2011年11月02日

Google reader最近的所谓改版,确切地说,其实是整合,同google+的整合。关于这种整合或称改版的不良“后果”,月光博客的一篇post,“对Google Reader的新界面很失望”,有所提及,但对我而言,还不是全部。

这次的整合式改版,我理解,最主要的一招儿,是通过对google reader的功能阉割,将reader的社会化元素,强行附着、注入到google+,用以增强google+的内容丰富度和社交活跃度。这一招儿,看似整体产品格局中社会化功能的整合,其实是google为了自己的某种发展战略偏向,在本质上改变了其reader的产品特性。

从用户的视角,我无力理解google对google+的这种堪称不择手段的发力,究竟对其产品链条与格局意味着什么。keso最近曾在知乎上两次简要谈及对google+的分析(可见其blog或5G日志12),我不知道google是不是正在用各种方式想让它的“僵硬”容器“+Circles”能变得“性感”起来。

Google reader是什么?我作为普通用户看来,reader是订阅阅读器,也被用当作资料数据库,更被很多人当作知识发现、知识管理与知识分享的集成工具。普通用户信赖google的实力及这一实力背景下的服务稳定性,青睐google强大、宜人的管理与检索功能。很多人运用google reader,形成了个性化资源的积累、生成与交互的基地。此番整合的狠手,活活掐死了share、share with note及follow;而google+的凌驾,在内容维度上稀释了用户定制资源的价值含量,在交互维度上消解了用户以追踪内容为基点的目的感。所以,我将此次整合与改版,定义为google的粗暴。

想特别提及,在个人应用中,我极喜欢share with note。不论是否选择share,都可通过google reader的note功能,利用插件或bookmarklet,将非rss订阅内容,完整地收集到自己的reader阅读器中。这样,google reader在一定程度上逾越了rss的“局限”,为个人互联网资源的积累与分享,延展了集成化的新空间。而改版之后,这个空间坍缩了。

曾经因为各种原因,担忧过对google服务的过度依赖,而随着时间的流逝,那种担忧不自觉地集中在google的中土大环境。这次所谓的“改版”,则为google依赖症赋予了更丰富的内涵。google举重若轻的粗暴,让用户深切地感受了一次互联网拆迁的烦恼。

顺带的感叹是,云,很扯淡。如果把google的系列服务视为云服务的一个亚种或门属,我们会发现,头顶那些大块儿的、美丽的、曾久久驻留的云朵,会倏忽间化为丝絮,或消散无踪。所以,个人数据管理一途,还是准备三块大容量硬盘,两个功能强大的搜索工具,一个梳理文档的好习惯,别把希望寄托在云端。

(20111102)

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2011年04月01日

4月1日是愚人节,2004年的4月1日,google发布了gmail。gmail七岁之际,祝gmail生日快乐。

在知乎 (zhihu.com),keso回答了一个问题:“gmail改变了什么”,他说:

这个话题很应景,正好是Gmail的7岁生日。Gmail改变了什么?

  1. 电子邮箱不能再按存储空间的兆数(MB)卖钱了,GB时代 取代了MB时代;
  2. JavaScript的用处不再 只是弹出网页对话框或状态栏滚动字幕,Ajax成为一门显学;
  3. 电子 邮件的存在形式不是“封”,而是“会话”,按主题来组织邮件成为潮流;
  4. 电子邮箱一定要有文件夹吗?谁规定的?为什么不可以是 “label”?
  5. 免费邮箱不一定非得用一些花里胡哨的广告骚扰用户,相关性广告可能更有效;
  6. 邮箱并非只能用来收邮 件,聊天也行,插入第三方应用也行;
  7. 找一封7年前的邮件真的不需要那么费劲;
  8. 还有很多,很多⋯⋯

其实Gmail最大的改变在于,某些看似很老的东西,如果用户仍然对它有需求,但又有大量的 不满,说明它仍有巨大的创新空间。

这份回答,谈到了产品与用户市场,谈到了技术趋势,谈到了用户体验。作为普通用户,我 更愿意从用户的角度发言——

我认为,gmail是google风格与特色的一个标杆,它带来的良好体验,不仅仅是让用户 感到宜人,而且带有某种“启蒙”作用。一 是,gmail让用户对于什么是优秀的服务、优秀的服务应该带来怎样的体验,获得了崭新的、惊喜的认知;二是,gmail的功能与性能, 提供了开放性的可能,让用户可以开辟自己的应用新空间,获得某种“创造”的满足感。

总之,gmail让用户“发现”自己的需求,并拥有一个判别产品优劣的新的理念标准。

于我,gmail是互联网应用的核心,是工作平台,是资料收集与检索管理的数据库……

诚挚感谢gmail@google,并高强度地诅咒一切让gmail无法正常访问的人或机构。

(2011.4.1)

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2010年09月03日

gmail新弄的功能priority inbox(优先收件箱),看新闻的介绍,我先入为主的成见是:繁琐,鸡肋。用了用,觉得不该那么极端。

此 前,gmail曾提供了一个multiple inboxes(多个收件箱)功能,可以凭搜索查询语句设定规则,将收件箱界面分隔为多个窗格或称面板(pane)。比如,把加了星标(starred) 或某些标签(label)的邮件,集中放在一起。规则的设定,也包括可以选择将某个文件夹(如草稿箱)以窗格的形态,放置在收件箱界面上。

提 供“多个收件箱”的目的,显然是为了通过将收件箱这个邮箱的默认首页做视觉上的区隔,以突出相应的内容,方便用户进行分类处理。

为了方便 邮件信息的标识和处理,gmail提供的最基础的手段,是标签(label)和星标(star)。不论是按照类别或重要性,用户可以根据自己的习惯,将两 者单一或组合使用。

邮件标识与处理方面,另一个比较强化的手段,则是labs(实验室)中的“快捷链接”(quick links)。它具有“快捷方式”的性质,可以把gmail特定的页面,尤其是过滤与搜索表达式的结果指向,以链接的方式“固化”下来,方便用户访问。在 呈现方式上,有点像“传统”邮箱中的自定义文件夹。

可以看出,gmail同google的其他很多产品一样,倾向于提供给用户更多的选择,尤其是“乐于”给出一定的“自由发挥”空间,方便用户去自行组合使用各种管理手段。

不过,这里也有一个问题。功能的累积会带来繁琐的 弊病,用户从认知到使用,会可能觉得有点累,有点审美疲劳。而且,有些应用扩展,我认为也实在不太成功,比如实验室里那个“超级星标” (superstars),功能和形态设计,都不好,有繁琐之嫌。当然,我们完全可以无视新功能的推送、无视labs中的五颜六色,只使用最简约、最基本 的界面和手段。只是,gmail开辟出来的信息管理的诸多可能性,不去使用,怎么说也有点可惜;而且,最关键的是,gmail对有效的信息管理有强烈需 求,从一定意义上来说,这种需求及其强烈程度,还是gmail给引导诱发出来的。

再回过头来接着说新推出的这个“优先收件箱”。

我认为,这个功能完全可以取代“多个收件箱”,很可能,就是不曾明言的升级替代品。虽然我不认为把一个页面内的邮件条目做太多的区隔、分成太多的部 分是个 好主意,但对于愿意用区块、面板的形态来标识重点与分类的用户来说,这次提供的多种自主选择设置,还是比较宜人的。比如,用户可以在“优先收件箱”还是原 有收件箱视图之间方便切换,可以选择进入gmail的时候的默认视图;尤其是,用户可以对“优先收件箱”的显示内容进行更多样、更灵活和更直观的单项或组 合设定。

“优先收件箱”提供的对邮件标注重要性(important)功能,虽然同加星标的做法有点重复,但因为它可以有效地从归档和已读中“捞”出重要邮 件,还 是挺有用的。但我更希望的是,在可以标注important之后,gmail能“升级”一下星标功能——别像superstars似的在星标的花式上玩花 活了,谁眼神那么强、没事儿闲的把自己的一屏邮件分成红类蓝类问号类叹号类对勾类啊?不妨这样:让每封邮件都可以选择加“签注”(note),用户可以对 邮件标上简要的说明注释,用星标标识出来,鼠标一指,签注浮现。在我们没法控制别人怎么撰写来信主题(subject)的情况下,给某些邮件加个注释,这 对邮件管理肯定是很实用的。看有没有哪路达人可以给google递个话的?

通过前面的零星梳理,不难看出,gmail陆续提供的不少手段,其组合使用,都可以达到突出重点、分类管理,把“重要”内容一站式呈现等目的。用户 需要注 意的一点,是如何不被gmail拉拉杂杂地推出的那么些个花活给搞晕,选择使用最切合自己的某种组合。

(2010.9.3)

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2010年04月01日

据传,今天是gmail的生日。

据传,gmail发布于2004年4月1日。

大叔的gmail帐号开通于2004年9月10日,但至少一年后才较多使用,基本用来接收订阅的电子报和一些应用服务的系统信息。再过了一年,俺的email应用开始逐步全面迁移到gmail。

今天,gmail已经是俺互联网应用的主要部分,谁要是掐了它,大叔会在有生之年倾力问候丫十八辈儿祖宗。

(2010.4.1)

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