11月 15, 2012

文/iDoNews新锐作者 积木

Google 的千兆光纤终于在堪萨斯城开通了。对于 Google 来说,高速网络是实现其各种愿景的保证,那么,对于提前享受到高速网络的当地人来说,这意味着什么呢?Ars Technica 网站特意走访了堪萨斯城的“Homes For Hackers”。

Homes For Hackers(黑客之家)是当地网络开发者 Ben Barreth 创建的。他最初的目的是想做一个中介,在寻求居住工作地点的企业家和乐意提供场所的本地居民之间打通联系。不过,当 Google 宣布了光纤入户的时间表之后,Barreth 发现所在的街区不属于第一批开通的区域,许多人要到 2013 年夏才能获得高速网络,因为他决定自己动手。在今年 9 月的时候,他以接近五万美元的价格买下了离家不太远的一套房子。

Ben Barreth 和他的妻子无意从房子中获益。他们将其视为哺育堪萨斯新生科技社区的机会。Ben Barreth 会让企业家们在房子里免费居住三个月。他告诉 Ars 网站,他们是非常虔诚的基督徒,从其他人那里获得了许多帮助,因此想要回报社会,“从财务上说,这没有什么道理,但是我认为这会使堪萨斯受益。我们购买房子的原因是,在堪萨斯城,没有人像我们一样真正去探索光纤的用途,这是我带动其他人探索的一种方式。”

不过,夫妻两人并不富裕。Ben Barreth 希望能够获得捐赠、赞助,或者通过 AirBnB 把卧室租给第一批的 Google 光纤旅游者。他说,如果以 50 美元一夜的价格租出房间,10 个夜晚的收入就能够补偿房屋贷款,以及多数设施的花费。

在 Google 光纤开通之后,很快就有企业家入驻了。Threedee 的创始人 Mike Demarais 刚刚在这里住下,他告诉 Ars 网站,“我们今天得以使用它,在过去的几个小时里,我一直没有离开笔记本。这是不可思议的,我可能不会离开这所房子了。”

他说,在通过网线连接的情况下,Google 光纤的速度稳定在 600 到 700Mbps。即使是较慢的无线连接,也比大多数美国家庭的网络要快多了。“我做的第一件事情就是通过 BT 下载 Ubuntu”,他说,“我感觉花了两分钟就下完了,让我现在再试试。”。

Mike Demarais 说自己很快被高速网络惯坏了,“试过这个之后,无论我去哪里,互联网速度都是一场灾难”。

他的公司是与 3D 打印相关的。“我们在开发一个前端的开发工具包,可以让开发者们在浏览器中浏览和操作 3D 模型,”他说,“我们有一个 API,可以让你把这些模型直接用 3D 打印机打印出来。”他说这个过程完全是使用网络技术的。

Demarais 说他考虑搬到这里的原因,一部分是因为 Google 光纤,一部分是因为“Home for Hackers”的条件优越,能够免租金住上三个月对他意义很大。不过,他认为堪萨斯城还需要提供自己独特的价值,“光纤是不够的。我觉得,一个密集的初创公司群体是有必要的,如果年轻人不来这里搞初创公司,需要人工来创造那种流动”。

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11月 9, 2012

文/DoNews新锐作者 积木

初创公司的生活是怎样的?它可以是 Evan Williams 口中的“神奇和有趣”,也可以是 Jess Lee 口中的“不幸福”。虽然各人看法不同,可以想象的是,它是一件有挑战性的难事。

近日,初创公司 Float 的 CTO Philip Roberts 在他的个人博客发表了一篇文章,讲述的是自己在两年半的初创公司生涯中学到的一些经验。

Float 公司的产品是一个网络应用,帮助其他公司监控现金流。公司在两年前成立,13 个月前有了第一个付费用户,上月付费用户达到了 100 个。这并不是一夜暴富的传奇,而是踏实行走的现实故事。

团队

Philip Roberts 说,他和公司的联合创始人 Colin 是好朋友,他们的能力互相匹配,而且关系很好。但是,他仍然觉得运气是存在的。“创建一个公司真的是非常难的事情。因此,这不仅仅是找到一个能完成你所不能之事的人,然后在你们中间分配工作。在业务发展的早期有大量的不确定,斗争并找到正确的道路非常困难。你会斗争、争吵、意见不和、心情沮丧、有糟糕的日子——当聪明的人一起解决复杂问题的时候,这是很自然的现象”。

幸运的是,两个人现在的关系已经到了可以公开讨论自身感受的阶段,这使他们可以共同解决冲突。“走到这一步使需要时间的,从许多方面来说,我感觉我们很幸运能够走到现在。这使得我们成为一个非常强大、开放的团队,能解决真正复杂的问题。”

不要害怕重大的事件

初创公司的竞争激烈,但是不要对此过于紧张。竞争者的出现看起来是很重要的事件,但这不过是一直都在发生的事情,而且多数情况下不会有什么结果。“试着不要花费巨大的精力去担忧。小心,注意发生的事情,必要的情况瞎做出改变,前进。对于小的初创公司来说,更加重要的事情是你潜在的客户是否真正关心你在做的事情——这是更容易忽视的,但是重要性更加突出”。

了解你的客户

Philip Robert 说,对于客户要做到“真正的了解”,知道付费用户的名字,和他们交换邮件,Skype/电话交流,和某些人见面等。大公司一般不会和客户电话交流,“对于粗陋的小初创公司来说,这是立刻显现的优势” 。他提到自己的实际经验,有些时候,他会给客户打电话,在几分钟之内解决他们遇到的问题,并且增强对客户的了解。当他挂掉电话的时候,客户已经注册了收费帐户,并称赞他们的客服做的好。

了解用户的想法,有助于你开发出色的产品。Philip Robert 说他对五个或六个客户的所思所想非常了解。当思考如何改进 Float 的时候,他会这样思考,“Bob 对这个新功能的感觉是什么?他是否会在意?这对他是否有用?”

在初创公司早期,一个需要解决的关键问题是,“潜在客户是否真正在意我开发的东西?“,进一步说就是,“他们是否对它足够关心,并且真正花费精力将它整合到自己的日常生活,并且因此付钱给我?”。要回答这个问题,必须了解客户。

Philip Roberts 认为,人们经常遭遇的陷阱是将反馈当做了解客户,“寻求反馈给你的感觉是在发展关系,它看起来像是有用的信息。从某种程度上它也有用。但是人们在告诉你他们想做什么事情的时候,表现是很糟糕的。他们可能告诉你,添加某些功能很关键,然后当你实际添加后,他们根本不去使用。”

数据

当公司达到一定规模的时候,了解每个用户的想法是不可能的,因此,公司需要通过数据来了解人们对产品的感受。问题是,“作为一个只有两到三人的团队,而且没有统计专家,很难从数据中找出意义来”。因此,你需要首先分析自己的业务,思考自己在重要指标上的表现,需要改进的关键东西,然后想办法去测量这些东西。

及早开始营销

公司创办早期,有太多的事情要做,产品看起来很糟糕,因此很容易忽视了营销。但是,“营销是非常难的。它需要时间来起效,很难知道它什么时候起效,你也看不到实时的结果”。Philip Roberts 认为,提早就开始营销,并且在公司发展过程中不间断地去做,比起产品发布后营销是更好的策略。“这给你时间去学习,了解哪些方法有效,哪些无效。这让你学会营销的过程,并且做的更好。这给了你让营销起效的时间”。

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11月 7, 2012

文/DoNews新锐作者 积木

在 Twitter 逐步找到商业模式的过程中,创始人之一的 Evan Williams 却被逐渐抛弃了。两年前,Gawker 的一篇《Twitter 公司的麻烦》,提到了这位“看似怪异的互联网先锋”。这个称号送给 Evan Williams,还算名副其实。在不到十年的时间里,他创办了五个公司,开创了博客和微博的大潮。但是在经营企业上,Evan Williams 似乎很是糟糕。Blogger 在前景黯淡的时刻被 Google 收购,而随着 Twitter 逐步走向盈利,他的位置被 Dick Costolo 取代了。

或许这就是“先锋”的代价,总在不断开始寻找新的突破,却不一定能够享受到胜利的果实。从 Twitter 解脱的 Evan Williams 并没有放弃自己的探索,他开始了新的创业:Medium。

Medium 是一个新的线上出版平台。Evan Williams 对这个产品的形容是“重新想象”“革命性的一步”。最近,Evan Williams 在 Medium 平台发表了一篇文章,谈到自己构建 Medium 过程中学到的经验,值得一读。

太大的团队会拖慢你的步伐

Evan Williams 说,从公司起步开始,他就尽可能找到出色的工程师和设计师。在没有搞清楚做什么事之前,团队就有 10 来个人了。他的想法是,即使开始的时候人手够用,但是当产品开始成形的时候,很快就会需要更多的人。事实的确如此,目前,公司有 15 个人,每个人都很忙,而且还要招聘。

不过,Evan Williams 低估了起步时就招聘许多人的代价。“有能力的人需要更大的挑战。在最开始的时候,除了为你做的事情有个准确(或大概)的定义之外,没有什么大的挑战。使每个人和每天的变化保持合拍,需要大量的交流,那是一项令人生畏的工作。

要想专注,产品必须有发布期限

在过去,Evan Williams 为资源和资金所限,总是担心做不出伟大的产品。新公司工程团队很强,而且野心很大,资金也足够用,可是这带来了新的问题:如何确保产品不过分复杂,或者不会发布缓慢呢?

公司确定了预览版的发布期限,这是为了尽快出产品。当确定了日期和最基本功能之后,公司抛弃了许多实验中的功能。同时,他们也构建了一些用来抓住真正用户的基础架构。Evan Williams 说,团队在短时间内做出了更多的东西,“这很神奇和有趣”。

他认为“尽快出产品是关键”,因为这使得“愿景明确,更加专注”。这样的话,他们不需要做出太多的猜想,这不是出自明确的用户反馈或数据分析,而是通过观察产品在现实世界中的实际使用。

从头构建产品总是困难的

Evan Willams 说这是他第三个(或第四个)出版平台,这个产品是他的想法逐渐积累而成的,具体可以回溯到 2000 年。但是,搞清楚 Medium 应该是什么样子仍然是困难的。他对产品中难做的事情有如下总结:

浓缩许多年的想法和观察

分析现状以及预测走向

想要有极端的野心,但了解简单的价值(避免针对过多用户,做出过多功能)

盯着期望的目标,同时考虑到现实中用户的反应

希望快速前进,尝试新功能,同时拥抱团队完美主义的倾向

了解到今天做出一些”小“决定会在未来产生巨大的影响,另一些则无关紧要

正如乔布斯所说,产品设计的过程是这样的:

设计一个产品,是将头脑中五千多个东西以新的、不同的方式整合在一起,从而做出你想要的东西。每天你会发现新东西,同时这也是新问题,或用不同方式整合事物的新机会。这才是被称为魔法的过程。

随着经验的增长,Evan Williams 对产品设计的信心也在增加,但是他给自己和团队设置的门栏也更高了,因此,产品开发并没有变的更简单,“我们在所有细节上努力,我们总是对自己的现状感到不满,欢迎来到初创公司的生活”。

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11月 2, 2012

文/DoNews新锐区作者 积木

回顾计算机发展史,苹果公司只所以能够使触屏走向大众,打开了后 PC 时代的大门,关键原因之一是突破了传统的交互方式,重新思考触屏特有的交互方式。初创公司 Flutter 的创始人 Mehul Nariyawala 希望在手势控制上能有同样作为。

在接受 Co.Design 网站采访的时候,Mehul Nariyawala 很自然地提到了苹果在触屏交互上的创新。他说,在 iPhone 之前,触屏设备被点击的模式束缚,而苹果是第一个专门为触控构建用户界面的公司。iPhone 之前的设备通常会有用户手册,用户需要学习机器。在 iPhone 之后,设备将会对人类的直觉做出反应

随着各种设备的智能化,我们交互的对象必定会突破平板、手机的范畴,从而突破触屏的局限。在手势控制方面的探索已经开始,但是 Mehul Nariyawala 认为,现有的一些做法仍是照搬旧的点击交互。Flutter 想要做出更加直觉化的手势控制系统。从 Flutter 免费应用中,我们可以看出公司理念的一些雏形。比如,在控制 iTunes 的时候,你将手平举做出停止手势,会使歌曲暂停播放,指向右边会播放下一首歌曲,指向左边则播放前一首歌曲。

“做为人类,我们已经有身体语言”,Flutter 的创始人告诉 Co.Design,“如果我们教会计算机理解它,那么计算机会变得直觉化“。Flutter 应用已经在 Mac 和 Windows 平台发布,目前还比较简单,就是用手势来控制程序的操作,比如 iTunes/Spotify 中的播放、前进、后退等。

不过,Flutter 的技术已经开发了三年之久。Flutter 免费应用并不是目的,它只是为了证明 Flutter 方法要比照搬点击交互更加优越。Flutter 在 Mac App Store 上架的前四个月内,记录了 400 万次手势控制。Flutter 公司希望应用受欢迎的事实,可以用来说服硬件公司在设备上预置 Flutter 的技术。

Flutter 的技术无需其它硬件,使用的只是网络摄像头,这使得它容易部署。对于 Flutter 技术的可能性,Co.Design 举了一个例子:从计算机旁边走开,将是一个锁屏的手势命令,回到计算机旁边是解锁命令。拿起手机将会命令电脑上的视频和音频暂停,放下手机会命令它重新播放。

”我们可以把(网络摄像头)看做机器的眼睛”,Dalal 说,“眼睛应该理解人类动作的含义”。

Flutter 显然有着不错的想法,不过看似直觉的手势控制,却是有学习成本的,而且缺乏固定规范。在触屏上,手势操作并不是最直观的方式。Flutter 的手势控制抛弃了视觉提示,显然需要用户的熟悉和投入,普及起来似乎并非那么容易。不过,Flutter 还是给出了一个很有潜力的研究方向,比如上面 Co.Design 提到的例子,就是一种无需学习的机器智能了。

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11月 1, 2012

文/DoNews新锐作者 积木

在互联网上,数据就是金钱。对于这一点,商品交易网站应该最有体会。做为全球最大的拍卖网站,Ebay 拥有的数据量是惊人的。那么,公司是如何利用这些数据来促进在线交易的呢?最近,Ebay 的搜索及平台副总裁 Hugh Williams 在悉尼的大数据大会(Big Data Summit)上分享了公司的做法。Zdnet 网站对他的演讲进行了报道。

Ebay 网站有 1.8 亿个活跃用户。在任何一个给定的时刻,都会有 3.5 亿左右的商品被销售。Ebay 的拍卖搜索引擎上,每天会产生 2.5 亿次搜索。Hugh Williams 说,公司在 Hadoop 集群和 Teradata 服务器上拥有的原始数据是 10 PB。通过对这些数据的利用,公司可以提高在线的交易量,引导用户购买更多商品。

Hugh Williams 主要谈到了搜索引擎的优化。通过对数据的分析,公司可以把握用户的行为模式,从而优化搜索结果。“如果将时间倒退几年,你使用 Ebay 的搜索引擎时,会发现它只理解字面意思”,Williams 说,“你可以在搜索引擎输入文字,它将按照字面含义寻找,但是并不能真正理解你想法的深层含义”。

现在,Ebay 要使搜索引擎更加“直觉化”。例入,Ebay 发现,那些想要购买 Pilzlampe 的用户,如果他们输入了“Pilz lampe“的话,更有可能购买商品,因为搜索引擎会给出更多结果,因此,搜索引擎通过在单词中增加一个空格,就可以增加在线交易量。

Ebay 会根据自己掌握的信息,改变或重写用户的搜索请求,增加同义词或者替换语句,从而给出更具相关性的结果。另外,Ebay 还通过大数据来预测商品是否销售出去,销量会是多少,然后调整商品在搜索引擎上的排名。

Williams 说,增加因素来改变搜索结果是有风险的。公司通常需要几个月来增加一项因素,而且他们不知道是否真的对用户有用。为此,Ebay 会在一小部分用户那里进行测试,然后观察他们的反应。

改善搜索引擎的过程中,对用户搜索请求的情景判断是一个挑战。比如用户在搜索“吉朗猫球队(Geelong Cats)”的时候,搜索引擎可能会把“猫”做为关键词,然后搜索宠物这一类别,这对于用户来说是无用信息。“在我们这样的大规模下,会发生很多微小的问题,因此需要数据专家之类的人员来调查这些事情。”Williams 说。

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10月 30, 2012

文/DoNews新锐作者 积木

平板会如何改变我们的教育?最近有两篇文章值得一读。一篇是 Macworld 的《教育中的 iPad》,主要讲到的是美国一些学校对 iPad 的使用;另一篇是 MIT Technology Review 的《埃塞俄比亚孩子的自我教育》,讲述的是 OLPC注1 组织进行的一场教育实验。

美国芝加哥、德克萨斯和马萨诸塞州的一些地区的学校已经开始布局 iPad。Macworld 对这些学校进行了采访。

德克萨斯 McAllen 学校区计划购买 2 万 5 千个 iPad,目前已经配置的 iPad 数量是 6500 台。学校区放弃了一个教室三台电脑的计划,将省下来的钱用于购买 iPad。McAllen 学校区的督学 James Ponce 博士说,“反正你都要投资科技的。我们预想的是不再使用桌面电脑的教室”。学校区的教育技术主管 Carmen Garcia 则认为,从长期来看 iPad 比电脑便宜,“我们不用再购买微软 Office 的升级了——我们可以免费使用那些工具,或者通过云端”。

马萨诸塞州的 Burlington 高中为教师和学生配置了 1200 台 iPad。校长说,学校已经决定不再使用课本了,因为课本很贵而且教师们也不会充分利用它们,省下来的这笔钱可以“帮助教师们创造和收集他们自己的内容”。

由于平板的逐渐普及,学校甚至可能不用投入资金来购买设备。斯坦福医学院一直为学生们提供 iPad,但是今年秋季的时候,学校发现入校的学生多数都有 iPad,于是,学校给了学生 600 美元,让他们购买自己想要的电子设备。当然,并不是所有的学生都能负担平板的花费, McAllen 学校区的官员们把配置 iPad 看做是抵抗贫穷的项目,这可以把科技带给那些负担不起的学生。

既然在发达的美国地区,平板在教育中的发展都会受到资金限制,其它落后地区自然更难享受到新的技术了。OLPC 曾计划将便宜的电脑带到贫穷孩子的手中,而随着平板的发展,他们开始了新的实验。MIT Technology Review 对此次实验进行了报道。

实验在两个偏远的埃塞俄比亚乡村进行,那里的孩子从未见过印刷的文字、道路牌,甚至没有见过有文字的包裹。OLPC 组织投放的平板预装有各种学习和娱乐应用。OLPC 想了解的是,这些从未见过文字的孩子是否能够学会阅读。实验中使用了摩托罗拉的 Xoom,充电则是使用太阳能充电设备。OLPC 的工作人员告诉村里的成年人如何给设备充电。OLPC 工作人员定期访问村庄,置换储存卡,并研究孩子们是如何使用机器的。

OLPC 的创始人尼葛洛庞帝说,早期的实验结果鼓舞人心,但是孩子们能否通过这种方式学会阅读,仍然需要更多的时间来验证。他说,”在四分钟内,一个孩子不仅打开了盒子,而且找到了开关按键……把机器开启了。在五天之内,每个孩子每天使用的应用是 47 个。两周内,他们开始在村里唱起了 ABC 歌曲。五个月内,他们学会了鼓捣 Android。我们的组织或者使媒体实验室里的某个傻瓜把摄像功能关闭了,他们打开了这个功能。“

OLPC 的首席技术官 Ed McNierney 说孩子们学会了定制桌面。OLPC 用软件冻结了桌面设置,但是孩子们”完全定制了桌面——因此每个孩子的平板看起来都不同,我们安装了软件,阻碍他们那么做。他们能够绕过限制的事实,很明显是一种创造、求知和发现,我们认为这些是学习的必要元素”“。

“对于全球 1 亿无法上学的孩子,我们能够做什么?“ Ed McNierney 说,”我们能否给他们一个阅读和学习的工作的工具,而无需提供学校、教师、课本以及其它所有东西?”

注 1:OLCP,One Laptop Per Child,每个孩子一台笔记本。是为发展中国家儿童提供低成本并预装了操作系统和应用软件的笔记本电脑的一项初步行动。

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10月 29, 2012

文/DoNews新锐作者 积木

如果一部原型机丢失了,它丢在了哪里?第一个出现在你脑子里的答案或许是:酒吧。出于某种奇怪的原因,测试原型机的工程师们都乐意把它丢在酒吧里。iPhone 4 原型机的丢失曾经掀起了不小的风浪,后果是: 暴露信息的 Gizmodo 网站被挡在苹果发布会大门之外;乔布斯在盛怒模式中大战 Gawker 博客作者;Woz 则搞了一件“我和 Gary Powell 去喝酒,只得到一部糟糕的 iPhone 原型机”的 T 恤衫。

在苹果发布下一代手机 iPhone 4S 之前,戏剧性的事件再次发生。上场的人物包括旧金山警察、苹果员工和一位旧金山居民,而丢手机的的地点竟然还是酒吧,以至于观众们纷纷表示这是一场拙劣的炒作。

如果我告诉你曾有一部 LG Nexus 4 丢在了酒吧……

Google 的 Android 发布会因为飓风推迟,有人懊恼,有人窃喜,有人开始编段子,不过总的来说,大家还是比较镇定的。因为这次发布会最重要的产品 Nexus 手机已经被泄露,而且泄露的比较彻底,包括命名、参数、外形、系统,泄密网站甚至有一个 360 度的全景图。

在此之前,其实已经有人在酒吧捡到了一台 Nexus 原型机。 Wired 网站采访了当事人,了解了事件发生的经过。

音乐家 Jamin Barton 在旧金山 Mission District 地区的 500 Club 酒吧干活,上月的某个周二,他准备关门的时候发现了一部手机。由于经常遇到这种事情,他并没有在意,但是第二天仍然没有人来吧台认领。

Jamin Barton 对智能手机并不在行,不过他觉得手机有些特别。手机上了锁,没有 SIM 卡可以激活,上面有一个”Not for sale”的标记,后壳上有一个“Google”的 Logo。他把设备交给了 Dave,一个热衷科技产品,而且常来酒吧的人。Dave 立刻辨认出这是 Google 的原型机,他说自己会打给 Google 总部。不过,当 Barton 第二天看到 Dave 的时候,发现 Dave 有些神经紧张。

“Dave 吓坏了,”Barton 说,“Google 丢了一部手机,一个家伙被炒……Google 警察要来了”。Google 对事情表示很关注,他们认为 Dave 可能参与了偷窃或者啥的。

当 Google 全球调查和情报管理部门的 Brian Katz 去酒吧取原型机的时候,Barton 说他已经决定把手机交还,只要 Katz 证明自己是为 Google 工作的,“我该怎么做呢,找一个穿 Google 衬衫的人?我怎么知道这家伙不是为苹果工作的?“

比较奇怪的是,Katz 仍然把 Dave 当做了中间人。他坚持当天晚上和 Barton 在酒吧见面。Barton 感觉自己被骚扰了,他拒绝会面,去了另外一个酒吧表演。当 Katz 发现 Barton 不在酒吧的时候,他显得很失望。Barton 的同事 Don Hodge 说,Katz 的表情非常严肃,而且显得非常急促,他说可能会把这件事情当做犯罪来处理。Hodge 骗他说,Barton 去本地警察局报告丢失手机的事情,于是 Katz 跑了出去,似乎要去阻拦 Barton,但是他最终还是冷静下来,决定等 Barton 回来。

当时在附近街区发生了一场混乱,因为卧底警察枪击了一名黑帮嫌疑犯。当 Katz 在酒吧的时候,外面许多人正在攻击警察局。一位律师 Ragi Dindial 说,他遇到了 Katz,然后从酒吧后门出去,他们还穿过了全副武装的抗暴警察。Dindial 从 Barton 那里拿回了手机,在凌晨一点的时候交给了 Katz。在此之前,Dindial 打通了 Google 24 小时的安全线路,确认了 Katz 的身份。

Dindial 说,Google ID 卡是些电子标签,除了名字之外没有来证明身份的东西。他说自己最终确认 Katz 是 Google 员工的原因是 Katz 看起来非常迫切地想拿回手机。根据 Dindial 的说法,Katz 给了 Barton 一部大概是 300 美元的手机,条件是他对此事表示沉默,不要和媒体谈论这部手机。

两周之后,Nexus 4 原型机的一些照片和细节在白俄罗斯网站泄露。

原型机的丢失已经很奇特了,而 Google 员工的强硬措施更是让人印象深刻。在这起事件之后,或许各大科技公司都应该注意了,至少不要再把原型机丢在酒吧里。The Next Web 网站总结了四条原则,值得遵守:

1、你不得把自己超级机密的设备带到酒吧。

2、去酒吧的时候,你不得带上自己超级机密的设备。

3、如果你破坏了上述两条禁令,你必须少喝酒。

4、参考第一条禁令。

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10月 26, 2012

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某天,佛罗里达州朱庇特镇的数学家 Zachary Harris 收到了一封奇怪的邮件。这封邮件来自 Google 的招聘人员,问他是否对网站可靠性工程师的职位感兴趣。“很显然你对 Linux 和编程有激情”,信件中这样写道,”我希望知道,你是否对 Google 提供的机会保持开放的态度?“

这很起来很有意思,但是 Harris 却有些疑惑。这封信完全是突然出现的,而且做为一个数学家,他似乎不是 Google 提供职位的合适对象。Harris 怀疑这是否是一封垃圾邮件,于是他检查了邮件头信息。出于预料的是,他竟然发现了一个广为存在的网络安全漏洞。Wired 网站给我们讲述了这件事情的发生经过。

Zackery 发现,在向邮件接收方证明发送方身份的时候,Google 使用了一个弱密钥证书。如果有人能够破解密钥,就能够假装 Google 员工发短信,包括假装 Google 创始人。Google 在 Gmail 上使用了 DKIM (域密钥识别邮件)技术,按照标准 DKIM 是需要 1024 位密钥的,但是 Google 用的是 512 位,这使得密钥更加容易破解。

Harris Zackery 认为 Google 不可能如此粗心,这可能是一个狡猾的测试题,用来检测应聘人员发现漏洞的能力。虽然他对 Google 的工作不感兴趣,但他决定破解这个密钥,表示自己参与了他们的游戏。

他假装自己是 Sergey Brin,给 Larry Page 发了一封邮件。内容是这样的:

嘿,Larry:

这里有个非常有趣的想法,仍然处于初步开发阶段:

http://www.everythingwiki.net/index.php/What_Zach_wants_regarding_wiki_technology

如果上面的链接打不开,试试这个:

http://everythingwiki.sytes.net/index.php/What_Zach_wants_regarding_wiki_technology

我想我们应该看看 Google 是否应该以某种方式和这个家伙合作,你觉得呢?

-Sergey

他把邮件的回复地址设为自己的邮箱,那样的话,如果 Brin 和 Page 看到邮件,或许会问他是如何破解 Google 给出的问题的。但是,Harris 从未收到任何回复。两天后,他发现 Google 的密钥突然变成了 2048 位,而且他的网站出现了大量来自 Google 公司 IP 地址的访问。他这才意识到自己发现了一个真正的漏洞。

Harris 开始观察其它网站的情况,结果发现了同样的安全问题。这包括 PayPal、Yahoo、亚马逊、eBay、苹果、戴尔、LinkedIn、Twitter、SBCGlobal、惠普、Match.com 和 HSBC。如果你有足够技巧,完全可以在邮件中假装自己是贝索斯或者梅耶尔。

Google 的邮件系统发现漏洞,显得有些讽刺意味,因为 Google 一直在努力帮助 Gmail 用户清理垃圾邮件。Google 的一位发言人对 Wired 网站说,Google 非常重视这个问题,很快就填补了漏洞。公司在所有受到影响的域名上更换了密钥,并且都改成了高于 1024 位的密钥。

弱密钥的破解需要多长时间?Harris Zackery 说,他可以在 24 小时内破解 384 位密钥。至于 512 位的密钥,如果使用亚马逊的网络服务,他可以在 72 小时内破解。768 位的密钥就是他力所不及的了,不过一个大团队可以做到。 他发现,eBay、Yahoo、Twitter 和亚马逊用的都是 512 位密钥,PayPal、LinkdedIn、US Bank 和 HSBC 用的是 768 位。

看起来涉及资金周转的机构还是比较重视安全的。不过 Harris 认为,这仍然不够,像 PayPal 这样的网站,应该使用 1024 位的密钥。他猜测大公司出现这种安全漏洞的原因是,他们设置密钥后就忘记更新了,没有跟上加密领域的进步。

Harris 并不是安全研究员。在开始研究那封奇怪的 Gmail 之前,他甚至不知道 DKIM 是什么。他说,”我在不了解 DKIM 的情况下做成这件事情,证明那些有足够技术背景的人迟早发现这个漏洞“。

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10月 25, 2012

文/DoNews新锐作者 积木

是否想过这样一个问题,为什么你总是对买到的产品有所不满?最简单的回答可能是:产品不是你设计的。当代社会产品极大丰富,但是满足自己的个性需求并不容易,这是因为消费者与产品的设计制造是隔离的,他们只是选择适合自己的成品而已。随着 3D 打印的到来,这种情况将会得到改变。这并不是说人人都要成为设计师,而是说消费者有了参与产品设计的可能,能够定制符合自己需要的产品。

3D 打印已经不再是实验室里的项目,或者少数科技爱好者口中的谈资,它和大众的距离已经越来越近。最近,Fastcompany 网站采访了 Shapeway 公司,我们可以从中管窥一下 3D 打印的发展。

2007 年,Shapeway 在荷兰的一家初创公司孵化器中产生,创始人是 Peter Weijimarshausen,现任公司 CEO。公司的业务就是使用 3D 打印成品。设计师将设计和材料等数据上传给 Shapeway,几周内,Shapeway 就会把成本寄给他们。设计师可以直接销售产品,而无需把专利买给工厂。他们可以随时随意地更改设计,并且吸收来自客户的意见。目前,在 Shapeway 的网站上,大概有 7000 多个设计师销售 3D 打印的产品。

现在,Shapeway 把工厂带到了纽约。公司目前占据的场所面积是 2 万 5 千平方米,原来是从事传统制造业的工厂,不过随着“中国制造”的兴起,这里已经变得像是废弃的车库。Shapeway 的到来引起了纽约市政府的关注。在公司的开业仪式上,五位高官到现场祝贺,其中包括纽约市长 Micheal Bloomberg。他用一把 3D 打印的剪刀给工厂剪彩,并说这个工厂将是“城市的未来。

Peter Weijimarshausen 对 Fastcomany 网站谈到了他对工厂的展望,一个混合了蒸汽朋克和未来主义的感觉,白色的地板,干净的屋子,3D 打印机和许多的传送带。

Shapeway 有 57 名员工,这包括荷兰和纽约两地的人员。如果一切按照计划进行,员工数量将会翻倍。Shapeway 制造的产品各式各样,包括咖啡杯、珠宝、花瓶等等,只要是比标准椅子小的东西,几乎都能制造,而且完全符合客户的要求。在合作商的帮助下,公司去年打印了 75 万件产品。Weijimarshausen 预计今年能够打印 200 万到 300 万件产品。新工厂将会有 30 到 50 个工业尺寸的 3D 打印机,每天可以打印 1000 件产品,按照这个规模,明年工厂将可以打印 500 万件产品。

3D 打印的产品,价格超过海外大规模生产的产品,但是从 Shapeway 的发展来看,许多人都愿意为定制化产品多付钱。

“市场上销售的咖啡杯数以百万计”,Weimarshausen 说,“但是为我制造的特别咖啡杯只有几十个。在我的壁橱里,有六个设计非常漂亮的咖啡杯”。

当然,这六个咖啡杯都是他亲手设计的。

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10月 24, 2012

文/DoNews新锐作者 积木

苹果是一个喜欢保密的公司,这是它魔力的一部分。当乔布斯发布第一代 iPhone 的时候,他首先说的是,苹果要发布三个产品,”一个手机、一个触屏的 iPod 和一个互联网设备“,当展示屏上三个图标不断切换的时候,他再次重复了这句话。随着他下一句”你们懂了吗?“(Are you getting it?),恍然大悟的在场观众开始了热烈的鼓掌。

这是苹果历届发布会上最经典的时刻之一。设想一下,如果在发布会之前,关于 iPhone 的消息已经泄露出来,这场精心准备的发布会是否在效果上大打折扣?

随着苹果的产品成为最焦点的资讯,产品的保密工作已经变得越来越难。在新品发布之前,各种泄露已经成为常态,而且有不断加剧的趋势。苹果公司显然意识到这个问题的严重性,今年 5 月,在接受 AllthingsD 采访的时候,苹果公司的 CEO Tim Cook 说了这样一句话,“我们将在产品的保密上加倍努力。”

接下来发生的事情,似乎是一场真正的恶作剧。由于爆料的频繁和准确程度,iPhone 5 发布会给人的感觉是了无新意,大失所望,期待的惊喜在”半年的发布会“中消耗殆尽。

最近,Ars Technica 网站采访了一些苹果的员工。在他们看来,泄露是全球化的一个副产品。

员工们说苹果内部的保密政策依然非常严格。某些工程师说,在 Tim Cook 担任 CEO 以来,保密措施还有所加强。如果原型机在公司内部传递,外面要盖上黑布,以免其他员工偷看;那些将未发布产品带出公司的人,需要遵守严格的保密措施;安全团队会秘密监控员工喜欢参与的 IRC 频道;泄露秘密的员工会被解雇或转到其它部门。

因此,关于 iPhone 5、Retina Macbook Pro 和最新的 iPad Mini 产品,泄露不是来自于公司内部,而是苹果的全球供应链。

“苹果的安全措施是用来确保美国员工不泄露信息的,但是现在一切都会从中国泄露”,一个员工告诉 Ars,“我认为苹果的安全模式真的已经过时了”。另一位员工说,公司外部的人是需要安全训练的,但是他们所获得的控制与公司内部不是一个等级的。

这也不仅仅是安全措施的问题。员工们说,苹果的安全意识不仅是公司的需要,而且是对其它员工努力工作的尊重。这是对团队的忠诚,对项目的骄傲。但是,海外的供应商没有同等程度的忠诚感,以及创造新产品的成就感。

“你有上千的人在制造某种东西,他们对产品的保密没有兴趣”,一个员工说。他认为,随着苹果扩大海外制造的规模,泄露将会继续增多,“我们的工业设计将越来越难以保密,因为我们在海外制造产品。因为我们不在美国制造,在未来很难让人们对任何产品有惊喜”。

对于产品的泄露,底层的员工们表示很激动。一位员工说,“苹果保密的一个好处是向世界展示某种东西,但是有些人会过来毁掉每个人的乐趣,对于那些非常努力工作的人,这真是太 TM 粗鲁了”。

产品泄露也会给苹果工程师的工作带来麻烦。当出现泄露事件的时候,苹果会对员工采取更加严格的措施,无论他们是否与泄露有关联。一位工程师说,苹果曾经有过在公司以外测试原型机的做法,但是自从 iPhone 4 原型机泄露事件以来,这种做法已经越来越少了。现在,只有少数人能够把新产品带出公司使用,这使得产品的测试工作无法达到应有的水准。

另外,苹果的零售店的保密也加强了。一位熟悉苹果零售的人说,苹果专卖店通常会提前一周获得系统更新,但是现在已经变为提前 12 小时,这使得专卖店员工难以快速把握新系统,造成了糟糕的消费者体验。

接受采访的苹果员工们表示,他们能够接受来自上层的安全措施,即使有时并不认同,但是他们觉得,如果苹果不能加强供应链方面的安全,泄露是不可避免的。“我理解人们为什么泄密,因为每个人都希望自己很重要,证明他们了解事情,”一位员工说,“但是所有这些(针对美国员工)安全措施只能避免 iPhone 4 原型机泄露这样的事故。如果人们想要泄密,他们会找到方法的。”

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