08月 9, 2013

“大师王林风波”还在发酵,阿里集团创始人马云再次卷入“大师”风波中。

马云在微博上回应称:“人类很容易以自己有限的科学知识去自以为是地判断世界。科学不是真理,科学是用来证明真理的。”马云强调,过度沉溺信仰和迷失信仰都是迷信,“今天大家是后者”。

这番与舆论相悖的言论引发了更多的关注,实际上,就在不久之前,马云刚刚遭遇了一场与香港某媒体“矛盾公开化”的风波。

与此对应的,则是阿里集团的公关团队在四处“灭火”。公开场合里,又再次出现阿里集团IPO的边角内幕,毫无疑问,这对于转移公众与媒体的注意力有一定的作用。

过去的14年间,马云更像是一个孜孜不倦的“精神教父”,他和他所宣扬的梦想、激情成为驱动阿里集团这家公司最根深蒂固的DNA。现在,马云成为阿里集团后马云时代的“绊脚石”了吗?

崇拜

15分钟的演讲平均每一分钟会被席卷全场的掌声打断。

5月10日21时25分,浙江杭州黄龙体育中心。近3.5万人,大多数人为了等待马云的“告别演讲”至少已经在微雨中坐了两个小时。

马云曾说,“我最怕的是那些竞争对手动不动讲管理、讲组织、讲文化、讲人才,把这些当作企业最大的竞争。”他喜欢谈梦想而不是讲管理,也从不放弃任何一个“传播梦想”的机会——包括谢幕演讲。

在马云看来,世界上只有两种人,有梦想和没有梦想。这种几乎与生俱来的梦想情结将阿里集团打造成一家靠梦想驱动的公司。这种“梦想驱动”与乔布斯的“现实扭曲力场”不无相似之处。和乔布斯合作过的人摆脱这种影响是非常困难的事情,马云则是用梦想去激发与感染身边的人。

有人说,阿里是销售驱动的公司,必须具有精神控制力;也有人说,阿里是马云个人意志的某种延伸,让人的零散凝聚意志精炼抽象成统一的价值观,成为马云意志的延伸、阿里性格的沉淀——网商大会与马云的生日同期,马云离职 “交班”与阿里日同期,这些并非巧合。

马云是一个不懂技术的英雄,却懂得用他的梦想和英雄主义去感染人。在阿里集团内部,马云的直觉总是神来之笔。譬如拆分淘宝,马云说是来自于直觉——没有常规意义上的决策过程,确定目标、拟定方案,评价与选择。另外一面,价值观与企业文化是阿里集团最与众不同的基因,价值观的塑造帮助马云把“同样味道”的人聚在一起,帮助他实现梦想。

用阿里集团人力资源部的资深总监郭襄(花名)的话讲,整个阿里的味道是一点点长出来的,而公司内部不仅仅马云在做文化,文化也不止于今天。

阿里集团人力资源部副总裁刘墉(花名)当时就是马云面试的,他毫不讳言对马云的追随,“我是冲着马云而来,而且很多员工都是冲着马云来的”。在刘墉看来,马云有一种能力,用自己的梦想和理想影响其他人,“马云每一次开会,不管是大会小会,他刚开始都是我的梦想我的理想,阿里集团的梦想和理想。”

“马云对阿里集团的管理启蒙思想来自于《基业长青》一书。”一位接近阿里的投行人士告诉记者,在这本书中,作者柯林斯和波勒斯描述的高瞻远瞩公司的四个特点——热烈拥护的理念、灌输信仰、严密契合和精英主义,这跟阿里集团一向所做的基本吻合。

也许,任何一家公司想做大,如果仅仅靠收入上的激励是远远不够的,对公司的控制的最佳方式就是精神上的统一,让人齐心协力和认同才是更深层的推动力,从这个意义上讲,企业管理过程中将面临心理学甚至哲学层面的种种辩论,而这些辩论,也都在阿里集团出现了。固然,马云成为阿里集团的精神领袖——这一部分缘于他自己足够的气场,也有公关的推动、读者对成功者和坚持者的自发推崇密切相关。

虽然马云对外宣称,阿里集团文化中有“六脉神剑”等,但在很多外部人眼中,马云才是阿里集团唯一的精神领袖和文化代表,人们会很容易把阿里集团简单地概括为“马云”、马云的判断、马云的估计、马云的预测……

隐患

硬币的另一面则是,阿里快速扩张的业务已成马云社会影响力的扩散器,其社会地位和知名度因此急速上升,外界对作为公众人物的马云社会责任感的要求也在提高,其不当言论引发的舆论反弹愈加激烈,并或正或负地作用于阿里。

从2012年起,阿里集团上上下下都在读一本名为《失控》的书,这是马云推荐的。该书记述了作者对当时科技、社会和经济最前沿的一次漫游,以及借此所窥得的未来图景。书中阐述的一个道理是:要想诞生出新的、出乎意料且真正不同的东西,必须放弃主宰一切的愿望,让位于底层的群体。

对于退休原因,马云认为主要是让贤,给年轻人机会。他在给员工的信中写道:“互联网是年轻人的天下,能给他们提供更多、更大的舞台是我们的责任,更是我们的荣幸,也是我们这些人可以给公司未来创造最大的贡献所在。”

但事实是,马云在公司内部有“教主”之称,他几乎与阿里集团互为化身,高度捆绑,接任者要掌管阿里集团,得有打破这种血脉关联的气场与能力,显然是一项难度不小的工作。

在上海复理管理咨询有限公司总经理助理、复旦大学管理学院企业管理系博士孙金云看来,像马云这样的明星创业人退居二线,无可避免给企业带来直接或者间接的影响。首先是对公司品牌形象的影响,其次作为创始人的企业家,外部有独特的关系网,更多地附着在个人身上。如何将这种关系网络的资产进行有效转移也是问题。

“创始人与接班人也会是一种师徒的关系,师傅会从旁观察,在收权与放权之间做平衡,这个时间也许会是几年时间。” 孙金云说。而马云在讲述的退休规划中,他希望回归“老师”的角色。

遗憾的是,在告别演说中,他谈得最多的仍然是梦想。马云崇尚的“个人领袖”+武侠文化,在创业初期确保了阿里集团目标明确且执行力强大,但公司在高速成长之后,新进员工并不把阿里集团当做一家创业型公司,而是按照一家成熟的大公司来期望。

另一方面,在功成名就后,阿里的老员工毕竟不都是真正的江湖侠士,当现实利益摆在眼前时,用画饼的江湖文化精神上抚慰员工显然已经不够,江湖、帮派与现实利益间的冲突埋下了诸多隐患。

更多其他的员工,尤其是新进入公司的85后、90后,“崇拜”一词则显得有些遥远。新员工能够见到马云的次数很少,因而他们更关注自己的职业发展目标、收入、团队文化、同直接主管是否合作愉快,在阿里集团内网上,如果他们对某位高管的发言不满,他们可以直接扣掉高管在内网上的人气值。

对于“继任者”陆兆禧而言,这并不是一个那么好的开始:梦想和激情更像是马云的专利品,如何用好马云这个符号很重要,但首先应该把他的个人风格与价值观剥离开,将马云的价值观转换成企业的价值观,从而建立自己的自信。

阿里集团未来要走的路,更需要的是科学、理性以及强大的执行力,而非单纯的创始人崇拜。

马云退休,对于阿里集团只是另一个开始。在过去的14年里,马云用他的梦想磁场打造了这家公司。但是他也会发现,价值观可以很实也可以很虚,真正遏制腐败滋生,推动公司往前走的,除了梦想还需要理性科学的系统。这个系统更像一种生态环境,允许成千上万灵活多变的小而美生存,也更强调整体的分享与协同。“去马云化”,对于这家声名远播的企业来说,是眼下和未来一个不可逾越的重要命题。

注:作者姜川

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06月 3, 2013

电子商务是互联网经济的最基本商业模式,是每一个互联网巨头都不想错过的大机会,阿里、百度、腾讯三巨头都有自己不同的电子商务布局,相比阿里 和腾讯,百度的电子商务战略走过一些弯路,错过了一些机会,种种尝试之后,我们发现:百度需要一个适合自己搜索生态的电子商务平台级产品。

百度微购的“奇葩式”出现

相比过去的同质化产品增量竞争,百度微购的创新性在于:不需要离开搜索页面即可完成购物、无须注册的超简洁购物体验、与主流电商网站的无缝后端互通。事实上,我认为百度微购具备了颠覆性创新的特质——在搜索结果页内嵌式的“一页式购物”模式,在全球尚属首创。

百度微购是一款“奇葩式”产品,出现在行业对百度电商战略信心不足的时候,让人眼前一亮,也让百度的电商战略有可能脱胎换骨、脱颖而出。首先,微购 的出现补齐了百度电商平台化的短板;其次,从产品角度看,微购是一个适合百度搜索气质的电商平台级产品,实现了以小博大的效果,也符合百度自身的互联网基 因。百度的电商平台走的是简便、轻、快的路线,而阿里、腾讯、京东的电商平台则走的是更深、更重、系统更复杂的路线。
从笔者探听到的消息,由于百度微购是基于关键词精准匹配而展示在搜索结果里,购物转化率非常高,有些类目转化率甚至远高于百度竞价,这对于众多因营销成本高而苦恼的电商网站们而言,无疑是相当有吸引力的。

百度微购 能让阿里睡不好觉吗?

在过去几年里,百度的电商尝试没有给予阿里巴巴实质性的冲击力和挑战,是因为它用阿里擅长的方式挑战阿里,必然无功而返。而百度微购完全换了一个思 路,采用了“以我为主”的产品思路和平台思维,结合百度搜索的入口特点,可能是最适合百度的电商平台产品——只做购物流量、海量订单的分发,而后面的支 付、交货、售后服务等由电商完成。

由于百度是最大的上网入口,百度微购根据关键词精准匹配商品,并在搜索结果页面实现“一页式购物”,这对于集成在百度微购里的电商站点们而言,省去 了太多复杂且昂贵的营销成本和购物转化。百度微购对电子商务生态系统产生了微妙的作用,独立B2C又看到了新的曙光和希望,以百度微购为平台的电商微生态 圈将逐步形成,并会逐步放大。

如果百度微购的规模效应出现,将意味着网民可以不通过阿里的交易平台而实现购物,也意味着更多的独立B2C站点被百度悄悄扶持,还意味着淘宝、天猫大卖家出淘的几率大大增加,百度在电商方面的创新,让阿里也许真的睡不好觉了。

“一页式购物” 创新带来的产品思考

百度微购创造了“一页式购物”的产品形态,由于带“微”字,很容易让人关联到新浪微博。实际上,百度搜索结果页面也是一种特别的信息流,这与新浪微博的信息流有一些相似之处。而为什么这样的创新产品模式没有诞生在新浪微博,而诞生在百度,大家可以茶余饭后多侃侃大山。

百度微购在产品层面巧妙地利用了信息流,而又不破坏搜索结果信息流的展示体验,具有内嵌式的特点。而内嵌式让我联想到了移动互联网,包括疯炒的微信购物之类的东东。如果读者有心,可以拿起手机,在百度搜索框输入“巧克力”,看看是什么结果?在百度百科词条之后,就是一个非常简洁的百度微购框。看到这 里,你是否发现百度微购也非常具有移动互联网产品的体验和气质?

一页式购物”也应该让众多互联网产品经理们重新审视一下产品价值观,我们做产品的时候并非功能越多越强大越好,功能强大不等于用户需求这么多功 能,功能多一定程度上也给用户造成了更多的选择障碍。百度微购的极轻、极简、极便,算得上是一种颠覆性创新,也是百度最近几年少见的牛x产品,现在不能武 断地说微购多么多么成功,不过看到了成功的气质了。

作者:柳华芳

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05月 24, 2013

互联网土壤里正在盛开金融之花。当金融企业借助信息技术手段提升竞争力的时候,以阿里金融为代表的企业也在觊觎金融业的丰厚收益,互联网无形的力量会解构传统金融貌似坚实的地基吗?

中国Visa之父、国泰君安董事长万建华近日带着新书《金融e时代》来北京宣传,他在接受记者采访时表示,以阿里金融为首的新兴业务模式没有对传统金融构成任何实质性威胁,它们也灭不了传统金融。“新的业态能够存活,不等于可以叫板。能不能成长,还要拭目以待。”

不过他依然承认阿里金融的强大。“传统金融功能可以总结为存贷汇,其中的汇就是支付,是金融体系运转的血管,它是金融体系的重要组成部门。”但在国内金融体系里,“汇”的发展速度一直滞后于“存”和“贷”。而第三方支付的发展则彻底打通了金融领域各个组织的毛细血管,衍生出变幻无穷的商业模式。

“支付宝最初是为了解决淘宝支付问题,但是它作为一个独立的业务模式可以存在的,所以只要一扩展,就变成了一个第三方支付企业”,通过虚拟账户的设立,支付宝完全进入了金融领域,“支付宝之所以能够完成支付线上支付,采取的是虚拟账户的方式。虚拟账户只要一建立实际上就是账户了,我们知道账户其实是存款账户,账户是有钱的,要不然你怎么支付?有了这个账户我们从另外一个角度理解,其实金融业的所谓存贷汇,它存也有了,汇也有了。当代金融业在存贷汇的基础上千变万化,那它也一样可以跟着千变万化。”

面对来势凶猛的阿里金融,万建华认为金融机构依然强大,它们在技术面前可以完成自我进化,阿里金融无法动摇传统金融的地基。“金融公司自己发展互联网,完全可能。只是在客户探索方面,它们在互联网上的客户基础少一些,但绝对不等于阿里就能把我灭了。”

对于马云曾经号称的“银行不改变,我改变银行”,曾任招商银行常务副行长的万建华则认为马云的感觉过于良好:“互联网对金融业的影响,从去年起非常突出,每天都有新闻。确实互联网公司也感觉特别良好、雄心勃勃,认为可以颠覆掉当代金融业。”

不过他认为恐龙不会死去:“十几年前比尔·盖茨就说过,传统银行是要在21世纪灭绝的一群恐龙。但现在的商业银行变弱了吗?反而更强。当代金融业、当代商业银行借助于信息技术,使自己变得更为强大、更为无所不在,无所不能。”

他指出,银行业是金融行业的主导力量,并且分享高额的利润。国内银行业有超百万亿的资产,所谓的改变和颠覆并不是那么容易。

至于未来互联网和传统金融企业的竞争将呈现怎样的格局,万建华认为现在判断还为时过早:“金融业与信息业有共同的基因,是同源的。而且这个发展、变革还处于活跃期,最后会走成什么样子,还不知道。”

万建华为传统金融企业支招,指出了未来发展的两大路径:一条是基于互联网技术的标准化、大众化、规模化的业务。在这条金融业的基础路径里,互联网公司和传统金融企业各有优势,前者有创新活力,后者有资源优势。

更值得金融业探索的则是另一条路径:高净值客户阶层的个性化、定制化、管家式的财富管理。“信息化、电子化、不是金融的全部,也不是金融的本源。金融还是金融。货币理财、金融理财的分析、研发、创设等业务,都不是互联网可以替代的。”

作者:李好

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05月 22, 2013

2012年第四季度,全球最大的网络零售商、阿里巴巴集团的利润较上年同期的2.369亿美元增长了一倍多,增至6.422亿美元。当季度的营收增长了79.9%。上述业绩数字,是持有该司24%股份的雅虎公司在本月7日向美国证券交易委员会(SEC)递交的报告中披露的。

此外,阿里巴巴前途大好。摩根士丹利(Morgan Stanley)表示,阿里巴巴今年的营收可能增长59%,2014年再增长44%。2013年,其利润可能达到21.8亿美元。

毋庸置疑的是,所有的眼睛都在盯着阿里巴巴集团的首次公开募股(IPO)。该公司创始人马云声称自己并不清楚具体上市时间。2012年的时候,他说可能会在5年内上市。大多分析师预期会在近几个月内,而且肯定会在2014年年底之前。

如果有一家集亚马逊(Amazon)、电子港湾(eBay)、贝宝(PayPal)和团购网站Groupon于一身的公司,有谁会不想拥有它呢?而48岁的马云在中国创造出了这样一个混合体。

有些人认为,阿里巴巴的IPO规模可能将超过Facebook,后者上市时的估值高达1,042亿美元。作为一家利润十倍于Facebook的公司,目前外界预计的阿里巴巴上市估值,最高的达到了1,200亿美元,但大多数分析师认为,它的IPO定价不会太高,市值低至625亿美元,相当于2012年净利润的84倍。

2007年,马云旗下一家子公司在香港的上市被证明是一场灾难——以至于去年,他不得不选择退市,出于这种考虑,他将会谨慎地对待集团整体上市。大多数人认为,即将到来的IPO将令雅虎等现有机构股东和新投资者受益。

目前只有一个问题:腾讯成了马云寻梦之路的绊脚石。试想一下,如果用户只用一个平台便可登录Facebook、Twitter、Zynga 和Tumblr的话,那会是怎样一番情景。这就是腾讯,中国“赢家通吃”的社交网络公司。腾讯掌门人马化腾决心要用他的这个社交媒体创收、盈利。不要质疑他,因为他有“武器”可将阿里巴巴打回原形。比如,腾讯炙手可热的“微信”服务能够极富效率地夺走阿里巴巴的客户。

马云意识到他面临的危险。他明白,他必须进军移动领域。从现在来看,手机在中国已经超过个人电脑成为上网的最主要方式,而中国人上网购物的情况也变得越来越普遍。

4月中旬,阿里巴巴推出了自主研发的移动操作系统阿里云OS。紧接着在4月底,该公司又宣布收购新浪微博18%的股权,吹响了进军社交媒体营销的号角。每天有4620万的中国人使用微博服务,其中四分之三的人是通过移动设备登陆。5月,阿里巴巴斥资2.94亿美元收购地图导航服务提供商高德公司(AutoNavi Holdings)28%的股份。通过这次收购,马云将能够对消费者进行精确的广告投放,而广告是阿里巴巴的主要收入来源。

分析师们无不对马云的行动拍手喝彩——现在的他可以说势不可挡——但是阿里巴巴却也面临很大的风险。一方面,因为涉足手机领域,他不得不面对强大的对手谷歌,这已经对他的公司造成了冲击。去年9月,就在马云准备宣布其自主研发操作系统的几个小时之前,搜索引擎巨头谷歌迫使安卓设备制造商宏碁终止与阿里巴巴的合作关系,并导致阿里云手机的发布会被迫取消。

背负沉重债务的阿里巴巴为打入社交媒体圈而宁愿付出天价,这就显得有些不顾一切。该公司以5.86亿美元买下新浪微博不足20%的股份,而在收购之前,整个新浪微博的估值只有6亿美元。再者,没有任何保证能让马云利用微博赚钱:当新浪公司努力让其微博服务实现盈利时,却眼睁睁地看着其股价跌去将近一半。

纽约对冲基金公司Maglan Capital的联合创始人大卫·塔维尔(David Tawil)在谈到阿里巴巴时说,“他们在市场中的地位以及其发展速度,无人能及。”是的,阿里巴巴在中国C2C交易市场中的占有率达90%,B2C市场的占有率超过一半,在中国电商行业中拥有呼风唤雨的能力。然而,电商行业却是个几乎没有进入门槛的领域。作为中国最大的互联网公司,腾讯目前拥有和阿里巴巴一较高低的资源和管理人才。

腾讯第一季第的数据便显示出了它的强大。得益于网络游戏和电商业务的增长,其第一季度利润同比增长37.1%,总营收增长40.4%。其电商业务营收同比增长154.2%,达到19亿元人民币。

目前,中国互联网业有两大巨头,他们正在入侵彼此的地盘。阿里巴巴的问题是,渗透到中国敏感的社交媒体市场并从中牟利,要比腾讯进入电商领域更加艰难。

如果我是马云,我会在腾讯夺取阿里巴巴在电子商务帝国的“大佬地位”之前,迅速上市。

本文作者:章家敦

译 刘少宇 校 李其奇

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05月 17, 2013

5月10日的杭州黄龙体育中心人潮汹涌。来自全国的2.4万名阿里员工代表、1万多名阿里集团合作伙伴以及来自全球的媒体和嘉宾(马云语)共计4万人将体育场挤了个水泄不通。马云头戴黑色小帽,身着银色演出服,在上万名观众的尖叫声中如期登场。小雨似乎并没有阻挡人们对于这位中国互联网业乃至商业界最炙手可热大佬的追捧热情,据21世纪经济报道称,当天杭州60多家酒店7000多个房间被订光,整个“秀”共耗资上亿元,而晚会门票被炒到数千元之高!

这不是一场明星演唱会,而是马云的告别演出兼阿里集团10周年庆典。按照阿里官方翻说法,阿里集团原CEO马云将在5月11日零点零分正式辞任CEO,接任者为原阿里资深高管陆兆禧。明眼人都知道,所谓的零时零分的时间分割只有仪式上的意义——即便如此高调“荣休”,5月11日零点零分之后的马云依旧是集团旗下三家公司的董事长(阿里集团,阿里小微金融集团,阿里电商物流,其中,陆兆禧、彭蕾和沈国均分别担任这三家公司的CEO)。有人说,这回马云终于坐上了“太上皇”的位置,再也不必像过去三年里为支付宝私下转移业务、中小卖家“十月围城”等诸多“救火事务”亲力亲为,这才是“仪式感”的本质所在。

按照中国人一贯的商业哲学,人怕出名猪怕壮。从2007年12月开始,马云曾立誓一年不见媒体,2008年夏天,马云亲自去重庆北碚缙云山白云观师从当时的李一大师学习“禁语”。按照时任阿里巴巴参谋长曾鸣的说法,马云的低调也是事出有因,马云在“2006年已经被修理过一把”,在雅虎身上更是“交了不少的学费”(见2008年《中国企业家》杂志对马云的采访),而2007年在香港上市的阿里巴巴B2B业务股价更是从最高的41.80港元一度跌到3.46港元,引香港无数散户竞吐槽。按照马云的说法,那是阿里的第一个冬天。可是,低调有低调的理由,高调自有高调的玄奥。对于马云来说,媒体从来就是可以“翻手为云、覆手为雨”的操控对象,马云对于媒体的迷惑正源于此。在国内众多互联网公司中,阿里的公关团队称得上是最敬业的——阿里似乎从不接受媒体的监督和批评——也不会去区分这种批评是善意的,还是恶意的。这里强势的公司话语风格,也很大程度上左右了阿里集团对于媒体的矛盾态度。那就是一旦马云要出来讲“故事”时,媒体会成为整个阿里团队进行社会动员和资源聚集的有效利器;而一旦出现任何对于阿里的批评,整个团队要么是充耳不闻,要么就是恨不能“除之而后快”。

从一家企业对于媒体的态度,也能窥见出该企业的管理风格。2007年年中,就在阿里集团仓促启动其B2B业务香港上市半年前,阿里集团就透过媒体发布了其市值将如何如何,并将如何超越腾讯百度成为“中国互联网公司第一”的故事;眼下,阿里集团千呼万唤的国外上市在即,马云似乎也是“好了伤疤忘了痛”,其公关团队又重拾其将如何在国外上市、市值高达“千亿美元”、“中国第一”的俗套神话。在笔者看来,马云的神秘化将是阿里集团管理国际化、正规化、精细化的大忌。马云早一日走下“神坛”,不仅对整个阿里集团有百利而无一害,也有助于人们正确认识阿里集团的商业模式,避免当年阿里巴巴B2B业务在香港上市上千亿港元市值蒸发的闹剧重演。

笔者无疑“羡慕嫉妒恨”阿里集团今天的成功,但一片盛景之下,危机已显。为了冲击千亿美元市值、中国第一的目标,阿里将业务重塑为电子商务、金融和物流地产和服务等三大块,最核心的目标还是奔着向资本市场“讲故事”的目标而去。

在媒体的一片赞美之声中,整个阿里集团的三大危机已经显露出来

首先是作为核心业务的淘宝里假货市场依然横行。虽然2012年在阿里集团向美国政府的公关游说之下,淘宝得以从“恶名市场”中被摘帽,但这并不等于淘宝中大量的假货就会自然消失无影。作为当年的一个非常讨巧的市场策略,淘宝在发展初期对于商家的“宽进入”门槛、免费交易和交易评价系统缺陷(普通消费者很难对商家进行“差评”)等三大策略,从而将EBAY逐出中国市场、树立其霸主地位,可谓居功至伟,但淘宝一旦在美国上市(因有2007年B2B业务在香港上市的前车之鉴,估计其不大可能在香港上市),假货充斥的淘宝就会面临消费者和市场监管者的双重诉讼,尤其是后者,对于一家美国上市公司来说,将是灭顶之灾。阿里能否战胜“假货”难关,还要看马云真正的打架力度和功效究竟如何。

其次是阿里巴巴的企业文化。阿里创业初期浸润了强烈的创业者文化,尤其是马云快意恩仇式的武侠文化,这个鲜明的个人风格导致阿里集团的企业文化重宏大战略、轻微观管理。2011年年初阿里巴巴B2B业务总裁卫哲因为“存在欺诈账户”而辞职,到这一年下半年淘宝的“十月围城”,都显示出了马云强势而粗疏的个人风格及影响力。在其核心业务中,淘宝“小二”的存在更是公开的秘密。阿里如果不能及时完成从“一个人的阿里”向一家规范化、精细化管理的国际化公司的转变,类似的阵痛还是会屡次发生。

最后是阿里的金融和物流地产及服务这两大领域。前者涉及到政府监管,后者更是因为“讲故事需要”而显得业务线扩展过大。某种意义上,阿里在金融和物流领域陷得越深,离所谓的亚马逊式的“大数据挖掘服务”就越远。这可不是一件好事,亚马逊在其核心的重要业务方面如数据服务都是越来越专业(物流等都交由第三方),可人们不愿意看到的一个事实就是,阿里的手臂“越来越长”,最后真的成了一个像联想控股那样无所不包的多元化公司。

阿里的成长,除了马云的坚持和超常人韬略之外,中国电子商务的人口红利功莫大焉。马云说,淘宝每天都会发生2400万次宗交易,即便每个交易阿里只收费1元,公司也是日进2400万元人民币,一年下来毛利就有87亿元(阿里去年营业额近50亿美元)。阿里最感谢的人应该还是她的每一个普通消费者。对于阿里集团和马云而言,马云能否及早走下神坛,整个阿里重回“世俗化”,则是事关阿里未来的一个“盛世危言”。

作者:马向阳

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04月 25, 2013

今天有人在微博上提起:说“如果新招聘的同学的水平,低于团队平均水平,那样团队整体水平就会越来越低,所以我们对新员工的要求要在平均水平之上” 。

这个说法我是认同的,似乎自己也说过类似的话。确保团队的新陈代谢良性发展,必须把好招聘关。一流的人才繁殖一流的人才,二流的人才繁殖三流的人才。如果因为团队严重缺人,招聘了二流人才,因为进来就能干活。短期内对于项目是OK的。但长期考虑对他培养的成本,其他人与他沟通配合的成本,以及他将来成为“资深”工程师影响的面积。这通常得不偿失。

高于团队平均水平到也未必,但高于同level、同阶段的素质是必须。

有人说因为资金,环境的限制,无法招到一流人才。或者业务模式决定,不需要太多一流人才。这也没有关系,保证团队的战斗力正向发展即可。

老员工淘汰

既然提到了招聘,自然有人会想到淘汰。

曾经我对老人淘汰的观点也是比较激进的。认为项目上不满足期望的老人就应该给新人让路。淘汰率高会加速团队优化。而且其他成员也会有危机感,激发潜力。通过高待遇、严格招聘、大压力项目、责任培训、高成就感、高淘汰率、赏罚分明来打造精英团队。某搜索引擎工厂早期,以及N大会计师事务所,一直是这么干的。所谓铁打的营盘流水的兵。

但最近几年我的想法有所改变。目睹了好几位被认为“不行”的老员工,能在新的岗位上或者新的任务上取得超出期望的成绩。其实我们多数岗位并不需要super smart的头脑,但需要忘我投入的精神。

部分老员工因为智力、精力、家庭、惯性思维、审美疲劳等原因显得无锐气,混日子,项目上的表现差强人意。如果遇到性急的主管,很可能被打上“老不中用,还挡路”的标签,进入将被淘汰的列表。

多数老员工原本是大风大浪里过来的,有些也曾经风光无限。只是人的发展总有高超低谷。他是不是老骥伏枥,对自己还有要求?他有没有能力再次上演定军山?他现在缺的环境是什么?需要帮助他客服的坏毛病是什么?如果主管仔细考虑这些问题,不断的采取措施,不断的跟进,很多老员工是可以重新焕发青春的。

一位比我精英的多的人曾经告诉我:其实任何人都可以做任何事,只要你愿意付出代价。

接下来就有一个问题:培养一个新员工和帮助一个老员工,哪个成本更低?以前我会认为培养新人的成本更低。这就跟写新系统比重构老系统更容易一样。现在,我无法做出明确的选择。老员工有着丰富的人脉和公司文化沉淀,对于技术和业务有着让人惊讶的熟悉,对于业界动态与发展趋势也很敏感。欠缺的通常只是激情,投入,或正确的方法。老员工重新焕发青春发挥的项目作用,比新人更大。而且还有对团队文化的影响与传承。

给老员工更多的机会,不要一棒子打死。但如果他一再辜负这些机会,那就是另外一回事儿了。

加入阿里快5年了,我自己也从菜鸟变成了老员工。于是面对这个帖子,我调侃回复:哥的水位不敢保证,但年龄肯定超过团队平均水平。自己的学习能力、锐气、精力的确不如从前,对家庭的重视程度在涨,对工作的重视程度在降。但视野更宽了,做事节奏感更强了。迟早有一天我也会成为“老不中用,还挡路的老员工”,希望自己早点觉悟,早点改变,或者早点选择。也希望能得到别人的帮助。

也许现在的想法改变就是因为自己老了,开始立场转变,为自己说话。或者变得“仁慈”,“中庸”了。:)

作者为阿里集团资深搜索研发专家,微博@二宝真好记

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04月 22, 2013

4月18日,阿里巴巴低调提醒雅虎邮箱用户将在8月19日关闭这一服务。消息一出,令无数用户竞吐槽。从14年前的1999年9月进入中国市场时起,雅虎在中国也曾经大开大合,风云激荡一时,包括曾经于2003年和2005年分别以1.2亿美元和10亿美元收购3721和入股阿里巴巴集团,如今“这个全球邮箱第一品牌”马上就要挥别中国用户,不能不让业界同仁和众多用户感慨系之,更重要的是,邮箱服务与搜索引擎、媒体服务等不同,几等于一位用户的网络门户信箱和“私产”,可以预见的一个事实将是,随着阿里集团迫不及待地踢开雅虎这只“病虎”,此次中国雅虎出其不意地宣布关闭其邮箱服务,将是雅虎业务全面彻底退出中国市场的第一个明确的战略信号。

在雅虎之前,先后不得不退出中国市场的互联网跨国巨头比比皆是:AOL、Myspace、eBay、Facebook、Google等,虽然不幸结局各各不同,但中国特有的国情和市场壁垒都是其中的共因。对于雅虎来说,因为其创始人杨致远特别的华裔身份,其在中国市场进入最早,用力最深,其间整个过程最为波折,结局却也最为无奈——最后沦为一只“病虎”之后,雅虎几乎彻底失去了在中国市场的操控权,以致于不得不以结束邮箱服务这样一种“连根拔出”的方式退出中国市场(不妨比较一下MSN在全球关闭其即时通讯服务之下依旧在中国保留这一鸡肋业务的情形)。这一转变始于2005年雅虎和阿里巴巴的合作,在经历收购3721的波折之后,雅虎似乎已经失去了对深耕中国互联网市场的信心,将其在中国的品牌及全部资产以打包形式全部出售給了阿里巴巴,事实证明,这样一种“保姆托管式”的运营方式在中国根本无法行得通。

综观雅虎在中国的业务拓展,前后可以分为三个阶段:首先是1999年至2002年的投石问路期,这一阶段雅虎以一种“熟人式”的合作方式进入中国市场,杨致远因与方正高管结识,便以合资公司方式在中国市场试水,完全忽略了北大方正完全是一家缺乏互联网基因而且运营管理粗放的国有校办企业,虽然是小试牛刀,没有太大投入,但结果可想而知;随后是2003年到2005年的狂飙突进期,经历了.com泡沫之后的雅虎开始转向媒体服务,并以直接投资1.2亿美元收购3721大举进入中国市场,但后来的业务整合并不顺利,3721创始人周鸿祎独立鲜明的个性更是加剧了雅虎中国区域业务与雅虎总部之间的冲突。在国际市场上,雅虎的搜索业务也面临新的危机,以致于其与Google的全面合作在2004年不得不中断,此后的雅虎再也未能核心业务上找准方面,而只能在所谓的“新媒体”领域愈走愈远。

在内忧外患之中,经由雅虎早期的投资人也是马云早期创业的贵人孙正义撮合,2005年雅虎将其中国区业务连带其品牌托付给阿里巴巴“代管”,前提是雅虎投资10亿美元,换取阿里巴巴集团约40%的普通股,成为阿里集团的第一大股东,并拥有35%的投票权。雅虎在股份上的上位和此后双方业务发展势头的此消彼长,为后来阿里集团和雅虎之间旷日持久的股权争夺埋下了伏笔。2006年雅虎因其毫无章法的“花生酱”计划陷入全面危机,引发高管震荡和20%的公司员工大裁员,而另一方面,阿里集团因淘宝业务的走红而引发市场投资热潮。2007年阿里集团B2B业务在香港上市后,其公司高管不止一次出面公开批评雅虎。2010年9月雅虎拒绝了阿里集团回顾股份翻要求,双方的矛盾公开化。2011年5月,马云因为转移支付宝业务未获得雅虎同意而引发雅虎的公开指责,但支付宝业务的转移为阿里集团赢得了重要的谈判筹码,使得阿里集团于2012年5月第一次成功以63亿美元和不超过8亿美元的新增阿里集团优先股,回购了雅虎手中持有的阿里集团的20%的股权,按照双方的约定,阿里集团在未来公司上市之时,享有优先权回购余下的雅虎持有的阿里集团20%的股份。

然而,为上市而磨刀霍霍的阿里集团已经等不及这一天了。按照2012年5月双方签订的回购股权协议,阿里集团还必须向雅虎一次性支付技术使用费5.5亿美元,但这一义务将在阿里集团上市之时或者四年后自动终止,这意味着如果阿里尽早启动其上市计划,不仅可以提前回购雅虎手中持有的所有股份,还可以免除其向雅虎缴纳的庞大技术使用费。事实上,阿里不久前已经向雅虎缴纳了这笔价格不菲的技术使用费,以致于雅虎集团在2012年第三季度亏损额高达2.45亿美元。

种种迹象表明,阿里已经等不到终止其与雅虎的业务合作。关闭雅虎邮箱,只是阿里新任CEO陆兆禧为撇清和雅虎的联系的一步。想当年,雅虎曾经是中国互联网市场最早的培育者,杨致远的故事激发了搜狐、新浪、网易等第一代门户创业者,雅虎2004年7月在中国率先推出的1G电子邮箱更是在当时被称为开启了“中国电子邮箱的G时代”。如今,雅虎已是一只垂垂老去的“病虎”,其新媒体业务不仅越走越窄,“花生酱”多元业务越抹越黑,公司愿景也开始落入“网站流量下滑趋缓”这样的可悲境地。10余年来,雅虎走马灯似的接连换了七任CEO,公司的精神领袖杨致远去年也辞任其在雅虎的所有职务挂甲而去。“落难的凤凰不如鸡”,雅虎之病已入膏肓,阿里弃之,用户弃之,连雅虎也开始自弃。雅虎邮箱的关闭,意味着其对于中国用户的完全弃绝,究可哀也!

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01月 16, 2013

上周看到消息说阿里巴巴将分折成20多个事业部,我就对这种创新的组织架构感到好奇。今天看到消息说马云将在今年5月辞任阿里巴巴CEO一职,顿感惊奇,不由得想起十三年前的一幕幕……

2000年初我刚加盟软银中国创业投资基金的第一周,就有幸参与到软银投资阿里巴巴2,000万美元的交易中。

当时,电子商务刚刚兴起,业内俗称有电商“四大天王”,即8848、实华开、meetchina.com与阿里巴巴。

论口才,马云不是“四大天王”电商里口才最好的,实华开的创始人口才可了不得;论VC融资金额,当时8848的VC融资额远超过马云;论长相,马云更没有太多的优势。

后来,互联网冬天迅速降临,其他几家电商天王纷纷凋零,我曾在阿里最艰难的时候(约2002年前后)陪同马云前往北京,当时见了两个人:一个是阿里的投资人(也是我的软银老板)孙正义;另一个是潜在收购阿里巴巴的公司创始人。

当时在中国大饭店的总统套房里,孙正义握着马云的手,笑眯眯地回应马云邀请他参加当年十月“西湖论剑”,“如果今年公司再大幅亏损,我们就不知何时再见面了。”玩笑中带着几丝严峻与苛刻。

当然结局大家都很清楚,潜在收购并未发生,而阿里巴巴全面收缩,准备过冬,结果是“剩”者为王,阿里变为齐天大“剩”。

事到如今,阿里在去年完成了回购雅虎股份与完成中国史上最大的互联网私募融资之后,重新规划了组织架构。

现在马云准备辞任CEO,说明阿里巴巴已在组织结构与人事安排方面,为下一个十年、为成长为千亿美元市值做好充分准备。

If not Jack, who else?

祝福阿里人,恭喜马云,退而不休,不老而弥坚。

本文作者:钱学峰

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马云辞任CEO,被业界认为是为了未来6个月内谋划公司整体上市的精心安排。

纵观阿里巴巴集团的上市路线图,近年来集团业务的整合分拆等频繁变动,可以粗略分为三步走的战略设计:第一步是阿里巴巴B2B业务2007年年底上市淘金,为集团发展完成了最初的资本原始积累;第二步是2011年支付宝分拆和2012年回购雅虎股份等一系列对于雅虎及孙正义的成功阻击,为集团整体上市清除了最大的制度性障碍;最近的一次上市热身则业务上的一系列分拆和组合,从一分七,再到七分二十五个事业部,包括马云辞任CEO以及中投、国家开发银行携博裕资本、中信资本、淡马锡控股、DST、银湖及云峰基金相继入股阿里巴巴集团,这一系列紧锣密鼓的架构设计,目的只有一个,即加速阿里的集团整体上市。

在京东商城和许多专业电子商务网站迅速成长和夹击下,马云显然已经不能再陶醉在淘宝的光晕里,尽快上市是无二之选。辞任CEO是为上市铺路,VIE余波、淘宝假货水货隐患、支付宝敏感身份等潜伏危机,都需要一个新CEO来替马云冲锋陷阱,并在必要时顶缸。

但集团如何整体上市?在哪里上市?上市时间何时最好?如同马云身后留下的那个CEO宝座,充满了悬念。

悬疑一:上市地点——美国?香港?都难

对于阿里而言,上市地点的选择可能会是一个更加艰难的选择。在美国还是在香港上市,不仅是一个两难,对于阿里而言,这两个海外资本市场却有着说不出的痛楚和难言之隐。

5年前的2007年11月6日,阿里巴巴B2B业务正式在香港联交所挂牌上市,发行价为13.5港元,收盘价达到39.5港元,首日涨幅近200%,超额认购256倍,市值高达257亿美元,超过当时的百度和腾讯,成为中国网络第一股。此前的申购过程中更是冻结散户资金超过4530亿港元,创港交所历史之最。4个月后,市值即缩水1500亿港元,最低时股价跌至3.46港元,在2012年2月公布其私有化消息前,其股价也不足10港元。2012年6月20日,阿里巴巴以13.5港元(即5年前的发行价)完成退市。有评论认为,阿里巴巴“上市五年,使用了股民为其带来的几十亿美元无息贷款”,而媒体则称马云是太过高明的资本玩家,5年间“用平价买进一个净利润增长了6倍多、现金增长了25倍的企业”。5年,阿里B2B平价退市,股民分文不赚,但同时期的百度和腾讯的股价收益超过了10倍。

这期间,2008年10月,马云以为提振投资者信心,高调宣布向淘宝投资50亿元;2011年2月,时任阿里巴巴CEO的卫哲因为涉及“供应商欺诈”事件而被迫辞职,最后阿里巴巴依旧只能以私有化退市来避免B2B业务发展遭遇到的尴尬。包凡先生称,阿里选择香港上市的可能性有80%,在笔者看来,这一可能性只有20%还不到,想当年,阿里巴巴B2B业务上市之后众私募操盘手赚得盆满钵满,而无数散户则在无奈中目睹了第一股神话的破灭。阿里B2B上市5年间,香港广大散户投资者颗粒无归,如何说服散户投资者再次购买阿里集团股票?若香港上市,马云的千亿美元市值梦想恐怕难以实现。

去美国上市?阿里同样面临巨大的尴尬。在2011年6月马云转移支付宝业务的操作过程中,马云为了公司控制权而发起的逆袭几乎是在媒体的一片质疑声中完成,而马云在转移支付宝业务中对于所有在海外上市的中国互联网公司采用的“VIE”(可变利益实体,一种规避业务所在地政策管制、谋求海外上市的资本策略)的攻击,几乎使他成为业内的“全民公敌”,并引发了美国股市对中国概念股集体诚信的质疑,是中国概念股至今的低迷原因之一。

长期被指责的淘宝的假货和水货问题更是阿里上市的暗礁。因淘宝网的假货和水货充斥以及多起消费者投诉,美国商会曾经把淘宝网称为”网上最大的仿冒品来源之一”,并长期被美国贸易部列入全球”恶名市场”名单中。虽然淘宝于2012年年底被美国贸易代表办公室从“恶名市场”中除名,但淘宝上活跃的软件、服装和鞋帽等领域的假货依然难以根除,这对于一家海外上市企业而言,简直等同于一枚都市炸弹。眼下,淘宝的当务之急就是如何将淘宝的C2C流量转化为B2C业务的销售额。如果没有淘宝的流量分流,天猫等B2C业务的估值也受到影响。这可能也是阿里一下子分出25个如此多事业部的重要原因所在,细心的人们都会发现,在分拆出来的25个事业部中,许多业务的网站都是用“.taobao.com”的域名,如何让淘宝变成能下雨的云彩,将流量变成实实在在的销售额,将是未来阿里集团的头号任务。

淘宝的假货和水货问题以及将来可能引发的诉讼,如同隐形炸弹相伴,让马云不得不担心。

在阿里的重要业务群组中,支付宝会涉及到敏感的中国对于金融业务的管制,淘宝会涉及到网上售假这类致命的知识产权的问题,所有这些都是阿里谋求在美国上市时绕不开的礁石。

尽管如此,笔者认为,相比而下,去美国上市是唯一可能的路径。

悬疑二:上市时间——2013还是2014?要尽快

至此,阿里巴巴B2B业务在香港市场的“逆袭”,使阿里集团在香港散户的骂声中成长,由此阿里完成了上市的资本积累,并开始孵育下一个金蛋——淘宝,而今,阿里巴巴的B2B业务早已“失宠”。

转眼到了2011年,这一年是马云的本命年,马云的高调使他成为最受瞩目的“救火队长”,一切起因皆源于2005年阿里巴巴集团和雅虎签订的那个对赌协议。当时,羽翼未丰的阿里巴巴实际上签的是一纸“卖身协议”,雅虎承诺投资10亿美元,以换取在阿里巴巴集团拥有39%的股份(2010年10月生效),而马云为代表的管理层将届时将只能拥有31.7%的股份,然而,雅虎的加速没落和阿里巴巴旗下淘宝、支付宝等业务的快速崛起,使这两大股东之间的博弈出现了戏剧性的一面,随着权力游戏的天平越来越倾向于后者,阿里系的挑战是一场早晚都要爆发的逆袭。

2010年9月,时任阿里巴巴上市公司CEO的卫哲首先发难,称“雅虎濒临破产,阿里巴巴已经不再需要雅虎。”接下来的2011年6月的支付宝业务转移和2012年5月阿里巴巴集团以71亿美元回购雅虎持有的一半股权(即其中的20%),就成了一件顺理成章的事情。在2012年5月阿里集团回购雅虎持有的股权协议中,双方还约定,在阿里集团未来上市时,阿里巴巴集团有权优先购买雅虎剩余持有股份的50%。值得注意的是,阿里集团此次的回购资金募集中,第一次有中投和国家开发银行两家中资机构参与,购入该公司的普通股。有人已经开始估算,雅虎如在2013年年底上市,其市值将会达到800亿美元。上市要趁早,彻底回购雅虎股份(包括不用再支付5.5亿美元那笔高昂的知识产权费用),投资者要出货,京东商城和诸多电子商务网站前后夹击,这是阿里集团及早上市的最佳理由。

笔者认为,马云的禅让计划和业务分拆都是上市计划的一部分,如果不出意外的话,阿里会重复2007年向资本市场发起的突然袭击,即在半年内就实现集团上市计划,由此推断,阿里最快将在2013年下半年整体登陆资本市场。

悬疑三:马云禅让——让人挡箭?权力洗牌?

2011-2012年,一直处在舆论风暴中心的马云堪称是国内“最受伤害”的男人。年初央视曝光淘宝出售假货,6月的支付宝股权转移风波,10月的淘宝商城修改规则遭受中小卖家抗议,以致他至今都难以释怀。最近一次在接受一家非行业媒体《时尚先生》的采访中,马云不仅“吐槽”不休,还连爆粗口,以发泄他对国内媒体的不满。按照笔者发现的马云式规律,一旦马云主动找媒体“吐槽”,阿里集团的好戏就等着敲锣上台了。

不过,马云高姿态的辞任CEO,也有许多业内人士分析,这当属于阿里上市的精心架构设计。辞让CEO,可让马云进退有据。马云近年来在媒体发声高调,已使他身心俱疲,这是事实,马云需要休息,更需要有人在危机突显时出来挡箭。前有卫哲为B2B腐败案请咎辞职,未来上市过程中危机四伏,淘宝假货隐患等随时爆发,新CEO即可冲锋陷阱,又可关键时顶缸挡箭。

另一方面,许多人留意到在马云公开的内部邮件中,有一种别具“中国特色”的政治设计:即60后似乎都要师法他那样,随时准备从一线退位,把机会让渡给70后、80后们。以马云的权力欲,他不会轻言退场,有人进而推测,这样的设计会不会是一种权力洗牌?一方面在董事长的位置上可以作壁上观,通过赛马来相马,另一方面,“老人们”的退位会留下更大的权力真空,让诸侯山头更小,无人威胁马云位置。同时马云能够扮演像柳传志在联想的角色,关键时候依然能重回一线作战,重披CEO铠甲。

这些都不得而知,有待时间来检验。

本文作者:马向阳

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