10月 16, 2013

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在许多人的心目中,非洲仍然是一个贫穷、落后、充满战乱和疾病的地方,但实际上非洲的经济增长很快。据非洲开发银行的一份新报告,1/3 的非洲国家 GDP 增长率超过 6%。非洲的中产阶级也在快速成长,超过 3.5 亿的非洲人日收入在 2 美元至 20 美元之间。2012 年,非洲贫困线以下的人口比例已经从 2005 的 51% 下降到 39%。

随着经济的增长,非洲地区的投资环境也在得到改善。手机量的快速增长,互联网的不断普及,教育的逐渐改善,所有这些都说明,变化正在发生。或许正因为如此,大型的科技公司也将目光瞄准了非洲。那么,他们向非洲投资的目的究竟是什么呢?是真的看好那里的发展前景,还是有其它目的?近日,BBC 记者采访了三家科技公司:IBM、微软和 Salesforce.com。

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今年,IBM 在内罗毕的一家研究院将会投入运作。在接受采访的时候,IBM 非洲研究院的主管 Kamal Bhattacharya 说,这里 80% 的人无法享受金融服务,而且他们缺乏能源、干净水源、良好的卫生和安全的食品。科学和技术能够让人们表达需求,改变自己的未来。

“这就是 IBM 向非洲投入大量资金的原因。首先从肯尼亚开始。我们从全球招来了一些顶尖的人才,分散在各地的非洲人,出生于非洲的人,以及对非洲成长做出贡献的人,我们将所有这些人聚集到这里。我们认为,针对非洲的研究,以及解决非洲重大问题的努力,都必须在非洲这块土地上进行。这就是我们建立机构,做出投资的原因。”

Kamal Bhattacharya 的同事 Uyi Steward 是研究中心的首席科学家。他出生于内罗毕,但后来去了美国,在纽约生活了 10 年。如今,随着研究中心的建立,他和家人都回来了。他说,研究可以在任何地方进行,但是要把创新变成商业化的产品并且改善人们的生活,必须回到本地的生态圈之中。

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微软则是发起了 4Afika Initiative 计划,重点放在鼓励创新,使人们更容易地获取技术。该计划的负责人 Fernando de Sousa 出生于莫桑比克,在国内战争爆发后,他曾在南非的难民营生活过。

“我们的专注点是年轻人。我们专注于技巧方面。我们专注于小型和中型企业。我们专注于技术的获取”。

在微软的推动下,通过 TV White Space 技术,马赛马拉的边缘村庄连上了互联网。这项计划已经得到政府的肯定,肯尼亚总统去那里考察后表示说,要让那里的 100 万学生用上网络。

Fernado de Sousa 说,微软的目标是促进本地的经济增长。“在证明技术对经济发展的作用时,我们不仅创造了技术消费,更重要的是,创造了知识得以发展的机会,使技术真正能够在非洲建立起来。”

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Salesforce.com 在非洲的投资更倾向于慈善性质。他们在非洲的组织是 Salesfource.com 基金会,其主管 Isabel Kelly 已经加入公司 11 年之久。基金会的第一项计划是向内罗毕贫民窟的一所学校提供帮助。“我们向他们提供了翻新的硬件,支付上网的费用”,Kelly 说。

同时,他们还直接向学生提供资助。有一位家境特别困难的学生,在得到资助后改变了前途,成为肯尼亚真理、正义和和解委员会的律师。

基金会的资金来自大型的 NGO 组织。他们将资金用于培训本地的初创公司,教他们使用 Salesforce 软件。如今,一些本地的企业已经开始使用 Saleforce 的技术进行内部管理。

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11月 20, 2012

文/iDoNews新锐作者 积木

最近,微软 Windows 部门主管 Steven Sinofsky 离职。虽然具体原因不明,但是从各方面透露出的消息来看,Sinofsky 应该是被上层意愿排挤出去的。虽然许多人认为他是 CEO 的人选,但是他的性格和管理方式一直为人诟病。CNET 网站曾采访过微软的一些高管 ,其中一位高管的话可以看做是一个总结“合作将是比以往任何时候都更为关键的事情。”

在 Sinofsky 离职的消息传出之后,微软内部的一些言论也暗示了事情背后的原因。AllthingsD 从微软内部了解到,把 Windows 部门交给其他人的决定,是获得了盖茨支持的。其原因自然还是关键的两个字:“合作”。

非常巧合的是,在 Steven Sinofsky 离职消息之前,苹果公司刚刚开掉了最重要的主管之一 Scott Forstall。对比这两件事情,会发现许多相同之处。两个人都掌握着公司最关键的部门,两个人都曾被认为是 CEO 的可能人选,而两个人离职的原因都是因为”难以相处“。

两大公司先后拿掉最重要的高管,目的就是为了促进各部门间的合作。这是否会对他们的产品线产生怎样的影响?在“后 PC 时代 vs PC+ 时代”的争论中,微软试图通过 Windows 8 打破 PC 和平板界限,而苹果则维护着桌面电脑和平板之间的界限。这种情况是否会出现改变?

从 Back to Mac 发布会,我们可以看出,苹果将许多 iPad 特性带到了 Mac。那么,随着 Scott Forstall 退出 iOS 部门,OS X 和 iOS 是否会最终融合呢?苹果是否也会走微软的道路?毕竟,Scott Forstall 是因为缺乏合作精神离开的,而代替他的正是 Mac 部门的主管 Craig Federighi。

对此,曾在苹果担任过高管的 Jean-Louis Gassee 有着不同的看法。他在卫报发布了一篇文章《苹果能够完成微软 Steven Sinofsky 所开始的东西》。在文章中,他说 Steven Sinofsky 离职的原因不是所谓的“性格问题”,而是他在 Windows 8 上的失败。

Steven Sinofsky 曾经把微软从 Windows Vista 的灾难中拯救了出来,证明了自己的能力。但是,在他开发下一代 Windows 版本的过程中,iPad 诞生了。当微软意识到 iPad 对自身的威胁之后,他们决定重新思考 Windows 8,使它成为横跨 PC 和平板世界的系统。Sinofsky 接受的是一个不可能完成的任务。

Windows 8 变成了一把瑞士军刀:纸上列出了许多出色的功能,实践中的易用性值得怀疑。另外,还需要把操作系统和神圣不可侵犯(也是下金蛋的鹅) 的 Office 应用移植到 ARM 处理器上,你得到的是一件不可能完成的任务。

使 Sinofsky 成为 Vista 灾难后极为成功的逆转艺术家的同样特征——他对清晰目标的偏执追求——变成了这个重新想象的世界中的负累。他犯错,跌倒,对手看到了他们的机会,亮出了刺刀。即使最有天赋的人,也有一个最迟售出时间。

对于苹果来说,“重新复杂化”的 Windows 是一个奇妙的机会。他们可以利用微软的失误,加快 Windows 用户转向苹果的步伐。OSX 和 iOS 软件归于一人,可以使得 Mac 和 iPad 之间的互通更加容易,但是苹果应该坚持现在的策略:

保持笔记本和平板之间的清晰界限,但是让 iPad 更加为商务人士所爱。与 Surface 这种两头糟糕的混合品相比,iPad 将会胜出。iPad mini 用以内容消费,遍布各处;iPad 用于商业以及其它地方。

苹果能够完成 Sinfosky 所开始的工作。

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10月 11, 2012

文/DoNews新锐作者 积木

微软会成为一家硬件公司吗?从 Surface 开始,许多人就开始思考这个问题了,而最新鲍尔默至股东的信件更加证明了这种猜测。从许多迹象看,微软在追求软硬件一体化的道路上,的确是在苹果看齐,比如公司内部开始重视设计(以及用户体验),开发了自己的平板产品,而且从 Windows 8 开始,微软开始建设自己的软件商店:Windows 8 Store。

微软是否会越来越封闭?

从移动平台的经验来看,应用商店是有好处的:减少恶意软件的风险;更方便的支付方式;受众广泛的宣传方式等等。当然,唯一软件商店(iOS 的方式)的做法,由于限制性过大,常常会造成开发者和用户的反弹,比如 iPhone 的越狱群体。在桌面系统上,那种做法显然就更行不通了,因此,苹果在 Mac 上采取了灵活的处理方式,虽然有集中的 Mac App Store,但不限制用户安装应用商店外的软件。

不过,应用商店的存在就是对开发者的一种限制。因为对于用户来说,由于内置的应用商店带来的安全和方便,必然成为发现应用和购买应用的第一地点。如果开发者拒绝了应用商店,便等于放弃了接触用户的最好机会。可以想象的是,多数开发者都会考虑官方商店的,也必须接受平台提供商的各种限制。对于习惯了自由味道的 PC 开发者来说,这种前景不免带来了不满情绪。

Wired 网站采访了一些开发者,他们对微软的走向表示了不同的态度。

独立开发者 Joaquin Bernal 告诉 Wired,“我对目前状况感到不满的是,在苹果 App Store 的出现和成功之后,随之出现的模仿行为。对于我们开发者来说,选择变得越来越小,被迫选择这个或那个大公司的渠道。”

Bernal 说,Windows 生态系统的开发性是微软最好的资产,任何人都能够编写应用,而且由市场来决定它的质量。随着应用商店的出现,微软可以决定推荐那些应用,这使得所有人都掌握在微软的手中,并不是一件愉快的事情。另外,微软会在应用的收入上进行分成,对于独立开发者来说,这也是个问题,”微软会通过商店收取 30% 的收入,这是一个很大的缺点”。因此,他会跳过应用商店来发布应用,当然,这并不是一个容易的决定。

他并不是唯一表示不满的人。独立开发者一直对 Windows 8 商店充满怨言。Minecraft 的开发者 Markus Alexej 在 Twitter 上写了这样的话,“得到了微软的一封邮件,希望在 Win8 的 minecraft 认证上帮忙。我告诉他们,停止毁灭 PC 这个开放平台的做法“。

”我宁愿 Minecraft 不运行在 Win8 上,也不愿配合他们,“他说,”或许我们可以说服更多的人,不要转向 Win8”。

对于 Windows 8 表示强烈不满的,还包括两个著名的游戏开发者:Valve 的 Gabe Newell 和 Blizzard 的 Rob Pardo。Newell 说 Windows 8 是一场灾难,而 Pardo 说 Windows “对 Blizzard 也不是好消息”。

当然,一些开发者对微软的举动表示了赞成,并且认为微软早就应该这样做了。苹果的应用商店很成功,微软跟随苹果的做法是很合理的。

Flamefusion 的联合创始人 Matthias Lorenzen 说,“和 iOS 比较起来,我看不出这为什么会是坏事。人们抱怨的主要原因是,Windows 是开放的,现在我们看到了更封闭的版本。但是,如果你从微软的角度看,当你想要吸引更多人的时候,一个封闭的体验是很重要的。确保严格的质量是非常重要的”。

6Wunderkinder 的 CMO Benedikt Lehnert 也认为微软的举动是正确的,“尽管从某种程度上减少了开放性以及用户的选择。这也会降低 Windows 广为人知的风险,即病毒和恶意软件。”另外,那些早日进入商店的应用,更有可能被微软推荐,从而获得更多的销量。”我们的公众曝光率不高,而且想要接触到大众,对于我们来说,进入应用商店是一个非常独特的体验“。

如果你是一个 Windows 开发者,对于微软推出 Windows 8 应用商店是何看法?你喜欢一个更加封闭的微软和 Windows 生态圈吗?

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