2004年02月03日

不搜不知道,现在国内已经有六七家提供基于社会性软件理论的交友系统,现在就尝试社会性软件本身阐述一下这种交友方式的利弊。社会性软件,依照我的理解,应该是利用软件的方式来实现人际交往与知识获取。现实生活中,我们每个人都生活在一个社交圈子中,从生下来有家人与保姆,上学时候的同学,到上班的同事,这么多的人我们都是怎么认识的呢?每个人回想一下,自己认识的每个人都出自一定的缘由。例如是同班同学,通过同学关系认识;好朋友,通过共同爱好认识;生意伙伴,通过共同利益认识。。。。总之,互相认识的理由有千万种,但是我们抽象这些繁复的关系,其实可以这么认为,你和你所有互相认识的人都在某一时期有一特定的共同点。这个共同点可以是获取学识、共同爱好、互相利用、互相吸引。。等等不一而足,当然,更深层的社会关系留给社会学家去归纳,我们这里要关心的互联网到底怎么通过网络的特性来复制我们的现实生活中的人际交往。

在现实生活中,我们每个人有自己的交际圈子,有自己结识朋友的方式。但大多数人朋友圈辐射范围有限,结识朋友的方式有限,因此,往往不能认识到自己想认识的人。例如你想认识一个和自己一样喜欢收集各式杯子的人,你可能无法在你现有的朋友圈中找到这个人,你通过朋友去打听他们的朋友,通过查找报刊杂志,甚至想按照电话本一个一个打电话去问:) 很不幸的,你无法通过这些途径去找到那个人。没办法的,你只有借助互联网了,通过一番搜索,你还是无法搜索到那个人,是不是有点绝望了?其实这种搜索的方式,互联网体现出来的效果不过是一个巨大的媒体而已,与现实生活你查找各种媒体并无本质区别。事情也许并没那么糟糕,我们知道在现实生活中你可以发布寻人启事,这样做比主动的去找高效很多。如果这个举动放到互联网上呢?没错,这就类似于博客的举动了,你发布信息,并等待那个人相应。社会化软件的任务之一,就是要帮你寻找另外一个发布类似内容的博客(或者他并不是博客,但是他搜索到你的weblog),把你们两个或者是更多的博客连接起来,组成一个共同喜欢收集杯子兴趣的群组。社会性软件会通过一定条件帮你找到处于网络关系节点的任何一个人,并能形成一个群组交流平台让这些人互相沟通。对于每个人来说,他可以参与任意多个群组,群组可以是任何人建立的并且依照大多数意愿实行不同的管理制度,个人与群组之间的关系完全是松散的,群组与群组之间甚至可以有包含与被包含的关系。每个博客可能会横向的包含一定数量的群组,而且这个博客与群组中的成员,包括那些成员所参与的群组,都形成了一种弱连接的关系。

简单的说,社会性软件就是要帮我们找到与自己有共同点的那个人或那群人。

说回交友系统。我质疑的地方是:这种交友方式是否因果关系倒置?是先有朋友圈,再有联系,还是先有联系,再有朋友圈?很明显,应该是后者。六度分割理论是针对我们现实生活中的朋友圈所产生的规律,而要依靠一个全新的网络媒体来实现这种规律的想法实在是太浪漫了,普通的网民可能还没来得及邀请完他的朋友上这个网站就已经失去了耐心,要知道,大多数人可能只会邀请自己熟悉的人加入,这个人数的规模比现实中的朋友圈实际是小得多,这样就不容易形成规模效应。打个比方,我现在在网站的朋友圈还很小,而另一个朋友圈中就有那个喜欢收藏杯子的人(注意,在网站发展初期完全有可能形成一个个孤立的朋友圈),但是我并不能去搜索到他,因为他不是我的朋友的朋友,或者是朋友的朋友的朋友,类推。这就好像我们在现实生活中可以认识任何人,但并不关心这个人是不是朋友的朋友,互联网让沟通更容易更自由,更没有理由隔绝我与任何人相识的权利。我们知道,网民在网络有无数种选择,如何有效的快速吸引用户并留住用户才是最重要的,但以现在的交友方式,构建朋友网络的过程未免过于漫长。从这种意义上来讲,这种交友方式还不比传统的交友方式有效。很多时候,我们通过网络要找朋友,并不是非要找有信任关系的朋友,就算是很多人推崇的商业上信任关系的重要,我认为只要随着个人信用体系的建立和完善,就完全比朋友的介绍更为重要。综上所诉我认为,正确的步骤应该是:

1、 首先注册博客(好比一个人出生啦,出生下来就是孤立的)
2、 然后发表文章(发表想法,别人总得知道你是谁,你的爱好,研究方向或是任何你想记录的信息等)
3、 联系(互相认识,可以与任何有共同点的人联系,这个联系可以是通过搜索的方式,也可以是软件推给你的)
4、 形成群组(也就是朋友圈)
5、 六度分割作用显现(前提是注册博客足够多,博客多意味着群组也多)

当然,利用现实生活中的人际资源去丰富网站的注册用户是个很好的做法,但社会性软件真正体现其作用,还需要继续探索。一个普通的用户上交友网站关心的不是理论,也没有为这个网站宣传的义务,他关心的是是否能找到合适交往的朋友。而现在网站体现作用最大的在克隆现实朋友圈和认识朋友的朋友两方面,在现有无线技术这么普及以及认识朋友理由多样化的背景下,也并不显得那么重要了。

三娘湾之旅