06月 5, 2013

前言:网易跟贴,也就是新闻后面的网友评论,在同类产品中长期处于领头地位。“无跟贴,不新闻”的口号简单直接的刻画出了互联网时代的新闻特色。网易跟贴的意义,不仅仅是网易在门户网站领域超越竞争对手为数不多的项目,同时也是中国网民智慧和社会生态的集中反映。正如《南方人物周刊》 “10年100个让生活更美好的东西”之一:“网民智商有多高,得看网易盖楼团”。

但是,网易跟贴不是一天建成的,作为一款互联网产品,网易跟贴甚至在很长时间里,都没专门的产品负责人。2006年6月之前,我作为网易新闻中心的主编,曾经分管专题、论坛、产品、审核等方面的工作,以及后来的调任的职位,仍然与产品关联。因此,直接或者间接的负责网易跟贴的历次功能设计改造,以及部分的内容运营。离开网易前,已答应过同事,总结过去,以供后来者参考。但断断续续的写,一直拖了几个月。

一,出生:

网易跟贴的推出,起步比新浪晚很多,之前文章页底部的“发表评论”按钮,是直接链接到论坛首页,而新浪至少在2000年就存在“我来说两句”。网易则直到李学凌(现任多玩游戏网创始人兼总裁)出任内容总监(后任总编辑)后,才在03年下半年推出。前期为李学凌亲自主导设计。

二,盖楼和回复

1,网易跟贴在最开始的半年时间里,没有盖楼的功能。当时的样式和新浪差不多。

2,盖楼是意外之作

盖楼一开始并非是故意设计的。只是当时为了解决网友连续讨论,无法看到上下文,从而容许连续引用回复。没想到出来了盖楼的效果。

3,TABLE下的20层楼

刚开始的盖楼,采用TABLE的方式。只能显示20来层。由于一个个TABLE嵌套,中间的越来越小,最后被收缩成一条粗线。网友称之为“塌楼”。

4, DIV下的50层高楼

06年底,修改为DIV,可以扩展到50多层。带来新的问题是,网友将跟贴COPY到博客等网站时,DIV会被过滤或者缺少样式支持,从而无法展现完整的盖楼。当时只针对特定的博客(网易、新浪、搜狐等)做了修正。但是这种方式下,仍然未解决,楼层过高时,顶部坍塌的问题(也就是缩成一条线)。

5,70层高楼

09年,采用了网易手机版的方案,将10层后的线框,修改为不闭合。但是外观上不容易看出来。这样,理论上,楼层可以无限高。但是,楼层过多对页面打开速度影响严重,甚至会导致浏览器崩溃(特别是IE),经过测试后,取了一个性能以及视觉都在可接受范围内的70层。

6,盖楼的重复信息:

盖楼在视觉上,气势磅礴,而且信息连贯。多个互不认识的网友,经常在里面联合写连载小说。如:

但是,所带来的问题是,跟贴页面内,出现大量重复信息。因为盖楼时,前面的信息几乎都是一样的,只是最后一条不同。因此,在07年初,启动了一个方案,前端判断重复的楼层,默认收缩隐藏。而如果已经有分支的,则显示最新的。但是点击展开后,不能再通过点击收缩。

三,热帖和顶帖系统:(热帖是指在网易跟贴页,排在最上面的10条,根据被顶的次数排序。)

1,打分:

刚推出的网易跟贴,在每条跟贴后面,有下拉的打分选项目,从1分到5分。这个是参考当时国外的一些网站。 然后,再根据最后的综合得分汇总,进行热帖(单贴)排行。当时还曾经设想,日后对登录用户的等级和影响力之类实行累积和评级,他们的评价分值不一样,可以更大程度地影响排序。

但是,这个打分系统,在实行大约一个季度后,就被否定。因为在这个面对广泛网友的快速评论系统中,下拉、思考分值、然后再提交的几步操作,还是令多数人却步。

2,支持和反对:

代替复杂打分系统的,是一个“支持”的按钮。点一下数字加1,然后简单粗暴的按数字多少排列本新闻的热帖。这个简化的方案,一直沿用至今(去年措辞方面被修改为“顶”,稍后说明)。

当时并没有“反对”的按钮。但是05年初的时候,其他部门一个同事对跟贴做用户体验评测时,当时提到“既然有支持,应该也有反对”。我一开始是不赞同增加的,因为“支持”是用于热帖排序,而增加“反对”,无法同时也参与排序(曾经考虑过两者叠加或者加权平均),因此觉得是将顶帖复杂化的多余功能。但是,由于当时这个评测结果是直接向丁磊汇报的,所以在不能提出充足的有害理由情况下,最后还是同意增加。

没想到,虽然“反对”的数字并不参与排序,后来被网友利用到极致。经常在跟贴里看到发帖后面有“赞同的点支持,否则点反对”,网友利用这个简单的投票来做民意调查。而一些被网友怀疑为五毛所发的跟贴,支持数成了大家发泄的一个渠道。特别是在某些领导人讲话新闻后面的叫好的跟贴。但是“支持”和“反对”功能的取消,主要也是祸起于此。09年秋天,取消“反对”功能时,网友一片骂声。后来“支持”也修改成“顶”。

3,热帖的困惑

前面说了,“支持”的参与方便,而“热帖”的规则简单,网友参与热度很高,还曾经有网友编写过网易跟贴的投票机软件。

但是,这个热帖机制,缺陷也是显而易见的。由于跟贴页面的设计为上面10条为热帖,下面20条(后来改为30条)为最新。首先,热帖的占位效应很明显,被顶上来的,基本都是最早生成的跟贴,被顶到热帖后,则会有更多的机会获得支持;这样一些很普通的贴长期占据高位,而某些经典在没机会浮现。因为极少网友翻页去看跟贴,只要一篇新闻的跟贴过千,新贴在跟贴第一页显示的时间很短暂。

4,推荐系统

A计划:构建一个类似IMDB等电影分享网站之类的评价系统,而且计算公式复杂保密,其中包括发表时间,支持数,反对数,被引用回复次数(被盖楼数),甚至参与顶帖的用户身份,也加上权重计算。最后换算成一个叫“热度”之类的数字,进行排序。但是最后没有付诸行动,主要是担心在跟贴这样快速、简短的评论系统中,引入一个深度用户参与的复杂的评价系统,很担心效果。而且,如果用户无法理解自己行为与最终的排行的直接关系,会极大的降低参与兴趣。

B计划:放弃上面的复杂公式,只是在现有的顶帖基础上,增加时间衰减的计算。希望这样可以避免长期占位的发生。

C计划:构建用户积分系统,用户的积分来源于发帖被顶,而获得积分之后,则可以用于顶别人的贴来积分金钱。也就是说,将热帖的产生权,交给那些通过发帖而拥有大量积分的用户。

此外,还有其他一些零碎的想法。其中可能有的是错失的好机会,有的可能是明显的歧途。但是,盛名之下的痛苦在于,决策时,我都倾向于保守。因为在守成与冒险之间,大多数时候,选择了前者。

四,发帖数

1,点一下“支持”自动发一个贴?

互联网有句话叫“PV是万恶之首”,跟贴的总数,也成了各家表面比拼的一大手段。特别是在04、05年很长一段时间里,电视、报纸在引述一条新闻在互联网的反响时,经常采用在某某网有多少条跟贴。而这些记者可不管这个跟贴数字背后是怎么构成。

那时,新浪、搜狐(腾讯后来也加入)都采用了点一下“支持”或者“反对”,自动生成一个跟贴的方式,内容基本是“我顶”“很好”“支持”几个预设好的。这样跟贴的数字就如当年的亩产量一样,飞天上去了。

我们曾经为此多次开会,争论激烈。特别是在内容影响力和市场份额整体落后于对手的恶劣环境中,我们又在残酷对比的跟贴数上被对手抛离,真难抵挡住诱惑。最后还仅仅是因为一些朴素的想法(用户是否需要)而得以保身。

新浪等采用自动发帖的方式,带来非常严重的后果是,跟贴可读性急速下降,满页都是用户点击“支持”“反对”系统自动生成的跟贴。后来有的网站采用区别对待的方式,默认不显示自动生成的,最后甚至取消了。但是他们在比拼跟贴数字的时候,已经给网易跟贴让出了极好的发展机会。

2,合并跟贴

合并跟贴是指将相同题材的新闻跟贴合并起来,特别是制作专题的时候使用较多,比如,南非世界杯所有新闻的跟贴合并。这个功能的发明者应该是新浪,设计初衷估计一方面是增加跟贴数,网站在对外宣传时,号称某个话题网友评论数过百万条,是相当壮观的;另一方面可能真有部分用户有此需求。梅西的新闻跟贴都合并到一起,你只需要从任何一条梅西的新闻点进去,都可以看到所有的评论。

但合并跟贴对跟贴内容质量的伤害还是存在的,因为网友不少评论是针对当篇新闻的具体内容,合并后会导致错乱。比如一篇挺国足的新闻,跟贴可能全是骂作者的,如果被合并到另外一篇骂国足的新闻里,会让人莫名其妙。

网易曾经采用一个折中的方法(其他网站也看到有类似的),默认显示的是本新闻的跟贴,然后还有合并更贴的入口。而合并的页面里,每条跟贴都显示来源于哪篇新闻。但是大概在08年初的时候停了。当时主要是对系统性能的影响有点大,而为了一个用户并不太需要的功能,不值得。2010年初又恢复为专题的跟贴合并,这有一定的合理性,除了前面说的数字以外,还有专题本身就是一个话题的集中,所以跟贴也因此集合。

五,IP识别和网易火星网友

1,IP识别功能

IP自动识别就是将跟贴用户的IP信息,自动转换成地理信息。这个功能推出之前的跟贴,用户身份要么是可以自己填写(包括可能登录),要么就直接使用IP了。常见的格式就是“IP:202.120.100.* 网友”。

07年初,网易上线了自动将IP匹配成地理信息的功能,表述格式变为“网易北京海淀网友(202.120.*.*)”。IP隐藏了最后两位。

这个功能的灵感来源于一篇谈用户体验的文章(不过我实在想不来是谁写的、实在抱歉),里面大概有一句话,意思是要将用户不能识别的机器信息,转换成可辨认的文字或者图形。后来有一天看跟贴的IP时,就突然灵感一闪,换成大家可识别的地理信息如何?

于是在网上找了个IP地址库,总共有10几万条记录(IP段和对应的地址)。但是中文地址不规范,很多详细到“某某街道几号XX网吧”,所以就干脆人工整理,将多余的信息全部删掉,最详细只保留县区级、或者学校。但也保留了微软中国公司和IBM中国公司的IP信息,这导致后来出现了“网易IBM中国网友”,真有点对不起发帖的兄弟。这个笨办法耗费了1个月的时间。后来的版本采用了程序智能截取,并且自动升级IP地址库信息。

这个功能推出一年后其他大网站都纷纷效仿。不知道是不是网易最早在跟贴上应用的,但是当时的确没有参考过其他网站,因为日常浏览的网站里,没看到过。

2,网易火星网友

在整理上面说的IP地址库时,偶尔遇到一些没有地理位置的或者只显示“ICCAN未分配”的IP段,犯困了。一开始准备老老实实地用“网易IP未能识别网友”,后来干脆恶搞了个彩蛋,就是“网易火星网友”。

因为不能被识别而且网友使用到的IP其实不多(不包括地址匹配错误的),所以火星网友的出现概率极低,偶尔出现时引起大家骚动和仰慕。但是后来网友发现漏洞,利用HTTP头信息欺骗,捏造不存在的IP(包括局域网IP),就经常看到火星网友。甚至直接修改地域信息的显示。

3,地域攻击

IP识别功能所赢得的巨大声誉是在意料中的。但也导致了一些反对的声音(包括网友和网易内部),最强烈的就是地址信息所引起的地域攻击。甚至还被网友举报到监管部门(包括色贴),最后为了生存,对直接攻击的做了删减,并且在页面提醒“文明社会,从理性发贴开始。谢绝地域攻击。”

4,IP地址的应用

曾经设想中的应用,根据新闻的事发地,自动列出当地网友的跟贴。比如,在一篇“成都公车起火”的新闻后,来自“网易四川成都网友”的评论,可能是非常重要的新闻信息。但是由于这个功能大部分新闻不适用(体育、财经、科技等),以及在“所有辅助功能为系统性能让路”的原则下,一直搁置。

六,用户系统

每天活跃在网易跟贴里的几百万用户(包括看帖不回帖的),如果通过跟贴为纽带,将臭味相投的、对同一话题跟贴态度一致的、地域关联等连接起来,组成跟贴社区,听起来似乎很美好。但是事实上,设想、摸索、实践的经历不少,目前尚未成功。

1,首先,在过去很长时间里,跟贴用户绝大多数不登录的。曾经设想过,通过COOKIE读取用户信息(曾经登录过通行证的),但是无法解决用户信息安全和隐私的问题。

2,曾经采用网易论坛的用户库,计划将跟贴记录保存到论坛。但是,用户在跟贴的发言,与论坛的风格差异很大,并不太愿意保存到论坛。

3,为了实现登录网友产看自己发帖记录,临时做了一个保存灌水记录的系统。

4,09年春夏之交开始,所有网站被要求登录发帖。竟然实现了多年的愿望,虽然发帖量一度跌去一半。但是神州大地都如此,网友也被迫接受了。

5,09年60大寿后,借鉴微博的思路,计划将只在跟贴首页平面展示的跟贴,通过关注、转发等方式立体传播。开工一半,网易决定开发微博,导致跟贴此项目匆忙完成,效果差强人意。

七,互通——微博,论坛、博客

系统互通,其实挺像那些高谈战略布局的企业家一样,听起来让人热血沸腾,但是能实现而且成功的极少。因为,你苦花心思的去实现,用户不一定需要,甚至并不知道这个互通的存在。

1,与博客互通:曾经试验过,用户在发跟贴的时候,可以勾选同时发到博客。结果一方面由于登录的限制,另一方面没几个用户愿意同步,因为跟贴内容与博客性质差距太大。论坛遭遇也类似。

2,收藏到博客:每条跟贴下有一个按钮,收藏到博客。点击后,系统将内容COPY到博客,并且自动增加了新闻标题、原始链接和描述性的文字。但是一天使用的次数,不到1000次,最后放弃。但是,专门收藏跟贴的几个博客(老衲博客),倒是很火。这个功能的需求是少数用户,可以通过人工COPY实现。

3,转发到微博:微博是一个很好的分享和传播平台,但是由于字数限制,不太可能直接将跟贴转发到微博。网易微博上线前,偶尔看到有网友人工将网易跟贴截图,在新浪微博传播。于是,我们想到了将微博截图然后,当图片发到微博上。用户只需要点击一下,系统在后台完成截图过程。而且为了适应微博的页面宽度,单独制作了用于截图的窄页面。

该功能还是很受网友欢迎,更重要的是,网易跟贴可以通过微博渠道广泛传播。可惜不久被和谐了。

八、网易跟贴的文化形成

网易跟贴的恶搞、自嘲、正话反说、调侃朝政、讽刺世俗等文化,形成的原因很多,但是与产品功能设计的原因较小。也就是说,通过功能设计刻意去培养营造这种文化,可能用错力道。同理,对手也很难通过产品的改造而复制网易跟贴。但是,必须警惕的是,因为功能的阻碍,让导致网友流失、气氛减弱。比如,在跟贴内容中加入表情图标,我是一直坚决的反对者。因为表情图标会极大地伤害文字内容的可读性,也类如系统自动生成的“支持”“我顶”“很好”一样,导致水贴泛滥。

网易跟贴文化的形成,时间漫长,非一朝一夕所为。有一点比较确定的是,网易新闻曾经力推的恶搞专题,对此有直接的推动作用。大约是2004年到2007年之间,网易新闻曾力推恶搞、反讽类专题,比如《油荒时代的幸福生活》、《全民大搞拷》、《领导下乡送温暖》(已阵亡)、《幸福生活2005》、《坚决反对取消户籍制度》等。网易跟贴调调和这些专题的风格一脉相承。当然网友的创造力和想像力远超人数有限的编辑,后来演绎了老衲和师太、小李与局长等无数可歌可泣的跟贴故事。

(先后参与过网易跟贴的产品功能设计人员有:李学凌、梁剑、钟韵江、李文涛、彭毅、李楠、陈陶陶、万琪,其中只有万琪是名义的全职跟贴产品人员;开发人员有:董荣杰、李欢、黄海亮、肖裕、程思、郜文彬;前端人员有:罗金、徐翔、罗礼权、鲍海燕——名单可能有所遗漏)

作者:前网易新闻中心主编、现i美股主编梁剑

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04月 22, 2013

4月18日,阿里巴巴低调提醒雅虎邮箱用户将在8月19日关闭这一服务。消息一出,令无数用户竞吐槽。从14年前的1999年9月进入中国市场时起,雅虎在中国也曾经大开大合,风云激荡一时,包括曾经于2003年和2005年分别以1.2亿美元和10亿美元收购3721和入股阿里巴巴集团,如今“这个全球邮箱第一品牌”马上就要挥别中国用户,不能不让业界同仁和众多用户感慨系之,更重要的是,邮箱服务与搜索引擎、媒体服务等不同,几等于一位用户的网络门户信箱和“私产”,可以预见的一个事实将是,随着阿里集团迫不及待地踢开雅虎这只“病虎”,此次中国雅虎出其不意地宣布关闭其邮箱服务,将是雅虎业务全面彻底退出中国市场的第一个明确的战略信号。

在雅虎之前,先后不得不退出中国市场的互联网跨国巨头比比皆是:AOL、Myspace、eBay、Facebook、Google等,虽然不幸结局各各不同,但中国特有的国情和市场壁垒都是其中的共因。对于雅虎来说,因为其创始人杨致远特别的华裔身份,其在中国市场进入最早,用力最深,其间整个过程最为波折,结局却也最为无奈——最后沦为一只“病虎”之后,雅虎几乎彻底失去了在中国市场的操控权,以致于不得不以结束邮箱服务这样一种“连根拔出”的方式退出中国市场(不妨比较一下MSN在全球关闭其即时通讯服务之下依旧在中国保留这一鸡肋业务的情形)。这一转变始于2005年雅虎和阿里巴巴的合作,在经历收购3721的波折之后,雅虎似乎已经失去了对深耕中国互联网市场的信心,将其在中国的品牌及全部资产以打包形式全部出售給了阿里巴巴,事实证明,这样一种“保姆托管式”的运营方式在中国根本无法行得通。

综观雅虎在中国的业务拓展,前后可以分为三个阶段:首先是1999年至2002年的投石问路期,这一阶段雅虎以一种“熟人式”的合作方式进入中国市场,杨致远因与方正高管结识,便以合资公司方式在中国市场试水,完全忽略了北大方正完全是一家缺乏互联网基因而且运营管理粗放的国有校办企业,虽然是小试牛刀,没有太大投入,但结果可想而知;随后是2003年到2005年的狂飙突进期,经历了.com泡沫之后的雅虎开始转向媒体服务,并以直接投资1.2亿美元收购3721大举进入中国市场,但后来的业务整合并不顺利,3721创始人周鸿祎独立鲜明的个性更是加剧了雅虎中国区域业务与雅虎总部之间的冲突。在国际市场上,雅虎的搜索业务也面临新的危机,以致于其与Google的全面合作在2004年不得不中断,此后的雅虎再也未能核心业务上找准方面,而只能在所谓的“新媒体”领域愈走愈远。

在内忧外患之中,经由雅虎早期的投资人也是马云早期创业的贵人孙正义撮合,2005年雅虎将其中国区业务连带其品牌托付给阿里巴巴“代管”,前提是雅虎投资10亿美元,换取阿里巴巴集团约40%的普通股,成为阿里集团的第一大股东,并拥有35%的投票权。雅虎在股份上的上位和此后双方业务发展势头的此消彼长,为后来阿里集团和雅虎之间旷日持久的股权争夺埋下了伏笔。2006年雅虎因其毫无章法的“花生酱”计划陷入全面危机,引发高管震荡和20%的公司员工大裁员,而另一方面,阿里集团因淘宝业务的走红而引发市场投资热潮。2007年阿里集团B2B业务在香港上市后,其公司高管不止一次出面公开批评雅虎。2010年9月雅虎拒绝了阿里集团回顾股份翻要求,双方的矛盾公开化。2011年5月,马云因为转移支付宝业务未获得雅虎同意而引发雅虎的公开指责,但支付宝业务的转移为阿里集团赢得了重要的谈判筹码,使得阿里集团于2012年5月第一次成功以63亿美元和不超过8亿美元的新增阿里集团优先股,回购了雅虎手中持有的阿里集团的20%的股权,按照双方的约定,阿里集团在未来公司上市之时,享有优先权回购余下的雅虎持有的阿里集团20%的股份。

然而,为上市而磨刀霍霍的阿里集团已经等不及这一天了。按照2012年5月双方签订的回购股权协议,阿里集团还必须向雅虎一次性支付技术使用费5.5亿美元,但这一义务将在阿里集团上市之时或者四年后自动终止,这意味着如果阿里尽早启动其上市计划,不仅可以提前回购雅虎手中持有的所有股份,还可以免除其向雅虎缴纳的庞大技术使用费。事实上,阿里不久前已经向雅虎缴纳了这笔价格不菲的技术使用费,以致于雅虎集团在2012年第三季度亏损额高达2.45亿美元。

种种迹象表明,阿里已经等不到终止其与雅虎的业务合作。关闭雅虎邮箱,只是阿里新任CEO陆兆禧为撇清和雅虎的联系的一步。想当年,雅虎曾经是中国互联网市场最早的培育者,杨致远的故事激发了搜狐、新浪、网易等第一代门户创业者,雅虎2004年7月在中国率先推出的1G电子邮箱更是在当时被称为开启了“中国电子邮箱的G时代”。如今,雅虎已是一只垂垂老去的“病虎”,其新媒体业务不仅越走越窄,“花生酱”多元业务越抹越黑,公司愿景也开始落入“网站流量下滑趋缓”这样的可悲境地。10余年来,雅虎走马灯似的接连换了七任CEO,公司的精神领袖杨致远去年也辞任其在雅虎的所有职务挂甲而去。“落难的凤凰不如鸡”,雅虎之病已入膏肓,阿里弃之,用户弃之,连雅虎也开始自弃。雅虎邮箱的关闭,意味着其对于中国用户的完全弃绝,究可哀也!

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01月 11, 2013

这次阿里集团从马云发出“小而美”开始造势到2013年1月正式宣布25个事业部的分拆,对外强调阿里集团“不是帝国,而是建立生态系统”,再结合刘强东发出的2013年战略——“修养生息”,向全体京东人发出从诞生之日起即面对“巨人”并不断战胜“巨人”的言论,虽然最后没有点明谁是京东现在面对的“巨人”,但在2012年发生的一系列事件却不言而喻。

这里不想去解读阿里集团组织结构调整的每个字,也无意从大公司的管理或发展指点江山,毕竟还不到这个层面,只是想简单地从2012年发生在阿里集团身上的事情做个整理,从这些整理中来深刻认识帝国与生态系统之间的区别和联系。

2012年1月11日,阿里巴巴集团旗下B2C平台淘宝商城宣布更名为天猫(Tmall.com)。

2012年2月12日,马云及其一致行动人士宣布以179.29亿港元收购阿里巴巴网络26.55%股权,使其私有化退市,交易完成后阿里巴巴集团等合计持有阿里巴巴网络的股权比例由73.45%增至100%。6月20日,阿里巴巴网络撤销上市地位。

2012年7月2日:搜狐宣布以2580万美元回购此前阿里巴巴所持有的全部搜狗股份。

2012年7月5日:阿里巴巴集团发布公告称,原聚划算总经理阎利珉(慧空)因涉嫌非国家工作人员受贿罪被杭州警方刑事拘留。这也是阿里集团就内部贪腐事件交出的首份答卷。

2012年7月23日:在毫无预兆的情况下,马云在给全体员工发的一份内部邮件中称,阿里巴巴集团将由原有子公司制调整为事业群制,把现有子公司调整为淘宝、一淘、天猫、聚划算、阿里国际业务(ICBU)、阿里小企业业务(CBU)和阿里云七个事业群(简称“七剑”),并建立统一的数据、安全和风险防控以及技术底层,并以此为基础构建阿里巴巴集团CBBS(消费者、渠道商、制造商、电子商务服务提供商)市场集群,继续加速推进One Company的目标。

2012年9月8日,阿里巴巴集团总参谋长曾鸣表示,目前该公司正就年内斥资1亿美元收购若干物流公司的股份展开谈判。

2012年9月18日晚11点:阿里巴巴集团宣布,首批对雅虎76亿美元股权回购计划已全部完成。

从2012年这些阿里集团的重要事件可以看出,阿里集团的问题已经浮出水面,而且愈演愈烈,阿里集团的竞争压力和危机并不比两个月前百度提出要建立“狼文化”应对竞争。环顾四周,再次想起马云曾经说过的“阿里是拿着望远镜也找不到竞争对手”的豪语,很遗憾地,现在的阿里确实不用拿望远镜来找竞争对手,因为竞争对手已经站在它的四周!

2012年,阿里集团有三大业务直接向传统互联网巨头、传统零售业巨头、传统金融业巨头发起直接挑战。这三大业务分别是:一淘网搜索、天猫B2C商城、阿里金融。

从最近的一份报告可以看出,第三季度阿里集团的广告收入已经超过百度,加上不断加大投入的一淘网,在2012年找准比价购物搜索之后,淘宝通过政策调整的方式使得大批的返利网站无法继续生存,原来充满活力和创新的各大中小返利网站感受到了阵阵寒意。除了返利网站之外,包括百度、GOOGLE和第三方在内的各大网络联盟还明显感受到了来自淘宝联盟的竞争压力。

做个大胆的猜测,这或许是搜狐会做出回购阿里集团的搜狗股份的原因之一吧!

那么面对独立出来的天猫则让B2C们的竞争进入到白热化的阶段,内业的热议也是天猫、京东位列B2C前两名,其它B2C竞争第三名的位置,而只有前三的B2C才能获得活下去的资格。在天猫双十一获得191亿的惊人销量之后,有分析师甚至认为“B2C已死!”阿里集团的B2C战略经过三年的发展,终于迎来了新的发展时期,这种发展首先是以增加线上的入驻成本为前提,2011年10月淘宝商城宣布对外入驻商城的费用涨价最高达15倍,称此举是为了提高门槛,提升入驻商家的质量。这一事件引发的反弹让马云及整个阿里集团始料未及,最终仍然以淘宝商城成功涨价结束,后续在双十一的大型促销中再次爆发品牌商家的“站队”事件更是让品牌商家再次认真思考建立平衡多渠道利益和建设独立B2C的战略意义。

2012年底阿里金融宣布月纳税超百万则让整个传统金融界为之震惊,通过订单贷款融资的方式,阿里集团在自身的业务体系内形成了不断完善的中小企业贷款融资获取更高利息收益的创新的新的利润增长点,这样的金融业务在规模化之后,使得传统金融业感受到前所未有的竞争压力,一方面加大对于银行B2C商城的建立,一方面寻求合作或合资方式进入该领域。

这只是发展规模相对最大的三大业务,实际上随着马云所构想的“生态系统”的发展,整个阿里集团的业务线快速扩张,从“搜索、金融、云服务、B2C(天猫)、B2B(阿里巴巴)、C2C(淘宝)、C2B(团购、良无限)、旅游、IM、移动互联网、线下(爱蜂潮和D2C)、娱乐(Hitao)、新闻(卖家刊)、培训教育(阿里、淘宝大学)等等(列举这些业务时让我想起了“企鹅帝国”,只是在阿里集团的业务面前,“企鹅帝国”显得有点小巫见大巫了),已经成为除了石油矿产和地产暂时没有的大型集团,这使得原有分公司的组织机构和管理机制很难适应如此多的新业务的发展,加上退市和何时再上市的猜测让整个集团内部也发生了微妙的变化,这种变化在外界很明显地表现:一是阿里人的被高薪挖脚和外部创业风潮,二是更为严重的内部贪污事件。无意去指责公司的体制或者人的素质或是商业社会发展的必然,思考的是员工的不安全感所致,这种不安全感导致这些事件的集中出现。

反腐事件告一段落之后,通过“七剑”化将子公司制调整为事业群制再次让整个业界掀起热议,从公司体制来看这实际上是一个“收权”的信号。从2012年7月底到2013年1月初短短的半年时间,或许让马云感受到事业部制所带来的可喜变化,让我们看到今天25个事业部的组织结构的进一步调整,试图打造“小而美”以建立生态系统为已任的大集团公司。

只是在我看来这是每一个大公司想要变得更大的体制变革罢了,让我们来回顾一下事业部体制的如何诞生的:事业部制结构最早起源于美国的通用汽车公司。20世纪20年代初(1920s初),通用汽车公司合并收买了许多小公司,企业规模急剧扩大,产品种类和经营项目增多,而内部管理却很难理顺。当时担任通用汽车公司常务副总经理的P.斯隆参考杜邦化学公司的经验,以事业部制的形式于1924年完成了对原有组织的改组,使通用汽车公司的整顿和发展获得了很大的成功。

从这一小段事业部制的历史看来,公司的管理历史并没有发生过大的改变,阿里的调整只是在更多新的业务模式下回归到更为传统的管理体制中去,毕竟这种体制更加健全和抗风险,也更加的科学,从体制上逐渐减少创始人对企业的影响,通过这样的体制也能够发现和培养更多的管理者以及接班人,以应对日益庞大的企业体之间的更多的正面竞争仍然可以保持相对的决策灵活性。最重要的是,这种灵活性在很大程度上将避免出现像以前分公司制的腐败现象!

再来分析一下京东未来三年会构建怎么样的“生态系统”,对于京东来说,拥有自营业务让用户的体验和标准化比天猫好得不止一倍,这样的能力能够使得标准商品获得最大的销售规模,而自营自采让后端的商家和渠道商可以更专注于商品的组织和选择,从而有效实现“以销定产”的最优销售模式,另外通过自营所建立的物流同样可以开放给POP商城上的品牌商家,进一步加速物流的标准化和规模化带来的更低成本;其次是开放平台则让更多希望拥有更灵活机制的品牌有多一重选择,特别是对于非标准品类的百货和家居更适合这种方式的发展;收购的网银在线和订单贷款,同样让京东正式进入到第三方支付和金融领域;当然我们看到京东还拓展了页游业务、药店业务、海外战略等等。如果延展来论述,京东同样在构建另外一套生态系统。

而对于万达和苏宁国美们来说,他们要构建的生态系统已经是至上而下,至下而上的涵盖地产的O2O全生态系统,这样更为庞大且涵盖阿里集团从未涉足或者说没有获得成功样板的线下商业地产业务,阿里显然内心的不安全感通过这次调整验证了!

其它企业则不再过多论述:通过易迅冲锋陷阵,生活服务类商品通过微信O2O实践推进财付通支付业务的腾讯;宣称启用狼文化的百度;进军搜索领域和在移动端通过安全卫士获得竞争优势360;希望通过微博进军电商获得更快速的商业化进程的新浪;通过输入法和搜狗搜索厚积薄发的搜狐;还有在O2O领域不断壮大的携程、大众点评等等……

马云说得很对,他确实不是在建立帝国!只是对于上述或大或小的集团公司们来说,他们或许也会同样宣称自己不会去建立神马帝国,他们终将和马云的阿里集团一样,也同样建立一套属于自己的生态系统。

在未来,我们不再说这是公司与公司,或者帝国与帝国的竞争,应该是生态系统与生态系统的竞争,只是他们之间的竞争和上个世纪20年代工业时代各大集团公司的竞争又会有多少本质的区别呢?

在各个生态系统中的商家是否仍然在重大营销活动或资源分配上仍然被各大“生态系统”要求站队, “生态系统”内的各业务单元让商家从原来被强奸成为了被反复轮奸的状态?

生态系统就是航母,里面的各个业务单元就是停在上面的飞机,机动性够强自然可以随时和另外一艘航母上的飞机同步作战,各自发动攻击,完成生态系统构建的大型集团公司竞争不是减少而是变得更加频繁!

生态系统最伟大的部分是主机系统,通过分散的业务单元,实际上自处其中的管理人员或团队不要说了解如何建立主机系统,甚至连主机系统在哪里都不知道。这样一来,管理人员或团队集体离职创业的事件和概率会大大降低,使得生态系统得以更稳定地保持运转。那么从这个也反映出阿里集团内部这几年受到的冲击已然不小!但愿在未来的生态系统社会里,不要再出现淘宝总部被围攻和震惊中外的腐败事件的再次发生,不要出现商家因为资源分配被强制要求“站队”,不要出现商家赚1000元阿里收10万元成为普遍现象,不要出现商家只有建立了“驻杭办”才能变得“小而美”而不是“小而亏”……

让我们共同期待这样美好的更多的生态系统出现吧!

作者:庄帅

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