11月 20, 2012

文/iDoNews新锐作者 积木

最近,微软 Windows 部门主管 Steven Sinofsky 离职。虽然具体原因不明,但是从各方面透露出的消息来看,Sinofsky 应该是被上层意愿排挤出去的。虽然许多人认为他是 CEO 的人选,但是他的性格和管理方式一直为人诟病。CNET 网站曾采访过微软的一些高管 ,其中一位高管的话可以看做是一个总结“合作将是比以往任何时候都更为关键的事情。”

在 Sinofsky 离职的消息传出之后,微软内部的一些言论也暗示了事情背后的原因。AllthingsD 从微软内部了解到,把 Windows 部门交给其他人的决定,是获得了盖茨支持的。其原因自然还是关键的两个字:“合作”。

非常巧合的是,在 Steven Sinofsky 离职消息之前,苹果公司刚刚开掉了最重要的主管之一 Scott Forstall。对比这两件事情,会发现许多相同之处。两个人都掌握着公司最关键的部门,两个人都曾被认为是 CEO 的可能人选,而两个人离职的原因都是因为”难以相处“。

两大公司先后拿掉最重要的高管,目的就是为了促进各部门间的合作。这是否会对他们的产品线产生怎样的影响?在“后 PC 时代 vs PC+ 时代”的争论中,微软试图通过 Windows 8 打破 PC 和平板界限,而苹果则维护着桌面电脑和平板之间的界限。这种情况是否会出现改变?

从 Back to Mac 发布会,我们可以看出,苹果将许多 iPad 特性带到了 Mac。那么,随着 Scott Forstall 退出 iOS 部门,OS X 和 iOS 是否会最终融合呢?苹果是否也会走微软的道路?毕竟,Scott Forstall 是因为缺乏合作精神离开的,而代替他的正是 Mac 部门的主管 Craig Federighi。

对此,曾在苹果担任过高管的 Jean-Louis Gassee 有着不同的看法。他在卫报发布了一篇文章《苹果能够完成微软 Steven Sinofsky 所开始的东西》。在文章中,他说 Steven Sinofsky 离职的原因不是所谓的“性格问题”,而是他在 Windows 8 上的失败。

Steven Sinofsky 曾经把微软从 Windows Vista 的灾难中拯救了出来,证明了自己的能力。但是,在他开发下一代 Windows 版本的过程中,iPad 诞生了。当微软意识到 iPad 对自身的威胁之后,他们决定重新思考 Windows 8,使它成为横跨 PC 和平板世界的系统。Sinofsky 接受的是一个不可能完成的任务。

Windows 8 变成了一把瑞士军刀:纸上列出了许多出色的功能,实践中的易用性值得怀疑。另外,还需要把操作系统和神圣不可侵犯(也是下金蛋的鹅) 的 Office 应用移植到 ARM 处理器上,你得到的是一件不可能完成的任务。

使 Sinofsky 成为 Vista 灾难后极为成功的逆转艺术家的同样特征——他对清晰目标的偏执追求——变成了这个重新想象的世界中的负累。他犯错,跌倒,对手看到了他们的机会,亮出了刺刀。即使最有天赋的人,也有一个最迟售出时间。

对于苹果来说,“重新复杂化”的 Windows 是一个奇妙的机会。他们可以利用微软的失误,加快 Windows 用户转向苹果的步伐。OSX 和 iOS 软件归于一人,可以使得 Mac 和 iPad 之间的互通更加容易,但是苹果应该坚持现在的策略:

保持笔记本和平板之间的清晰界限,但是让 iPad 更加为商务人士所爱。与 Surface 这种两头糟糕的混合品相比,iPad 将会胜出。iPad mini 用以内容消费,遍布各处;iPad 用于商业以及其它地方。

苹果能够完成 Sinfosky 所开始的工作。

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11月 2, 2012

文/DoNews新锐区作者 积木

回顾计算机发展史,苹果公司只所以能够使触屏走向大众,打开了后 PC 时代的大门,关键原因之一是突破了传统的交互方式,重新思考触屏特有的交互方式。初创公司 Flutter 的创始人 Mehul Nariyawala 希望在手势控制上能有同样作为。

在接受 Co.Design 网站采访的时候,Mehul Nariyawala 很自然地提到了苹果在触屏交互上的创新。他说,在 iPhone 之前,触屏设备被点击的模式束缚,而苹果是第一个专门为触控构建用户界面的公司。iPhone 之前的设备通常会有用户手册,用户需要学习机器。在 iPhone 之后,设备将会对人类的直觉做出反应

随着各种设备的智能化,我们交互的对象必定会突破平板、手机的范畴,从而突破触屏的局限。在手势控制方面的探索已经开始,但是 Mehul Nariyawala 认为,现有的一些做法仍是照搬旧的点击交互。Flutter 想要做出更加直觉化的手势控制系统。从 Flutter 免费应用中,我们可以看出公司理念的一些雏形。比如,在控制 iTunes 的时候,你将手平举做出停止手势,会使歌曲暂停播放,指向右边会播放下一首歌曲,指向左边则播放前一首歌曲。

“做为人类,我们已经有身体语言”,Flutter 的创始人告诉 Co.Design,“如果我们教会计算机理解它,那么计算机会变得直觉化“。Flutter 应用已经在 Mac 和 Windows 平台发布,目前还比较简单,就是用手势来控制程序的操作,比如 iTunes/Spotify 中的播放、前进、后退等。

不过,Flutter 的技术已经开发了三年之久。Flutter 免费应用并不是目的,它只是为了证明 Flutter 方法要比照搬点击交互更加优越。Flutter 在 Mac App Store 上架的前四个月内,记录了 400 万次手势控制。Flutter 公司希望应用受欢迎的事实,可以用来说服硬件公司在设备上预置 Flutter 的技术。

Flutter 的技术无需其它硬件,使用的只是网络摄像头,这使得它容易部署。对于 Flutter 技术的可能性,Co.Design 举了一个例子:从计算机旁边走开,将是一个锁屏的手势命令,回到计算机旁边是解锁命令。拿起手机将会命令电脑上的视频和音频暂停,放下手机会命令它重新播放。

”我们可以把(网络摄像头)看做机器的眼睛”,Dalal 说,“眼睛应该理解人类动作的含义”。

Flutter 显然有着不错的想法,不过看似直觉的手势控制,却是有学习成本的,而且缺乏固定规范。在触屏上,手势操作并不是最直观的方式。Flutter 的手势控制抛弃了视觉提示,显然需要用户的熟悉和投入,普及起来似乎并非那么容易。不过,Flutter 还是给出了一个很有潜力的研究方向,比如上面 Co.Design 提到的例子,就是一种无需学习的机器智能了。

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10月 24, 2012

文/DoNews新锐作者 积木

苹果是一个喜欢保密的公司,这是它魔力的一部分。当乔布斯发布第一代 iPhone 的时候,他首先说的是,苹果要发布三个产品,”一个手机、一个触屏的 iPod 和一个互联网设备“,当展示屏上三个图标不断切换的时候,他再次重复了这句话。随着他下一句”你们懂了吗?“(Are you getting it?),恍然大悟的在场观众开始了热烈的鼓掌。

这是苹果历届发布会上最经典的时刻之一。设想一下,如果在发布会之前,关于 iPhone 的消息已经泄露出来,这场精心准备的发布会是否在效果上大打折扣?

随着苹果的产品成为最焦点的资讯,产品的保密工作已经变得越来越难。在新品发布之前,各种泄露已经成为常态,而且有不断加剧的趋势。苹果公司显然意识到这个问题的严重性,今年 5 月,在接受 AllthingsD 采访的时候,苹果公司的 CEO Tim Cook 说了这样一句话,“我们将在产品的保密上加倍努力。”

接下来发生的事情,似乎是一场真正的恶作剧。由于爆料的频繁和准确程度,iPhone 5 发布会给人的感觉是了无新意,大失所望,期待的惊喜在”半年的发布会“中消耗殆尽。

最近,Ars Technica 网站采访了一些苹果的员工。在他们看来,泄露是全球化的一个副产品。

员工们说苹果内部的保密政策依然非常严格。某些工程师说,在 Tim Cook 担任 CEO 以来,保密措施还有所加强。如果原型机在公司内部传递,外面要盖上黑布,以免其他员工偷看;那些将未发布产品带出公司的人,需要遵守严格的保密措施;安全团队会秘密监控员工喜欢参与的 IRC 频道;泄露秘密的员工会被解雇或转到其它部门。

因此,关于 iPhone 5、Retina Macbook Pro 和最新的 iPad Mini 产品,泄露不是来自于公司内部,而是苹果的全球供应链。

“苹果的安全措施是用来确保美国员工不泄露信息的,但是现在一切都会从中国泄露”,一个员工告诉 Ars,“我认为苹果的安全模式真的已经过时了”。另一位员工说,公司外部的人是需要安全训练的,但是他们所获得的控制与公司内部不是一个等级的。

这也不仅仅是安全措施的问题。员工们说,苹果的安全意识不仅是公司的需要,而且是对其它员工努力工作的尊重。这是对团队的忠诚,对项目的骄傲。但是,海外的供应商没有同等程度的忠诚感,以及创造新产品的成就感。

“你有上千的人在制造某种东西,他们对产品的保密没有兴趣”,一个员工说。他认为,随着苹果扩大海外制造的规模,泄露将会继续增多,“我们的工业设计将越来越难以保密,因为我们在海外制造产品。因为我们不在美国制造,在未来很难让人们对任何产品有惊喜”。

对于产品的泄露,底层的员工们表示很激动。一位员工说,“苹果保密的一个好处是向世界展示某种东西,但是有些人会过来毁掉每个人的乐趣,对于那些非常努力工作的人,这真是太 TM 粗鲁了”。

产品泄露也会给苹果工程师的工作带来麻烦。当出现泄露事件的时候,苹果会对员工采取更加严格的措施,无论他们是否与泄露有关联。一位工程师说,苹果曾经有过在公司以外测试原型机的做法,但是自从 iPhone 4 原型机泄露事件以来,这种做法已经越来越少了。现在,只有少数人能够把新产品带出公司使用,这使得产品的测试工作无法达到应有的水准。

另外,苹果的零售店的保密也加强了。一位熟悉苹果零售的人说,苹果专卖店通常会提前一周获得系统更新,但是现在已经变为提前 12 小时,这使得专卖店员工难以快速把握新系统,造成了糟糕的消费者体验。

接受采访的苹果员工们表示,他们能够接受来自上层的安全措施,即使有时并不认同,但是他们觉得,如果苹果不能加强供应链方面的安全,泄露是不可避免的。“我理解人们为什么泄密,因为每个人都希望自己很重要,证明他们了解事情,”一位员工说,“但是所有这些(针对美国员工)安全措施只能避免 iPhone 4 原型机泄露这样的事故。如果人们想要泄密,他们会找到方法的。”

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