三,集中的资源和高效的管理,有助于 Lumia 占领市场。Elop 上任后,实际上 Nokia 内部已经非常臃肿,管理十分混乱。在这两年中,经历了多次的研究机构撤销、裁员等,高层也几乎完全替换,目前 Nokia 相对而言具备了更高效的管理体系。同时,此次将卖楼所得,以及裁员的结余等资源,集中在 Lumia 项目上,非常有助于新产品对市场的占据。随着人们对 iPhone 的厌倦,Nokia 的策略仿佛让人隐约看到了当年 Jobs 推出 iPhone 的景象。

最后,敢于跟苹果拼设计。Elop 提拔前芬兰总统的儿子、拿过格莱美提名奖的 Marko Ahtisaari 为 Nokia 主管设计的管理成员,虽然有稳定军心之嫌,但是用这么一个具有艺术家气质的、敢于跟苹果在设计上叫板的设计师,无疑能够让人们眼前一亮——无论效果如何,总是有很好的,完全不一样的东西出现了。

是时候重新创业了

还记得 Nokia 最有趣的一个游戏——贪吃蛇么?这个在当年黑白屏上经久不衰,占据了 80 后们无数课余时间的小游戏,几乎成为了 Nokia 让人怀念的又一个代号。

我们有多少人,尝试了无数次之后,终于成功地让那条贪婪的蛇长到足够长,以至于占据了整个屏幕的空间,然后向他人炫耀。炫耀到无可炫耀时,也只好狠下心来放弃不能再长的记录,重新开始再来一局。对于 Nokia,是不是也是时候再来一局了呢?

前途光明,道路曲折。加油吧,毕竟还有粉丝仍然相信:只有你们,才真正懂得什么是浪漫。

作者:缪钧玮

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