10月 16, 2013

_70476558_qrw_6028-20130205

在许多人的心目中,非洲仍然是一个贫穷、落后、充满战乱和疾病的地方,但实际上非洲的经济增长很快。据非洲开发银行的一份新报告,1/3 的非洲国家 GDP 增长率超过 6%。非洲的中产阶级也在快速成长,超过 3.5 亿的非洲人日收入在 2 美元至 20 美元之间。2012 年,非洲贫困线以下的人口比例已经从 2005 的 51% 下降到 39%。

随着经济的增长,非洲地区的投资环境也在得到改善。手机量的快速增长,互联网的不断普及,教育的逐渐改善,所有这些都说明,变化正在发生。或许正因为如此,大型的科技公司也将目光瞄准了非洲。那么,他们向非洲投资的目的究竟是什么呢?是真的看好那里的发展前景,还是有其它目的?近日,BBC 记者采访了三家科技公司:IBM、微软和 Salesforce.com。

_70467795_ibm30

今年,IBM 在内罗毕的一家研究院将会投入运作。在接受采访的时候,IBM 非洲研究院的主管 Kamal Bhattacharya 说,这里 80% 的人无法享受金融服务,而且他们缺乏能源、干净水源、良好的卫生和安全的食品。科学和技术能够让人们表达需求,改变自己的未来。

“这就是 IBM 向非洲投入大量资金的原因。首先从肯尼亚开始。我们从全球招来了一些顶尖的人才,分散在各地的非洲人,出生于非洲的人,以及对非洲成长做出贡献的人,我们将所有这些人聚集到这里。我们认为,针对非洲的研究,以及解决非洲重大问题的努力,都必须在非洲这块土地上进行。这就是我们建立机构,做出投资的原因。”

Kamal Bhattacharya 的同事 Uyi Steward 是研究中心的首席科学家。他出生于内罗毕,但后来去了美国,在纽约生活了 10 年。如今,随着研究中心的建立,他和家人都回来了。他说,研究可以在任何地方进行,但是要把创新变成商业化的产品并且改善人们的生活,必须回到本地的生态圈之中。

_70473822_microsoft1

微软则是发起了 4Afika Initiative 计划,重点放在鼓励创新,使人们更容易地获取技术。该计划的负责人 Fernando de Sousa 出生于莫桑比克,在国内战争爆发后,他曾在南非的难民营生活过。

“我们的专注点是年轻人。我们专注于技巧方面。我们专注于小型和中型企业。我们专注于技术的获取”。

在微软的推动下,通过 TV White Space 技术,马赛马拉的边缘村庄连上了互联网。这项计划已经得到政府的肯定,肯尼亚总统去那里考察后表示说,要让那里的 100 万学生用上网络。

Fernado de Sousa 说,微软的目标是促进本地的经济增长。“在证明技术对经济发展的作用时,我们不仅创造了技术消费,更重要的是,创造了知识得以发展的机会,使技术真正能够在非洲建立起来。”

_70467801_qrw_6056-20130206

Salesforce.com 在非洲的投资更倾向于慈善性质。他们在非洲的组织是 Salesfource.com 基金会,其主管 Isabel Kelly 已经加入公司 11 年之久。基金会的第一项计划是向内罗毕贫民窟的一所学校提供帮助。“我们向他们提供了翻新的硬件,支付上网的费用”,Kelly 说。

同时,他们还直接向学生提供资助。有一位家境特别困难的学生,在得到资助后改变了前途,成为肯尼亚真理、正义和和解委员会的律师。

基金会的资金来自大型的 NGO 组织。他们将资金用于培训本地的初创公司,教他们使用 Salesforce 软件。如今,一些本地的企业已经开始使用 Saleforce 的技术进行内部管理。

—————

iDoNews 长期招聘有志于从事互联网科技媒体行业、并愿意不断提高自己的层次和档次的记者/编辑/运营,我们会花很长时间物色真正具有一流水平的小伙伴加入。有意者投简历至:xiaoo.sem@gmail.com。

Tags: ,,,,.
11月 15, 2012

文/iDoNews新锐作者 积木

Google 的千兆光纤终于在堪萨斯城开通了。对于 Google 来说,高速网络是实现其各种愿景的保证,那么,对于提前享受到高速网络的当地人来说,这意味着什么呢?Ars Technica 网站特意走访了堪萨斯城的“Homes For Hackers”。

Homes For Hackers(黑客之家)是当地网络开发者 Ben Barreth 创建的。他最初的目的是想做一个中介,在寻求居住工作地点的企业家和乐意提供场所的本地居民之间打通联系。不过,当 Google 宣布了光纤入户的时间表之后,Barreth 发现所在的街区不属于第一批开通的区域,许多人要到 2013 年夏才能获得高速网络,因为他决定自己动手。在今年 9 月的时候,他以接近五万美元的价格买下了离家不太远的一套房子。

Ben Barreth 和他的妻子无意从房子中获益。他们将其视为哺育堪萨斯新生科技社区的机会。Ben Barreth 会让企业家们在房子里免费居住三个月。他告诉 Ars 网站,他们是非常虔诚的基督徒,从其他人那里获得了许多帮助,因此想要回报社会,“从财务上说,这没有什么道理,但是我认为这会使堪萨斯受益。我们购买房子的原因是,在堪萨斯城,没有人像我们一样真正去探索光纤的用途,这是我带动其他人探索的一种方式。”

不过,夫妻两人并不富裕。Ben Barreth 希望能够获得捐赠、赞助,或者通过 AirBnB 把卧室租给第一批的 Google 光纤旅游者。他说,如果以 50 美元一夜的价格租出房间,10 个夜晚的收入就能够补偿房屋贷款,以及多数设施的花费。

在 Google 光纤开通之后,很快就有企业家入驻了。Threedee 的创始人 Mike Demarais 刚刚在这里住下,他告诉 Ars 网站,“我们今天得以使用它,在过去的几个小时里,我一直没有离开笔记本。这是不可思议的,我可能不会离开这所房子了。”

他说,在通过网线连接的情况下,Google 光纤的速度稳定在 600 到 700Mbps。即使是较慢的无线连接,也比大多数美国家庭的网络要快多了。“我做的第一件事情就是通过 BT 下载 Ubuntu”,他说,“我感觉花了两分钟就下完了,让我现在再试试。”。

Mike Demarais 说自己很快被高速网络惯坏了,“试过这个之后,无论我去哪里,互联网速度都是一场灾难”。

他的公司是与 3D 打印相关的。“我们在开发一个前端的开发工具包,可以让开发者们在浏览器中浏览和操作 3D 模型,”他说,“我们有一个 API,可以让你把这些模型直接用 3D 打印机打印出来。”他说这个过程完全是使用网络技术的。

Demarais 说他考虑搬到这里的原因,一部分是因为 Google 光纤,一部分是因为“Home for Hackers”的条件优越,能够免租金住上三个月对他意义很大。不过,他认为堪萨斯城还需要提供自己独特的价值,“光纤是不够的。我觉得,一个密集的初创公司群体是有必要的,如果年轻人不来这里搞初创公司,需要人工来创造那种流动”。

======带个自私自利的小AD=========

只需你花一分钟,让业界听到你回声。如果你有更加丰满、独特的个性化点评视角,欢迎奔跑加入iDoNews点评团,私信@沸话小欧 即可。

转载请注明iDoNews新锐作者/积木

Tags: ,,.
11月 2, 2012

文/DoNews新锐区作者 积木

回顾计算机发展史,苹果公司只所以能够使触屏走向大众,打开了后 PC 时代的大门,关键原因之一是突破了传统的交互方式,重新思考触屏特有的交互方式。初创公司 Flutter 的创始人 Mehul Nariyawala 希望在手势控制上能有同样作为。

在接受 Co.Design 网站采访的时候,Mehul Nariyawala 很自然地提到了苹果在触屏交互上的创新。他说,在 iPhone 之前,触屏设备被点击的模式束缚,而苹果是第一个专门为触控构建用户界面的公司。iPhone 之前的设备通常会有用户手册,用户需要学习机器。在 iPhone 之后,设备将会对人类的直觉做出反应

随着各种设备的智能化,我们交互的对象必定会突破平板、手机的范畴,从而突破触屏的局限。在手势控制方面的探索已经开始,但是 Mehul Nariyawala 认为,现有的一些做法仍是照搬旧的点击交互。Flutter 想要做出更加直觉化的手势控制系统。从 Flutter 免费应用中,我们可以看出公司理念的一些雏形。比如,在控制 iTunes 的时候,你将手平举做出停止手势,会使歌曲暂停播放,指向右边会播放下一首歌曲,指向左边则播放前一首歌曲。

“做为人类,我们已经有身体语言”,Flutter 的创始人告诉 Co.Design,“如果我们教会计算机理解它,那么计算机会变得直觉化“。Flutter 应用已经在 Mac 和 Windows 平台发布,目前还比较简单,就是用手势来控制程序的操作,比如 iTunes/Spotify 中的播放、前进、后退等。

不过,Flutter 的技术已经开发了三年之久。Flutter 免费应用并不是目的,它只是为了证明 Flutter 方法要比照搬点击交互更加优越。Flutter 在 Mac App Store 上架的前四个月内,记录了 400 万次手势控制。Flutter 公司希望应用受欢迎的事实,可以用来说服硬件公司在设备上预置 Flutter 的技术。

Flutter 的技术无需其它硬件,使用的只是网络摄像头,这使得它容易部署。对于 Flutter 技术的可能性,Co.Design 举了一个例子:从计算机旁边走开,将是一个锁屏的手势命令,回到计算机旁边是解锁命令。拿起手机将会命令电脑上的视频和音频暂停,放下手机会命令它重新播放。

”我们可以把(网络摄像头)看做机器的眼睛”,Dalal 说,“眼睛应该理解人类动作的含义”。

Flutter 显然有着不错的想法,不过看似直觉的手势控制,却是有学习成本的,而且缺乏固定规范。在触屏上,手势操作并不是最直观的方式。Flutter 的手势控制抛弃了视觉提示,显然需要用户的熟悉和投入,普及起来似乎并非那么容易。不过,Flutter 还是给出了一个很有潜力的研究方向,比如上面 Co.Design 提到的例子,就是一种无需学习的机器智能了。

======带个自私自利的小AD=========

欢迎向DoNews投递关于互联网业界的热点类、观点类、趣点类、分析类、爆料类稿件。地址:tougao@donews.com

转载请注明DoNews新锐作者/积木

Tags: ,,.
11月 1, 2012

文/DoNews新锐作者 积木

在互联网上,数据就是金钱。对于这一点,商品交易网站应该最有体会。做为全球最大的拍卖网站,Ebay 拥有的数据量是惊人的。那么,公司是如何利用这些数据来促进在线交易的呢?最近,Ebay 的搜索及平台副总裁 Hugh Williams 在悉尼的大数据大会(Big Data Summit)上分享了公司的做法。Zdnet 网站对他的演讲进行了报道。

Ebay 网站有 1.8 亿个活跃用户。在任何一个给定的时刻,都会有 3.5 亿左右的商品被销售。Ebay 的拍卖搜索引擎上,每天会产生 2.5 亿次搜索。Hugh Williams 说,公司在 Hadoop 集群和 Teradata 服务器上拥有的原始数据是 10 PB。通过对这些数据的利用,公司可以提高在线的交易量,引导用户购买更多商品。

Hugh Williams 主要谈到了搜索引擎的优化。通过对数据的分析,公司可以把握用户的行为模式,从而优化搜索结果。“如果将时间倒退几年,你使用 Ebay 的搜索引擎时,会发现它只理解字面意思”,Williams 说,“你可以在搜索引擎输入文字,它将按照字面含义寻找,但是并不能真正理解你想法的深层含义”。

现在,Ebay 要使搜索引擎更加“直觉化”。例入,Ebay 发现,那些想要购买 Pilzlampe 的用户,如果他们输入了“Pilz lampe“的话,更有可能购买商品,因为搜索引擎会给出更多结果,因此,搜索引擎通过在单词中增加一个空格,就可以增加在线交易量。

Ebay 会根据自己掌握的信息,改变或重写用户的搜索请求,增加同义词或者替换语句,从而给出更具相关性的结果。另外,Ebay 还通过大数据来预测商品是否销售出去,销量会是多少,然后调整商品在搜索引擎上的排名。

Williams 说,增加因素来改变搜索结果是有风险的。公司通常需要几个月来增加一项因素,而且他们不知道是否真的对用户有用。为此,Ebay 会在一小部分用户那里进行测试,然后观察他们的反应。

改善搜索引擎的过程中,对用户搜索请求的情景判断是一个挑战。比如用户在搜索“吉朗猫球队(Geelong Cats)”的时候,搜索引擎可能会把“猫”做为关键词,然后搜索宠物这一类别,这对于用户来说是无用信息。“在我们这样的大规模下,会发生很多微小的问题,因此需要数据专家之类的人员来调查这些事情。”Williams 说。

======带个自私自利的小AD=========

欢迎向DoNews投递关于互联网业界的热点类、观点类、趣点类、分析类、爆料类稿件。地址:tougao@donews.com

转载请注明DoNews新锐作者/积木

Tags: ,,.
10月 30, 2012

文/DoNews新锐作者 积木

平板会如何改变我们的教育?最近有两篇文章值得一读。一篇是 Macworld 的《教育中的 iPad》,主要讲到的是美国一些学校对 iPad 的使用;另一篇是 MIT Technology Review 的《埃塞俄比亚孩子的自我教育》,讲述的是 OLPC注1 组织进行的一场教育实验。

美国芝加哥、德克萨斯和马萨诸塞州的一些地区的学校已经开始布局 iPad。Macworld 对这些学校进行了采访。

德克萨斯 McAllen 学校区计划购买 2 万 5 千个 iPad,目前已经配置的 iPad 数量是 6500 台。学校区放弃了一个教室三台电脑的计划,将省下来的钱用于购买 iPad。McAllen 学校区的督学 James Ponce 博士说,“反正你都要投资科技的。我们预想的是不再使用桌面电脑的教室”。学校区的教育技术主管 Carmen Garcia 则认为,从长期来看 iPad 比电脑便宜,“我们不用再购买微软 Office 的升级了——我们可以免费使用那些工具,或者通过云端”。

马萨诸塞州的 Burlington 高中为教师和学生配置了 1200 台 iPad。校长说,学校已经决定不再使用课本了,因为课本很贵而且教师们也不会充分利用它们,省下来的这笔钱可以“帮助教师们创造和收集他们自己的内容”。

由于平板的逐渐普及,学校甚至可能不用投入资金来购买设备。斯坦福医学院一直为学生们提供 iPad,但是今年秋季的时候,学校发现入校的学生多数都有 iPad,于是,学校给了学生 600 美元,让他们购买自己想要的电子设备。当然,并不是所有的学生都能负担平板的花费, McAllen 学校区的官员们把配置 iPad 看做是抵抗贫穷的项目,这可以把科技带给那些负担不起的学生。

既然在发达的美国地区,平板在教育中的发展都会受到资金限制,其它落后地区自然更难享受到新的技术了。OLPC 曾计划将便宜的电脑带到贫穷孩子的手中,而随着平板的发展,他们开始了新的实验。MIT Technology Review 对此次实验进行了报道。

实验在两个偏远的埃塞俄比亚乡村进行,那里的孩子从未见过印刷的文字、道路牌,甚至没有见过有文字的包裹。OLPC 组织投放的平板预装有各种学习和娱乐应用。OLPC 想了解的是,这些从未见过文字的孩子是否能够学会阅读。实验中使用了摩托罗拉的 Xoom,充电则是使用太阳能充电设备。OLPC 的工作人员告诉村里的成年人如何给设备充电。OLPC 工作人员定期访问村庄,置换储存卡,并研究孩子们是如何使用机器的。

OLPC 的创始人尼葛洛庞帝说,早期的实验结果鼓舞人心,但是孩子们能否通过这种方式学会阅读,仍然需要更多的时间来验证。他说,”在四分钟内,一个孩子不仅打开了盒子,而且找到了开关按键……把机器开启了。在五天之内,每个孩子每天使用的应用是 47 个。两周内,他们开始在村里唱起了 ABC 歌曲。五个月内,他们学会了鼓捣 Android。我们的组织或者使媒体实验室里的某个傻瓜把摄像功能关闭了,他们打开了这个功能。“

OLPC 的首席技术官 Ed McNierney 说孩子们学会了定制桌面。OLPC 用软件冻结了桌面设置,但是孩子们”完全定制了桌面——因此每个孩子的平板看起来都不同,我们安装了软件,阻碍他们那么做。他们能够绕过限制的事实,很明显是一种创造、求知和发现,我们认为这些是学习的必要元素”“。

“对于全球 1 亿无法上学的孩子,我们能够做什么?“ Ed McNierney 说,”我们能否给他们一个阅读和学习的工作的工具,而无需提供学校、教师、课本以及其它所有东西?”

注 1:OLCP,One Laptop Per Child,每个孩子一台笔记本。是为发展中国家儿童提供低成本并预装了操作系统和应用软件的笔记本电脑的一项初步行动。

======带个自私自利的小AD=========

欢迎向DoNews投递关于互联网业界的热点类、观点类、趣点类、分析类、爆料类稿件。地址:tougao@donews.com

转载请注明DoNews新锐作者/积木

Tags: ,,.
10月 26, 2012

文/DoNews新锐作者 积木

某天,佛罗里达州朱庇特镇的数学家 Zachary Harris 收到了一封奇怪的邮件。这封邮件来自 Google 的招聘人员,问他是否对网站可靠性工程师的职位感兴趣。“很显然你对 Linux 和编程有激情”,信件中这样写道,”我希望知道,你是否对 Google 提供的机会保持开放的态度?“

这很起来很有意思,但是 Harris 却有些疑惑。这封信完全是突然出现的,而且做为一个数学家,他似乎不是 Google 提供职位的合适对象。Harris 怀疑这是否是一封垃圾邮件,于是他检查了邮件头信息。出于预料的是,他竟然发现了一个广为存在的网络安全漏洞。Wired 网站给我们讲述了这件事情的发生经过。

Zackery 发现,在向邮件接收方证明发送方身份的时候,Google 使用了一个弱密钥证书。如果有人能够破解密钥,就能够假装 Google 员工发短信,包括假装 Google 创始人。Google 在 Gmail 上使用了 DKIM (域密钥识别邮件)技术,按照标准 DKIM 是需要 1024 位密钥的,但是 Google 用的是 512 位,这使得密钥更加容易破解。

Harris Zackery 认为 Google 不可能如此粗心,这可能是一个狡猾的测试题,用来检测应聘人员发现漏洞的能力。虽然他对 Google 的工作不感兴趣,但他决定破解这个密钥,表示自己参与了他们的游戏。

他假装自己是 Sergey Brin,给 Larry Page 发了一封邮件。内容是这样的:

嘿,Larry:

这里有个非常有趣的想法,仍然处于初步开发阶段:

http://www.everythingwiki.net/index.php/What_Zach_wants_regarding_wiki_technology

如果上面的链接打不开,试试这个:

http://everythingwiki.sytes.net/index.php/What_Zach_wants_regarding_wiki_technology

我想我们应该看看 Google 是否应该以某种方式和这个家伙合作,你觉得呢?

-Sergey

他把邮件的回复地址设为自己的邮箱,那样的话,如果 Brin 和 Page 看到邮件,或许会问他是如何破解 Google 给出的问题的。但是,Harris 从未收到任何回复。两天后,他发现 Google 的密钥突然变成了 2048 位,而且他的网站出现了大量来自 Google 公司 IP 地址的访问。他这才意识到自己发现了一个真正的漏洞。

Harris 开始观察其它网站的情况,结果发现了同样的安全问题。这包括 PayPal、Yahoo、亚马逊、eBay、苹果、戴尔、LinkedIn、Twitter、SBCGlobal、惠普、Match.com 和 HSBC。如果你有足够技巧,完全可以在邮件中假装自己是贝索斯或者梅耶尔。

Google 的邮件系统发现漏洞,显得有些讽刺意味,因为 Google 一直在努力帮助 Gmail 用户清理垃圾邮件。Google 的一位发言人对 Wired 网站说,Google 非常重视这个问题,很快就填补了漏洞。公司在所有受到影响的域名上更换了密钥,并且都改成了高于 1024 位的密钥。

弱密钥的破解需要多长时间?Harris Zackery 说,他可以在 24 小时内破解 384 位密钥。至于 512 位的密钥,如果使用亚马逊的网络服务,他可以在 72 小时内破解。768 位的密钥就是他力所不及的了,不过一个大团队可以做到。 他发现,eBay、Yahoo、Twitter 和亚马逊用的都是 512 位密钥,PayPal、LinkdedIn、US Bank 和 HSBC 用的是 768 位。

看起来涉及资金周转的机构还是比较重视安全的。不过 Harris 认为,这仍然不够,像 PayPal 这样的网站,应该使用 1024 位的密钥。他猜测大公司出现这种安全漏洞的原因是,他们设置密钥后就忘记更新了,没有跟上加密领域的进步。

Harris 并不是安全研究员。在开始研究那封奇怪的 Gmail 之前,他甚至不知道 DKIM 是什么。他说,”我在不了解 DKIM 的情况下做成这件事情,证明那些有足够技术背景的人迟早发现这个漏洞“。

======带个自私自利的小AD=========

欢迎向DoNews投递关于互联网业界的热点类、观点类、趣点类、分析类、爆料类稿件。地址:tougao@donews.com

转载请注明DoNews新锐作者/积木

Tags: ,,.