2013-03-14

去年7月我就在微博上提问:Google会在什么时候关闭Google Reader?现在答案公布:2013年7月1日。

为什么我认为Google迟早会关闭Reader?因为:1. 写blog的人越来越少,读blog的人必然越来越少;2. 在社交媒体崛起后,作为纯信息获取工具的Google Reader必然被大多数用户冷落。

哀悼下吧,曾经这是个那么重要、那么不可或缺的工具。感谢Google Reader,曾经让我每天花费6小时时间的产品,曾经在我的互联网产品重要性排名第一位的产品,曾经把我压得喘不过气来的产品。

被天敌灭绝的物种很少,但被环境灭绝的物种太多了。

Google Reader,生于2005年10月7日,卒于2013年7月1日。安息吧。

2011-10-25

问:如果你是曹国伟,你会如何管理新浪微博的扩张与转型?

答:新浪是媒体,新浪微博也是媒体,不是说媒体公司就一定做不成社交,而是希望在微博这棵树上长出社交的枝干,再反过来把微博的媒体内核改造成社交内核,然后欣然享用从Twitter到Facebook的估值提升,我不能不说,这是贪心在作祟。

微博带给新浪的机会太好了,这让曹国伟的野心也随之空前膨胀。我担心有一天新浪会弄巧成拙,用社交的琐碎慢慢稀释、瓦解微博的媒体性,让曹国伟梦中的那个大泡泡砰然破裂,社交没做成,反倒把原本具有优势的媒体也给毁了。

实际上社区型媒体,无论是区域的地方社区还是垂直的兴趣社区、专业社区,在中国有着肥沃的生存土壤,用户在这些社区中,关心内容,关心共同话题,关心核心人物,却不关心用户关系链以及关系链的强弱。在中国近200万个网站中,绝大部分都属于这类社区型媒体网站,这正是新浪微博可以扎根的地方。所以新浪微博的定位,应该是社区型媒体,而不是社交。

媒体的价值,必然在广告、营销和品牌塑造,而不是从用户的游戏道具中赚钱。新的社区特性,可以让用户与企业、品牌、产品展开直接对话,但千万不要把这种公共对话当成了社交对话。在社区型媒体中,用户follow某人,是follow一种信息源,这跟在社交网站上加某人为好友,性质完全不同,后者是扩展自己的生活。新浪微博应该做的,是为用户提供更好的信息源的筛选、管理、推荐,提升信息价值,为企业提供更好的营销工具和分析工具,提升营销价值。

新浪微博应避免介入用户的私生活,避免让自己成为社交通信工具。因为在这方面,对手很强,新浪毫无经验和资源。相反,过多的私生活公开化,必定冲淡微博的核心媒体价值。

2011-10-20

问:Mary Meeker的互联网报告为何有如此大的影响力?

答:谈到Mary Meeker,不能不谈到上世纪末的科技股泡沫,以及华尔街投行间的竞争。Mary Meeker作为摩根士丹利精心包装的王牌分析师,在那个时候几乎主宰了科技股的发行和股价的涨跌,甚至有这样的说法,“一只网络股票只有得到摩根士丹利的玛丽·米克的同意才能出现在华尔街上”。《Barron’s》将Mary Meeker尊为“网络女皇”。在网络股承销业务上,Meeker帮助摩根士丹利在与高盛、美林、德意志银行等投行的竞争中占据优势。她本人也说,“我的最大价值就是帮助摩根士丹利赢得最好的网络IPO业务。”

1995年Meeker开始发布《互联网报告》,这成为网络股投资的最重要的风向标,被奉为“泡沫时代圣经”。

上世纪末还有另一位与Meeker齐名的明星分析师,美林的Henry Blodget,他因成功预测了亚马逊股价将突破400美元而知名,并因此被美林挖角。不过这哥们比较背,他加盟美林没太久,科技股泡沫就开始破灭了。2001年Blodget被美林解雇,很快他就深陷欺诈诉讼,成为华尔街贪婪的替罪羊。Meeker的境遇则要好得多,科技股泡沫破灭后,Meeker也成了“泡沫女皇”,同样面临欺诈指控。与美林抛弃Blodget不同,摩根士丹利力挺Meeker,并被怀疑销毁了泡沫时期所有的私人电子邮件证据,成功帮助Meeker度过难关。

有关华尔街分析师的故事,可以读一读另一位著名分析师Andy Kessler的书《华尔街的肉》,其中包括对Meeker和Blodget的描写,非常生动。Kessler同时也是《操纵金钱》一书的作者。

2004年,Meeker复出,凭借着与Google两位创始人布林和佩奇的亲密私人关系,帮助摩根士丹利赢得了Google IPO的承销大单。不过这还是幕后操作,真正代表Meeker复出的标志是,当年发布的长达217页的《中国互联网报告》,这是华尔街为整个中国互联网经济唱出的第一曲赞歌。复出的Meeker说:“我决定不再躲躲藏藏、遮遮掩掩。”此后,Meeker将关注的重心转向移动互联网。2010年,Meeker跳槽美国最大的风险投资公司Kleiner Perkins Caufield & Byers,成为KPCB的合伙人。

Meeker能够成为明星分析师,一方面得益于互联网大势的不可阻挡,另一方面也得益于她深厚的行业资源和人脉,以及她的勤奋。她亲身参与拜访、调研大量互联网公司,她和很多互联网公司的创始人保持密切的私人关系。同时,她也拒绝了很多公司的IPO承销请求,被她拒绝的公司,数量远远多于被她赞美的公司。这让她的互联网分析和预测具有了更高的可信性。

2011-10-19

问:亚马逊开始与作者直接签约,对传统出版业会造成什么影响?

@王冉:据纽约时报报道,亚马逊开始和作者直接签约了,并且准备向他们开放部分后台的数据。他们先是让传统书店无路可走,现在又要让出版社和经纪公司陷入四面楚歌。他们对世界的看法是:在图书领域,只有两个环节是不可或缺的——作者和读者,其它一切都可有可无。当然,他们真正想说的是:作者、读者和亚马逊。

答:亚马逊直接跟作者签约,书籍以电子版发行,亚马逊跟作者三七分账。这种模式像不像程序员为App Store开发应用?依托亚马逊这样的中间平台,作者就像程序员一样,写书就像写应用,作者自己掌控一切,并且获得比传统出版方式更高的回报。而出版社、各级图书发行商和书店这些传统出版产业的重要组成部分,在新的产业链条上不再具有任何价值,他们会被彻底剔除。这就是出版业的未来,但却不是所有人都乐见的未来。

美国书商协会( ABA )CEO Oren Teicher说:“亚马逊将整个图书出版业当作人质,开始是将零售商去中介化(disintermediate),现在则是出版商和作家。”其实传统出版业者并不否认电子化代表未来,他们更加担心的是亚马逊一家独大,完全掌控产业话语权。

回到亚马逊,过去的产业链条是作者-经纪人-出版社-亚马逊-读者,即使是纯电子书的发行,亚马逊只能跟出版社签约,每卖一本电子书,亚马逊分得30%,出版社从剩下的70%销售额中分25%给作者,相当于书价的17.5%。如果扣去经纪人的那份,剩下只有14.9%到作者手上。卖掉一本售价10美元的书,作者分得1.49美元。作者与亚马逊直接签约之后,产业链条缩短为作者-亚马逊-读者,就算图书价格降至3美元,作者仍可分得2.1美元,而且获得了对自己图书的完全掌控。

《经济学人》认为,出版商应该向风险资本家转型,他们负责发现潜在的畅销书作者,并投资(预付定金)。但无论如何,出版商主宰图书出版发行的好日子,终归将一去不复返。

“纸质书不会死亡”,这样的声音来自不同地方、不同群体,语气坚决而且包含情感。没错,纸质书信也不会死亡,你上一次把信投进邮筒是什么时候的事儿?

2011-09-28

问:如何看待马云关于VIE的评论“假如VIE那么好,为何不能让它光明正大合法化?!假如它不够好,为何不能完善它?中国的创新,互联网和资本市场会因完善VIE而毁?”,你认同吗?为什么?

马云微博:“一面呼喊政策透明,一面哭守着潜规则。从未搞清楚VIE倒底是啥,但假如VIE那么好,为何不能让它光明正大合法化?!假如它不够好,为何不能完善它?!中国的创新,互联网和资本市场会因完善VIE而毁?!荣幸支付宝事件败了你们的德,我们保证会继续败!创新是精神,更是行动。改变才刚刚开始ing”。

答:VIE问题的本质,是不合理的市场准入限制与产业发展的矛盾。中国互联网十余年超常规的发展,得益于与全球资本、制度和市场的对接。VIE是在不违反现行法律法规和政策的前提下,保护投资利益的一种合理合法的变通。阿里巴巴集团早期发展获得外资支持,B2B公司成功香港上市,也都是VIE结构的功劳,如果马云真的认为VIE是“潜规则”,那么他本人就是这种潜规则的实施者和受益者。

章苏阳认为,VIE运行了十几年,只出过两次事,一是王志东事件;二是支付宝事件。前者使投资者相信VIE制度安全,造成了中国互联网的十年繁荣,后者使投资者认为VIE存在风险,已经形成混乱。我认为章苏阳的说法比较客观,接近事实。

VIE问题的根本解决,有赖于对大量不合理的准入限制的破除,但短期内这还不太可能,所以只能在现行法律框架内寻求解决办法。工信部当年默许新浪VIE结构,为新浪海外上市开绿灯,表明VIE并不违反中国法律和政策,是一种可行的制度创新。实际上,支付宝本身的发展和实践,也是在不断突破旧的不合理的金融制度。马云曾说:“如果银行不改变,我们改变银行。”“我们觉得支付宝有可能是继VISA、MasterCard之后,对下一代金融体系创新的信用体系。”

VIE结构从来都不是一种潜规则,你不作为、不行动,制度永远都不会自己改变。如果没有小岗村冒险承包土地,就不会有农村改革的时代大潮。现在给VIE扣上“潜规则”的帽子,实际上是置全行业于不义,仅仅为了一己之私利。这不是创新,是倒退。

2011-09-20

问:如何看待淘宝商城推出的开放 B2C 平台战略?此举将对国内电商市场造成怎样的影响?

9月19日消息,淘宝商城今日宣布开放的B2C平台战略,将对所有零售形态全面开放。淘宝商城与包括1号店、银泰网、库巴网、易讯、乐淘、新蛋、好乐买、红孩子、走秀网、唯品会等在内的38家垂直B2C企业联合宣布达成战略合作,38家垂直B2C将集体在淘宝商城开设官方旗舰店。

答:淘宝是什么?淘宝就是一家商业地产公司。商业地产公司是通过将位置、人流卖给商家来赚钱的,所以压根就没有不开放的商业地产公司。同意潘欣说的,这不过是对淘宝“地产”招商行为的一个包装而已。

另外,通常我们所说的“开放平台”,是面向开发者的,而不是直接面向商业的。通过接口、数据和资源的开放,第三方可以在开放平台上打造自己的业务。而淘宝商城的所谓B2C开放平台,更像是流量分享平台。在营销资源越来越贵的今天,这一举措也可以理解。

与独立B2C相比,平台上的商家必然要面对品牌弱化的挑战。淘宝商城的品牌始终强于平台上任何商家的品牌。每天都有大量用户是通过百度“京东商城”进入360buy.com,这说明京东商城已经建立了自己的品牌。但在淘宝商城上,商户的品牌夹在淘宝商城品牌和最终产品之间,空间难免被压缩。对于有志于建立自己品牌的B2C企业来说,品牌弱化的问题必须慎重对待。

与京东商城、卓越亚马逊等通过B2C切入平台的企业相比,淘宝商城对库存、物流和配送的控制力很弱,数字化管理和配置资源的能力也很弱,所以淘宝更像一家纯商业地产,而京东和卓越更像沃尔玛。在日后越来越细化的用户体验比拼中,淘宝商城肯定会面临越来越多的不给力,淘宝集市没有解决的问题,淘宝商城仍然没有解决。

2011-09-14

问:Windows 8 将推出应用程序商场(Windows App Store),微软这一举措对自己有什么积极和消极影响?

北京时间4月12日凌晨消息,Windows 应用程序商场(Windows App Store)的中文界面截图于今天曝光。早在去年6月份曝光的一份关于 Windows 8 开发资料中,就首次提到了 Windows 应用程序商场正在开发中。从中可以明显地看出微软的操作系统正在致力于抗衡苹果的 iOS 以及惠普的 Palm webOS 等。

答:其实从Mac OS X Lion开始,桌面OS与移动OS的融合就开始了,从应用商店,到操控体验,这是iPhone革命的延续。也许有一天,OS不再区分桌面或者移动,只是不同的版本而已。

OS不再重要是个很老的话题,但iOS和Android的出现,让OS重新变得重要。这个“重要”体现在:1. 新的、自然的、一致的用户界面和操控体验;2. 新的生态系统;3. 云计算。

OS一直都是微软的根基,但通过售卖license赚钱的商业模式,抑制了微软在OS上的创新。有人曾讥讽说,Windows不过是一堆调试不良的驱动程序。不过Windows一直都非常符合传统的操作系统的定义,管理计算机硬件,为不同应用程序的执行提供通用服务。但新的OS正在改变传统的定义,除了硬件管理和运行环境支持,操作系统正越来越成为一个枢纽,将用户、开发者以及云紧密地连接在一起。这是微软所乐见的,Windows 8还不算太晚。

其实应用商店并非一种高深的创意,只是微软一直觉得,线下的软件商店以及线上的下载站可以提供的东西,微软没有必要做到操作系统中。但iOS上的一个App Store,就让该平台上的应用数量在短短几年时间内,超过了Windows平台上数十年的积累。这足以证明,应用商店已成为用户体验的一部分,成为新生态的发动机,而且它还会成为云计算的一部分。

至于问题中提到的“消极影响”,我想大概是指第三方应用商店吧。在全球范围内,OS内置的应用商店会严重冲击第三方应用商店,这点毫无疑问。但在中国,恐怕依然会出现类似Android应用商店那样的乱战局面。

2011-09-07

问:请问keso,腾讯手机浏览器整合APP Store,是否有必要?可能面临什么样的困难?

答:腾讯应用中心是一个独立的开放平台,并非腾讯手机浏览器的附属业务。腾讯的开放,是采用多平台开放策略,而不是单一平台开放策略,这跟Facebook、Twitter都不相同,倒是更接近Google的策略,比如Google App Engine、Google Maps API、Chrome Extensions、以及Android Market等等。

腾讯应用中心是否有必要?有。中国互联网公司一向看重渠道价值,移动应用商店在中国目前是一个乱局,很多公司在其中加码,移动应用商店涉及腾讯切身利益,腾讯当然不会坐视。腾讯的Q-Service,和成批的移动应用产品,是对移动应用浪潮的直接应对,但在应用推广渠道,和移动产业链话语权方面,腾讯迄今尚无作为。其他互联网公司从手机OS切入,腾讯不会去做手机OS,但一定会强化应用层的主导权。

而且,腾讯拥有庞大的用户群和用户关系链,这是大多数移动应用商店所欠缺的。应用的个性化推荐,需要关系链的支持,有了个性化推荐,移动应用推广资源匮乏,应用商店排行榜和官方推荐决定市场格局的问题才会得到解决。

此外,腾讯还为腾讯应用中心准备了自家的广告系统和10亿元基金,有利于吸引开发者。而腾讯庞大的付费用户和成熟的付费渠道,也对开发者有吸引力。但我不认为这些会成为应用商店成败的决定因素,能够决定成败的仍然是最终用户的接受度。

腾讯应用中心最大的困难,可能是各开放平台之间衔接和协同的问题,这也不光是应用中心的问题,而是腾讯所有开放平台面临的共同问题。目前腾讯各开放平台基本上是各自为政,给开发者造成极大困扰和麻烦。同一个应用,如果需要同时接入Qzone、Q+和应用中心等多个平台,首先,这些平台之间几乎没有可复用性,开发者必须根据各平台的要求各自开发;其次,平台合作流程也彼此独立,不同的平台基本上相当于不同的公司。

2011-08-30

问:新浪为什么买入土豆?

最新资料显示:新浪除了在IPO时买入土豆外,还在二级市场继续买入土豆。目前占有9.05%,位列土豆第五大股东。那么新浪为什么要买入土豆?新浪与土豆在业务合作方面有啥前景?新浪为什么不买入优酷?

答:土豆网在市况不好的时候被迫上市,是一个很好的买入机会。新浪购买的第一批1075000股土豆网ADS股票,是以TUDO发行价29美元购买的,其他的为在公开市场购买,均价23美元多点,最终新浪以不到7000万美元的成本,控制了土豆网超过9%的股份。如果考虑到目前土豆网的大股东主要是VC,迟早会退出,则新浪战略意图就更加明显。

新浪一直看好视频业务,也希望将视频业务做起来,因为这是未来最大的品牌广告投放渠道,是门户业务最具商业价值的延伸业务,潜力不用怀疑。但新浪自身的资源无法同时支持微博和视频两个重量级业务的运作,以合理的价格入股市场第二的土豆网,就是个不错的选择。

另外,入股土豆网跟入股麦考林是完全不同的,后者可视为投桃报李,还沈南鹏一个人情,前者则更多是出于新浪自身的战略考量。在资本运作上,曹会计绝非凡人。新浪在王志东时代之后,就进入了无主时代。但借助MBO和新浪微博的成功运作,曹让新浪真正进入了曹国伟时代,他对新浪的未来也有了更大的企图。

至于新浪为什么不入股优酷,价格。优酷的股价跟其商业潜力相比是否太高,不好说,但跟土豆网相比,后者显然更划算。而且,土豆网股权分散,新浪未来可施加更大影响;但优酷创始人的控制权太大,其他大股东的话语权不会太多。

2011-08-25

问:乔布斯辞去苹果 CEO 会对苹果产生什么影响?

苹果公司董事会今天宣布,乔布斯已经辞去首席执行官职位,董事任命蒂姆·库克,原首席运营官为公司的新任首席执行官,乔布斯已经当选为董事会主席,库克将加入董事会,决定立即生效。

答:乔布斯无论何时宣布辞职,苹果股价都会下跌,这是苹果必须承受的,因为投资者对苹果的长期价值判断必然会因这个人的离开而发生改变。

总会有人说,团队的功劳不能全部记到一个人头上。没错,苹果有全球最杰出的工程团队、设计团队、软件团队、以及Jonathan Ive这样的设计天才、Tim Cook这样的经营人才,但是一群天才组成的团队,未必能造出天才的产品,而有了天才的产品也未必能改变世界商业和消费文化的进程。一家没有任何短板的公司,并不等于一家卓越的公司。

对苹果这家公司来说,乔布斯是无可争议的灵魂,在激发天才们的创造力,人格化消费者认知,增强市场信心等方面,这个角色无法替代。在乔布斯辞职信发表后,苹果市值立刻缩水200亿美元,这就是这个人价值的货币化反映。

那么失去灵魂的苹果会不会从卓越到平庸?这不是一个问题,而是一个选项,苹果不得不认真面对未来三到五年乔布斯因素渐渐消散之后的公司发展。乔布斯固然可以设计一系列完美之物,但即使他本人也无法设计出另一个乔布斯。如果传奇可以复制,世间就没有传奇。对技术、商业、时尚、人性的深刻洞察和准确把握,并通过完美的产品一次又一次地改变世界,这只能是传奇。

投资者一直要求苹果制定并公开接班人计划,但很显然,乔布斯无论何时辞职都不会有一个可以延续传奇的接班人计划。Tim Cook可以帮助苹果维持经营,但他不是个可以带给我们梦想的人,苹果也不可能再有一个这样的人。我们必须接受一家可能经营不错,但不再创造梦想的正常的商业公司。

过去十余年,我们很幸运,因为有乔布斯。今天,传奇正在落幕。