01月 6, 2013

今天凌晨,Windows Phone 用户们纷纷发现他们无法继续访问 Google 地图了。Windows Phone 系统中的 IE 浏览器在访问 maps.google.com 时会被强制重定向到 Google 首页。

尽管 Google 方面从来没有正式表示 Google 地图支持 Windows Phone,但是之前用户确实是可以使用 Windows Phone 的 IE 浏览器来访问和使用 Google 地图的,直到今天 Google 主动切断了这些访问。

Google 随后给 Gizmodo 发送了一份声明,内容很简单——谁叫你用 IE 的,移动版 Google 地图只认 WebKit 内核浏览器:

移动版的 Google Maps 只为 Chrome 和 Safari 等 WebKit 内核浏览器进行优化。所以 Windows Phone 设备不能使用 Google Maps 移动版。

随后微软方面也同样给 Gizmodo 发了一份声明,不过这份声明的内容就不那么有底气了,甚至有点不知所云:

Windows Phone 8 上的 IE 浏览器,渲染引擎和 Windows 8 里的 IE 是一样的。

至少到目前为止,Windows Phone 用户依然不能使用 maps.google.com,不管微软和 Google 之间在打什么口水仗,Windows Phone 用户,是最终吃亏的那群人。

在这件事情当中,有一些事实是我们要知道的:

关于移动平台的浏览器之争

在移动平台上,WebKit 内核浏览器处于绝对的垄断地位,压倒性优势堪比颠峰时期的 IE6. 根据 Chitika 的报告,2012 年 6 月,北美除 iOS 和 Android 之外的其它移动操作系统,浏览器使用量只占 2.456%,而这 2.456% 中还包括同样使用 WebKit 内核浏览器的黑莓、塞班和 webOS 等系统。留给 Windows Phone/IE 的市场份额几乎可以忽略不计。

就像当年各种桌面网站都只为 IE6 优化一样,大量的移动版网站都只为 WebKit 内核进行优化。大多数提供移动版页面的网站,在面对 Windows Phone/IE 的时候都只给桌面版。

即使 Windows Phone 用户进入了网站的移动版,等待他们的也很可能是各种功能不兼容。最典型的例子是优酷的移动版,用 Windows Phone 访问时,视频进度条是不能进行拖动的。

在绝大部分手机厂商不约而同采用 WebKit 内核的时候,Windows Phone 的市场占有率很低,浏览器又使用 IE 内核,还不允许用户安装第三方非 IE 内核浏览器,那么用户的网络浏览体验不佳是毫无疑问的事情。

Google 做出移动版 Google 地图只为 WebKit 内核优化体验的决定,从市场占有率方面来说,是一个合理的做法。

关于 Google 与微软的争端

市场占有率决定人力物力的优先投放顺序,这是 Google Maps 移动版只为 WebKit 内核优化的原因。

但是,这不应该成为完全禁止 Windows Phone 用户访问 maps.google.com 并强制重定向到 Google 首页的原因。至少以我使用 Lumia 800 的亲身经历来看,移动版 Google 地图的主要功能还是可以在 Windows Phone 的 IE 浏览器上用起来的。

Google 与微软之间在移动平台问题上的争斗和博弈由来已久,微软针对 Android、Gmail 和 Google 搜索引擎的广告攻势从来就没停过,而 Google 方面的出手则更为实际一些:仅在最近一段时间,除了今天的强制重定向 Google Maps 访问之外,就至少还有下面三件事:

宣布即将停止对 Exchange ActiveSync 协议的支持。在 Android、iOS 和 Windows Phone 这前三大智能手机平台中,只有 Windows Phone 用户将会因此面临联系人和日历同步上的一系列问题。

反复拒绝为 Windows Phone 提供独立 YouTube 应用,而频繁的后台改动导致 Windows Phone 平台上没有长期稳定的第三方 YouTube 应用。微软方面甚至专门写了博客予以揭露。

宣布不再为 Windows 平台开发更多应用。而实际上 Windows 平台上已有的 Google 应用只有一个搜索应用和一个 Chrome 浏览器。

不管 Google 是否真的有这种目的,上面这些决定确实在很大程度上对 Windows Phone 和 Windows RT 平台进行了打击:不管怎么样,如果你是一个重度 Gmail 和其它 Google 服务用户,现在你应该是不会再购买 Windows Phone 手机了。

结语

从现在的情况来看,Windows Phone 用户短期内是与 Google Maps 无缘了。好在他们还有质量可以接受的 Bing Maps 和 Nokia Maps。国内方面 Windows Phone 平台的百度地图质量也很不错。

Windows Phone 采用 IE 内核浏览器,注定了它的用户网络浏览体验会打折扣。而 Google 已经连续多次对 Windows Phone 进行了打击,下一记重拳,会在什么时候出呢?

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01月 5, 2013

大约在 20 年前,凯文·凯利就在《失控》中,对智能房屋有一番描述:当你走进一个房间,房间的灯会自动打开,供暖系统会根据你的反应调整室内温度,当你坐下想开始阅读书籍,灯光会根据你的需要调整亮度和角度,而你觉得有点疲劳想站起来活动一下,走出了房间,房间开启的电器都会自动关闭。到了今天,普适计算越来越吸引人们的视线,也出现了不少智能房屋的雏形和实验品,而我们普通人,却仍然没有体验到20年前就初步设想的智能房屋。类似 SOHO 智能大厦系统,智能的作用似乎更多只能完成节能的目标,而像比尔·盖茨巨资兴建的智能庄园,更多的像是一个噱头而已。

正如智能房屋一样,最近火热的“语义搜索”,实际上,仍然没能满足我们真的需求——当希望在互联网上搜索结果时,不管结果列表如何呈现和组织,我仍然需要自己挑选——面对我的电脑仍然是个冷冰冰的机器,没有办法理解我的意图。距离真正的智能,我们还差得很远。

为了说明这个事实,我们举个例子:两年前,IBM 造出了“沃森”,这台几乎代表学术和工程的最高水平的超级电脑,在一档问答类竞赛节目《危险边缘》中击败了3个人类达人,继深蓝击败卡斯帕罗夫后再一次吸引了人们的注目。然而,具有如此能力的沃森,仍然是一台在图灵测试里撑不了几轮的电脑,回答问题仅仅是将目前QA技术进行了深度集成后的效果而已。电脑,仍然无法理解人类,这也决定了基于目前技术开发的语义检索产品,仅仅是个开头——毕竟,没有理解,就谈不上语义。

走进人群的语义检索

最近一段时间,科技博客们报道了不少语义检索的产品,其中最具有代表性的是,上个月搜狗高调发布的新版搜索引擎,宣称这是国内语义搜索的一个新开端,对特定检索词提供了非常不同的检索结果,包括页面形式、内容组织等等方面做了新的尝试。在一定程度上,这些尝试的确给用户以“理解”之感,例如检索“周润发电影”,就会在页面顶端直接列出了电影集合,同时在页面右方放上了发哥的个人信息等等;而检索“周润发”,则只会在右方出现了发哥的信息。

然而,对产品进一步体验之后,暂且不论如此设计页面,是否能够真的让用户喜欢,而不是分散了用户的注意力,我们只要稍微细心一点就会发现,实际上目前的语义检索是如此的苍白,除了少部分能够用结构化信息覆盖的内容,大部分的检索需求仍然只能获得原先的排序结果。

再说说别的产品,Evernote 在月初宣布获得了新一轮 8500 万美元的融资,也开始了新的一轮业务,其中包括了企业级应用 Evernote Business,以及语义检索的新功能“相关笔记”,能够在用户每次创建、浏览或者搜索笔记的时候,为用户推荐相似的笔记——这似乎是采用了传统的相关度方法进行推荐,说是真的语义似乎有些牵强。而来自 Google 前员工刘骏带领的团队,开发了新搜索引擎云云网,从用户的角度入手,希望将社交信息引入到检索当中,也在语义检索的领域做了不同的尝试,然而效果似乎仍然没有被人们所认可。

实际上,语义检索的概念很早就被提出,Google 在08年就推出了语义检索插件 SemantiFind,而 10 年更是有报道称有语义检索的产品将替代Google——当时可是提出了7款产品哦。

语义检索走入人群,仅仅到此了,改变人类生活?恩,同志们仍需努力。

当前语义检索产品的囿限

针对语义检索,无论是产业界还是学术界,已经有了相当多的研究。然而,目前的方法仍然大部分集中于对于模式识别的、聚类的研究,希望通过算法改进提升机器“猜测”人类意图的目标,而我们都知道,目前再好的算法,对于机器理解人,几乎丝毫没有帮助。

张钹院士是一名作者非常尊敬的老师,这里引用他的比喻来说明目前语义检索发展的现状:人类的技术发展正如同开门,当我们找不到这扇门的钥匙时,如果能够有一块砖头,我们多半会抄起砖头将门砸开。语义检索正是如此,尽管我们在很多实际场合能够享受到目前服务带来的好处,然而这些好处仍然是“砸门”的来的,人们还并没有找到语义检索的“钥匙”。

让我们回到产品,目前的语义检索,在技术层面和需求层面都存在着没有解决的问题,导致语义检索目前难以成为划时代的产品,也无法深入到人群,改变人类的生活。

从技术层面上讲,目前学术界仍然没有研究明白如何理解人类的情感和语言。随着脑科学的发展,人类逐渐发现大脑和计算机工作是运作在不同的机制上——大脑存储、处理速度远远赶不上计算机,但是在模糊查询、理解、推理等方面的效率却远高于计算机。所以要想语义检索能够真的神奇地准确摸清人们的意思,似乎前提是需要理解人类(即计算机通过图灵测试),这在目前人们几乎连曙光都没有看到。

从需求层面上讲,我们仍然不清楚什么样的检索结果就是“语义检索的结果”。一部分人说语义检索就是不要受关键词的局限,能够通过实际语境找到字面完全无关,但意思相关的结果;一部分人说,语义检索的结果就是能够猜测用户的真实意思,辅助日常生活,例如在母亲节前一段时间,上网检索“母亲”,结果就能给出所有的送礼方案,并包含了购买的链接等等,一键完成……然而,拍着良心问,你真的认为当语义检索提升一点结果的准确度、提供一些相关联的结果类别就能提升你的生活么?当然不是!然而我们更不知道什么样的语义检索才能真正深入到改变生活,这才是问题的所在。

什么是语义检索?

目前对于语义检索,实际上并没有公认的靠谱解释,相关的定义也只是在研究界有一定的共识。文章写到这里,我才真正开始想到要解释什么是语义检索,也是出于这个原因。

维基百科和百度百科中,“语义检索”都仅仅有寥寥几行字:“语义检索,是为了生成更相关的结果,使用语义网络中的数据来帮助区分(disambiguation)查询和网页的内容,所进行的在线检索过程。”

仅就个人观点,作者更倾向于将维基百科这个定义归类为语义检索的狭义定义,因为从广义上来讲,语义检索应该就是能够根据语义,给人类提供任何相关结果的检索过程。

为了让读者跳出对于冗长文字的纠结,这里引用科幻小说家刘慈欣在《诗云》中的描述,来进一步解释我所谓的广义的语义检索。(技术高明的外星人说:)“借助伟大的技术,我写出了诗词的巅峰之作,却不可能把他们从诗云中检索出来。”故事中,外星人用高超的存储技术将汉字符合诗词格式的所有排列组合存到了“诗云”当中,并断言其中有远超李白的诗,然而,他们却不能将这些诗在超级海量的数据中检索出来。而广义的“语义检索”,就应该无论数据量如何庞大,都能检索出那些满足需求的结果,例如“超出李白诗作的诗”。

而要满足这个要求,语义检索就并不仅仅是检索,更是理解。不难想象,这项工作的复杂度,与造出一台自己会做超过李白诗作的诗的电脑,是一样的。

语义检索的展望

如果读到了这里,无论是做产品还是做技术,可能你都会略感气沮,难道说,我们就没法做出又炫又酷又实用的语义检索产品了吗?或许短期内是的,然而,科技和产业,将会轰轰而来,以迅雷之势(加这种无厘头的链接……是作者个人偏好,与极客公园无关哦),改变我们的生活。

10 月 9 日,新一届诺贝尔物理学奖评出结果,获奖人 Serge Haroche 和 David Wineland,以他们的发现“为实现量子计算机奠定了基础”。而如果量子计算机能够颠覆传统的电子计算机,计算机的计算能力将得到指数级的提升。而这意味着,之前限于计算能力而无法解决的问题将得到解决,对于理解人类,这或许还是一块“砖”,却是一款更酷的“砖”。

同时,国内外的研究界,也开始不断研究人脑的运行方式,希望找到人脑是如何运转易产生“理解力”的,如果这方面有所成就,那么真正的智能,也许并不需要超强的计算能力也可以实现。虽然这方面的技术仍然遥遥无期,同时也不是所有人都喜欢计算机能够像人一样思考,但是考虑到人类能够模拟各种各样的动物造出了潜水艇、飞机,仿造人脑也并非不可能。

此外,随着互联网的不断发展,各种针对需求的尝试不断涌现出来,虽然目前暂时没有真正让人满意的语义检索产品,然而,没准明天就有了也说不定。Google、Facebook都是突然就来到你身边的,准备好迎接就行了。

最后,还是回到凯文·凯利的预言上:大规模、具有连接性的网络,在将来一定会从中“涌现”出类似生物的属性,不管我们喜不喜欢。刚刚起步的语义检索,如同一个蹒跚学步的孩子,现在边走边摔,却终将长成稳健的成人。

我们要做的,不是在终结者、黑客帝国的预言中惶惶不可终日,而是打开自己,接受机器。这样,计算机才真的能理解人类,人类也才真的能够拥有一个新的朋友。

又是谁说,机器人不能跳舞呢?

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腾讯 SOSO 地图于 2011 年 12 月 26 日推出了 SOSO 街景地图服务,街景地图服务可以显示所选街道的 360 度全景图像。在街景地图服务开通之初,为用户提供了深圳、西宁、格尔木、拉萨、日喀则、林芝这些地区的街景服务。随后不久,又提供了海南三亚、北京等地的街景地图。

在早期的 SOSO 街景地图,采用的是城市吧(City8)街景地图的地图数据,街景地图的取材选景过于陈旧,处于不温不火的状态,并且由于某些特殊的原因,在 2012 年的 5 月被关闭,暂时停止向公众提供 SOSO 街景服务。

经过了大半年的准备,终于在 12 月重新上线,并且得到了政府的临时牌照,属于国内第一家合法上线运营的街景地图。

前有来者——Google 街景

说到街景,一个绕不开的话题就是 Google 街景,Google 于 2007 年 5 月 30 日推出了 Google 地图街景查看工具(Google Maps StreetView),这是当时 Google 地图服务增加的一项新功能,可显示所选城市街道的 360 度全景图像,虚拟化地探索城市的各个层面。不过由于一些政策的原因,Google 街景服务一直未能在中国落地。

由于 Google 地图的街景服务进不来,导致国内地图产业长期以来一直缺乏类似谷歌街景的实景地图产品,这也给了国内企业很多机会,不过由于街景服务这样的产品对于资金以及资源的要求非常的高,又无特别良好的商业模式,所以短期看来对其投入是一个无底洞,这也是很多公司不敢去尝试的原因,腾讯已为街景的重新上线投入了“数亿人民币”,由此可见其花费的巨大。

但由于国内其他厂商都没有提供类似的服务,SOSO 街景如果能在国内市场拔得头筹,那在街景市场跟 Google 街景划洋而治也不是不可能。

商业化的前景——平台级公司的新想象

街景的基础服务属性

无论是街景服务的老大哥 Google 还是国内刚刚起步的 SOSO 街景,对于其产品在商业化的前景也还停留在探索阶段,现阶段只是专心致志做产品,并无良好的商业模式,但对于街景地图这样的服务来说,属于地图的基础服务,按照一般的产品需求,只要做好基础服务,基本不用担心以后没有商业价值,这也给了我们一些可供想象的空间。

腾讯的新平台尝试

另外,对于腾讯来说,目前已经上升到平台级的公司,在不缺钱的情况下不会错过搭建新平台的机会,尤其是在地图这一基础服务领域。在 LBS 被热炒,地图不再仅仅只是工具,已经上升到生活服务层面的今天,街景这一产品尝试属于地图功能的拓展性探索,对腾讯来说,也是值得投入的。

另一方面,国内地图的市场一直被高德地图,百度地图等产品占领,腾讯旗下的搜搜地图处于一个尴尬的地位,单纯在地图的工具性上已经无法去超越,唯有在产品层面做新的投入和尝试,还有可能在地图领域分得一杯羹。

平台化的提升——基础服务的拓展

对于基础服务来说,其最大价值在于可以在这个平台在基于平台属性做无限拓展,创造新的价值,带来新的想象,就街景来说,目前可以做的服务诸如广告的实景展示,旅游植入,生活服务的延伸等,但就 SOSO 街景来说,还处在产品的初期阶段,商业化言之过早。

笔者在十月份参加 “Google 创想时空”活动的时候,在现场体验了一下 Google 的街景服务,Google 在创想时空活动现场放置了一辆 MINI COOPER 轿车,在这辆车上,你可以坐在驾驶室内按动方向盘上的按钮,就能在眼前一个 20 平方米左右的大屏幕上使用谷歌街景服务,欣赏伦敦塔桥、威斯敏斯特教堂等多处美景,还能根据自己的需求上下左右调整自己的视角。

其实,即使抛开这个产品的商业价值,就产品本身来说,能给人带来乐趣,也是极有意义的一件事。

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01月 4, 2013

作为Android 平台上全球第一个实现月活跃用户过亿的第三方浏览器,UC浏览器是如何做到的。

11月3日,在极客公园公开课——走进UC的活动上,UC优视公司董事长兼首席执行官俞永福透露,旗下产品UC浏览器的 Android平台活跃用户数(30天活跃)已突破1亿大关,成为 Android平台上全球第一个拿下过亿用户的第三方浏览器。而 UC浏览器也借此完成了从Symbian到Android的平台转身。但这1亿Android用户所带来的意义,却远不止单纯的数字那么简单,在数字背后,是产业环境的变化和技术驱动变革。

技术革命和产业环境驱动变革

2004年,智能手机的操作系统还是Symbian的天下,当年的手机王者还是来自芬兰的巨人诺基亚,但当时的手机CPU处理能力有限,网络速度也很慢,而诺基亚自带的浏览器体验极差,手机用户上网还停留在类拨号时代。UC抓住这个机会,将服务器、客户端混合计算的云端架构(简称“云端架构”)应用到手机浏览器领域,为用户提供了省流量,极速的上网体验,一举夺得Symbian手机浏览器的市场份额,成为当时手机浏览器的最佳选择。在Symbian时代迎来了自己的第一个发展高峰。

时间来到2008年,Android系统的手机当年还未上市,Symbian在中国市场也依旧强势,Symbian 的成功也为UC的发展起到了推动作用,UC的市场占有率在2008年达到第一个顶峰,而后随着谷歌Android系统2008年发布,搭载Android系统的手机面世,Symbian系统逐渐衰落,当初依靠Symbian发展起来的UC也面临着危机。

2008年10月,搭载Android系统的手机G1面世,对智能手机的新时代来说是一个重要的分水岭,将智能手机由Symbian 时代带入Android时代。在这个节点上,俞永福领导的UC当时做出了两个重要的判断和决定:

第一个判断和决定是认为Android系统作为一个开放式的平台一定有非常大的发展前途。于是正式成立了Android开发小组,开发Android平台上的浏览器。

第二个判断和决定是在内部秘密针对于未来的宽带互联网及智能终端的立项,投入资源开发UC的第三代浏览器内核。也就是我们今天熟知的U3内核。U3内核从2008年底立项,到2011年6月正式发布,用了接近3年的时间来完成浏览器内核的开发。为后来UC浏览器抢占Android平台奠定了技术基础。

U3内核2011年正式发布和部署在UC浏览器的8.0 For Android版本和iPad版本上。帮助UC浏览器在满足快速、省流量等原有优势的同时,更安全、更智能,也更具扩展性。更重要的是,引发了浏览器领域新一轮的技术潮流——Web App 在浏览器上的落地。UC8成为支撑和帮助HTML5开发者发行Web应用的技术平台。

移动浏览器的平台化突围

在各家厂商纷纷使出浑身解数来吸引用户,抢占移动浏览器市场,大有得浏览器得天下的竞争意味,对于移动浏览器,它到底是个什么样的东西?UC对移动浏览器有怎样的看法?又存在着怎样的挑战和机会呢?

随着硬件成本的降低带来智能移动设备的普及,移动互联网的发展速度也越来越快,大有赶超传统互联网之势。浏览器一直被认为是互联网的入口,这个观点即使在移动平台上也不例外,移动浏览器作为移动互联网的上网入口,未来将会成为移动互联网服务平台的入口,故成为移动互联网厂商的必争之地。而HTML5等技术发展的日益成熟也为移动浏览器的发展带来了新的方向。

作为UC的核心服务,浏览器是UC生存的根本,作为行业的领头羊,在浏览器上的创新在一定程度上也决定着移动互联网产业未来的走向,随着自有内核 U3的推出,UC浏览器不只是一款具备可扩展功能的浏览器,更重要的是,借助可扩展性,开放自己的浏览器平台,完成了从单纯的上网工具到移动平台的转变,并且找到了属于自己的商业模式。

UC在UC8上搭载了自己的Web App渠道——UC应用中心,这是手机浏览器上首个Web App应用中心。据UC公布的数据,迄今为止, UC应用中心的活跃用户已经突破 3000万。在国内的主流厂商还在观望 HTML5技术趋势的未来的时候, UC应用中心已经成为了名副其实的Web App平台。而平台化所带的好处是显而易见的,借助平台化,UC浏览器找到了将规模化发展变现的商业模式。

早在几年前,UC开始尝试通过网址导航,内容汇集,社区建设,应用和游戏分发等平台化措施,来建立UC的商业化生态系统。以游戏为例,它在2008年开始平台化,包括UC自己的游戏中心和通过收购组建的游戏平台九游,从目前的数据来看,由原有两个游戏平台整合后的UC统一游戏平台九游的活跃用户超过 5000万,累计给开发者的分成的收入超过1亿元。

游戏平台只是平台化的一个方面,当移动浏览器真正的从工具转变为平台的时候,移动浏览器未来有可能成为获得信息、游戏、应用软件、社区服务的入口,形成开放的生态系统。

在移动浏览器发展到一定阶段的时候,也常常会有人提出这样的质疑:当App 发展起来以后,浏览器怎么办?

在俞永福看来,不管是App还是浏览器,本质只有一个,为用户提供服务。移动互联网是一个以服务为驱动的生态环境,而移动浏览器天生就是用户的互联网接入点,在一定程度上,是可以取代传统App,以Web App的形式去完成服务,而 Android的快速发展为移动浏览器提供了更大的创新空间,未来随着HTML5技术的完善和浏览器内核能力的提升,一定会有大量超越客户端用户体验的Web App出现,到那时,才会是真正的浏览器永生。

互联网的未来——全球化之路

在今年10月美国全球移动互联大会硅谷站(GMIC SV)上,俞永福将未来全球移动互联网将会分化成两大完全不同的市场,一是以中国、印度为代表的新兴市场,二是以美国为中心的发达地区市场。俞永福曾说:“移动互联网存在全球化机遇,而在全球化过程中必须做到 Think Globally and Act Locally (全球化思考,本地化执行),这就是所谓的‘Glocal 法则’。”UC在中国市场取得成功之后,发力全球市场,而对于获取全球移动浏览器的市场份额,UC依靠Glocal法则,已有所斩获。

据UC发布的数据显示,目前UC在印度的市场份额已经超过25%,排名第二,在沙特阿拉伯、阿联酋、尼日利亚、巴西、墨西哥等地也增长很快。海外用户数超过6000万,覆盖150个国家和地区。而UC未来3~5年的目标,是要实现一个10亿用户的平台。

在俞永福看来,全世界能够达到10亿用户的平台包含两个核心关键词:第一是移动互联网,第二是亚洲。

根据9月Facebook公布的数据,Facebook已经超过10亿用户,其中60%来自于移动互联网,美国和加拿大加在一起的用户不超过2亿,另外的8亿主要来自于亚洲,当然,除去有些不能访问的国家,如果加上,其份额会更大。

UC在达到10亿用户的时候,会有一半来自于中国,一半来自于中国以外,从现在的数据看来,UC在印度已经达到了25%的市场份额,俞永福的目标是明年要把印度的第一拿下来,对UC来说,还有14个月的时间去完成,要把印度过10亿人口国家的第一名拿下来,这不是一件容易的事。

对此,俞永福满怀自信,在他看来,中国的移动互联网有全球最复杂的网络环境,全球有的网络制式中国都有,全球没有的,中国还有;全球有的终端中国全有,全球没有的终端中国还有。移动互联网对于中国的技术团队的磨炼非常强。市场环境差有时候并不见得是一件坏事,经历了中国市场的检验,走向国际化的时候,有了更多的底气。

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12月 27, 2012

虎扑的前世今生

虎扑,你来自何处?

虎扑,起源于 2004 年的芝加哥,由几个热爱体育的狂热人士创立,而它的初始目的,不过是为当时还没有专业篮球论坛的中国篮球球迷提供一个网上的家园,初始的虎扑网站十分的简陋,其提供的功能也十分的简单,遥想作者当年,年少无知,在网络上到处问询可以下载的篮球视频,于不明不白间辗转到虎扑篮球网,在茫茫多的篮球视频中居然还找到了各种现在被称为三俗的视频,譬如“少女羞涩换衣”,“公交车偷拍”等的视频,于作者当时幼小的心灵上播下了欲罢不能的种子。

于时间中成长

随着 NBA 在国内的不断发展,虎扑篮球也不断的茁壮成长,2006 年超越 ESPChina 和 NBAchina,成为中国最有价值的体育垂直站,而在 2007年9月,虎扑正式成立公司进行运营,同时选定宣传口号:

虎扑-可能是最好的篮球网站

同年11月,创建了足球,F1,网球和 C2C 频道,正式涉足了全体育论坛,两年后的2月,创建了 B2C 站,即虎扑识货,7月份成立了 BTL 线下部,搭建全国的球迷团,并组织业余篮球联赛,公关路演活动,体育经纪人,户外广告等,在全国举办了超过10万场的比赛,2011年6月,超越新浪体育成为中国最具价值的体育网站。

是什么让虎扑与众不同?

是什么让虎扑在众多的体育网站中脱颖而出,又是什么让它一枝独秀?究其原因,首先应该感谢的是 NBA 总裁大卫-斯科恩的全球推广策略,相对于北美其他赛事的相对封闭,NBA 向前远远迈出了一大步,第二感谢的就是国家在足球等要求较高的体育运动上的投入不足,让篮球毫无争议的成为国内年轻人首选的第一运动。

而在内容上,虎扑不同于其他门户论坛的就是其内容的专业性和严谨性,当门户篮球论坛中大量充斥着嘲讽,谩骂,地域歧视等的问题时,虎扑开始真正吸引到真正喜欢篮球并且有见识的人群在这里驻扎,对不同主队的球迷进行分流,组建不同球队球迷的交流区,成立了每只球队的主队区,像一直风风火火的火箭区,湖人区等,减少了各个球迷群体之间的直接对峙和争论,于此同时,创建有一定辩论机制和讨论性质的话题区,用户不同群体之间的讨论,并且严格控制讨论的内容,对进行漫骂的 ID 进行禁言,关小黑屋等的处罚,并且成立了专业性质的翻译团队和字幕组,对国外的一手资料进行翻译和整理,用高质量的内容和良好的内容吸引用户的到来,就篮球这块特定的领域来说,虎扑以其专业性和深刻性逐渐脱颖而出。

在体育版块以外,虎扑也建立了很多另有特色的版块来留住用户,其中最为突出的便是甘比亚大陆,而其中又以情感区,步行街,开放区等版块一直火热,在吸引了用户之后,为用户提供区别于体育的版块,就会给用户以惊喜,依靠这些版块,将用户沉淀下来,保留住用户,配合于各版块中的交流,将基于 ID 的弱关系,往基于熟人之间的强关系转变,这点上虎扑做的是否出色,在提供交流的同事,类似与知乎每周精选一样,虎扑每日都有自己的热榜,这个热榜的内容会随时的更新,而出现的热榜的帖子都是被最多的用户推荐的帖子,这对于刚来到虎扑的用户,快速的融入虎扑,并且找到自己喜欢的版块十分有利,并且由用户来创造内容和主宰热榜,也给用户以主人的感觉,而不仅仅是一个游客,当然,由于虎扑这类的体育类网站,用户基础更多的是由男性组成,所以步行街曾经有段时间出现各种刘备其出的情况,而虎扑步行街也被戏称为:

虎扑-最篮球的黄色网站。

垂直网站的商业之道

有区别于门户网站,垂直型网站的商业模式一直在被探讨中,不管是之前的沪江还是后来的地方门户,就现在来看,主要有几下的几种:

1:网络媒体商业模式:即通过提供信息和社区等服务,聚集其特定的受众人群,然后通过向特定人群提供其可能感兴趣的广告或者公关稿件,从而获取到盈利的商业模式,简单点说就是卖广告位。

2:网络社区商业模式:通过为虚拟社会中各个用户的需求提供产品和服务获取到收益,这点上虎扑上的识货和商城通过销售运动设备来获取到收益,而这一种模式中,垂直网站的品牌形象会起很大的作用,就像淘宝代表着假货,天猫则截然不同一样。

3:专业性的商业模式:通过特定的服务,向用户收取费用的方式,该方式现在的运用性比较狭窄,在国外还可以运用,在国内的互联网土壤中的确比较难以存活,其一种简单的说法就是vip用户专用的功能。

4:线下商业模式:这是指以互联网作为主要的沟通的接口,而重点提供一些大范围联网性质的非互联网的服务,以汽车垂直网站为例子的话,像提供租车,车旅馆、汽车电影、物流、金融保险、市场调查等线下服务,虎扑在B轮融资了4000万美元之后,大力发展的线下推广便是其中的一种。

5:多元化商业模式:这是某个领域的领先厂商发展到较大规模时,必然要走的一条道路,其更像是门户类型网站的商业模式,垂直型网站在采用该种商务模式时,应注意尽量使得每一项业务有助于提升自身的品牌价值和社区资源。

垂直网站的取舍之道

2012 年4月,虎扑新域名 HUPU 及新口号“虎扑-你的体育全世界”的确认,标志着虎扑树立了新的方向和野心,由一个篮球为主题的内容精致的专业性网站开始向体育门户网站的转变,其9月于艾弗森的签约更加明确了这一点,在签约艾弗森之后不久,虎扑对其主业进行了页面的改版,将原来侧重于篮球的首页转变为门户方式的各版本平衡,也代表着虎扑一定程序的改变完成,在改变的同时,开始开发自己的游戏“虎扑世界”,并大力推广虎扑彩票,也预示着虎扑的眼光在做大做强的期间,开始着重于可持续的盈利上,其商业的模式也由最开始的第一,第二种模式为主向多元化的商务模式发展,其游戏和彩票反过来也在提升虎扑这个整体品牌的价值。

在虎扑明确化门户转变的同时,依旧有大量的垂直型网站依靠其他方式活的有滋有味,举例来说,美团,大众点评网依靠线下的商业模式开始赚钱,而 4399 小游戏更是依靠专业性的商务模式赚的盆满钵溢,新崛起的知乎,貌似现在的心思还不在如何盈利上,就其内容来说,适合知乎的商业模式可以是媒体商业模式,也可以是社区和专业性的商业模式,但是其最终将会如何,还有待进行观察,希望知乎能够给出我们不一样的答案。

垂直社区的发展瓶颈

任何网站做大做强的过程中,总是避免不了用户大量涌入的过程,在这个期间如何控制好网站的品质和核心内容是一个不小的挑战,这个道理运用于所有的领域,在用户大量线性增加的同时,低水平的发帖是以几何倍数增加的,如何维持住原来用户的根基,并良性的引导新用户的适应,将是考验一个垂直型网站是否真正能长久的基础,就像知乎一位朋友说的:

大量的小白用户的进入,会导致用户群体整体质量的下滑,而出现劣币驱逐良币的效应

这是虎扑,知乎等急需解决的问题。就虎扑来说,在话题区外重新构建深蓝讨论区,提高讨论的质量的方式终归是治标不治本的方式,而这也是值得所有的网站在扩张过程中需要进行思考的问题。

写在后面的话:

事实上,不论是微博,知乎等网站都经历过或者经历着扩张的进程,而微博显然并没有做好这一块,虽然其在僵尸粉和虚拟消息的打击上不遗余力,但其内容质量的下滑却是显而易见的,知乎以邀请码的方式来筛选用户虽然在一定程度上可以提高用户的质量,但迟早会面对需要向所有人开放的那一天,如何构建一个良好的氛围和提供高质量的回帖依旧是困扰内容为主的垂直型网站的一道难题,在此盗用的@depthsky一句话并演绎下:

在互联网的用户大潮中游泳,我们终会明白,谁是活生生被自己撑死的。

作者:粗枝散页

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12月 26, 2012

事件营销具有受众面广、突发性强,在短时间内能使信息达到最大、最优传播的效果,为企业节约大量的宣传成本等特点,近年来越来越成为国内外流行的一种公关传播与市场推广手段。 笔者混迹淘宝6年有余,尤其是学做淘宝卖家这半年来,对淘宝卖家有了新的审视,本文尝试对近期一些淘宝卖家事件营销的分析,希望能对你有所启发。

借势篇

一般来说,事件营销无外乎两种模式:借力模式和主动模式,而借力模式因为低成本被运用最广。

向明星事件借势

今年9月,李晨送女友张馨予的心形石头被其前女友吐槽收到一模一样的同款,又有眼尖网友爆出去年8月13日艺人刘芸就在网上晒过自己收到过李晨拣的“心形石头”,“一石数女”事件发生之后,心型石头在淘宝大量出现:

当然,有些只是噱头,赚取一些流量,但也有些还卖得不错.

同样的事件李开复老师也遭遇过,11月25日,李开复老师发了一条微博:

【神奇健康冰淇淋】美国最近流行神奇Yonana机器,用新鲜水果切成丁,然后压入机器,出来就成了又滑又软的冰淇淋。下图是我们做的香蕉凤梨草莓冰。100%水果,不必放不健康的白糖,不破坏维他命C,孩子都愿意吃水果了!

根据马斯洛分析的人的心理需求学说:当购买者不再把价格、质量当做购买顾虑时,利用明星的知名度去加重产品的附加值,可以借此培养消费者对该产品的感情、联想,来赢得消费者对产品的追捧。开复老师微博传递的正能量当然不容小觑,而李晨“一石数女”事件虽然是个负面新闻,但是善加引导,照样可以为我所用。

向新闻事件借势

12月3日,一条湖南岳阳“16万元天价切糕”的微博引发网友热议,我们去看了个热闹,而众多淘宝卖家从中看到了商机.其中一家叫做“孙小圣”的天猫店,从策划到设计到制作到拍照上新开卖,整个过程用了——不到4小时,并在短时间内卖断货。

这个数据还不包括众多分销商的销量,后续尽管被大量的模仿跟进,但超高的执行力让其占得了先机。

企业利用社会上有价值、影响面广的新闻,不失时宜地将其与自己的品牌联系在一起,来达到借力发力的传播效果,尽管在目前的国内环境下,你的借势创意可能很快被复制,但如果执行力强,你至少可以站得宝贵的先机.

造势篇

所谓造势,是指企业通过策划、组织和制造具有新闻价值的事件,吸引媒体、社会团体和消费者的兴趣与关注。相比于借势,自主造势就需要更高的技巧了。

别出心裁造势

11月24日,72岁的刘谦平在外孙女吕婷的指导下拍摄的一组女装照走红网络。刘谦平的外孙女在广州经营一家女装淘宝店,从湖南来广州探望孙女的刘谦平自愿为淘宝女装模特。

这组高龄老人的女装秀的照片引发了中外媒体和网友的关注和热议,网易都主流网络媒体对其进行了专题采访,淘宝店当然是生意火爆,财源滚滚了。

语出惊人造势

在淘宝网“12·12卖家宣言”留言墙上,一家鞋店的老板娘的“宣言”让网友啧啧称奇:“头层牛皮拖鞋,假一赔老板娘!你敢买,我就敢赔!”。这个消息迅速被微博和网站转载传播,效果良好。

如此语不惊人死不休的卖家并不鲜见,今年“双12”的时候,就有淘宝卖家宣称“销售300件,老板裸跳江南style!12月13视频见证!”而红极一时。

反其道而行之造势

淘宝的信用体系让卖家十分珍惜每一次评价和评分,在卖家群里随处可见吐槽因为买家无厘头的中差评而三番四次、低声下气地给买家电话联系的经历,正所谓“顾客虐我千百遍,我待顾客如初恋”,但是,也有特例,@琢磨先生的一条微博 就提到“昨夜看一个淘宝店,老板以骂人著称,很多卖家留言:今天不开心,给个差评但求店主一骂。”这样当然可以博取用户的眼球,但对品牌也有较大伤害,慎用。

在网络媒体传播速度快、互动性强的今天,事件营销和其他的广告相比优势显而易见,事件营销可以以更低的成本,产生更大的价值,当然,前提是你需要有对事件敏锐的嗅觉、迅捷的反应以及别出心裁的方式。

作者:望月怀远

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12月 25, 2012

2012年11月23日,迅雷宣布将旗下的视频迅雷看看品牌独立运营,这引发了迅雷新一轮的上市猜想,拆分出来的迅雷看看,为迅雷上市提供了新的猜想。

迅雷艰难的上市路

一年前,迅雷折戟 IPO,成为中国概念股上市遇冷的标志性事件。

2011 年6月,迅雷首次向 SEC 提交上市申请,计划登陆纳斯达克,交易代号 XNET,最多融资2亿美元。7月,迅雷将IPO发行价区间调整至14—16美元,按中间价位计算融资 1.125 亿美元,融资额缩水近半,而总估值约为9亿美元。此后不久,迅雷再次调低发行价至 12—14 美元,融资额减至1亿美元。之后,迅雷于7月20日宣布暂缓当日在美 IPO 计划。最终,迅雷在美国时间10月13日申请撤销 IPO 计划。

迅雷把第一次 IPO 的失败归结为“资本市场给的价格不好”,对于“价格不好”的原因,当时公开的解释是“路演时市场突然恶化”,而对于为何“突然恶化”,又被业内公认为祸起于“欧洲债务危机的恶化和美国经济疲软”。但抛开外部环境不说,迅雷本身的业务模式也带来了上市的隐患。

P2P 的模式问题

迅雷以 P2P 模式的下载起家,但是在美国 P2P 模式并不被投资者所重视并认可,除此之外还有严重的版权问题。众所周知,在国外,打击非法下载的力度猖獗,没有版权的下载属于违法行为,这样一个工具类的产品是容易被质疑的。

会员服务的版权隐忧

再者,迅雷赖以生存的迅雷会员服务也一直走在灰色的边缘,目前,迅雷拥有付费会员 350 万,其中近一年增加了75万。数百万的付费会员将支撑着迅雷的下载、游戏乃至视频业务,而吸引用户付费的主要原因除去一些去广告等体验类服务外,最重要的付费因素来源于离线下载和云点播,而这两个服务也是最容易被惹上版权官司的服务。

迅雷看看的优势

据公开的资料显示:迅雷看看目前的经济来源主要包括广告收入、会员付费收入还有数字发行等,目前,迅雷看看独家采购国内院线 95% 的大片,50% 的独家垄断,同时引进 300 部海外大片。上述的数据证明了迅雷看看在内容上的优势,除了内容上的优势之外,独立之后的迅雷看看,还有一些别的特点:

客户端+网页的双流量通道

对于视频网站来说,流量永远是第一要素,流量在很大一部分程度上流量决定着视频网站收入,而迅雷看看在流量上有双向通道的入口优势。

据艾瑞的数据,迅雷看看播放器已经成为影音类软件中月度覆盖用户数量最大的播放器:

通过迅雷下载的带动,迅雷看看在国内的桌面视频客户端市场也占有很高的份额,与许多视频网站不同的是,迅雷看看在流量的导入上并不单一,其拥有客户端及网页视频双向流量通道。

更快的全平台多屏终端布局

在移动设备越来越普及的今天,用户选择观看视频的方式已经不只是过去的电脑播放器或则在线网页播放,用户使用移动设备观看视频的比例越来越大,多屏布局已经成了视频厂商的标配方案,从笔记本到手机再到电视,多屏时代下的终端入口成为众多厂商追逐的对象,视频行业也不例外,不少视频厂商都在布局全平台多屏终端。

迅雷在过去是以下载工具的形式出现,在移动视频处于劣势,现在将迅雷看看单独作为一个产品以后,将会加快迅雷在移动端视频的发展速度,全平台以及多屏的布局也可以跑得更快。

独立上市的可能

按照中国概念股赴美上市的基本套路,“美国模式+中国故事”,几乎每一个成功上市的中国互联网公司都有其海外原型,迅雷要做的,是能给投资者讲一个什么样的故事?

按照之前迅雷的定位“下载工具”的概念来说,在强调版权意识的美国不一定能被认可,甚至是有很大的风险的,不然也不会出现一年前的折戟 IPO 的情况,但如果将迅雷看看作为上市的主体,将能够向美国投资者展现一个“干净、合法”的新形象(至少在目前对于迅雷看看的视频来说,版权问题还是相对较小的),可以在一定程度上洗白历史,向投资者讲一个更清楚明白容易看懂的故事。

作者:吴江

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12月 24, 2012

都是声音惹的祸

没声音,再好的戏也出不来。

随着功能的完善,手机真正从一个工具开始向移动多媒体发展。既然是多媒体,那就需要内容、图片和声音齐备,好的应用更是在每一个方面都做到非常优秀——例如两年前火遍全球的植物大战僵尸,作为一个 flash 小游戏,甚至有自己的主题曲。

当然,用户的需求有无限的可能性。除了听声音,还需要用声音表达,尤其当语音能够很好地被还原,同时不用耗费太多流量的情况下,在很多情况下语音要显得比文本有优势的多。

于是,仅就在 iOS 平台的市场上,除了著名的 Siri,今年就出现了非常丰富的语音应用,包括在识别方面具有优势的讯飞口讯、与 Siri 类似的搜狗语音助手,风靡一时的唱吧、啪啪,许多来自创业团队的功能应用有声照片、生生、抬杠,甚至近几天上线的“单挑”……

如此多的应用向市场进军,那么移动语音市场真的是像看起来那么美吗?

语音市场的产业结构

移动语音市场,按照服务类型,可以分为语音识别、智能控制、消息沟通以及娱乐休闲等,暂时还没有形成非常清晰的产业链。

其中,语音识别和智能控制,需要识别出用户的语音,甚至需要将其转化为内容或命令,发展较早,也有较高的技术门槛,例如苹果的 Siri、科大讯飞的讯飞口讯、搜狗的语音助手,以及微软等大型公司开发的语音识别技术等。此类服务由于能够将语音进行转化,是为了解放用户双手而设计,从本质上说属于工具,应用非常广泛,合理扩展后既能辅助用户控制终端,也能衍生为娱乐相关的应用。

而如果把微信、陌陌等应用看做移动端的 IM,它们的语音功能属于消息沟通的类型。是为了解决手机键盘输入较困难而设计,重点在于用较小流量将用户的语音准确传送。无怪于很多首次接触微信的人,都会有在使用远程对讲机之感。

最后一类产品,属于从互联网产品的角度出发,希望基于语音建立社区,从本质上来说是将语音作为一类内容,按照内容社区的方式进行运营和推广。其中今年较火的“唱吧”和“啪啪”,一个是从分享歌声切入,一个是从有声图片的思路开展,都取得了一定的成效。

用户需求和运营的限制

移动语音,看起来很美。然而在断定这个市场前景之前,还是需要冷静地仔细分析这个市场所需要考虑的用户需求和运营方面的限制。

首先,从用户需求的角度来进行简单分析。在我看来,移动语音功能最切中用户需求的优势在于,它在两个层面上,解放了用户的双手。第一个层面,用户可以忙碌时腾出双手开车、扶扶手、保暖;第二个层面,用户可以在慵懒时直接用语音操控手机完成不同的功能。从这个角度,把意义说的大些,用双脚走路、开始说话,都是人类解放双手的重大进步,对于推动人类文明都产生过重大意义。

然而从真正的需求分析,对于用户来说,他们真的如此需要语音功能吗?一方面,需要安静的环境才可以使用语音应用,例如你没办法在开会时用微信语音聊天;另一方面,常年的浏览习惯,使得用户对于语音时常会产生一种不协调的错觉,尤其是在静谧的风景照中,听到了不是那么美妙的评论。试想,你真的愿意为了省去一点麻烦,而让所有的人都能听到你的声音吗?

移动语音服务的更重要的限制,源于运营的压力。处在一个和谐的社会,国家对于人民的声音非常的关注,出于一些特殊原因,内容平台们都肩负着巨大的运营压力。在有敏感词存在的基础上,百度、新浪等内容巨头们,都必须建立巨大的运营团队,来审查所有产生的文本内容。对于声音来说则更是如此,尽管有效果不错的语音识别服务,但是当数据规模够大时,在如此多的内容中发现需要发现的内容,保证内容平台不出现问题,会成为移动语音应用的一个非常大的、难以绕过的限制。

用经济引擎完善产业链条

有机会,也有限制。很自然的,还有很多人仍然认为移动语音服务是一门好生意。那么,找到如何赚钱的方式才是最为关键的。

让我们扩展一下上面的语音产品图,将其形成若干条完成的产业链。

对于语音识别技术的供应商,能够建立较多B2B的商务模式。例如,微软的语音产品早已和福特合作,将作为福特的语音导航助手;科大讯飞为很多公司提供了语音识别支持;搜狗的语音助手在上线不久之后,也在积极地与商家接洽寻求深入的合作;而像西门子、施耐德此类瞄准智能家居的企业,也需要类似的技术支持。此外,此类商家还能提供类似生活助手的服务,例如不久前 Siri 爆出能够为用户提供“嫖娼”商户的推荐,而语音助手等应用也能相应集成不同技术为用户提供生活服务,直接将语音对接到商户。

相对而言,娱乐类的语音应用位置则要尴尬的多。这类应用都是从互联网产品的角度出发,希望通过用户的积累,量变引发质变,在具备一定规模后进行转型,将用户转化为价值。目前的“唱吧”和“啪啪”,几乎开始需要考虑这些问题了,一方面他们很难从社区上与论坛一较长短,另一方面从社交性上,微博、人人又几乎占据了市场。其中,刚刚上线的“单挑”,似乎希望以不同的方式进行尝试,本质上来说这是一个带有比较性质的应用,而似乎他们希望在运营方面偏向于购物,头几页待投票的问题均是与购物相关。在一开始就明确地与“钱”拉近距离,猜测下一阶段他们会打通与淘宝之间的关系,成为淘宝客家族的一员。然而,这样的应用却又面临着更严峻的初始用户积累问题。

总而言之,只有真正将能够赚钱的商家,拉入移动语音服务的体系(例如商户嗲嗲的卖萌能让销量提升呢?)这个产业才有可能取得长足的发展。而另一个令创业者们头疼的是,尽管张鹏先生告诫不要拥有太多想象力(微信的边界),拥有两亿用户的微信,很有可能用一些细微的改动,就席卷他人辛辛苦苦积累的市场资源。

不可阻挡的趋势,开拓你的想象

虽然有正面的激励,同时也有负面的困难,却仍有如此多的探险者再向前进发,毕竟谁也不想错过一个改变世界的机会,毕竟裹足不前则无法取得突破。

当用户习惯了对着手机说话、唱歌,当语音在一定程度上代替了双手之时,语音已经成为了无法阻挡的趋势,而在无数的竞争中,真正的想象力才是关键的关键。

毕竟,Bill Gates 的智能房屋仍然只属于富人阶层,霹雳游侠的神奇跑车仍然只存于美剧,想象力有多广阔,市场就有多大。也许当智能系统了解了你的语音,你不只是拥有了一台设备,更拥有了,一个亲切的朋友。

作者:缪钧玮

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当 Instagram被天价收购时,人们似乎以为读图时代已经结束,再也不会有超越 Instagram 成就的机会出现。但随着 Flickr 对移动端的重视、Google 收购 Snapseed 并将其免费、Twitter 移动应用增加滤镜功能,以及一个又一个新兴图片类工具或社区的崛起,读图时代也许才刚刚开始。毕竟,Instagram 只是验证了图片分享是一种强烈需求,但如何在此基础上创造出可以持续发展的商业模式却依然没有答案。

我们可以把目前市面上的图片类产品的模式分为涉及图片美化修改的工具和交流分享的社区两部分。大部分产品要么是两者兼有,要么只偏向其一。我们可以想到的盈利模式也无非“免费+广告”、应用内收费或者订阅式服务。软件产品本身的零边际成本的特点,加上移动应用商店又降低了产品的营销支出,不需过多的运营成本使低价竞争成为可能。况且大批优秀的程序员和研发团队的出现加快了技术和创意的交流,使得美化图片的技术优势并不突出,用户也不可能轻易感知美化效果的好坏。在现在激烈的竞争环境下,图片类应用该如何寻得出路?

做商品,卖工具

如果对自己的技术优势足够自信,对应用一次性收费是最直接有效的。Camera + 无疑就是这样一款优秀的产品,已经确立了自己的品牌优势。新的同类型图片美化工具即使有更出色的技术,也很能撼动其已经积累的口碑。况且像 Adobe 这样有资金和技术优势的大公司,也会通过推出 Photoshop Express 移动版这样的免费品来强化已有的品牌地位。同时,还有一些像美图秀秀、Camera360 以及 POCO 相机,甚至功能更加强大的如 Pixlr Express、Snapseed 这类免费品。别忘了,iOS 和 Android 自带应用也具备基本的图片美化功能。

从这一点我们也可以看出,在图片修改类付费应用已经饱和的情况下,还有大量优秀的免费品竞争,一次性收费并不利于新的图片修改工具的发展。事实上,根据 AppsFire 公布了 2012 年 App Store 信息图,2012 年发布的所有 App 中,只有 66% 是免费应用。

免费是一种能使自己的产品在前辈的声誉中快速脱颖而出的有效促销手段。免费的产品降低了用户接触成本,使用户更乐意尝试新事物。但免费不可能成为一种盈利模式,因为它根本就无法保证产品能盈利。免费的商业逻辑在于降低用户的接触成本,从而快速捕获大批用户群,从中寻找可能的付费对象。所以由此延伸出内置广告和应用内付费两种流行模式。但作为一款简单的工具类应用,内置广告无疑会降低用户体验。而应用内付费,无论是特殊滤镜收费还是购买什么美化包,都一样会面临残酷的竞争。如果不针对未被开发的新需求,这种卖工具的方式已经不再适合新兴的产品,图片类应用需要寻找新的商业模式。

做服务,盈利手段多样化

Snapseed 被 Google 收购后立即变成了免费品,除了 Google 有着雄厚的资金优势外,Snapseed 启动画面出现的 Google + 的标识也表明了这款免费品是为 Google 的社交平台服务。将移动端的图片修改工具以免费的形式作为吸引用户的促销手段,在此基础上打造平台服务,也是许多产品正在探索的思路。

社区是图片摄影的常规发展思路。社区的优势在于,用户长期沉侵其中造成巨大的迁移成本,使其很难使用其他同类产品。Flickr 由于在移动领域的缓慢,使 Instagram 顷刻间成为图片分享社区的新品牌。但 Flickr 毕竟作为老牌摄影爱好者的聚集地,手握大批忠实的摄影师,也不是没有反击能力。新上任的梅姐已使 Yahoo 重新重视 Flickr 移动版,其新 iPhone 版的改进也有望加大对 Instagram 的打击。Flickr 是典型的订阅付费,其盈利能力已获市场的认可。

国内的 POCO.cn 也是一个汇集摄影图片的社区。POCO 将“摄影”跟“生活”结合起来,宠物、美食、旅游、摄影服务,甚至电子杂志等等诸多门类构成了整个社区。POCO 是有着浓厚生活信息的分享社区。POCO 便依次建立了各种盈利方式。比如美食类餐饮广告,摄影服务收费等。与 Flickr 一样,POCO 移动端的各种相机应用也是吸引用户加入 POCO 社区的入口。

以上两个图片社区都是移动端提供免费图片美化工具,以巩固其网络社区的地位,从而提供各种不同的服务。图片存储服务的订阅收费是一种免费增值模式,它既具备免费品吸引用户的优势,也为付费用户提供其所需的服务。对服务收费和对商品收费的区别在服务是可以被长期感知的,更容易使消费者形成物有所值的感觉,且大量存储的数据也增加了迁移成本。

Camare360 的云相册也透露其打算通过订阅存储空间收费的盈利意图。另外,Camera360 刚推出的SDK服务,也有 Aviary 的成功在先。而 POCO 以摄影图片为基础,向各种生活相关类别堆出各种服务也是一种商业模式的创新。它利用了社区的另一个特点,用户黏性强。一旦人们沉侵其中,很难愿意离开。社区的力量,连 Adobe 都不敢小视。后者最近收购设计社区 Behance 实现工具和社区的整合。

玩花样,寻找别样需求

我们已经分析做一款收费的图片修改工具很难具备优势,但通过免费图片工具,走“拍照——美化——分享”的传统思路,即使最终建立了自己的平台,竞争也不会轻松。产品需要探索新的产品模式,识别未被感知的新需求。

像 Snapchat 这样规定图片显示时间的分享模式,或者啪啪这样加入声音来传播也是产品模式创新的案例。但毕竟这类比较“浅薄”的产品很难在今后找到合适的盈利模式。Instagram 在盈利上的困境也暴露了它“浅薄”的特性。Instagram 作为一个图片社区其实是不够的。它仅仅只是利用优秀的滤镜,通过标签、喜欢、评论构建了一个利于图片像 Twitter 的文字一样可以快速传播的模式。你甚至都无法在这款应用中找到作为一个社区应该有的热门标签、流行话题、热门用户的排行榜。你上传的图片必须被裁减,你也无法对自己的图片分类利于今后查看。所以说 Instagram 只是一款用图片交流的社交网络,而不是 Flickr 那样的摄影社区。“浅薄”品不仅可以被轻易模仿,而且还很难留住用户,因为它最多只算做一个特性(Feature)。对于微信或者 Path,图片的美化分享就是其主功能的一个特性。当 Instagram 的新隐私政策激怒了用户,用户可以轻易地离开。Twitter 和 Flickr 正在追赶 Instagram,Facebook 也推出自己的类 Snapchat 应用 Poke。配合他们已有的社交平台,“浅薄”品的先发优势也很快会被逆转。

同样是拍照滤镜加分享社区,EyeEm 加入“拍照任务”的模式成为盈利模式的新尝试。“拍照任务”会要求用户去拍摄一些特定主题的图片。目前 EyeEm 已经跟红牛和德国汉莎航空公司等数个品牌建立合作。“拍照任务”可以被视为一种新的营销活动,成为一些品牌和其忠实粉丝互动的新形式。利用图片进行营销活动是一种很直接的想法,但即使是 Pinterest 做得也不够好。

同样也是滤镜,来自西安的 Blux Camera 则可以分析环境、光线,识别拍摄主体,推荐最佳拍摄模式和滤镜效果。这是一款目前面向海外市场的收费应用。其优势在于解决了用户不知选着何种滤镜的困惑,进一步降低了拍照门槛,所以其付费是针对未被挖掘的的新需求。

图片类应用如果单纯做工具,去发觉新的拍照需求,或者像 Line Camera 那样玩贴图,也可以为自己找到一席之地。而拓展到社区平台,除了免费增值外,数据挖掘也是一个可以探索的领域。Instagram 对其新隐私政策不满的回应,也透露其打算分析用户数据,识别出可以广告推广的图片的意图。图片类应用的盈利是一个持续探索的过程,但目前还不存在足以傲视天下的盈利模式。我们可以确信的是在群雄逐鹿中,各种探索和挖掘将会更有利于用户满足自身的需求。

作者:执宙

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12月 20, 2012

两年前,「LBS」成为了互联网创业圈的热门词汇,数不清的LBS 产品应运而生。签到、优惠,再签到、再优惠,似乎成为 LBS 产品固定逻辑。非 LBS 产品也开始尝试植入「位置」,希望可以为虎添翼。很快,人们对单纯签到的热情开始下降,现在,产品们也开始各自寻找转型之路。 LBS 的下一年,机遇和价值在何方?

2012 年 12 月 16 日,商业价值杂志与极客公园联合举办了主题为「位置服务的下一步」的线下活动,下面是对活动的总结。

淘宝产品经理思平:身边的电子商务——淘宝 LBS

淘宝的移动客户端一直被定位成一个购物平台,基本是把 Taobao.com 搬到了手机上。2010 年和 2011 年一些导购应用对淘宝的分流让淘宝开始思考:是不是可以在无线主客户端做一些尝试呢?于是 LBS 理所应当地成为了这个「尝试」。 其实远在淘宝生活团队意识到自己要做 LBS 之前就已经开始了这方面的尝试。最早在口碑网上的推出口碑卡,其后又在垂直领域对电影票、观影兑换券进行了一系列尝试,藏宝图则是把位置信息做了一个创新,把购买记录放到了地图上。

「好玩」是淘宝 LBS 尝试的一个基本点,但「好玩」仅仅能吸引到用户去尝试产品,真正要留住用户还得靠定位。淘宝做 LBS 的定位就是电子商务,这也是淘宝的电商基因所决定的。做 LBS 淘宝有诸多优势,最主要的有四个:

卖家

买家

宝贝

支付

远超业界同行的卖家和买家数量、海量的宝贝,以及通过支付宝带来的便捷支付体验,这几个优势几乎也是淘宝任何产品或项目的优势。

面包旅行联合创始人焦萌:结构化数据的价值

先前,准备一场愉快的旅行时需要去各种旅游网站和论坛看大量的攻略、游记,为了得到一个精准的信息需要看非常多的文章。在非常多的无用信息中筛选出一点点有价值的信息,这就是非结构化数据带来的恶劣体验。

面包旅行决定从头积累结构化数据,而不打算把现有非结构化数据依靠机器解析或人工编辑的方式转化成结构数据。

面包旅行可以让用户在途中像发微博一样随手写下某一瞬间的感受,而不是像写游记一样长篇大论,这极大降低了内容的产生门槛。在其他人所产生的内容的指引下,用户自己会去旅行,旅行的时候又会记录一些感想,记录的感想又会被另外的人看到——周而复始,成就了一个良性循环。

以旅程为单位采集数据是面包旅行的特点,这样做既符合用户旅行的习惯,又可以有效和其他 LBS 产品区分开。旅程门槛还是个过滤器,可以有效地过滤掉那些无意义的、过度碎片化的信息,结合后期的一些规则和算法最终让优秀的内容浮出。

好友美食 CEO 王博:位置服务与社交大数据分析的结合

大数据金矿有哪些特点?要什么资质?

大量用户(社交业务的设计能力)

大量非结构化数据(自然语言分析能力)

真实位置信息(接地气的能力)

人与人、人与位置、位置与位置的关系(大数据存储与分析能力)

好友美食将微博上庞大的、关于美食的微博作为自己产品的数据库,通过微博作为媒介。目前好友美食已经有了 5000 万的点评数据,其中 47% 的点评含有图片。通过熟人间的关系作为依靠,好友美食凭借好友关系和强有力的数据挖掘、推荐美食。

新浪产品总监余双:微博 LBS——小荷才露尖尖角

新浪微博 LBS 要做什么?发现、分享、好玩。「发现」和「分享」是微博 LBS 最重要的两个因素。「分享」在中国的一个同义词叫「炫耀」,比如很多人并不会分享他们长期呆的一个地点的地理位置,但是当他们一出国就很愿意让别人知道自己在哪儿。

余双把 LBS 分成三部分:定位、数据和展现。新浪无线的重点是对 POI 地点信息的整理和重构。在前期积累了大量 POI 后,新浪只关注其中有价值的 POI,通过数据分层,自动化排重和众包的方式来解决重点过多问题。通过用户行为分析将活跃度低的点自动下线。新浪微博拥有了海量的位置数据,数据分析结果和用户行为,那么下一步新浪希望将目前被动的位置出现方式变为主动出现。

新浪微博客户端一直在根据返回的数据进行微调。一个例子是,基于数据分析新浪发现 iOS 客户端进入热图的比例(71%)远远高于 Andriod 客户端(28%),于是调整了热图板块在 Android 客户端的展示顺序,调低了权重。

高德产品总监刘浩:你好,位置感知

率先用互联网基因改造自己的高德目前做的很纯粹,在国内提供谷歌地图所提供的。在拥有了大量的位置、轨迹和用户之后,它还能干些什么?

智能推送。用户在进出某一区域时自动获得商家的推送信息。

家电启动。自动激活目的地内的硬件设备、空调系统、照明、热水器、汽车加热座椅等。

无接触式支付。超市、地铁、公交等人流量巨大的非接触小额电子账单支付。

防止走失。监控家中老人、小孩、宠物行踪,自动报警。

车辆调度管理。实时获取区域内车辆的营运情况。

位置是一个新的维度,会给产品带来更多的价值,使产品有了更多的可能。

圆桌讨论

高德的位置服务观

在圆桌讨论中,高德副总裁郄建军详细阐释了高德对位置信息地位和价值的看法,认为位置维度的加入使应用更加贴近日常生活。高德方面掌握广泛而精确的地理位置数据,与服务产品的结合使双方都能获益。并认为未来基于位置服务和应用有三大发展方向:

与社交产品的配合,例如与新浪微博的合作

与生活服务的结合,例如与美食电商的合作

基于位置跟踪的应用,例如车辆调度和物流管理等方面的应用

同时,郄建军认为,未来各个应用产品中基于位置产出的分享信息应当有所打通与整合,高德方面在提供自己的地图位置信息平台和 API 促进应用产品发展的同时,也希望能够将应用中产生的分享数据引回高德地图,以此形成基于位置服务的生态圈和体验上的闭环。更广阔的平台带来更多的用户和更大的价值,生态链的逐步形成有助于各类应用的加速发展。

在谈到位置服务的地位和地图的未来时,郄建军认为位置服务应当是一个底层的基础服务,作为一个土壤和平台,各类生活服务应用通过使用这一基础服务来完善自己的产品,提供更好的体验。同时,郄建军也提到在商品购买行为越来越多转向电商网站的时代,未来的实体店更多的是电影、按摩等生活服务类的店面,围绕服务来生存。而这些店面都需要将信息从线下扩展到线上以获得更大的生存空间。在这种情况下,未来的电子地图除了道路导航以外,还要整合各种服务类信息,完成信息导航的使命。

在谈到位置服务商业化的前景时,郄建军认为商业化的关键在于要满足商家的业务发展需求,而商家都希望自己能够更好地被人找到,因此首先地图和地理位置服务要充当一个信息发布者的角色,为商家提供信息发布的平台,让它们能够更好更快地被消费者找到,其次再打通线上和线下,让线上的信息转化成线下实体店的消费。

位置分享的需求与商业化

在谈到分享位置这个行为的需求和意义时,新浪无线产品总监余双和好友美食 CEO 王博都分享了一些签到数据统计结果:在微博上,飞机场和餐饮娱乐场所的比例较高,还有相当多的虚拟地点。而在饮食场所的签到上,消费较高的场所分享位置的比例也较高。嘉宾们认为签到这个动作首先是满足用户自身分享和“炫耀”的需求,而其次其中也存在很多机会,可以加以利用,为用户提供更多的价值。

而面包旅行联合创始人焦萌则从自己产品的角度解释了位置分享行为的需求。认为面包旅行从旅行记录的分享切入,让用户分享自己旅行中的图文和照片,保存自己的回忆,用户本身就有这样的需求。而这样的做法,相比传统的编辑,也同样更加具有参考价值和意义。同时,在旅游相关市场,也存在着很多可以进行商业模式尝试的机会。

淘宝本地生活高级产品经理思平提到,淘宝方面从之前的发展商品弱化位置到现在逐步强化位置信息,是因为已经认识到生活服务类中小卖家数量巨大,并且离不开位置属性。同时,打通线上服务和线下位置,也有利于在线下并没有占据黄金地段的中小商家拓展业务,加速发展。

O2O 的未来:大平台整合,小公司做深

嘉宾们认为,各种打通线上线下的服务,归根到底都是在帮助用户做出消费决策。在整合了大量数据之后,大的通讯、社交、地图信息平台都会成为应用层的 I/O 系统,用户在平台上就可以做出各种类型的消费决策。

而在大平台着眼于整合数据的同时,小团队则可以着眼于细分领域内的深耕,填补大平台在深度上的不尽如人意之处,抓住深度用户。

作者:yaozuo3292

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