近两天收集一些中文IM产品的资料,出乎我意料之外的是,中文IM产品比我想象的要多(至少超过百种),除了最基本的功能,可看出不少产品在现有即时通信市场大格局下争夺新的市场切入点、产品差异化、争夺特定目标用户的努力,并且有不下三、四家已经取得不错的业绩。

还在主流市场外徘徊的IM产品究竟命运如何?他们能通过打差异化来在即时通信市场分一杯羹吗?未来的即时通信将走向一家独大或是百家争鸣呢?我们知道,针对电信业的垄断格局国家在这几年已经进行了大刀阔斧的改革,而即时通信行业随着互联网的发展正日益显示出它越来越重要的地位,从信息沟通角度它是“可替代”甚至是在蚕食着传统电信业务的,因此,以腾讯为代表的IM厂商得以迅速成长并将成长为一个虚拟运营商的角色。当然,本文将不讨论即时通信与电信业的竞争问题,我试图以一个横向的对比、技术角度的阐述为什么即时通信会走向垄断。

联想一下我们日常打电话,联通手机用户可以打给移动,短信可以互发,电信的电话可以拨打铁通、联通、移动等,虽然可能收费的标准不同,但人们完全可以不必考虑能实现基本沟通的前提下而对服务、价格等因素综合考虑从而选择服务商。重要的一点是,互连互通是解决电信垄断问题的技术前提。而现在的即时通信最大的隐忧就是互不相通,你能在你的qq上加入msn的好友吗?你能在msn上直接给yahoo通好友发信息吗?都不行,现在的即时通信商基本上都在处于圈地运动中,根本不会去考虑互连互通的问题,甚至要针对竞争对手进行打压。最明显的例子:qq的游戏客户端功能意在对付朗玛uc、腾讯tm推出意在挽回流失到msn的用户,搜q与popo的免费短信大战。。软件是个双刃剑,它赋予人们无限的想象力的同时也为复制他人想象力提供了方便,任何有实力的即时通信商都可以开发出适合各种需求的功能,而推广这些功能依靠的法宝是:无法与外界互连互通的庞大用户群。因此,在互不相通的前提下,市场经过几轮洗牌必定会淘汰出数目可观的即时通信商而只剩下具有垄断性质的、拥有庞大用户群的少数几家甚至是一家。

即时通信行业的垄断可预见的问题是清晰的,首先垄断商成了游戏规则与价格的制订者,消费者无从选择,消费者权益保障难以界定;其次对促进基于即时通信上的应用服务和增值服务无利,即时通信构建在软件之上,而传统电信构建在程控交换机之上,注定了在实现基本的通信功能后,即时通信的应用将比传统电信更加丰富多彩,并与行业应用紧密结合。alibaba的贸易通是一次勇敢而有益的尝试,但如果当你的客户要求你用qq与他联系,你又能有什么办法呢?对于每个行业可能都会有适合自己行业应用的即时通信需求,而这不是只凭一个公司的研发实力所能理解的。

值得一提的是,现在国外的jabber技术已经通过技术手段实现了有限几个即时通信服务互通,即时消息可以通过中转的方式互通,但这并不是真正意义上的互连互通,真正的互连互通不应该有第三方服务商的存在。并且当即时通信逐渐从技术成长为一个行业的时候,我们应该呼吁行业自律组织的诞生,呼吁游戏规则的诞生以促进互连互通,吸引更多有实力的会员,以维护公众利益为己任,为丰富中文互联网的应用而竞争。


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