2004年02月27日

181.莫要说谎,但也不宜说出全部真情

  因为吐露真言如从心脏放血,需要极高之技巧。是否吐实要掌握技巧。一句谎言就可毁掉你诚实的名声。被骗者似有过失,而骗人者之错似乎更为严重。并非所有真相皆可讲。有时为了自己应闭口不言,有时为了他人也要三缄其口。


  182.于人前稍示勇气,不失为处世之智


  改变你对他人的看法:不要过分抬高他人以至对之心怀畏惧。莫让想象屈服于心智。许多人貌似伟大,一旦相交便让人失望,而较少使评价增高。没有谁能超越人性的局限。人人的才智与性格都有需要完善之处。地位赋予人表面的权威,但很少与人真正的才德相符,命运往往使其才德不称其职位以示惩罚。想象力往往冲在前头,夸大事物,不但想象实有之物。还想象或有之物,理性凭借经验,应明辨事理,矫枉扶正。愚人不应鲁莽大胆,君子不宜懦弱胆怯。若说自信为愚鲁单纯之人增威,对有勇有谋之人又何异于如虎添翼!


  183.不要事事太执着


  蠢人都很固执,固执的人都是蠢人,这种人越是观点错误,越要执迷不悟。其实,即便你真的是正确的,也不妨作一些让步:人们最终将会承认你是对的,井称道你的阔大气度。固执给你带来的损失大于你击败他人之所得。你一心要维护的不是真理而是粗暴无理。有的人脑袋似顽铁,倔强得不可救药,根本就无法说服他。固执一旦与想人非非联姻,那就结合成永远的愚蠢。意志要坚定不移,但作判断时却不要如此。当然,总有一些例外情况,那时你不应一退再退:在判断上一旦改变,在行动上就绝不可游移。


  184.不要拘泥于繁文褥节


  即使是国王,这种矫揉造作也有流于怪癖之嫌。拘泥于形式或细节的,多令人厌恶,而有些国度举国上下受累于这种过分的拘谨。这些愚人崇拜自身的体面,他们的衣饰就是用这些愚蠢的针法织就,而其显示的体面不过是狭小的气量,因为任何事情似乎都会得罪他们。希望得到尊重诚然不错,但若被视为做作便殊为不智。当然,一个完全不拘泥于繁文褥节的人需要莫大的天分才能成功。礼节不应夸大,也不应鄙弃。一个人的伟大之处并非是在礼仪的细节上不厌其烦而显示出来的。


  185.切莫孤注一掷赌名声


  此掷不成,尤其是第一掷。你不会如日中天,也不可能吉星高照。因此要给自己预留再试的机会,以补初掷之失–初试得手,也将能帮衬第二掷。凡事必留改进与挽回的余地。诸事有赖于种种情势,马到成功的事,毕竟不常有。


  186.知道某事某时有不足处


  知道某时某事有不足处,即使表面上看来该事物并非如此。丑恶以绫罗绸缎装饰自己,诚实应能识别之。丑有时可能头戴金冠,终究不能掩其铁质。奴性即使以高位饰之,仍不减其丑恶。丑陋可以身份自高,但永远卑贱。芸芸众生只看到英雄身有瑕疵,却未悟到使其为英雄者并非瑕疵。居高位者能感染众人,众人争相仿效,甚至仿效其丑陋。献媚讨好者甚至仿效其陋脸,而未悟到,那是因为有伟大作装饰,一旦装饰消失,则人人见而生厌。


  187.众人愉快事,大胆为之


  众人不快事,他人代劳之。好感你会赢得,恶感则由他人代领。伟大而高贵者宁愿为善,不愿受惠,因为麻烦别人,总难免心生歉疚或懊憾。报答别人时,宜亲自为之;报复别人时,宜由他人代劳。你应该给别人一个什么把柄,使他们心怀不满时,能以此不断泄恨与唠叨。乌合之众的怨恨犹如狂犬病,他们不知痛在何处,只知乱咬嘴上之紧箍。紧箍无过,无辜受罪。


  188.发掘事物来赞美


  发掘事物来赞美可确立你的品味,并让他人相信你的品味非比寻常,从而希望得到你的赞美。如果有人懂得了,何为完美,他会善自珍惜。赞美可提供谈资和效仿的榜样,亦是一种规劝你周围的人谦恭有礼的文雅方式。有些人则恰恰相反,他们总能找出事情来挑剔,贬损不在场的人。这种伎俩对那些浅薄的人很奏效,他们觉察不出其中的把戏:薄彼即是非此。另一种人惯于薄古颂今。(惯于称颂今日的平庸甚至轻贱昨日的显赫)。让慎思之人识破这些伎俩,既不言过其实,也不因阿谀献媚而忘形。而且他应该醒悟,这些吹毛求疵之辈,与谁交往都会采取相同的伎俩。


  189.利用他人的匾乏状态


  匮乏状态使人产生欲望,利用这种欲望去控制别人,十拿九稳。哲学家们说匮乏算不了什么,政治家们则说匮乏至关重要:后者说得对。有的人在他们的欲望的阶梯上攀登,以便达到他们的目的。政治家利用别人的匮乏状态,用制造困境来刺激这些人的欲望。他们发现匮乏带来的刺激强于富有带来的满足感。情势越艰难,欲望越强烈。得遂所愿的妙诀是:维持人们对你的依赖感。


  190.在一切事物中寻找慰藉


  即使毫无用处的东西也有它们的长处:它们永恒持久。世上没有什么事物不存在有利的方面。傻瓜也有傻瓜的福气。俗话说得好:”美人常羡丑女之福”。价值越小,寿限越长。令人恼火的破镜子偏偏不会彻底破碎。命运似乎嫉贤妒才。它让庸人长寿,英才早逝。才华横溢者总是缺衣少食,一无是处者却从不愁吃穿–无论他是真的一无是处,抑或只是貌似如比。至于那些最不幸的人,运气和死亡似乎串通一气将他们遗忘在一旁。


  191.不要为客套的恭维话所迷


  不要为客套的恭维话所迷,这是一种欺骗。有些人无需迷药便能施展魔法,单靠一个得体的脱帽礼,他们就让傻瓜–爱慕虚荣者–迷了心窍。他们出售虚荣,说几句甜言蜜语,便还清了债务。许诺是为傻瓜设下的陷阱,满口承诺的人从不守信。真诚的谦恭是忠顺,虚伪的礼貌是欺诈,过分的殷勤并非尊敬而是依赖。谄媚的人并非拜倒于对方高尚的人品,而是艳羡他的财富,渴望他的宠幸,也想听到他的奉承。


  192.平和之人长命百岁,自己自在过活也让他人自在过活


  心平气和者不仅活得长而且是真正的主宰。多听、多看、慎言。白日与世无争,夜晚便能安枕而眠。活得长,也活得快乐,等于活两次:这是心平气和的好处。不去计较无关紧要的琐事,你就会应有尽有。最傻莫过于事事认真。事不关己而偏为之伤神和事关自己却不肯多管,二者都是愚蠢的。


  193.要提防那些口口声声以你的利益为重的人


  谨慎最能防备欺诈。若对方心思精细,你就更应小心。有人善于将他的事变为你的事。你若看不透他们的意图,就会被人利用。


  194.对自己和自己的事要现实


  你若刚刚踏上人生旅途,答案就更是如此。人人自视都高。最平庸的人自视最高。人人都梦想发财井自以为是天才,满怀希望要大展鸿图,但现实却不能使人如愿。对现实的清醒认识是对虚妄的想象的折磨。要明智。怀抱最好的愿望,做最坏的打算,这才能心平气和地承受任何后果。目标高远并不坏,但不能高不可及。开始一项工作时,调整好你的期望值。缺乏经验时,决断往往出错。明智是疗治各种愚行的万灵药。认清你的活动范围和自身状态,并使你的设想符合现实。


  195.要懂得如何欣赏他人


  一个人总能在某一处上胜过别人,而在这一处上又总会有更强的人胜过他。学会欣赏每个人会让你受益无穷。智者尊重每一个人,因为他知道人各有其长,也明白成事不易。傻瓜鄙视他人,一半出于无知,一半因为他所中意的总是最差的。


  196.要知道你的幸运之星


  最无助莫过于没有一颗幸运星。你若不走运,是因为你还没有发现它。仅仅因为运气的关照,有人能攀龙附凤,有人能得贵人相助,他们并不知其所以然,只是努力顺应这份运气而已。有些人在一个国家比在另一个国家会更顺利;或者,在一个城市会更加出名。即使能力不相上下,同样从事某一职业,有的人就是更加幸运。运气随心所欲地洗牌,让每一个人都知道自己的运气和才赋,输赢全在于此。要知道如何追随你的幸运星,不要擅自更换它,也不要对它不屑一顾。


  197.不要栽在傻瓜手中


  傻瓜就是那种不会识别傻瓜,或者,即使看出一个傻瓜也不会将他摆脱的人。与傻瓜来往,哪怕是泛泛之交,也会招致危险。倘若对他们推心置腹,危害无疑更大。开始时,他们会因自己的谨慎或他人的告诫而不敢轻举妄动,但这克制只会让他们日后更加愚蠢。声名狼藉之徒只会沾污你的名声。傻瓜总是不走运–晦气是他们的负担–这双重的厄运不仅紧紧抓住他们不放,也会沾染在与他们交往的人身上。他们只有一样东西还不算太糟糕,那就是:尽管智者对他们来说没什么用处,但他们自己对智者来说,倒是足资利用的反面教材。


  198.要懂得怎样异地而处


  有若干民族只有在异地而处之后才获得世人尊重,身居高位者尤其如此。祖国对待出类拔革的人如同后母。忌妒根植于沃土并凌驾于万物之上,它使世人只记得某人起初的不足而不是日后的伟大。一枚别针从旧世界飘游到新世界便大获敬爱,一个玻璃珠子可让人们唾弃钻石①。每件异物,不管它是来自远方,还是因为人们在它偶然成形并臻于完美时才得一见,都备受推崇。有些人在他们自己的小小角落里遭受白眼,在外界却举世闻名。他们为本国人所尊敬是因为本国同胞从远处遥望他们;为外国人所尊敬是因为他们来自远方。圣坛上的雕像永远也不会受到那些人的敬重:他们回眸所见的只是伐自林中的一根树干。


  ①暗指欧洲人在新大陆探险时发生的事情。


  199.欲得人尊重,须谨慎小心


  欲得人尊重,须谨慎小心,而不要咄咄逼人。树誉建名的正道是美德。若既有才德,又能刻苦努力,则可迅速成名。单以正直本身不足成名,单靠勤奋也无济于事,因为在你的努力途中有可能被人泼一身脏水从而身败名裂。你要选择中庸之道:你必须具备美德,但也应懂得如何表现自己。


  200.常常怀抱期待


  常常怀抱期待,以免身在福中不知福。身体呼吸既足,精神永有渴望。若拥有了一切,那么一切将幻化成失望与不满。即使是智者也需要了解其它事物以喂养好奇心。希望赋予我们生命,但饱食欢愉却可致命。报偿他人时,切勿令他们满足。当他们一无所求时,你就得处处当心了:任何快乐他们都不感到快乐。欲望尽处便是忧。

161.了解自己难以割弃的缺陷

  即使最完美的人也有缺陷。缺陷为什么与人形影不离呢?才智有其缺陷。智力非凡的人,缺陷最多–或最引人注目。不是他本人没有察觉这些缺陷,而是因为他喜欢它们。这是两种恶汇合在一起:对缺陷怀有非理智的情感。它们是完美者脸上的黑斑。它们令别人厌恶,但我们自己却将其视作美人痣。这是战胜自我的一种勇敢的方式。人们都善于看见他人的缺点。他们不会钦佩你的才华,只会注意你的缺陷,并利用它使你其它的资质黯然失色。


  162.战胜嫉妒与恶意


  对嫉妒与恶意表现出无所谓的样子没有任何益处;表现得大度你才能成就更大。没有比称赞挖苦过你的人更令人敬佩的了;没有比用智慧和品行战胜狭隘的嫉妒更令人起敬的了。你的每一次成功都是对与你为恶的人的一次折磨;你的每一次辉煌对于你的竞争对手都是一次沉重的打击。最伟大的惩罚是以成功作为毒药。心里充满嫉妒的人,每当其竞争对手成功一次,他就会死去一次。若被嫉妒的人永远成功,对嫉妒的人就是永远的惩罚。成功的号角一方面歌颂成功者的辉煌,另一方面也宣告了嫉妒者痛苦煎熬的开始。


  163.别让过多的同情心使你变成被同情者


  有人认为是不幸的事,别人可能认为是幸运的。如果不是因为多数人都是不幸的,一个人怎么能说自己是幸运的呢?不幸运经常会赢得人们的同情心;我们想通过无用的宽慰来抚平命运在别人身上留下的伤痕。过去人人忌而恨之的人突然成了大家同情的对象。他的没落使人们的仇视变成了怜悯。人要很精明才能弄清其中的奥妙。有一些人专门同情不幸的人。一旦有人背运,他们便聚集其身边;一但此人否极泰来,他们则避而远之。有时,这可以被称为一种内心的高贵,但其实是不聪明的作法。


  164.放出试探性风声


  看一件事是会被接受还是被拒绝,特别是当你对它的成功或被认可持怀疑态度时,不妨放出试探性风声,这样可以保证一些事情可以有好的结果,而且可以让你决定是继续干下去还是及早撤退。通过试探别人的想法,谨慎的人可以找到自己的立场。在提出要求、需求或做决定时早有预见,是明智的做法。


  165.战而有道


  明智的人可能卷入战争,但不会卷入肮脏的战争。保持自己的本性,不要被他人的意愿左右。面对敌手时从容大度是值得称道的。战斗不仅是为了赢得权力,而且要表明你是一位高明的斗士。不高尚的征服不是胜利,而只是敌人的屈服。善良的人不会使用卑劣的武器,例如因与朋友绝裂而获得的武器。甚至友谊最终以仇恨结束时,也不要利用别人对你有过的信任谋取利益。君子在任何情况下都不会背信弃义,这是由于精神高贵则不屑无赖之行。人应当随时随地皆可问心无愧地对世人说,慷慨磊落与诚信忠实的美德即使已绝迹于世上,也一定会存于你胸中。


  166.分辨善言与善行之人


  这是一个微妙的区别,就像区别因你自己而看中你和因你的地位而看中你的两种朋友一样。有恶言,即使无恶行,已够恶劣,但是无恶言有恶行则更为不堪。人不能以言语(烟云而已)果腹,也不能靠礼仪(斯文的矫饰)度日,以镜捉鸟是完全的虚幻。只有虚浮之人才满足于空言。言语要有价值,必须以行动来支持。只长叶不结果的树通常是无心无髓,人要分清哪种树结果实,那种树只能用来遮荫。


  167.要自立


  在困境中,勇敢的心是最好的伴侣。心若脆弱,则可使用靠它最近的器官。自立的人更能承受忧患,不可向厄运低头,否则厄运之神会更加嚣张。遭遇危难时,有人几乎不能自助,又兼不知道如何忍受,遂倍增其难。了解自己的人能深思熟虑克服自身的弱点。明慎之人能够征服一切,甚至星宿。


  168.不要成为一个蠢怪之物


  怪物有许多种。有下列缺陷者均属缺乏节制的怪物:虚荣、僭妄、执拗、空想、自满、奢侈、自相矛盾、轻率、好标新立异、自由散漫……如此等等。精神性怪物比生理性怪物更糟糕,因为它纯是一种更高等的美的反面。可是谁会来纠正所有这一切司空见惯的愚蠢行为呢?凡是缺乏良好知见的地方,必不容忠告与指正。这些人因为削尖了脑袋要去追逐虚假的喝彩声,所以把审慎的观察全然抛在一边了。


  169.避免万一失手,胜过百发百中


  许多人犯错之前,简直默默无闻,他们所有的成功都无法掩饰一次小小的失误。没有人直视太阳,可是产生日蚀的时候,人人都会去看。庸俗之辈会无视你取得许多成功,而揪住你的一次失误不放。好事不出门,恶事传千里。切记,你所有的过失都逃不过恶意的眼光,而你的一切美德往往被视若无睹。


  170.万事万物,有所保留


  保存你的能量。在大多数的情况下,才不可露尽,力不可使尽。即若知识,也应适当保留:这样,你会加倍地完善。永远保存一些应变的能力。适时救助比全力以赴更值得珍贵。深谋远虑的人总能稳妥地驾驭航向。从这个意义上说,我们亦可以相信这一辛辣的谬误:一半多于全部。


  171.不宜滥用他人欠你的人情


  关键的朋友要留到关键的时候再用,不要把他们的善意滥用在元关紧要的事情上,就像在遇到危险之前要保持火药干燥。倘若你以多换少,日后还有什么剩下来?能够使你得到保护的情义或者能够使你得到保护的人远比一切更珍贵。自然和名望所赐予善良者的一切,连命运之神都会妒嫉。把握人比把握事更为重。


  172.绝不要与一无所有者相争


  绝不要与一无所有者相争,这种抗争是不公平的。竞争的一方已丧失了所有,甚至无廉耻之心,他尽可赤膊上阵,无所顾忌。他已抛弃一切,再也没有什么可失去的,于是能目空一切,孤注一掷。绝不可拿你的名声在这种人身上下赌注。好名声得之不易,却因小事而毁于旦夕。一句恶意的诽谤,足以使辛勤换来的荣耀化为乌有。正直的人懂得利害之攸关,他懂得什么会毁坏他的名誉。正由于他谨慎从事,故能循序渐进,以便有充足的时间慎重隐退。面对险境,稍有过失,纵然获胜,也难弥补他之所失。


  173.与人交往,不要如同玻璃人


  与人交往,不要如同玻璃人,在友情中更忌讳如此。有些人极易破碎,显示出他们脆弱无比。他们自己满腹牢骚,也令他人满腔懊恼。不论是开个玩笑还是一本正经谈话,他们敏感的程度胜过不可碰触的瞳孔。细小之事都时有冒犯,稍大之事更是毋庸置疑。同他们交往需要小心翼翼,对他们的脆弱须牢记在心,这是因为丝毫的怠慢都会引起他们的不悦。他们以自我为中心,是自我感觉的奴隶(为此,他们践踏一切),他们是幼稚可笑的自尊心的盲目崇拜者。


  174.人生莫匆匆


  倘若你懂得如何料理事物,就会懂得如何享受其中的乐趣。有许多人好运逝去,方才醒悟人生。他们虚掷光阴,待到迷途既远,方想回头,指望时光倒流。对于他们,光阴消逝似行云。他们是生活的牧马人,以其急不可待的性情,驱使生活奋蹄疾驰。他们一日之中想吞食一生也难以汲取的养料。他们以为成功在望,妄想将未来的岁月一并吞掉。由于他们凡事急促,结果往往是欲速不达。即便对知识的渴求,也应适度,才不致于囫囵吞枣,一知半解。生活长久,好运一时。行动宜速,享受宜缓。当一切过后,你才体会到:业绩可贵,享乐如幻。


  175.做个有实质的人


  倘若你是个有实质的人,就不会欣赏那些没有实质的人。声名显赫却非以实质为根基的人是不会快乐的。表面上貌似有实质的人往往多于真正有实质的人。有些伪君子,他们滋生妄想策划欺诈,而另一些与此类似的人则纵容狂想,喜好虚幻却不崇尚真实。他们的妄想必然导致恶果,因为他们缺乏牢固的根基。惟有真实能给你真实的名望,唯有实质会使你受益。一场欺诈,一环连一环,不久整个大厦于空中轰然倒塌。缺少根基必然不会长久。他们的许诺只会使人生疑,他们的品质必然遭人唾弃。


  176.自己知道当然好,从知道者处知道亦好


  要活下去,你就需要理解力:不是你自己的理解力,就是你借来的理解力。但是很多人都没有意识到他们自己并不懂,别的许多人则本来不懂却自以为很懂。愚蠢之病,无药可医。无知者因无自知之明,所以从不寻求己之所短。有的人要不是自以为是圣贤,本来是可以成为圣贤的。明慎之哲人少而又少,可全都闲散无事,因无人向他们求教。就教于他人无损你的伟大,或令人对你的才具生疑。恰恰相反,它只会增加你的美誉。与厄运抗争,请就教于理性。


  177.切莫与人过于亲近


  切莫与人过于亲近,或让他人过于亲近你,否则,你将失去正直赋予你的优势,使你声望尽失。群星从不与我们摩擦,所以永葆辉煌。神性需要尊严,亲近滋生轻慢。最常用之物往往最不受珍惜,因接触愈多,缺点越显;而缄默则可将缺陷掩饰。切勿与任何人过于亲近。不要亲近上司,否则危险将至;不要亲近下属,因之有失尊严。最不可与乌合之众为伍,他们蛮横而愚蠢。他们看不出你是善意相与,却认为是你应尽之责。过分亲近与粗俗相类。


  178.信任你的内心


  听从你内心的声音,特别当它坚强而有力时更应如此。切勿和它背道而驰,因它能预言事机。它是你天生的先知。许多人为恐惧之事所毁,然而未设法预防前,恐惧又有何益?有人天生忠贞不渝,此心总给他们预示,长鸣警钟,挽救他们于失败之前。处世之道不是祸患临头时仓促应战,而应在其未成形之前,半路迎击而征服之。


  179.深沉含蓄乃天才之标志


  坦露之心如一封摊开在众人面前的信。胸中要有潜藏隐秘的城府:巨大的空间和微小的沟壑均可让重要事沉淀深藏。含蓄来自于自我控制,能够缄默方为真正的胜利。明慎处世的关键在于内心之平和节制。当有人想摸透你的心思,冒犯你以图控制你,或设置圈套,使最精明的人也泄露秘密,你沉淀深藏的东西便受到威胁。要做之事莫讲出,说出的话莫照作。


  180.不要受制于敌人可能会做的事


  愚人从不听从谨慎者的告诫,因他不知其中之益。智者亦不循谨慎者之见,因他欲隐藏自己之真意,以防他人知晓而有备。要从两方面体察权衡事物,尽量保持不偏不倚。不要去考虑”将会”发生什么,而要想想什么”可能”发生。


2004

141.别只听自己的

  如果你不能取悦他人,取悦自己又有何用?自满收获的只能是轻蔑。给自己放债,就等于欠了别人钱。自高自贵、自行其实是不会有好结果。跟自己说话是疯狂;在别人面前听自己的,则是疯上加傻。有些人为自己留着后路,不断地问旁人:”我说得对吗?”或者,”你知道吗?”他们期待别人的赞同或吹捧,而对自己的判断产生疑问。虚荣心强的人也喜欢在讲话时听到回应。他们谈话时渴望有人喝彩,而给他们帮了大忙的则是那些嚷着”说得好!”的傻子们。


  142.不要因为固执而护短


  绝不要只因为你的对手凑巧捷足先登、选择了正确的一面,你便固执地执迷不悟。你会因此未战先败,含羞带辱退阵而还。错、恶永不是善良的对手。对手抢先拿到最好的,是他的狡诈,而你若为最坏的辩护,就不免愚蠢了。行动执拗比言语强硬更危险,因为做比说冒的风险更大。固执之人出于庸俗、无知,喜好反驳而舍弃真理,偏爱争辩而忽略功效。谨慎之人或由于预见到理智的好处,或由于事后修正自己的立场,总是与理智结盟,不与激情为友。若你的对手愚蠢,他就会改变方向,转换立场,而自坏其事。你自己抢占上风,可以把他拉下马来。他的愚蠢会让他自弃优势,而他的顽固则会害他落败。


  143.不要为了免俗而玩诡辩之术


  流俗与诡辩都有损名誉。凡是危及我们尊严的做法都愚鲁蠢笨。诡辩是一种欺骗,乍一听,它蛮有道理,并因其刺激、新奇而令人心惊,但随后,当其虚饰之伪装被揭穿,就会自取其辱。它的虚假自有其魅力,在政治上可使国覆邦倾。不能用德行显明于世的人,就走悖理逆情的诡辩之路,让愚人蠢才惊奇万分,而使智者成为先知先觉。诡辩显示出判断力的不健全,且不知谨言慎行之理。它建筑在虚假伪善及变幻无常的基础之上,并将自尊置于险境。


  144.以退让开始,以胜利告终


  这则计谋可使你得遂心愿。即使事关上天堂这等要事,基督教的导师们也力荐这条神赐的锦囊妙计。这种掩饰极为重要,因为你可用它掌握他人的意志。你先表现得以他的利益为重,实际上是在为自己的利益开辟道路。做事切忌本末倒置、慌张混乱,涉及风险之事尤其如此。对张口就说”不”的人要小心才是。上上之策是掩盖自己的意图,不使他们感到说”是”有什么困难,特别是当你已察觉到他们的抵制时更是如此。这则箴言可与那些有关隐藏意图的箴言相提并论,并需要同样精妙、细微的技巧。


  145.藏起你受伤的手指,否则它会四处碰壁


  切记不要抱怨诉苦。恶意中伤总是对准我们的痛处或弱点。一副心灰意冷、神情沮丧的样子,只会引得别人拿你取笑。险恶的用心总想方设法惹你生气,它迂回曲行,发现你的伤痛,并想尽千方百计来刺痛你的伤口。你若明智,就应当对不怀好意的暗示置之不理,并且深藏起你个人的烦恼或家族的忧虑,因为即使是命运女神有时也喜欢往你的痛处下手,并往往直取你早已皮开肉绽之处。那些你所引以为耻的东西或那些激励你、鼓励你的东西,你都要深藏不露,以免前者延续不断,而后者消失殆尽。


  146.深入其里,看到本质


  世事往往与其显现不同,而无知所见只是表层;人们常常在深入其里之后,顿觉幻灭。万事万物,都是欺诈先行,让愚痴紧随其后,尽显其低俗、平庸。真相往往姗姗迟来,和时间一道蹒跚徐行,最后才到。小心谨慎的人则知在感谢自然母亲赐以双耳的同时,常留其一倾听真理。欺诓是肤浅的,可浅薄之人还忙不迭地对它趋之若骛。辩别真相需退隐静观,因而智者与谨慎者从不急于下判断。


  147.不要难于接近


  谁也没完美到连一些适时的忠告都不需要。不听取别人意见的人是不可救药的蠢货。即使最为特立独行的人也应留心善意的忠告。即使至高无上的君王也乐于取人之长。有些人难以接近且积习难改,因此他们常在失足时因无人敢近前扶助而跌倒。即使最僵化顽固之人也应将友谊之门洞开,使善意的协助由此而入。我们都需要一位净友,他可以无拘无束地呵责我们,给我们以忠告。我们信任他,敬重他的忠诚与谨慎,因此赋予他这项权威。我们绝不会把尊重与威信滥施于人,然而,在我们的内心深处,我们需要一位能推心置腹的知已作镜子,如果我们珍视这面镜子,我们会因此而免遭欺骗。


  148.善于言辞


  谈话的艺术,是衡量人真实品性的尺度。人类活动中没有比谈话更需要如此小心谨慎的了,因为没有更普通了。不过我们的成败输赢都取决于此。书信是深思熟虑并诉诸笔端的交谈,我们要小心谨慎为是;而实际谈话更要小心,因为谨重与否马上就得到检验。行家里手一当其人舌动,即可把握其思想脉络。先哲说:”听其言,即知其人。”对有些人来说,谈话的艺术就在于毫无艺术可言,犹如穿衣,宽松舒适即可。此种情形常见于朋友间的闲谈;而在更高雅的氛围里,交谈则变得深沉,时时流露出人们的真知灼见。要想成功地交谈,需调整自己以求和对方的气质智识达成默契,不可对他人的修辞表述过分挑剔,否则你就有语法学究的嫌疑,或者更次于此,被看成句子检查员。这样就会招致别人的敌意回避,而你也无从与人交谈了。此外,审慎的言辞比滔滔的口才更为重要。


  149.诿过于人


  让他人去承担责任,就可避开恶意的中伤,这是治理他人者的明智之举。让别人去承受失败的责难和流言的攻击井非由于你的软弱:虽然怀有恶意的人这样认为。事实上,你的闪避正是出于高超的处世之道。不可能所有的事都尽如人意,也不可能所有的人都对你满意。既然如此,就找一只替罪羊吧,那人的野心会使他成为众矢之的。


  150.售货有方


  仅有内在的品质是不够的,因为井非所有的人都能慧眼识珍或追求内在的价值。人们往往喜欢从众:他们去往某处,只因看见别人也向那儿去。说明一件东西的价值需要高超的技巧:可以赞扬之,因为这可以引起别人对它的欲望;有时亦可以美名冠之(但切记要避免矫饰做作)。另一条计策是声称只卖货物给内行的人,因为人人都相信自己是行家里手,而即使不是,他也愿意自己是。千万不要夸赞货物的简单平凡,这样只会让它显得粗俗易得。人人都追求与众不同,与众不同既可以打动趣味高雅之士,亦可以吸引智识不凡之人。


  151.作长远之计


  今日为明日打算,甚至为多日后打算。最高明的远见是有备无患。凡是事先遇到警示的,就不会遭厄运打击;凡是事前作准备的,就不会陷入窘境。不要等到面临困难之际才运用理智,而要运用理智来预测尚未降临的困难。当困难来临时则需再次的深思熟虑。枕头是个无舌的女巫,与其因心头有事不能成眠,不如把事情解决再睡个踏实。有些人行而后思:这样做是寻求失败的借口,而非成功的结果。还有些人事前事后都不思考。人的一生就在于不断思索要达到的目标。事前有远见,遇事再作深思熟虑,就是未雨绸缨的长远之计了。


  152.勿与令你才华失色的人为伴


  无论这是因为他们卓尔不群,或是由于他们卑微无能。愈是完美的人愈受人尊敬。如果他人总是遥遥领先,而你只是步其后尘,如此,即使你赢来人们的尊敬,这种尊敬也不过是残羹剩汁。月亮独挂天庭时尚可与众星争辉,而骄阳一出,它便光彩顿失不再显赫,甚至干脆消失。因此,不要接近令你黯然失色的人,而要和那些能映衬你风采的人为伴。马歇尔诗中聪明的法布拉之所以在她其貌不扬又不修边幅的女仆当中显得美丽不凡、光彩照人,也正是出于这个缘故。不要自寻烦恼,也不要贬损自己徒增他人荣光。青少年时须多结俊友高明,成年后则当与凡人为伴。


  153.不要去填补巨人留下的空间


  不要去填补巨人留下的空间,若非如此不可,则需确定自己有更大才华可担此重任。只为和前人平分秋色,就需双倍于前人的才华。要让人们欣赏你甚于后来者便需颇费心思;而要想不为前人光彩湮没则更需有妙计高招。填平一大段空白极为不易,因为人们常常以古非今。只和前人不相上下是不够的,因为先行者已占尽风光。若要把前人的光环驱散,须有超凡的天才。


  154.勿轻信,勿轻受


  有成熟的判断力便不会轻信。谎言是司空见惯的,那么就让轻信成为稀有之物。匆忙作出判断往往令人陷入窘迫,并因此一蹶不振。但亦不可公然质疑他人的诚实。你若视某人为说谎者,或声称他受骗上当,那么在他的痛苦之上你又添了几分侮辱。这样做还有更大的隐患:不信任他人会引人疑心你的诚实。说谎者受着双重煎熬:他既不敢相信他人,也不为他人所相信。谨慎的倾听者不会匆忙作出判断。正如一位作家①劝告我们的:即便是爱情亦不可匆忙陷入。人们可以言辞说谎,也可以行事说谎,而后一种欺骗则危害更甚。


  ①指西塞罗,古罗马著名演说家


  155.要善于控制你的激情


  不论何时,都要尽可能让思考与反省预见到突发的激情,这于审慎者可轻而易举做到。心烦意乱之时,首先要做的就是意识到这一点。先控制住自己的情绪,下决心不再使之加剧。有了这种高明的防范,就能很快终止怒气。要懂得制怒之法,且止息于当止之时:奔跑时停下来最难;狂怒时保持头脑清醒也一样难。过分激动,不论程度高低,都会影响理智。一旦对发怒有了这种警醒,就不会使你因怒气而失控,也不会使你损害良好的辨别力。谨慎地驾驭情绪,就能很好地控制它。你将是马背上第一个理智的人,可能也是最后一个①。


  ①西班牙有句谚语:”马背上无智者。”


  156.择友


  选择朋友要经过周密考察,要经过命运的考验,不论是对其意志力还是理解力都应事先检验,看其是否值得信赖。此乃人生成败之关键,但世人对此很少费心。虽然多管闲事也能带来友谊,但大多数友谊则纯靠机遇。人们根据你的朋友判断你的为人:智者永远不与愚者为伍。乐与某人为伍,并不表示他是知已。有时我们对一个人的才华没有信心,但仍能高度评价他的幽默感。有的友谊不够纯洁,但能带来快乐;有些友谊真挚,其内涵丰富,并能孕育成功。一位朋友的见识比多人的祝福可贵得多。所以朋友要精心挑选,而不是随意结交。聪明的朋友则会驱散忧愁,而愚蠢的朋友会聚集忧患。此外,若想让友谊地久天长,不要总希望你的朋友升官发财。


  157.不要识错人


  最糟糕的受骗莫过于此。为货物质量所欺,不如为货物价格所骗。这种事最要需要审慎明察。辨货与识人是有区别的。能洞察他人气质,分辨其性情是一门伟大的艺术。研读人性,应如精读一本书一样读透。


  158.善用朋友


  这需要技巧和判断力。有的朋友需近处,有的则需远交。不善言谈的朋友可能擅长写信。距离能净化近在身边无法容忍的缺陷。交友不宜只图快乐,也要讲求实用。一位朋友等于一切。世间任一美好事物的三大特点,友谊兼而有之:真、善、专一。良友难遇,如不挑选则更难求。保住老朋友,比结交新朋友更重要。交友当寻可长久之友,如得其人,今日之新交,他年自成老友。最好的朋友是那些历久常新,能与之共享生活体验者。没有朋友的人生是一片荒原。友谊使欢乐加倍,痛苦减半;它是应对厄运的不二良方,是可以滋润心田的美酒。


  159.懂得如何忍受愚蠢的人


  智者最没有耐性,因为学识减少了他们的耐心。知识渊博的人很难被取悦。俄庀泰特斯告诉我们,生活最重要的准则在于懂得如何忍受一切。他认为这是智慧的一半真谛。容忍愚蠢需要极大的耐心。有时最令我们痛苦的人正是我们最依赖的人,这帮助我们战胜自我。耐心能带来无可估量的内心平静;而内心平静是世间的福祉。不懂得如何容忍他人的人如果还能忍受他自己的话,就应当独处。


  160.慎言


  与敌手谈话,要审慎;与其他人谈话,要有尊严。话出口容易,但收回却永不可能。说话如写遗嘱,言词愈少,争讼愈少。小事上注意谈吐,遇大事时即能应付自如。秘密具有神圣的感觉。嘴快的人很容易失败。

121.不要庸人自扰

  有的人什么都不关心,有的人什么都想关心。事事都关心的人总是在谈论所谓重大事宜,总是事事认真,事事要争论,弄得事事莫测高深。烦心之事没有多少真正值得烦心。只有傻瓜庸人才老是对区区小事耿耿于怀。苟能超然物外顺其自然,许多望之俨然之事将会化为青萍之末;如若过分较真,本来无所谓之事却会变成如牛负重。当机立断方能快刀斩乱麻,否则夜长梦多后患无穷。愈病之方有时反成致病之因。超脱豁达乃为人生一大圭桌。


  122.敏于言娴于行


  敏于言娴于行方能无往而不利,且能迅速深孚众望。与人交谈,发表演说,甚至行路,神色以及申诉求告,时时处处都可见此种功大之成效。征服人心乃真正的胜利。此种权威性既非源于村夫莽汉的挺而走险,亦非来自故示审慎的拖沓延宕,它只能出自才高行洁之人的高超品格。


  123.装腔作势非君子


  愈有才能愈不矫饰。装腔作势乃流布极广之通病。它不仅累及他人,自己亦不堪负荷。装腔作势者本人亦长期饱受惴惴不安之苦,盖因经年累月维持脸面的功夫无异于自套枷锁。装腔作势致使伟大的天才也黯然失色,因为世人认为他们不是炫耀出身门第就是卖弄奇巧淫技,并不具有天赋的兰心意性,而大方自然永远都要比矫揉造作更让人赏心悦目。在世人眼中,装腔作势者与其所模仿之天才根本不可同计而语。你越是技艺高超,越应大智若愚,这样方显妙趣天成之美。你也不可逃避真诚情感的流露而装作不食人间烟火的高士。谦谦君子对自家功劳应三缄其口。将自己的功名视若草芥者,定会被别人另眼相待。高人雅士中对自己美德等闲视之者,乃昆山玉片也。他恪守自己的一定之规而赢得众口皆碑。


  124.众望所归之人


  世上鲜有人众望所归;如果你能受到智者青睐,那你可真该知道自己是三生有幸。世人对待命乖运蹇之辈往往不屑一顾。要想口碑载道并不难,欲使自己名垂青史的方法也很多。你应在工作中崭露头角或是才华超绝出众。风度翩翩的举止也同样奏效。将你的卓越名声化成他人对你的依赖性,人们就会说那个工作非你莫属,而不是你需要那个工作。有人为其地位增添荣耀,另一些人却是依恃其地位而身价陡增。如若因你的继任者系宵小之徒而显出你堪当其任,那绝非荣耀。他人不得人心并不能证明你就是众望所归之人。


  125.切勿老记挂着别人的过失


  醉心于宣扬他人的恶名,表明你自己已声名狼藉。有人好用他人之过来为自己开脱,为自己洗刷罪名,或嘲笑他人之过以减轻自己的罪责,这实在愚不可及。此辈的呼吸臭不可闻,他们无异于藏垢纳污之阴沟。醉心于此道者,等于是在挖臭水坑,愈是刨得深,就愈是满身污泥。人孰无过,不是遗传自父母就是后天习染所致。除非名不见经传,你的过错难免为人所知。正人君子从来不对他人的过失津津乐道,免得自己变成一份臭气熏天招摇过市的污点录。


  126.为蠢事者非为蠢,不善藏掖者方为蠢


  要掩饰你的情感,但更重要的是:掩饰你的错误。人非圣贤孰能无过,然有所不同;智者善于文过饰非,蠢汉却大吹大擂他们尚未犯下的过失。所谓名声多半不过是巧取善窃所致,而非来自光明正大的行为。如果阁下做不到洁身自好,那我奉劝您千万要谨言慎行。一失足成千古恨,伟人们哪怕有针尖大的过失,也犹如日月之蚀,难逃公众虎视耽耽的眼睛。切勿将自己的短处向朋友和盘托出,如果可能,甚至也别向自己袒露心迹。还有一条处世之道也同样适用:学会忘却。


  127.万事从容潇洒


  万事从容潇洒可使才智之士生机勃勃,妙语如珠,使大智高才别具风骚。其它众多美德将大自然装点得更加雄奇秀美,但是优雅的风度却能将君子的美德本身装点得更加灿烂夺目。它甚至使抽象的思想都变得更加赏心悦目。优雅的风度系出自天然秉赋而非得自后天之功,它甚至令各种艺术法则望尘莫及。它把仅凭技巧者抛诸身后,甚至后发先至,使众多捷足者难望项背。气定神闲的风韵增强了人的自信并使美德锦上添花。如若缺乏优雅的风度,纵有花容月貌也不过空余一个躯壳,道貌岸然之外表难掩沐猴而冠之实。潇洒的风度超然物外,使显赫功名、谨言慎行、甚至帝王之尊都相形见绌。此乃成功的捷径,亦不失为摆脱困境的妙方。


  128.品格高尚


  品格高尚是英雄气质的必备要素之一,因为它激发起各种各样的伟大情怀。它使人增加趣味,放宽心胸,拓展视野,高贵修养,以堂堂之风为其所欲。无论出现在何处,它都惹人注目。幸运之神有时横出妒意,试图把它抹煞,然而它却昂昂然脱颖而出。即使环境严酷,它也能控制意志。豪爽、慷慨以及所有其他杰出品质均源出于此。


  129.永不抱怨


  抱怨总是使你丧失名誉。这样做不会引来怜悯与安慰,反会煽起激情冲动和傲慢无礼,并促使那些聆听我们抱怨的人仿效我们所抱怨的人。一旦将抱怨流露于人,似乎别人对我们的损害与污辱就变得可以原谅。抱怨过去的损污从而导致未来的损污。他们想获得帮助和抚慰,听的人却只有快意,甚至轻蔑。称赞别人对你的恩惠,以便赢得他们更多的恩惠,这才是更好些的策略。当你诉说那些不在场的人是怎样使你受益,你正是在要求那些在场的人与之看齐,你会得到同样佃酬谢。聪明人应该从不张扬耻辱或轻侮,而仅仅宣传别人对他的尊敬。如此,他将会拥有朋友并使他的敌人减少一半。


  130.要实干,但也要懂得表现


  人们判断事物,不是根据它们实际是什么,而是根据它们看来是什么。不仅能干,而且知道怎样展示自己的专长,这才是加倍的能干。凡看不见的东西就几乎等于不存在。当未穿上合理由充分的外衣时,道理本身不受重视。谨慎者寡,而容易上当者众。欺诈盛行,观其表而下断语,绝少有名副其实者。好的外观是其内在完美的最好的通行证。


  131.胸襟气度


  灵魂有其美丽的服饰,即是使人的胸怀光彩照人的那种精神上的潇洒与豪放。并非人人都具备这种胸襟,皆因胸襟要求慷慨的气度。其首要之举就是即使对敌手也不吝赞美之辞,在行动上甚至更加宽大。当有机会为己复仇,这胸襟之光愈加璀灿。它不回避这种情形而是加以利用,将可能的复仇行为转变为出人意料的慷慨义举。驾驭之道,奥妙即在此中;这是政治的高超境界。它从不炫耀它的成功,从不装腔作势,即便其成功凭本事得来,它也懂得怎样不露痕迹。


  132.三思


  安全稳妥在于反复检验,尤其在你没有把握之时。不论是做出让步,或是改善你的境遇,均需花些时间,才会找到新的方法去证明并确定你的判断。倘若事关施予,聪明的馈赠较之于匆促的脱手,一件礼物会被赋予更高的价值。久盼不得之物,总是偌受珍重。倘若事涉拒绝,你不妨多多留意你的态度,让你的”不”字再成熟一些,这样方不至于过分尖刻。随着时间的流逝,愿望之先前热度会缓缓降温,因而,拒绝就会变得容易接受。倘若有人早早要求,那么,你就晚些承诺。这是控制他人兴趣的一种方法。


  133.宁与人共醉,不要我独醒


  宁与人共醉,不要我独醒:政治家如是说。倘若人人都醉,我将与之同醉;倘若独自清醒,便将被视为癫狂。重要的是随波逐流。有时,最好的知识就是全然不知或装作全然不知。因为我们必须和他人共同生存,而大多数人是愚昧元知的。倘若独自生活,你可能会正直如神,但也可能会野蛮如兽。然而我却愿修改这句格言并宣称:宁与人共醒,不要我独醉。有的人的特立独行只是在追逐空幻之物。


  134.加倍贮存你的生命必需品


  加倍贮存你的生命必需品,你将使你的人生丰富一倍。不要依赖于任何一种事物或局限于任何一种资源,不管它们多么稀有和多么优异。每一种东西,特别是利益、恩惠、趣味之类,理应增加一倍。月亮天性善变,难以恒久,然而更变化无常的仍然是那些有赖于我们脆弱的人类意志的事物。多积贮以备无常。让你的幸福与利益之资源增加一倍,这是一个伟大的生活法则。正如大自然使我们身体上最重要、最突出的手足成双成对一样,我们也应以人力加倍贮存我们所依赖的事物。


  135.不要唱反调


  唱反调者,只能赢得自己累、他人恨。聪明人应该设法抑制此举。事事抱有异议者,固然富于创见,然而固执己见者几乎都是傻瓜。这些人将亲切的谈话演变成为一场舌战,较之于毫无瓜葛之人,他们对自己的朋友熟人更像个敌手。当佳肴美味可口之时,争论之硬骨头委实难啃,反驳常常使人败兴。他们是冷酷而讨厌的傻瓜。


  136.把握事物的要点


  把握手边事务的要害。许多人只见树木,不见森林,或者找错了对象,尽管谈得喋喋不休,做了许多无用的推理分析,却把握不住事物的核心。他们来回地绕圈子,把自己和别人都搞得精疲力尽,但却丝毫沾不到重点的边。头脑混乱根本不知如何清理头绪的人大都如此。他们在那些最好放弃的事务上浪费了时间与耐性,而对那些重要的事务却没有时间与耐性来处理了。


  137.智者自足


  智者随身所负,即其所有①。一个朋友–一位饱学之士–可以代表罗马和宇宙的其余部分③。让你自己成为这位朋友,你就能够自己生存了。如果别人的修养和才智并不比你高,你何必需要他呢?你将依靠你自己;最大的快乐便是与最高的存在同一。独自生存的人根本不会是野蛮人,在许多方面他是一位智者,在每一方面都是一位神。


  ①希腊哲学家麦格拉人斯蒂尔芬在一场大火中失掉了妻子、儿女和所有的财产,他从废墟里站起来,说道:”我所有的财富都在身上了。”


  ②指罗马政治家兼士兵的老者坎托,西塞罗曾称颂他的能力和交友。


  138.不要多事


  特别是当你的人生的大海–众人、朋友以及熟人–掀起风浪之时。人的社会生活有其自身的跌宕起伏、狂风暴雨,明智的办法是避在一个平静的港湾里,待惊涛骇浪自己消退。你的应变措施经常使事情变得更糟。不论是天道还是人道,一切应顺其自然。明智的医生知道何时应该开药方何时不用开,有时候不开药方是更见功力的。有时袖手旁观是平息尘世风波的好方法。如果你现在暂时低头,将来你会将其征服。要弄脏一条河流是很容易的。但未澄清之水,你却不能通过动手动脚使其清澈,只能任其自清。拨乱之道,莫善于待其反正。


  139.人有运乖时蹇时


  倒霉的日子总会有的。那时一切都变得不顺心。不管你于哪一行,坏运气总会存在。试验几次你的运气,如果不见好转就干脆放弃。甚至人的理解力也是一样:没有人在所有时候都能洞察一切。思路清晰需要好运气,写一封好信也是如此。所有的完美都是在特定时刻才出现的。甚至美丽也不是季季常存。你并未处在谨慎状态,要么是过于谨慎,要么是谨慎不足。任何事物都需要一定契机才表现完美。有些日子,事事变得不顺心;而别的日子,无需努力事事如意:你发现事事易如反掌,思路畅通,神清气全人爽,你就是自己的幸运之星。充分利用这样的日子,一刻也不要浪费。但是,如果碰上一件不顺心的事就认为整个一天都无可取之处,那是很不明智的,反之亦然。


  140.凡事取其精华


  有良好品味的人一生快乐。蜜蜂径寻酿蜜之花粉,蝰蛇则搜求造毒之苦物。由于品味不同,有的追求美好之精萃,有的追求丑恶之糟粕。世间万物,均各有其美好,特别是书,书中的益处是要靠想象力发掘的。有些人性格非常挑剔,他们能在一千种美好的事物中找出一处缺憾来加以责难,并将其曲解扩大。他们是强者和智者的垃圾收集者,背负着沉重的暇疵与缺失:他们指责强者与智者的缺憾却看不到其高明之处。他们是不幸的,因为他们只与苦涩打交道,只与缺憾为伍。有些人的品味则会令人高兴:在一千种缺憾中他们也会发现幸运之神所垂青的一丝完美。

101.世界上一半的人在嘲笑另一半的人,其实所有的人都是傻瓜

  所有的事情都可以是坏的或是好的,关键要看你怎么去看待它们。一个人追求的东西可能是另一个人很讨厌的东西,用自己的眼光去衡量所有的事情是极其愚蠢的。完美并不意味着只让一个人满意:个人的趣味和人的脸一样形色各异。对你来说是不好的东西,总会有人喜欢。不要因为一件东西不能取悦于某些人你就对之看法不佳,总会有其他人欣赏它的。当然他们的喝采也会受人指责。真正让人满意的标准是那些知道如何判断事物等级的名人的认可。一个人活着不能光听从一种意见,一种习惯,或是一个世纪的行为规范。


  102.天降大福须有大气度受之


  谨慎者的身躯应该有大的喉咙。才大者其组成部分亦必大。如果你有最好的运气,就不要只满足于享受一般的好运气。有些东西有人吃了饱,另外的人吃了却感到饿。有人因为没有胃口而浪费精美的食物:对于高位显爵,他们生来就不适应,即使后来学也学不会去适应。他们和别人相处,日久关系必坏;一种虚假的荣誉蒙蔽了他们的头脑,最后使他们失去了荣誉。他们在高位上头晕目眩,有了好运却往往心迷神乱,因为他们的胸襟里压根儿就没有搁好运的地方。是伟人就应该显示出对于好运总有来者不拒的雅量,并能小心地避免一切有可能使他显得胸襟狭隘的东西。


  103.每个人都应有适合自己的尊严


  不是每个人都能做国王,但不论你的阶层和条件,你的言行举止应与王者看齐。无论做什么,你都应有王者风度。要有崇高的行动和崇高的心灵。如果你在现实中成不了王者,你要在你的品质上成为王者,因为真正的王者风度在于你的正直。如果你自己能遵循成为伟人的标准,你就不会嫉妒其它的伟人。那些王座周围的人尤其应该具有某种真正的崇高秉赋。他们应该像王者那样具有伟大的道德风范,而不是表面的排场。他们应该希求高尚而实在的东西,而不是追求浮华。


  104.明察一项工作所需条件


  每项工作都不一样,要理解这种多样性,需要知识和洞察力。一些工作需要勇气,一些需要细致。那些只要诚实就能做成的是最简单的;最难的是那些需要灵巧计谋的工作。前者只需要自然的才干,后者却需要不同程度的专注和警觉。要统治人很困难,更困难的是管理傻子和疯子。要统治那些一无所有的人需要双倍的才智。要全身心投入整天不断重复的工作是让人无法忍受的。更好的工作是那些不致使我们厌烦、本身有重要性、多变且能不断更新我们的品味的工作。最受尊敬的工作则是那些包含了最多或最少的依赖性的工作。最差的工作是那些使我们做得最辛苦的工作,不但现在做不完,将来也做不完,甚至越干越苦。


  105.不要惹人厌烦


  不要只重复一个话题,囿于成见。简洁令人愉快,给人好感,并且事半功倍。简洁虽有失于草率,却在礼貌上得到补偿。好的事物,如能简洁则会更好。本来很糟,如能简洁,则不至太糟。少而精胜于多而杂。众所周知,身高则才疏,身材高大犹如言语冗长。有些人不善于为宇宙增光添彩,却善于搅扰四邻。他们象无用的事物令人避而远之。谨慎的人应避免使人厌倦,尤其是繁忙的大人物。触怒这样一个人也许会比惹恼所有其余的人更糟。说话高明即指说话简洁。


  106.不要炫耀你的好运


  自傲往往惹人讨厌,若因为身居高位而洋洋自得则更其讨厌。不要摆出一副”伟人”架子–这是很令人憎恶的,也不要因为有人羡慕你而不可一世。你越是挖空心思地想得到别人的崇拜,你越不能得到它。崇拜取决于你值不值得别人尊重。你想靠巧取豪夺是不成的,你得名副其实,且有耐心等待它才成。重要的职位要求你具备相应的威仪和礼仪丰采。你只需具备你的职位要求你具备的东西和你用以完成你的职责的东西。不要把什么都做得不留余地,应该一切顺其自然。那些显得特别具有苦干精神的人反倒给人以能力不强难以胜任其工作的感觉。如果你想要成功,要凭你的秉赋,而不是凭你的华而不实的外表。即便是一个国王,他之所以受到尊敬,也应该是由于他本人就当之无愧,而非由于他那些堂而皇之的排场及其它相关因素。


  107.不要露出自满自得的神色


  不要一辈子总是对自己不满意,这是胆小怕事的表现;也不要自满自得,这是愚蠢的表现。过分的自我感觉良好实际上是一种无知,它虽能导致傻瓜般的幸福感,让人得一时之快,但实际上常常有损于名声。它不能鉴定出别人的完美程度,所以总陶醉于自己的平庸。警告总是有用的,既能帮助事情进展顺利,也能在事情进展不顺利时让我们感到慰藉。如果你对挫折早怀恐惧之心,则挫折来临时,你反倒有恃无恐。荷马也有打瞌睡的时候,亚历山大则因失败而从自我欺骗中警醒过来。事情依环境而定,有时环境助我,有时环境害我。然而,对于一个无可奈何的傻瓜,最空虚的满足也如鲜花一样美好,并可以继续播撒出许多满足的种子。


  108.成为一个理想的人的捷径


  把恰当的人聚集在你身边。与人交往能创造奇迹。不同的习惯、旨趣,甚至是智力在人与人之间传递着,而我们并未意识到这一点。办事迅速的人应和容易犹疑的人结交;同样,其它气质的人亦应作类似交往。那样,你将不用刻意追求即能做到不愠不火,恰到好处。自我调节总是需要相当的技巧。对立面的交替使宇宙美丽并使之不断运转,而这种交替在人的性格方面甚至造成了它在自然界中更大的一种和谐。当你选择朋友和仆人时不妨用这一忠告指导自己。彼此迥异的两极的交往能创造一种谨慎的中庸之道。


  109.不要训斥别人


  有种人脾气粗野狂暴,能把不管什么事都搞得像滔天大罪那样不可饶恕。他们这样做并不是出于一时的狂怒,而是源于他们自己的禀性。他们谴责每一个人,要么为这个人做过的某件事,要么为他将做的某件事。这暴露出一种比残忍还要可恶的性情,这种性情才真是糟糕透顶。他们是如此夸张地非难别人以致于他们能把别人原本是芝麻大小的一个问题渲染得像西瓜那样大,并藉此将其全盘否定。他们是不通人情的工头,能把天堂糟践成牢房。盛怒之下,他们把一切都推到极端。性情好的人能够原谅一切过失。他们会坚持说别人的本意是好的或者只是一时不小心才犯下错误。


  110.不要等到自己成为落月残阳


  明智的人们信奉这样一句格言:在事物抛弃你之前先抛弃它们。哪怕是你的末日你也应该使它成为一场胜利。太阳有时会隐没在一片云彩后面,这样便没有人能看到落日西沉。这会让我们纳闷:它究竟落山了没有?要避免日落,这样你就不会因厄运的到来而突然精神崩溃。不要等到人们对你脊背相向,对你避之唯恐不及:当你声名不再时,他们会把你活埋,让你饮恨余生。明智的人知道什么时候该让一匹赛马退役,他们不会坐等它在比赛的中途颓然倒下,成为众人的笑柄。让美人巧妙地在适当的时候砸碎她的镜子吧;等到红颜不再,昔日的美人无法接受镜中映出的真相时,可就悔之晚矣。


  111.要有朋友


  他们是你的另一个生命。在一个朋友眼里,所有的朋友都是善良而睿智的。当你和他们在一起时,一切都会最终变得顺遂。其他人希望或认为你有多大价值,你就有多大价值;而只当他们的心里对你有好感时才会在嘴上说你的好话。没有什么比帮助一个人更能打动他;赢得朋友的最好方式就是像一个朋友那样待人处事。我们所拥有的一切中绝大部分及最好的部分都离不开他人。你或者和朋友相处,或者与敌人为伴,此外别元选择;每天都赢得一个朋友,如果他不能成为你倾吐衷肠的密友,至少也可以成为你的支持者。认真选择朋友,他们中的有些人将是你终生都可以信赖的人。


  112.争取他人的善意


  甚至至高无上的造物主在最重要的问题上也这样行事。一个人的好名声是通过博得他人的好感换来的。有的人过分相信自身的能力以致于他们轻视勤奋的作用。但明智的人很清楚,如果有了别人的帮助,一个人自身的能力便好似,口虎添翼,有事半功偌之效。他人的善意使得一切事情都变得容易并且弥补了一个人所缺乏的一切:勇气、诚实、智慧,甚至还有谨慎。它从来看不到丑陋,如果它不想看到的话。它通常基于性情、种族、家庭、国家或职业的相似。在精神领域,他人的善意可以带给你天赋,支持、信誉和才能。一旦一个人赢得了它–这很难–就能很容易地保住它。你能通过努力争取它,但你也必须知道如何运用它。


  113.当你运气好时要为时运不济时做准备


  夏天时就储备过冬的物资是明智之举,而且这时做准备也更容易一些。鸿运相伴时,获得他人恩惠的代价较小,而且遍地都是你的朋友。未雨绸缪总没错:身陷逆境时一切都会变得价格不菲而一切又都会缺乏。保持一群朋友和对你感恩戴德的人;有一天你会发现,现在看上去不重要的人其实很有价值。卑鄙小人在走运时没有朋友,因为他拒不承认别人是朋友;等这种人倒了霉,话就得反过来说了。


  114.不要与人相争


  当你与你的对手较劲时,你的名誉便会受损。你的竞争对手会立即想尽办法挑出你的毛病,让你声誉扫地。打起仗来很少有哪一方会信守公正的原则。处于敌对状态的人很容易发现彼此的不足之处,而当双方以礼相待时这些短处常常被忽略。许多人在与他人结为对手之前一直都有着良好的声誉。


  115.习惯朋友、家人和相识的人的缺点


  习惯朋友、家人和相识的人的缺点正如习惯丑陋的面孔一样。有可以依赖人的地方,不妨迁就一下。但是,有些很卑劣的人,我们虽无法与之相处却又少不了他们。所以我们必须巧妙地与他们相处,就像见惯了丑陋的人,见惯了便不会惊骇。起初他们很可怕,渐渐地,就不再像先前那样可怕了。我们要小心防范,尽量容忍他们令人不快的地方。


  116.常和有原则的人打交道


  喜爱有原则的人并博得他们的垂青,即便他们反对你,也会保证对你诚实。因为他们处事光明磊落,所以宁与高尚的人相争,也不要去征服卑劣的人。卑劣之人没有做人的责任感,所以我们常常对他们束手无策。恶徒之间不存在真正的友谊。他们没有道义感,他们的话也就不可信,尽管他们有时蜜语甜言。远离没有荣誉感的人,因为,如果他不重视荣誉,也就轻视道德。荣誉是正直的王座。


  117.不要谈论自己


  如果你谈论自己,那么不是为虚荣而自夸,就是因自卑而自责,你会失去对自己正确的判断,也会为他人所不齿。这一点在朋友间很重要,对于处在显赫位置的人更重要,因为他常常在公众面前讲话,在公共场合露面,他若稍显虚荣就会被认作愚蠢。当面谈论别人也非明智之举。你很可能因被认为是曲意奉迎或口出不逊而处境尴尬。


  118.要获得讲礼貌的美名


  礼貌是文化的精华,富有魅力,能赢得众人的好感;而言行粗鲁只能引人嘲笑,令人讨厌。如果你粗鲁又傲慢,一定令人憎恶;如果你教养有问题,定会引人不屑。礼貌不怕过于周到,怕的是缺少礼貌。其它事情也是如止,少了礼节就会导致不公。如能待敌人以礼遇,更是难能可贵。待人以礼并非难事却受益非浅:尊敬人就会受人尊敬。礼貌和尊敬的优越之处在于:我们施之于人,自己却不受任何损失。


  119.不要讨人厌


  厌恶之心往往不招而至,所以不要引起别人反感。人们常常憎恨别人却没有什么特别的理由。厌恶之心比悦人之心更容易产生;报复的欲望比赢利的愿望更强烈。有的人却想要引人生厌:可能是他们想因此引起不快,或者因为他们本来就乐于如此。对他们来说,憎恶之心一但产生,就很难除去,正如恶名难除。他们害怕判断准确的人,藐视恶言的人,不屑傲慢的人,憎恶取笑人的人,但却会宽恕特别优秀的人。想受人尊敬就要尊敬别人:欲得到褒奖就要褒奖别人。


  120.生活要讲求实际


  知识只求寻常实用。在众人面前,即使你具有非凡的才智也要装作不知。人的思维方式各异,就像人的胃口一样。不要作古人的深沉,但要和今人同味。要注意人数的多寡,这是最要紧的。要想出人头地,先得在品味上随大流。即使过去更令人倾心,明智的人也会努力适应现时而调整自己,不论是在思想的包装还是在身体的包装方面。这一法则可放之四海,只有善字除外,因为人需要时时行善。许多东西看似陈旧古板,比如讲真话,守诺言。善良的人看起来属于美好的过去,但却常受人爱戴。这种人虽有,却非常稀少,人们多半不仿效他们。如果一个时代里恶意盛行,善行难觅,那该是何等可悲的时代!明智之人只是尽力自保,纵使不能尽如心愿。希望他们乐意接收命运所赐而不是向命运讨要!

81.更新你的辉煌

  这是凤凰再生的秘诀。卓越终归变朽,名声毕竟有尽。天长日久之后,再大的敬意也会销蚀,再显赫的成就到了老年也会被平庸所战胜。因此勇气、才华、幸福和其他一切都应该时时更新。要敢于重现你的辉煌,如同骄阳,屡屡射出晨光。收敛起来,意在使人们加倍怀念;重放光彩,为的是使他们鼓掌欢呼。


  82.并无全非也无完美


  智者将所有的智慧概括为中庸。过正则误。橘子汁液挤干只会苦涩。即使欣喜时也不应走极端,滥用才华定会才思枯竭;如暴君一样去挤奶,得到的只会是血。


  83.容许自己有可原谅的过错


  轻率的举止有时是帮助他人看到你的才能的最好方式。妒嫉通常表现为对人的排斥,越文明的嫉妒行为,其罪行越大。嫉妒之所以控告完美的事物,正在于人们不能容忍完美;人们谴责彻底的完美。嫉妒使人变成百眼巨人阿各斯①,专在完美中寻找瑕疵,目的只是为了自慰。挑剔指责如同闪电,总是袭击最高的地方。正由于上述原因,所以即使是荷马,也难免有败笔之疏②,因而你要假装你的智慧或勇气–但不是审慎–也会犯粗枝大叶的错误。这样恶意才会平息下来,不再毒沫横飞。这就正如面对充满嫉妒的公牛时,你挥动红披风,以便脱生并得以不朽。


  ①希腊神话中长有许多眼睛的人,据说他有百只眼睛。


  –译者注


  ②典出贺拉斯的《诗艺》,意思是即使荷马这样的大诗人,也有写得不尽如人意的地方。–泽者注


  84.要知道如何利用敌人


  抓东西勿抓刀刃,刀刃伤身;但若抓刀柄,则刀可护身。此理亦适用于竞赛。智者在敌人身上发现的用处比愚人在朋友身上发现的用处更多。善意视为畏途的困难之山,却往往被恶意轻易铲平。许多人之所以伟大,多半是由他们的敌人促成的。奉承比憎恨更为险恶,因为憎恨纠正了奉承所掩饰的错误。审慎的人从他人邪恶的双眸中找到一面镜子。它比充满爱意的镜子更为真实,使人减少缺点或将其校正。每个人与恶毒对手对面相处时都会变得异常小心。


  85.勿做变牌


  卓越的事物易被滥用。大家都垂涎于某物,就易为其烦恼。毫无用处是一件坏事,而利于万物却更糟。一些人因其常胜而败,即刻如同曾被人想望那样遭人蔑视。这种变牌存在于各种完美之中。他们失去了起初因独一无二而获得的名声并被轻视为平平。治愈极端的良药在于展示才华时以中庸为度。应极度追求完美,但展示要掌握分寸。火把愈亮,消耗愈多,持续愈短。欲获得真正的尊敬,须使人感到你是罕有人物。


  86.阻止谣言


  群众是一个多头的怪物,长着多双制造恶意的眼睛,多个滥施诽谤的舌头。有时泛起的谣言使最好的名声化为乌有。如果它如同绰号一样附在你的身上,你的美名会因此消失。群众通常会对突出的弱点,或一些可笑的瑕疵感兴趣–因为这都是窃窃私语的好话题。有时是嫉妒我们的对手狡猾地凭空造出了这些瑕疵。卑鄙的嘴巴讲出的玩笑比厚颜无耻的谎言更快地将声誉毁坏。获得坏名声相当容易,因为坏事易令人相信且难以抹掉。让审慎的人避免这些,注意那些庸俗傲慢无礼的言行,因为防病胜过治病百倍。


  87.文化和教养


  人生而为蛮人。文化使人超越动物之上。文化使我们成为真正的人–愈有文化,人愈伟大。希腊人据此看法将宇宙中其他人称为”蛮人”。无知等于粗野和愚鲁。没有什么比知识更能教化众生。但智慧本身若缺乏磨碾也会变得粗糙。不仅理解力,而且我们的欲望,尤其是我们的交谈,都需有教养。一些人在他们的内外天赋中,在他们的概念、言行和身体饰物(如同树皮)以及他们精神的天赋(如同果实)中展现了一种自然的教养。另外一些人则是如此粗俗,用他们那令人难以忍受的粗野的邋遢玷污了一切,甚至玷污了他们的好品质。


  88.豪爽地对待别人


  立志要高远。伟大的人从来不小气。当和别人交谈时,尤其当谈论的主题令人不快时,你无须兼顾各种细节。要注意一些事情,但要随意一点。把谈话变成琐碎的询问是不好的。要表现出一种彬彬有礼的、高贵的宽宏大量。那是一种风度,支配别人的一大要诀在于假装对事情漠不关心。要学会忽视发生在你的好友、熟人、特别是你的敌人中的大多数事情。过分的谨小慎微是令人不快的。如果这是你性格的一部分,你会非常令人讨厌。对不愉快的事情耿耿于怀等于是有神经病。要记住,人们通常按本性行事:与他们的心胸和能力有关。


  89.明察自我


  明察你的性格、智慧、判断和情感。如果你不了解你自己,你就不能控制你自己。镜子可以用来照脸,但是,唯一可以用来观察自己的精神的是明智的自我反思。当你不再担心自己的外部形象时,试着去修正和改善内在形象。为了明智地处理事情,要精确地估计你的审慎和才智,判断一下你会怎样迎接挑战,测量一下你的深度和才智。


  90.活得久、过得好的艺术


  有两件事导致生命过早结束:愚蠢和堕落。有些人因为不知道如何去挽救生命而丧生;另外一些人则是因为不想去挽救生命而丧生;正如美德是它自身的回报,邪恶是它自身的惩罚。在邪恶中度过一生的人,他的生命加倍地短暂;而行善的人则获得永生。精神的力量传给了肉体,美好的生活既有好意,也有延伸。


  91.三思而后行


  如果一个人在做某件事时预感到会失败,旁观者会很清楚地看到这一点;当旁观者是敌人时,他会看得更清楚。当你的判断在感情冲动中动摇时,冷静下来之后发现那愚蠢无比。当你在怀疑其是否明智时去承担一件事情是非常危险的。更安全的方法是什么也不干。审慎不会把宝押在可能性上,它始终在如日中大的理智控制之下;当某件事在酝酿时就遭到了审慎的谴责,它怎么可能会有一个好结局呢?即使是经过认真审查一致通过的决议也会出错,对于那些遭到理智的怀疑和非议的事,我们又能期望什么呢?


  92.在任何情况下须具超凡智慧


  这是言行举止的最高准则,你的职位越高,这条准则就越有必要。一盎司审慎抵得上一磅才智。稳步前进比赢得粗俗的喝采更为重要。审慎的声誉是你能赢得的最高赞誉。如果你使审慎的人感到满意,那就够了,他的赞同几乎就等于成功的试金石。


  93.通才


  各方面都很完美,他就能和许多人媲美,他令生活时时刻刻充满乐趣,并把欢乐传递给朋友们。多样化和完美使生活充满快乐。懂得如何爱恋美好的事物是一种艺术。既然自然使人成了整个自然世界的精华,就让艺术通过训练人的品味和智慧成为一个宇宙吧。


  94.深不可测的天才


  审慎的人如果想得到别人的尊敬的话,就不应该让别人看出他有多大的智慧和勇气。让别人知道你,但不要让他们了解你;没有人看得出你天才的极限,也就没有人感到失望。让别人猜测你的天才究竟有多大,甚至怀疑你的天才,比显示你的天才–无论你的天才多么伟大–更能让你赢得别人的崇拜。


  95.让期望永存


  不断地培养他人对你的期望,让期望越来越多,让人们由于你的伟大业绩而盼望更伟大的业绩。不要一开始就展示你的全部所有。隐瞒你的力量和知识是你的诀窍,你要慢慢地向成功前进。


  96.好的判断力


  好的判断力是理性的要素,谨慎的基石,有了它你才能轻松地获得成功。它是上天的恩赐,它是第一位的,也是最好的。出色的判断力是我们的甲胄,缺了它,人们会说我们脑袋不灵;没有它,我们会失去很多。我们生命中的一切行动都要靠它的指导和认可,因为一切都依赖于智力。它天生就倾向于一切最符合理性最得体的事情。


  97.成名并保持你的名声


  我们喜欢名声,但是名声来之不易,因为它产生于卓越,而卓越是稀有的,正像平庸是很平常的一样,一旦获得它,就很容易保持。它要兑现许多承诺,它要做出许多的事迹。它若来自于高贵的出身和崇高的行为,则具一种威严气象。货真价实的名声是真正持久的名声。


  98.隐藏你的意图


  激情是精神的大门。最实用的知识存在于掩饰之中。亮出自己牌的人可能会输掉。不要让别人的关注战胜你的谨慎和小心。当你的对手像山猫一样窥视你的思想时,你要像乌贼喷墨一样掩饰它,不要让任何人发现你的意图,不要让别人预见到它,也不要别人阻碍或夸耀你的意愿。


  99.真相与表象


  世间的事物,其表象与真相往往不同。很少有人透过表象看真相,多半只满足于浮光掠影的表象。要做正人君子,而脸上又凶相毕露,岂能奏效!


  100.不沉浸于幻觉和欺骗


  不沉浸于幻觉和欺骗者是有德有智之君子,是高贵的哲学家。但不要只重表面,也不要炫耀你的美德。哲学已不受人尊敬,尽管它是追求智慧的主要方式。人们不再尊重关于谨慎的科学。塞内加把它引入罗马,一度曾使贵族们争相效仿,但现在人们觉得它毫无用处,令人讨厌。然而不虚伪是谨慎的主要因素,也是正直者的一桩快事。

61.在崇高事业上出类拔萃

  在完美特质中,此为最罕见者。凡英雄豪杰,必有某种高尚品质。平庸之辈绝难赢得掌声。在高尚事业上出类拔革可使我们不同于凡夫俗子,而成为卓绝超拔的人物。在低贱的职业上做得再出色也没有什么了不起:成绩来得越是轻松,也就越无光荣可言。在高尚事业上出类拔萃使你具有王者风范:颂声四起,人人心向往之。


  62.使用工具以最佳者为上


  有的人使用粗劣的工具,从而希望人们认为他们身怀绝技。这是一种危险的自得其乐,如受大挫,实为情理中事。为王者的伟大绝不因宰相有能而稍减。恰恰相反,一切成功的荣誉通常都归干事业的主脑,正如事遭败绩其过失亦归于主脑一样。能功成名就者是上上之人。人们从来不说某人”拥有良工或劣匠”,而是说某人”技高一筹或智术低下”。所以你得细心选拔考察你的手下人。你要把你不朽名声寄托在他们身上。


  63.先下手为强


  如果你是真正杰出的人才,那么还是先下手的好,这将使你获得双借的好处。假设其他条件均等,凡事先下手者必先占优势。有的人本可以在他们所从事的行业中百鸟朝凤般独领风骚的,可偏偏让别的不如他们的人占了先机。占先者是名声的长子(有继承权–译者按),后到者是次子(无继承权–译者按),只能藉法律诉讼之类得一点薄财糊口。无论后者如何勤奋,也总难免步他人后尘之讥。精微奥妙的天才在小心谨慎使其冒险不致有误的条件下,总是以独出心裁,另辟溪径的办法取得成功。聪明的人善于标新立异,终得以脐身豪杰之林。有的人却情愿居二流之首,不为一流之次(或:宁为鸡口,不为牛后–译者按)。


  64.避免忧愁


  尽力远离烦恼祸患,既明智又有益。行事小心谨慎会使你免除诸多烦恼,所以谨慎可以说是给你带来幸运和宽心乐事的努西娜女神①。不要为别人带来无可挽回的坏消息,更不要自己收到这类坏消息。有的人听多了甜蜜的奉承话,双耳已难辨忠好;有的人则因听多了流言蜚语而不晓善恶;还有的人像米斯利达特斯那样②每天不服一剂毒药一样的东西就难以安生。为了讨取别人(即使他是你的密友)的欢心而让自己终生忧苦,也不是良策。有的人虽曾为你出谋划策,但他自己并未因此担什么风险,所以你也就无须为讨好他而不拿自己的幸福当一回事。当你给予别人快乐就意味着要给予自己痛苦时,请记住这一教训:与其让你自己事后忍受无可救助的痛苦,不如让别人现在就受一点痛苦。


  ①努西娜女神,罗马的分娩女神。朱诺和狄安娜也用这个姓氏。


  ②庞图斯国王,因怕敌人的毒害,于是天天服一点毒药以便使身体产生抗毒能力。


  65.趣味须高雅


  高雅的趣味如同才智一样,是可以培养出来的。对事物了解得透透彻彻,可以打开你的胃口,增强你的欲望,所以你事后一旦如愿以偿,就会觉得快乐倍增。看看某人追求的是什么,你就可以判断出他才智的高下。才智越高,其所追求的目标也越大。嘴张得大,咬下的东西也大;心性崇高者必从事崇高之事业。在趣味高雅精纯者面前,即使最伟大杰出之士也不免诚惶诚恐,最完美者也会失掉其自信心。很少有能完美到至高至大的事物,所以你在欣赏时,不要太苛求。趣味的得来与同他人的联系相关。你通过不断地练习,终于形成你自己的鉴赏趣味。如果你能结交上那些欣赏品味臻于至善者那是你的造化。不过,却不要自称对什么都不满意,这是一种愚蠢的极端心理。如果这种极端心理是出于装模作样而非由于天生的性情,则更加显得可恶。有的人希望上帝曾创造了另一个世界和另外的完美事物,这样就好满足他们自己的不切实际的想象。


  66.行事要善终


  有的人做事注重的是行事是否循规蹈距、合于方寸,却不注重是否能达到最后目的。所以,不论他们多么勤奋努力,一旦失败,终归是要丢面于的。人们从来不要求胜利者说出获胜的原因。大多数的人不重视具体过程,而只以成败论英雄。只要你能如愿以偿地达到目标,你就一定能获得名声。不论你采用的手段多么令人不愉快,结局好就一切都好。如果你需要不择手段才能使事情大功告成的话,那么不择手段恰恰是真手段。


  67.哪一行能使你获得赞扬就干哪一行好了


  大多数事情的好与坏都仰仗别人是否感到满意。完美需要赞美相助,有如娇花需要春风吹拂:生命有赖于呼吸。有的职业是人人都喜欢的,但也有一些职业虽然更重要,却不易为常人注意到。前者是有目共睹,人人喜欢;后者却比较罕见,且需要更深的造诣,惜其幽微难显,虽可敬而尤敬声可闻。最知名的君王是那些获得胜利的君王,所以阿拉贡诸王会获得普天称颂,因为他们是显赫的征服者和战场枭雄。一个伟人应该偏爱那些最享盛名的职业,那些职业人人都了解,人人都能去从事。如果他能赢得大家的赞扬,他就能获不朽的名声。


  68.让人理解你


  让人理解你胜过让人记住你,因为智力比记忆力更伟大。在关于未来的事情上有时你应该提醒别人,有时则应该为他们出谋划策。有的人在时机成熟时却没有做本该做的事,仅仅因为他们根本就忘了那事。你要友善地提出忠告,指出利害得失。敏于审时度势,本是一种极伟大的才赋。一旦你缺乏这种才赋,就会失掉许多成功的机遇。让那些有见事之明的人为他人指迷释惑;让那些缺乏见事之明的人追求此种智慧。为人指迷释惑须谨慎小心,让人追求指迷释惑的才能亦须审慎,点到即可。若指迷者本身有涉险之虞,则尤须特别小心。当暗示不够用时,最好的办法是显示你的高雅趣味,并显得得更开诚布公。如对方已公然说出”不”字,那么你就要以巧智追求那个”是”字。在大多数情况下,你之所以没有获得某些东西,是因为你没有去追求那些东西。


  69.不要屈服于每一种普通的冲动


  伟人不会稍有什么念头就立刻为之动心。谨慎之心在于自我反省:明了或预知你的气质,反其道而行之,以便使人的机心与天性互相平衡。自我检讨始于自知之明。有的人天生疏狂,总是由着性子行事,风吹草动都会影响其情绪变化。由于受这种恶性失衡的摆布,他们做起事来总是自相矛盾。这种过分的疏狂性格不仅毁坏他们的意志,也会打击他们的判断力,骚扰他们的欲望和理解力。


  70.拒绝有方


  你不可能把什么东西都赠送给所有的人,给予和拒绝是同等重要的,尤其对于发号施令者来说是这样,间题的关键在于如何拒绝。有的人的拒绝比另外一些人的许诺还要宝贵:有时镀金的”不”字比朝廷的许诺还要使人满意。有许多人总是把”不”字挂在嘴边,结果把事情弄得一团糟。他们可能事后会作出让步,但别人不会对他们抱有好感,因为他们一开头就叫人扫兴。要回绝别人不要回绝得太死,要让人们点点滴滴地感受到他们的失望,绝不要一回绝就彻底回绝:那样一来,人们就不再指望你了。应该总是留一点希望的余韵,使得拒绝带来的痛苦略增甜味。即使取消了从前的实惠,也要做得很有礼貌,纵然没有行动上的补偿,也不妨用口惠来充数。”可”与”否”说起来很简短,可要说得妥当,真叫人煞费苦心。


  71.不要因为脾气或娇柔造做而前言不搭后语


  谨慎的人在一切与完美相关的事情上总是前后一致的,正是在这一点上显示出他的高明。只有事情的根本性原因和相关的利害得失才可能改变他的行为方式。在小心谨慎这种事情上,反覆无常是最为忌讳的。有的人天天都在变化,他们的运气也跟着天天变,他们的意志和理解力也跟着天天变。昨天他们只是让步,今天却变成了倒退。他们自污其名誉,真叫人感到困惑。


  72.要果断


  执法出错带来的危害还不如行事犹豫不决带来的危害大。静止不动的事物比运动中的事物更容易损坏。有的人总是打不定主意,需要别人敦促。很多时候这并不是由于他们缺乏明断,而是由于他们办事拖拉,因为他们实际上是相当明察的人。能够看得清困难所在,可以算得上精明,但如果他们避难有方,才算是真正的精明。另有一些人决不会为任何事物所阻碍,他们具有高超的判断力和坚强的决心。他们生来就是要做高尚事业的,他们明察善断,使他们能轻易获得成功。他们总是言出必行,事情做完还有余裕。他们对自己的运气很有把握,所以能以更大的信心再创辉煌。


  73.退避有道


  退避有道是谨慎之人克服困难的妙招。即使陷于最困扰人的迷宫,他们也能用一个最优雅的笑话使自己安然脱险,可谓一笑脱大难。那位最伟大的军人贡扎罗的勇气就来源这一点①。你可以友善他说出相反的话,目的是要改变话题。最巧妙的办法是装作话题所指并非是你而是别的什么人。


  74.要与人为善


  最野蛮的动物居住在城市里。缺乏自知之明者的恶习之一就是使人难以接近。他们用荣誉来改变脾气。动不动就惹人发火,绝不是成名的妙方。想起来,这类人无非是一种脾气乖张的怪物,随时准备撒野耍横、粗暴无礼。不幸的仆人走近他时,就像走近一头老虎一样,提心吊胆地用一根皮鞭护身。这种人为了谋求高位曾卑躬屈膝,见人就捧;现在一旦权柄在握,便想叫人人都感到不快,从而洗雪旧耻。其实由于他现在的高位,他本应该成为大家都欲亲近高攀的人物,但由于他的刻薄无礼与虚荣却使人人对他避而远之。对这种人最有礼貌的惩罚就是根本不要去理睬他。你如真有智慧,就把你的智慧用来造福于他人。


  75.以英雄豪杰为师


  选择一个英雄作为你的榜样,不过你最好是与他竞赛而不是亦步亦趋地模仿他。世上有各式各样的伟人,他们在自己本行业中选一位顶尖人物作为自己的楷模,不过不是要机械地仿效他,而是要超过他。亚历山大在赫克留斯墓前潜然泪下,但他不是哭赫克留斯,而是哭自己,哭自己无缘像赫克留斯一样得享大名①。世界万物中,惟他人的盛名最能激起自己的雄心勃发。他人的盛名就像激人奋进的号角,可使人忘记掉单纯的嫉妒昂然奋起,干一番高尚的大业。


  ①据普鲁塔克的记述,亚历山大曾在赫克留斯墓前因妒忌而哭泣,因为后者有幸成为英雄被载入荷马史诗而青史留名。


  76.不要老是开玩笑


  谨慎之为谨慎,关键在于它具有严肃性,严肃比耍小聪明更容易获得尊重。总是喜欢开玩笑的人难臻完美,且容易成为笑柄。我们把他看成是说谎的人,绝不相信他。我们一方面害怕受他的骗,另一方面更怕受到他的讪笑。人们从来就弄不清楚好开玩笑的人究竟什么时候才是在说正经话,这种情况差不多等于他没有什么正经话可讲。最坏的幽默无过于那种无休无止的幽默。有的人因风趣而得名声,却又最后因此失掉了风趣。开玩笑的时候当然也应该有,但别的时候应当严肃认真。


  77.调整自我,与他人相宜


  做一个达权善变,言行得体的普洛特斯①。与学者相交,谈吐之间应显示出自己的学识;与圣人相交,行为举止应显得品德高尚。这是获取善意的妙法。因为习性相近容易产生好感,继而才会意气相投。你应首先观察对方的性情气质,然后确定如何与之相处。不论他是不苟言笑,还是活泼风趣,你都应当做到心中有数,方可顺水行舟,因人施礼。如果你有求于对方,这一点就更加重要。即便你只是要作一个行事稳重的人,调整自我以适应他人也是一条很有用的处世原则。当然这一条也不是常人都能办到的。但对博闻高识,兴趣广泛之人,这也难他不倒。


  ①普洛持斯系希腊神话人物,以善于变形著称。


  –译者注


  78.做事巧在试探摸索


  愚笨之人总是仓促行事,因为他们大都有勇无谋。他们看问题太单纯,不能够预见危险,也不担心其名誉扫地。但谨慎之人却小心翼翼。他们先深思熟虑,实地考察,然后行之,以策安全。明智之人深知,尽管有时命运之神会网开一面,但鲁莽之举必败。倘若不明深浅,劝君慢行,不妨睁大双眼,竖直双耳,心存谨慎,摸索向前,这样才能脚踏实地。当今之世,与人交往,处处陷饼。多察多思,实属上策。


  79.轻松愉快的性格


  如能加以节制,这将不是一种缺陷,而是一种大生的优点。也许机智会使它锦上添花。最伟大的人能成功地利用风度与幽默博取众人欢心。但他们对谨慎也相当重视,从不做失礼之事。其他人则把戏谑当成摆脱困境的捷径。有些事情应谈笑处之,即使是那些别人认为很严肃的事。这就会显示出相当程度的平易与随和,会对别人产生一种奇妙的迷人效果。


  80.在博闻广识方面要谨慎


  人生在世,大半用于增益见闻。但亲自看到的事很少,其余都得靠他人才能得知。我们的双耳是把握真相的后门也是虚假的前门。大多数的真相往往有赖于眼见,很少仰仗耳闻。耳目所接触的真相,很少是绝对货真价实的,来自远方的所谓真相则更加不纯。一旦经人传播,便每每会混人传播者的情绪。而情绪只要作用于事物,必会多一层颜色,使之可厌或可喜,使我们偏向于某种印象。高唱赞歌者比批评者更值得引起我们的注意。要识破他居心何在,偏向何方,所图何事。要谨防虚伪不实的人与平时经常犯错误的人。

41.不要夸大其辞

  滥用夸张的辞语是不明智的。这种辞语既背真理,又使人对你的判断心存疑虑。说话夸大其辞,等于是把赞美的词儿到处乱扔,这暴露出你知识欠缺,品味不高。赞扬招徕好奇心,好奇心产生欲望。等后来人们发现你言过其实时,常常会因此感到他们原来的期待心受了愚弄,于是生出报复心理,将赞美者和被赞美者一古脑儿踏倒。所以谨慎的人知道节制,与其言过其实,不如言之未足。真正的卓越非凡十分罕见,所以你不宜滥下褒辞。言过其实等于是一种说谎,可能会毁坏别人原本以为你品味高雅的印象,或者甚而至于毁坏你智慧过人的名声。


  42.生而为王者


  生而有治人之术是一种超绝的神秘力量,这种力量不来自人工的苦心经营,而来自生而为王者的天性。对于这样的人,大家都会莫名其妙地臣服于前,承认他神秘的力量和天生的威权。这种人具有一种贵人气概,其才德可以为人君,其天运可以成狮王。他们令人敬畏,令人心悦诚服。如果他们还有别的天赋,那他们就是天生的政治界的风云人物。别人要用长篇大论才能解决的问题,他们往往只消打一个轻描淡写的手势就大功告成。


  43.心随精英,口随大众


  逆潮流而动很难发现真理,且危机四伏。只有苏格拉底敢冒此种风险。自认为别有高见等于是侮辱别人,因为这意味着你宣布别人的看法是错的。某人受了批评,或是某人称赞了某人,无论属于哪种情况,都会有许多人为之感到不快。真理属于少数人。欺诈行为是卑劣的但也是常见的。你很难凭某些人在大庭广众之中说的话来判断他们是不是智者。他们往往不说真心话,而只是媚俗同愚,但私下对这种口是心非亦深恶痛绝。明达之人既避免被人反驳,也避免反驳他人。他可能本来敏于责难,但却不轻易在大庭广众之中这样做。人们的情感是自由的,不能也不应该受到侵犯。它们默然静处于心庭,若非遇到个别通情达理之人,绝不外露。


  44.与伟人心心相印


  英雄人物有一种天赋,就是能与别的英雄人物相处。此种英雄惜英雄的能力,可以说是人世间的一大奇观,因为它既神秘又有益。世上有相似相通的心灵与气质,其心心相印的效果与俗世尤知之辈心目中的灵丹妙药的效果几乎相同。这种共鸣性同情感不仅使我们获得声名,也使别人对我们倾心,使我们很快赢得他们的善意。这种能力无言而雄辩滔滔,无功而成就显赫。共鸣性同情感分为两种,有积极的,有消极的。在位居高位者中,这两种东西都能创造奇迹。要了解它们,区别它们并利用它们,需要很高的技巧。这种奇异能力带来的好处绝非寻常的努力可以代替。


  45.深藏不露的意图可利用,却不可滥用


  对深藏不露的意图可利用,却不可滥用,尤其不可泄露。一切智术都须加以掩盖,因为它们招人猜忌;对深藏不露的意图更应如此,因为它们惹人厌恨。欺诈行为十分常见,所以你务必小心防范。但你却又不能让人知道你的防范心理,否则有可能使人对你产生不信任。人们若知道你有防范心,就会感到自己受了伤害,反会寻机报复,弄出意料不到的祸患。凡事三思而行,总会得益良多。此事最宜深加反省。一项行动是否能圆满到极点,取决于实现行动的手段是否周全。


  46.控制你的反感情绪


  我们本能地憎恶某些人,这种憎恶心理甚至在我们尚未意识到这些人的优点之前便已开始。有时候,这种卑劣、情不自禁的反感是针对某些杰出人物的。对于这种情绪可要小心加以控制,对优秀人物抱有厌恶情绪是最损自己的人格的。能与英雄人物和睦相处是最值得赞扬的事,恰如以反感情绪对待他们是非常可耻的一样。


  47.冒险事业不可轻易插手


  此点是小心谨慎的精华所在。雄才大略之人总是避免走极端。从一个极端到另一个极端本有很长的道路可走,谨慎者总是选择中间地带走。只有经过长期的周密考虑之后,他们才会采取行动,因为事先躲避危险总比临难时才克服危险要容易些。危险的处境使我们的判断毫无保障,所以安全的办法是要彻底摆脱它们。一个危险往往导致另一个更大的危险,最后使我们处于灾难性边缘。有的人因其气质或其种族出身而生性莽撞,他们很容易惹事,结果让别人也处于危险的境地。但是头脑清醒的人则善于审时度势,他们明白真正的勇敢在于善于躲避危险而不在于征服危险。他们明了匹夫之勇的愚鲁,所以不想重蹈覆辙。


  48.做一个真实的思想深刻的人


  正如钻石埋在深处一样,内在的东西比表面的东西具有双倍的重要性。有的人完全是门面货,好像一座因修建资金不够只修完门面的房子,入口处像宫殿一般辉煌,里间的屋子却像草棚一样简陋。你在他们的房子里找不到休息的地方,尽管他们自己总是在休息,因为他们一旦和你把该说的客套话说完之后,就无所事事了。他们最初的招呼应酬话活泼生动得像西西里的骏马,接下来他们便变得像修道院一样安静了。若想口中的话语源源不断,舌根后就得有智慧的清泉汩汩注人。这一类的人容易蒙混住那些看事肤浅的人,但却蒙混不住目光犀利者,因为目光犀利者会看透他们,知道他们的内在深处其实空空如也。


  49.看得透,断得准


  一个看得透、断得准的人可驾驭事物而不为事物所驾驭。他可以洞察最深处的东西,摸清他人才华的底细。不论什么人,他一看就能了解并能把握其本质。他有罕见的观察能力,随便多么隐秘的东西,他都能加以破解。他观察严谨,思考微妙,推理明晰:天下没有什么东西他不能发现、留心、把握和理解。


  50.不要失去自尊心


  不要失去自尊心,也不要对自己过于随便。要让你自身的正直品德来使你自己总是正直。你应该尽可能严格地自己要求自己,而不要倚靠外部的清规戒律。避免不得体的言行,这倒不是因为怕别人的苛评,而是因为你自己就有诚惶诚恐的谨慎心理。如果你能恐惧自我,那么就无须塞内加的所谓虚拟证人①(良心)了。


  ①虚拟证人,谓良心。典出塞内加的《道德书简》一书。


  51.选择须有方


  生活中大多数的事情都取决于你有没有选择能力。你要有良好的品味和正直的判断能力,只靠智力和运用能力是不够的。没有明察和适当的选择就不可能有完美的结果。于是这就涉及到两种才华:能选择的才华和能作出最佳选择的才华。有许许多多的人灵慧多智,判断严谨,既勤奋又多闻博识,可在选择的问题上却常常打败仗。他们总是选中了最差的东西,好像特意要显露他们做错误选择的本领似的。知道如何选择是老天赋予的最伟大的才华之一。


  52.要永远保持镇静


  谨慎的人总是试图永远保持自我控制能力。这种能力显示出真正的人格与心力,因为有大胸襟的人不会轻易受情绪制约。激情是心灵生出的古怪念头,稍稍过量便会使我们的判断处于病态。如果此病传染至口边,难免会殃及你的声名。你要完全彻底地把握住你自己,要做到不管处于大顺之时还是处于大逆之际,都不会有人批评你,说你情绪不稳定。大家都钦佩你卓越非凡。


  53.既要勤奋刻苦也要开动脑筋


  勤奋能加快实现才智犹豫不前之事。傻瓜喜欢速决:他们不顾障碍,行事鲁莽。智者常常由于遇事犹豫不决而失败。愚人干什么事都急匆匆的;智者干什么事都迟疑不决。有时候事情尽管判断得对,但却因为疏忽或办事缺乏效率而出差错。常备不懈是幸运之母。该办的事立刻办,绝不拖到第二天,此极为重要。有句话说得极妙:忙里须偷闲,缓中须带急。


  54.让蜂蜜和蜂刺交相为用


  就是兔子也敢捋死狮的胡须。勇气和爱情之类的东西一样,绝非开玩笑的事情。它只要屈服过一遭,就会一而再、再而三地屈服下去。既然同样的困难以后反正都得加以克服,倒不如趁早解决的好。人们总是在思想上要比在行动上勇敢一些。对于刀剑亦应如此处理:谨慎地将之插入刀鞘,伺机取用。这是你的自卫武器。虚弱的精神比虚弱的肢体更具危害性。许多品质杰出的人恰恰缺乏这种活力,他们看起来死气沉沉,完全被一种萎靡不振的气氛所包围。冥冥之中自有绝妙的安排:让蜂蜜和蜂刺交相为用。你身上有胆气亦有骨气:不要让你的精神成了软骨头。


  55.要知道如何等待


  知道如何等待的人具有深沉的耐力和宽广的胸怀。行事绝不要过分仓促,也不要受情绪左右。能制己者方能制人。在到达机会的中心地带之前,不妨先在时光的太空中漫游一番。明智的踌躇不定可使成功更牢靠,使机密之事能最后开花结果。时光的拐杖比大力士赫克琉斯①的铁棒还要管用。上帝惩罚人不是用钢铁般的手,而是用拖拖拉拉的腿(意谓:不是不报,时候未到。–译者按)。俗话说得好:”只要给我时间,我一个顶两个。”(亦有”留得青山在,哪怕没柴烧”的意思。–译者按)命运对有耐心等待的人给予双倍的奖赏。


  56.边干边想


  快乐的处于常备状态的心灵产生良好的冲动。对这样的心灵来说,没有处于紧张状态的地方,没有令人讨厌的偶然发生的意外,只是充满了生气与活力。有的人想得甚多,可干什么事情都出错;另有一些人毫无远见,却样样都干得顺手。有的人潜在抗逆境能力特强,困难越大,其能力发挥得反而越好。他们都是一些怪杰,其成功似自然天成,一有所虑,反倒会遇到障碍。如果他们当时没有想到,事后也绝不会想到,即使故意去想,也没有用处。敏捷能赢得喝彩,因为这显示出一种天资卓绝的东西:思想精微,行动谨慎。


  57.深谋远虑者少遭危厄


  事情做得真正好,就相当于是做得快。只图成事快,则败事亦快。凡能流存久远者,必费久远之功方能做成。只有真正的完美才能受人瞩目,只有真正的成功才能长存不朽。深邃的理解可获得永恒的意义。伟大的价值须费伟大的工程。就是金属的情况也是如此:最珍贵者最费工夫提炼,因而其份量也最重。


  58.与周围的人灵活相处


  不要对每个人都显露同样的才智;事情需要多大的努力就只付出多大的努力。不要徒费你的知识和才德。优秀的养鹰者只养他用得上的鹰。不要天大露才显能,否则要不了多久,人们再也不觉得你有什么稀奇处。所以你总是要留有一些绝招。假如你能经常崭露那么一点点新鲜的才华,则人们就总是会对你抱有期望,弄不清你的才华究竟有多么的深广。


  59.收场好才算好


  在造访命运之宫时,如果你从快乐之门进,必从悲哀之门出;从悲哀之门进,则必从快乐之门出。所以你在处理事物的收场时一定要小心,与其开场时风光热闹,不如收场时成功幸福,走运的人往往开头很红火,收场却很悲惨。真正重要的不是你到场时大家鼓掌欢迎–此是常见之事–而是你走后人们还对你念念不忘。若你走后还能使人们盼望你再来,那你才真算个了不起的人物。很少有好运会将你一直陪送到大门口。她(好运–译者按)总是对你来时笑脸相迎,去时冷若冰霜。


  60.判断有方


  有的人生来谨慎,他一进入人生就先天地具备良好的判断力这种优点。这是一种天赋智慧,使他们尚未起步就等于走过了一半成功之路。随着年龄和经验的增长,他们的理智达到完全的成熟,可以使其判断力因时就势,左右逢源。这种人憎恶可能会对谨慎的心智产生诱惑的任何奇思怪想,尤其在国家大事上是如此,国事讲求万无一失。以舟喻国,则这种人可以主持航海大计,即非亲手掌舵,亦应为舵手之师。

21.成功之道

  好运自有其规律,对于聪明人来说,井非事事都要靠机遇。运气要借助于努力才能生效。有的人满怀信心地走近命运之门,坐等好运来临。有的人则更灵活一些,他们审慎大胆、阔步迈进命运之门。他们凭借美德与勇气的翅膀,胆识过人地与运气周旋,终能抓住机遇、如愿以偿。但是真正的哲学家却只有一种行动计划:依靠美德与小心谨慎,因为好运与厄运常常取决于我们是谨慎小心还是鲁莽草率。


  22.要见多识广


  行事周密的人往往满腹经纶、学识博雅:不是市井琐谈,而是经世致用之学。他们一旦启口,则妙趣横生;一旦行动,则豪气如虹。言行举措,总要适得其时。要使忠告发生作用,有时通过诙谐玩笑的方式比一本正经的教诲方式更有效果。对有的人来说,闲聊中不经意传达出的智慧比高雅的七艺尚略胜一筹。


  23.白壁微瑕遮掩有术


  世上的人都不免有某种道德污点或性格缺陷,尽管他们本可以轻而易举地加以克服,却总是听之任之,不予更改。审慎的人眼见一个举世罕见的高才却常常受困于一个小小的缺陷,不免为之惋叹:一抹流云却遮住了整个太阳。缺陷有如脸上的黑痣,心怀恶意的人最善于注意到它。要让这黑痣成为美人痣需要绝妙的技巧,例如凯撒就曾用桂冠掩盖他的缺陷①。


  ①凯撒以桂冠掩饰秃顶。


  24.羁束你的想象力


  对于想象力你必须有时约束它,有时激励它。一切幸福与快乐都依赖想象力,所以应该十分明智地管束好它。有时候,想象力像一个暴君,它不满足于沉思默想,而是突发为行动,主宰你的生活,使你的生活变得愉快或不愉快,使你变得忧郁或过分洋洋自得。对有的人来说,想象力只带来忧愁,因为它总是缠住蠢人不放。对另一些人来说,想象力却承诺幸福与冒险、快乐与利令智昏。如果我们不用谨慎与常识羁束想象力,它什么都干得出来。


  25.察微知著自有其方


  懂得如何推理,曾一度被视为一切技艺的顶峰。但现在光能推理还不够,我们还须有未卜先知的本领,特别对于我们容易受骗的事情来说是如此。你只有学会察微知著才能成为聪明人。有的人极善于窥测他人内心,对别人的意图洞若观火。对我们最重要的内情,谨慎之人虽然自己十分清楚,却总是说一半留一半。故对你看起来有利之事,宁信其无;对你看起来不利之事,宁信其有。


  26.寻觅他人的弱点作为把柄


  欲使他人动心,自有妙技,只靠决心是不行的。因此你必须知道如何洞察他人的内心。每个人都会依各自的趣味而具有自己特别喜欢的东西。每个人都有崇拜的偶象。有的人重名,有的人重利,而大多数的人喜爱寻欢作乐。此处的窍门是要弄清楚究竟哪一种偶像化的东西可以令哪一类人趋之若骛,这等于是拿到了打开别人欲望之门的钥匙。你要找的正是这种”原动力”,它不一定总是某种高尚的或重要的东西。毋宁说:通常它是某种卑下的东西,因为世上的桀傲不驯者总是要多于循规蹈矩者。你要首先掂量他的性格特征,然后试探他的弱点。只要拿他最喜欢的东西去诱惑他,他就必定上钩无疑。


  27.与其博,不如精


  完美靠的是质量而非数量。世上的好东西时常小而难求,过多必无誉。就拿人来说也是如此:伟人们往往是矮子。有的人赞扬一些书,只是因为这些书是庞然巨著,好像它们之所以被写出来不是为了锻炼我们的智力而是为了锻炼我们的臂力。只靠广博则难免成为平庸之辈,有所谓通才总想在学业上门门皆精,结果却常常是门门皆瘟。学业专攻必结硕果;若从事重要的事务,则必得美名。


  28.万事须求脱俗


  品味当然更须脱俗。不愿媚俗的人可谓明智极了。细心谨慎的人从来不轻易为世俗的掌声所俘虏。有的人好虚荣就如仰人鼻息的变色龙一样,情愿吞食众人吐出的浊气,却不肯惠顾阿波罗的和煦轻风。在见识上也不要有从众心理。对于庸众创造的奇迹无须津律乐道:那不过都是些下三流的东西而已。庸众所崇拜的东西多半是些流行的愚蠢事物,对于高妙的真知的见他们反倒不会重视。


  29.要刚正不阿


  要坚定不移地和理智为伍,绝不要因为意气用事或慑于淫威而误入歧途。可我们到哪儿去找这样刚正不阿的凤凰式的人物呢?毫不苟且的正直之上寥寥无几。大家都在赞扬这种品德,但却很少有人躬行此道。即或有人付诸实践,但一有危难便知难而退。在危难中,虚伪者抛弃它,政客们却狡猾地将之改头换面。正直这种品德不怕丢掉友谊、权力甚至它自己的利益,所以很多人宁愿不要这种品德。所谓的聪明人振振有词、巧言惑众,大谈什么”要为大局着想”、”要为安全着想”等等,而真正的诚实无欺者总是把欺骗看成是一种背信弃义,情愿做光明磊落的刚正不阿者而不愿做所谓的聪明人,所以他们总是和真理站在一起。如果他和别人有意见分歧,这不是因为他这人变化无常,而是因为别人抛弃了真理。


  30.不要干有损名声的事情


  不要于有损名声的事情,更不要于那些只能带来鄙视而不是名誉的空幻之事。任性的表现是多种多样的,对于神志清醒的人来说,哪一种表现都不应该有。有的人什么品味都有,对于明智之人所拒斥的一切东西都采取来者不拒的态度。任何一种奇癖怪行他们都引以为乐,尽管这也使他们为人所知,但却多半只是沦为笑柄,而非交口赞誉。就是在追求智慧的时候,细心谨慎的人也应该避免矫揉造作和抛头露面,尤其是在那些容易使他们显得滑稽的场合。这样的事例无须一一例举,迄今为止许多司空见惯的嘲讽事例已足以说明问题。


  31.了解走运者好与之结交;了解倒运者好与之断交


  ”厄运通常都是由愚蠢招致的,对于那些倒运的人来说,特别容易产生连锁反应。所以即便对于小恶也不能开门,因为门外潜伏着更多的大恶。这里的窍门是要知道该扔掉什么牌。坐在你面前的赢家手里最不起眼的牌也比你这输家手里最好的牌要重要得多。如果有了疑问,最好去结交那些聪慧谨慎之人,这些人或迟或早会走运的。


  32.让人人知道你善解人意


  如果你是别人的上司,上面这一条尤其重要。有了它,君主就容易获得众人的好感。做人主有一个好处,就是比任何其他人都更便于行善。所谓朋友无非是那些能够帮助你做事的人。有的人就是故意不想讨好别人,倒不是因为讨好别人是件麻烦事,而是因为这种人脾气乖张、硬闹别扭。在一切事情上,他们都要和人神共守的交际准则相矛盾。


  33.知道在适当的时候拒绝做某事


  人生最大的教训之一是要懂得如何拒绝,其中最重要的拒绝是拒绝为你本人做某事或拒绝为他人做某事。有些活动并不太重要,徒耗宝贵的时间。而更坏的事情是只忙于一些鸡毛蒜皮的事,这比什么都不干还要糟糕。要真正做到小心谨慎,只是莫管他人闲事还不够,你还得防止别人来管你的闲事。不要对别人有太强的归属感,否则会弄得你自己都不属于自己了。你不要滥用友谊,也不要向朋友要求他们不想给的东西。过犹不及皆是害,和别人打交道尤其如此。只要你能够做到适中和节制,你就总能得到他人的青睐与尊重。能做到有理有节是很宝贵的,这将使你永远受益无穷。你要有充分的自由热情关怀尽善尽美的事物,决不要糟蹋了你自己的高雅趣味。


  34.要了解自己的特长


  要了解自己的特长和天赋,培育它并进而发展别的长处。如果所有的人都知道自己究竟长于做什么事,那么他们都能在某个方面取得卓越成就。先弄清自己的秉赋究竟属于什么种类,然后竭尽全力地来发扬光大它。有的人明察善断,有的人勇气过人。大多数的人盲目地强用自己的才智,结果在什么事情上都一事无成。他们被自己的热情所蒙蔽、阿谀,等到日后真相大白,却已悔之晚矣。


  35.遇事须仔细权衡斟酌


  对要紧事尤其要深思熟虑。愚人之所以失败,败在缺乏思考。他们对事情的思考总是半生不熟,既看不出其利,也看不出其弊,所以也就总是不肯下苦工夫去做。有的人思考起来则本末倒置,对该重视的大事无动于衷,对不该重视的鸡毛蒜皮却风风火火。有很多人绝不会昏了头脑,因为他们本来就没有头脑可昏。有些事情我们要加以仔细考虑,并且牢记在心。聪明人事无巨细必加审察,对特别深奥或可疑之事尤其详加斟酌,有时则能通过现象透视其本质。他们的思考比起一般的思考来更要人木三分。


  36.要对自己的时运心中有数


  为了行动,也为了全身心投入,须得对自己的时运有所把握。这比弄清你的脾气和了解你的体格特征还重要。人到四十还要向医圣希波克拉底要健康,真是愚蠢得很;若还要向塞内加要智慧,就更愚蠢了。要想驾驭时运需要极高超的本领,尽管你永远无法明白她那反复无常的行为,但你毕竟可以耐心等待时来运转,因为有时时运喜欢磨磨蹭蹭;你或者利用她,因为时运有时候也会对你颇为友好。如果她对你情有独钟,你就得大胆前进,因为她常常喜爱胆大的人;她有时也像一个艳丽的妇人喜爱年轻的人。如果你运气不佳,那就暂缓行动。退而自省,以免后车之覆。如果你已经控制住了她,那你就算打了第一个大胜仗。


  37.善听弦外之音,并巧加利用


  和人打交道此点最为奥妙。此术可用来测试别人的机智,刺探别人的心思。有一种旁敲侧击之音恶毒、草率、嫉妒之情溢于言外,激情之毒暗含其中,这是一种无形的霹雳,可让你身败名裂。有的人之所以覆灭,只不过因为一句含沙射影的恶毒话。善于运用权力的人对于众人的阴谋和一人的恶意毫不惧怕。另外一种有利的含沙射影的话则起相反作用,可使我们声望益增。但既然这些飞缥之所以向我们飞来本来就居心不良,我们当然要接缥有术:镖来时小心与之周旋,无镖时耐心加以防备。防备要好,须知己知彼。我们若先怀防人之心,则打击到来时,必能随时化解。


  38.功成身退,见好就收


  所有高明的赌徒均行此策。退得妙恰如进得巧。一旦获得足够的成功–即使尚有更多的成功–便要见好就收。联翩而来的好运总是可疑的。比较安全的情况是好运和厄运交错而来,这样还可以使人享受苦中带甜之乐。当运气来得太猛太快时,它很可能会摔倒并把什么东西都撞得七零八落。幸运女神有时候也给我们补偿,拿持续性来换取我们的紧张感。如果她不得不把某个人老是长期背在背上,她一定会感到疲倦的。


  39.要知道事物在什么时候发展到了顶峰或什么时候已经成熟,并知道如何利用它们


  自然界的一切都会发展到至善的地步。只要尚未到至善境界,它们就会一直不断地得到补益;而一旦已经到达至善的境界,它们就会渐趋衰落。至于人工之作,能臻于至善者,万不有一。品味高雅的人懂得如何欣赏每一件臻于完美的东西。欣赏一事,并非人人都会;即便略会,也井非人人皆能明了其中三昧。就是理解力的果实也具有这种最高程度的成熟性,但你得把握好时机,以便珍重并利用它。


  40.待人接物要有德操


  获得普遍尊敬诚为一件大事,但获得善心却更为重要。要想达到这些目的,一方面要靠运气,但更重要的是要靠勤奋刻苦。事业的开头可能要靠运气,但要想大功告成,却须靠勤奋刻苦。人们常常认为,只要有了名声,就容易获得人们的好感,但实际上单靠才华出众是不够的。有否善心得看有否善行。做一切善事:善言和善行。要想人爱己,己须先爱人。伟人们吸引众人的一个办法就是讲礼节。行之在前,言之在后。先解甲,后为文,因为文人雅士之间也是讲德操的,且这种德操永恒不灭。



  1.世间万象都已尽善尽美,而成为一个真正的道德上的完人,则是宇宙万物完美的顶峰


  当今世界要造就一个圣贤比古希腊时期造就希腊七贤还要费劲。当今世界对付某一个人所花的精力物力要比过去对付整整一个民族所花的精力物力还要大。


  2.性格与聪明乃发挥人之天赋资源的两个依托


  凡欲使其天赋得到自然发挥者,须使其才华依托其性格与聪明二者。若只依靠其中一个,则只能获得一半的成功。光靠聪明成不了大事,你还得有一个适合你的聪明性格才成。愚人之所以失败,在于其行事不顾及自身的具体条件、地位,出身及朋友关系。


  3.勿使所行之事公开亮底


  出人意料的成功往往最能使人们心悦诚服。过分明显的事既无用也无趣。不急于表态可使人们揣测不已;如果你的地位重要到能够引起人们的期待心理,则此种情况更是如此。神秘就是靠其神秘性来赢得敬重的。即使你必须道出真相,也最好避免什么都和盘托出。不要让人人把你里里外外都一览无余。小心谨慎是靠小心缄默来维持的。你决心要做的事一旦披露,就很难获得尊重,反倒常常招致批评。如果事后它们结局不佳,则你就更易遭到双倍的不幸。如果你真想获得人们的敬仰和敬奉,就学学那行而不言的神灵吧。


  4.有识尚需有胆方可成伟业


  知识与勇气是不朽的,因此也就可以便你不朽。你掌握了什么样的知识就成为什么样的人。你如果有真智慧,则可以为所欲为。孤陋寡闻者元异于自固一方黑暗世界。体力与判断力好比双手与双眼。有识无胆者,其智慧是结不出果子的。


  5.培养人们对你的依赖心理


  神之所以成为神不在于人们顶礼膜拜其雕像,而在于人们诚心敬奉它。真正的聪明人宁愿人们需要他,而不是让人们感谢他。有礼貌的希求心理比世俗的感谢更有价值,因为心有所求,便能铭心不忘,而感谢之辞无非促人忘却。与其别人对你彬彬有礼,不如别人对你有依赖之心。饮足井水者往往离井而去;桔子被榨于汁水后往往由金黄变为渣泥。一旦对你不再有依赖心,也就不再对你毕恭毕敬,经验启示给人最重要的教训是:维持别人对你的依赖心理,不要完全满足其需求。此法甚至可使君王亦受你控制。但你践行此法时不可过分,不要只是引而不发从而使人误入歧途,也不要只为一己之利而无视他人病人膏肓。


  6.臻善臻美


  人非生而完美。你要每日德业兼修,不断进取,最终成为尽善尽美者,使你秉性圆满无缺,声名显赫。凡完美之人有如下特征:趣味高雅,才智精纯,意志明晰,判断老练。有的人永远难以臻于完美,总是缺点什么。另外一些人则需要很久的时间来修养才能初见成效。凡臻善臻美者总是言语明智、行为谨慎、小心翼翼的,上流社会总是愿与之结交,乐与之为伍。


  7.不要显得比上司高明


  被别人比下去是很令人恼恨的事情,所以要是你的上司被你超过,这对你来说不仅是蠢事,甚而至于产生致命后果。自以为优越总是讨人嫌的,特别容易招惹上司和人君嫉恨,因此,对寻常的优点可以小心加以掩盖,例如相貌长得太好亦不妨用某种缺陷加以抵消。大多数的人对于在运气、性格和气质方面被超过并不太介意,但是却没有一个人(尤其是领导人)喜欢在智力上被人超过。因为智力是人格特征之王,冒犯了它无异犯下弥天大罪。当领导的总是要显示出在一切重大的事情上都比其他人高明。君王喜欢有人辅佐,却不喜欢被人超过。如果你想向某人提出忠告,你应该显得你只是在提醒他某种他本来就知道不过偶然忘掉的东西,而不是某种要靠你解谜释惑才能明白的东西,此中奥妙亦可从天上群星的情况悟得:尽管星星都有光明,却不敢比太阳更亮。


  8.人的最高精神素质是不受一时冲动的情绪所摆布


  用你的自尊使你免受庸俗、转瞬即逝的印象之左右。没有一种胜利比战胜自己及自己的冲动情绪更伟大:因为这是一种意志的胜利。即使当激情影响你的时候,也不要让它影响你的地位,特别是当你的地位对你很重要时。这是避免麻烦的明智之途,也是获得他人尊重的捷径。


  9.避免你的土生土长的缺陷


  河水的好与坏总与河床土质的好坏相关;人不论生在何地,必秉承该地的优质与劣质。有的人比别的人多蒙其故乡故镇的恩惠,因为他们出生时正值气朗大清。不管什么国家,即使它非常高雅文明,也总有某种天生的缺陷。正是这些缺陷使其邻国得到安全感而产生自慰心理。谁能克服或至少掩饰得住这样的民族性缺陷,谁就等于打了一场胜仗。你只要办到了这一点,自会被你的同胞尊为出类拔革者,因为出人意料的成功最受人尊重。其他缺陷则源自人们的出身、条件,职业和所处时代。如果这一切缺陷都体现在某一个人身上而未被预察到并加以纠正,则此人必成为举世难容的魔怪。


  10.名声与好运


  一个经久不衰,一个流转不定。前者常跚跚来迟,后者可助人乐生。好运须防他人嫉妒;名声须防湮没无闻。你可以诚心求好运,有时亦可努力促成之;然一切名声无不以持之以恒的苦干为本。求名的愿望根植于力量与旺盛的精力。从古到今,名声总是与巨人为伴,而且总是趋于极端:不是好雄怪杰,便是天才英豪;不是臭名昭著,便是有口皆碑。


  11.与可师者为友


  让交朋结友有助于博学多闻,让交谈有助于互相教益。要使朋友成为你的老师,要让学问的用处和交谈的乐趣有机融合。要乐于和悟性高的人一起相处。你说出的话须博得听者喝彩,你听到的话须使你多识多闻。一般情况下,是我们自己的兴趣使我们接近别人,所以,这种兴趣是高尚的。谨慎的人常常出没于英雄豪杰之门:这是发挥英雄气概的舞台,而非沽名钓誉之宫。有的人以学间和判断精到闻名遐迩:他们以身作则,与人为善,饮誉天下,和他们的志同道合者一起构成了一个智慧超群、风流倜傥的学院派。


  12.自然与人工,素材与加工


  一切美都需要陪衬。完美若不靠能工巧匠加以升华也会变得野蛮粗俗。人力使恶者获救,使善者益善。天工常常在我们最需要它时令我们扫兴,我们于是只好退而求人工。若无人为修养,最佳气质也显得粗俗。缺乏文化熏陶的完美只是半成品的完美。若不假人工修饰,人们总显得过分粗野质朴。因此,尽善尽美需要人为雕饰。


  13.先知他人别有所图的心思,再伺机行事


  尘世人生本是一场除邪斗恶的战争。狡诈者的武器无非是玩弄种种心计,它常玩的把戏是声东击西。假装瞄准一个目标,煞有介事地佯攻一番,其实心底里却在暗自瞅准别人不留心的靶于,然后伺机施以致命打击。有时它似乎不经意间流露出自己的心思,实际上这是在骗取他人的注意和信赖,目的在于在适当时机突然一反常态、出奇制胜。明察秋毫之人对此种伎俩往往在静观默察后加以阻截,审慎伏击;观其表面张扬之意而作反解,可即刻识破其虚假勾当。聪明人常常放过对方第一意图,以便引出其第二乃至第三意图。玩弄诡计者一旦看到自己的阴谋败露,便伪装得更精巧,往往以吐露真言引人上钩。他们改变战术,故作憨厚无欺而实售其好。有时推心置腹的坦诚态度达于极端,骨子里藏着的却仍是狡诈。然而明察之人看穿这一切,总能瞥见光明外表下的阴影,他解破对方的真情,知道那表面最最单纯音其实正包藏着深深的祸心。蛇怪皮宋①竭其心智与阿波罗神那坦诚的洞察之光相搏的情形就是如此。


  ①古希腊神话中从丢卡利翁大洪水的污泥里孵出的蛇怪,后来被阿波罗神杀死在希腊帕尔纳索斯山脚下。–泽者注


  14.现实与风度


  肚里有真货还不能说万事大吉:你还得留心与环境相配合。风度不佳会弄得百事尴尬,连正义与正理都会让它搅得变味。如果你风度可人,往往一美遮百丑:即使说出回绝人的”不”字,也让人感到堂而皇之;它能使真理甘甜,使老脸青春。行事时如何举手投足非常重要,令人愉快的举止往往能令人倾倒。美妙的风度是人生的瑰宝。言行得体,使人在任何逆境中也能安然无恙。


  15.广纳智士


  强者周围多有谋臣策士,使之诸事顺畅;一旦强者由于自己的元知而陷入僵局时,自有这些谋士帮忙使之化险为夷,并代为之辛劳廖战。善于使用智者,实在是一种罕见的大德。这比提格拉涅斯①的野蛮趣味强多了:他总想使被征服的他国君主成为他的奴仆,在人生最重要的事务上驾驭别人的新办法是:巧妙地使那些得天独厚的能人臣服于我。浮生苦短,知也无涯;若知而不足,生也必难。要想无须苦读便能学有所成,这需要非凡的技巧,即藉众人之学而自广才识,最后达到集众人所学之大成。要做到这一点,你就得到大庭广众中去,成为大家的代言人。你要成为尽可能多的智者圣者的代言人;靠了别人的血汗,你却会声誉雀起。事先选好一个题目,然后让你周围的人各显神通,把真知的见都掏出来。如果你难以使知识成为你的奴仆,那你就使它成为你的朋友。


  ①公元前1世纪亚关尼亚君主,曾征服帕提亚。对所俘虏的君主十分轻慢、残暴,常驱使他们为侍从。


  16.学须富,志须诚


  学富志诚定会使你马到成功。若人的悟性与心术不正结了缘,则不但不是良缘,简直如野蛮的强奸,恶意通常会毒害完美,如兼有知识助虐,则危害更烈,无论什么天才,若居心不良,必遭恶报。有知识而缺明察善断直如双倍的疯狂。


  17.不断变换你的行事作风


  不断改变你的方式方法,这会迷惑人们,尤其是迷惑你的敌手,激起他们的好奇心,分散他们的注意力。如果你总是按你的第一个念头行事,久之别人就会预知你的行动方式,从而加以挫败。捕杀按直线飞行的鸟儿容易,捕杀变换其飞行路线的鸟儿却很难。也不要总是按你的第二种想法行事,凡事重做两次,别人就会识破机关。不怀好意的人时时都想算计你,你务必多几个心眼儿,才能棋高一着。棋艺高绝者绝不走正中敌手下怀的棋于,更不会让敌手牵着自己的鼻子下棋。


  18.实力与实干


  要得声名显赫,必须兼有实力与实于精神。有了这两者,显赫的声名就会如虎添翼。有实干精神的平庸之辈比无实干精神的高明之辈更有成就。实于创实绩。肯出大力者必得大名。有的人连最简单的事情也不肯下力去干。干与不于,差不多总与一个人的气质相关。如果所干的是小差事,平庸一点倒也无妨,因为你可以为自己辩解,说自己是大才小用了。但若安于在最卑下的工作岗位上平平庸庸,而不思在最高尚的工作上一展雄才,这却是毫无道理的。造诣与大资都是需要的,但得有实于精神相助,二者才能尽善尽美。


  19.事情刚开始时不要让人抱过高期望


  备受赞扬的事情,很少能够恰恰符合人们的期望。现实总难以和想象同步。想象某物的完美并不难,难的是在实际上达到那种完美。想象和欲望总是结为伉俪,孕育出和真实事物区别很大的东西。不管某种东西多么美妙,它也总是不能满足我们先人为主的想法,于是想象感到受了骗。因此美妙的东西引起的常常是失望多于崇拜,希望是骗子,须用明察良断控制它,以便让实际上的快乐超过我们原有的期望,体面的开始主要应该是为了唤起好奇心,而不是要强化人们的期望。如果实超过我们的预期,或某种东西后来证明比我们原来预想的要好,那么我们就会感到更快乐。不过这种道理并不适用于坏的事物:当一种恶被事先夸大,而人们后来发现实情之后,就会转而对它抱赞赏的态度。于是原以为具有毁灭性的事物现在倒变得似乎可以忍受了。


  20.关于生逢其时者


  真正冠绝一时的人物有赖于时代。他们之中并非个个都能生逢其时,或虽生逢其时却又不能因时而动。有的人应该生在更好的时代,因为善良美好的东西并非总是得到胜利。万事生发皆有其时,有的优秀人物则既遇时又失时。但是人的智慧毕竟有一个长处:即她是永恒的。纵然现在不是她得志的时光,总会有许多别的机会可让她一展丰采。