2005-04-30

RSS很火吗?算不上,顶多是在一个很小的圈子中被谈论得比较多罢了。RSS有泡沫了吗?当然没有,参照《商业周刊》对blog的说法,RSS还没投入多少钱,而1999年.com公司获得的投资则为199亿美元。那么,一个不火、没泡沫的RSS,只是被几个人谈了谈,有一些小团队在开发应用,怎么忽然间引发了恐慌?

小草的文章《我为什么拒绝RSS阅读》,已经带有很多恐慌的成分,什么营养不良啦,RSS种子短缺啦,妨碍冲浪乐趣啦……不过还好,恐慌不算太严重,相信随着时间推移,会慢慢克服。但到了吴鹍的《RSS必是下一个垃圾 拒绝使用RSS的十个理由》,我发现这种恐慌已经很严重了。

吴鹍的恐慌有相当的典型性,就是说,越是不了解RSS,恐慌越厉害。看了吴鹍列出的十个理由,我坚定地认为,最需要RSS阅读的,恰好是吴鹍这样的人。因为不了解而拒绝,其实是一件很可怕的事。这也从另一个方面证明,现在有关RSS的种种宣传都很不到位,连最需要RSS的人都在本能地拒绝RSS。

比如吴鹍说他的电脑配置低,实际上现在那些门户网站恰好是在折磨电脑配置低的用户,我不明白吴鹍为什么愿意主动跑到各个门户网站,去等着两三个弹出窗口和一堆Flash广告,却不愿意直接去Bloglines或toPim一个网站。再比如,吴鹍担心被大量的RSS给淹没,而实际上RSS把信息获取的主动权归还给你,你可以订阅,也可以退订,有什么好担心的?最失败的是,吴鹍认为RSS阅读一定要安装软件,他不知道,Bloglines、toPim、My Yahoo!、My MSN都不需要他安装任何软件,所以他老觉得RSS会让他变得神经质,实在是过于想当然。

还有,吴鹍所谓的“信息资讯秩序化”我也完全不明白,用RSS订阅新浪科技,跟去新浪科技网站相比,怎么就没有秩序了?再者说,你去新浪科技肯定看不到方刚王翌方军郑云深文心卢亮……这些高质量的blog内容吧?

实际上RSS能奇迹般地从死亡线上活过来,恰恰是因为它满足了blogger的需求。blog的普及,让信息不再被几个门户垄断。与去中心化潮流相对应,自然需要对越来越多的分散的信息进行汇聚和梳理。所以我觉得,RSS恐慌的根本原因,在于国内的门户模式,已经把大量网民培养成了信息的被动接受者,大部分网民宁愿接受门户的资讯大锅饭,也不愿意自己点菜。

关于RSS的好处,车东有一篇很好的文章,图文并茂,很值得一读。我想,先把一种东西想象得很可怕,会阻止你接受对你有益的东西。其实亲自去试一试,就会发现原来的担心都是多余的。试过之后如果还是不能接受,不用就是了,绝对不含苏丹红,丝毫不会对健康有任何危害,有什么好恐慌的呢?

Update: 忽然想到,这不会是吴鹍自导自演的一出苦肉计吧?说不定他故意以这种方式挑起对RSS的评论,同时引起一些对RSS有顾虑的人的注意。如果真的如此,哈哈,我佩服吴鹍。因为我发现,他其实也一直在关注RSS,他的网摘中还专门有一个RSS分类。他这篇文章引出的动静可真不小,不信请看

2005-4-29

365Key-天天网摘自动生成

更多新闻,请访问我的365KeyRSS),你可以通过以下方式订阅:

  1. 365Key
  2. Bloglines
  3. toPim
2005-04-29

这是恐怖的Firefox内存使用,421MB。我实在搞不清是哪里的问题,而且这个问题好像也不仅仅是我一个人遇到了,Bloglines Toolkit的作者Jayseae遇到了此问题,他认为Firefox在释放tabs的内存上存在问题。我现在只能使用一段时间就关闭Firefox重启一次。

这是我在FeedBurner过去24小时RSS访问的统计,有几个有趣的地方。

首先,Bloglines的领先地位不可动摇,它自己就占了1/3强,有583个访问订户。Firefox Live Bookmarks竟然也有190个订户,是我没想到的。GreatNews是增长最快的RSS reader,过去24小时就有122人使用GreatNews阅读过我的blog,占总数的8.1%。

被归到其他阅读器中的23.8%,包括NewsGator Online、Sage、Thunderbird、MsnOK、KTX Reader3、ZhouBoTong、Maxthon、NewsGator Outlook Edition、NewzCrawler等50种其他阅读器,总共有1513人在过去24小时中访问过我的RSS

还有很多人什么阅读器都不用,直接在IE浏览器中打开我的RSS,并产生了9660个点击。奇怪的是,我的RSS在toPim有459个订户,但却没被FeedBurner统计,不知是什么原因。正常情况下,它应该排在第二位。

2005-4-28

365Key-天天网摘自动生成

更多新闻,请访问我的365KeyRSS),你可以通过以下方式订阅:

  1. 365Key
  2. Bloglines
  3. toPim
2005-04-28

Charlene Li是Forrester Research的首席分析师,今天她的Yahoo! 360° Blast是一个卖车广告:

I’v got a 2000 Volvo XC70 for sale — if you’re in the Bay Area, it’s a great buy. Check my blog for details.–> Click here

先前有人谈到过Blast的很多种玩法,但没人想到拿Blast来做私人广告,Charlene是我知道的第一个。广告指向Craigslist,是一辆Volvo V70 XC,出手价17900美元,旧金山湾区居民可以考虑。

很多人都觉得,Yahoo! 360°最好玩的就是Blast,便捷而且随意,想怎么玩,就怎么玩。

在互联网上没人知道你是一条狗,但他们很明确地知道,你是一个用户。你用Google吗?如果用,很好,你是Google的用户。长期以来,我们一直都是彼此没有分别的普通的Google用户,Google并不在意是张三在搜索,还是李四在搜索。现在,情况正在发生改变。

Gmail与Google账户

Gmail是对webmail的一次革命,不仅是在容量上,在功能上、设计理念上,都是对传统webmail的一次颠覆。我已经把我的Gmail当作主邮箱来用了,这里面保存了我大量的联系人信息,大量的邮件往来,以及我订阅的一些特定的新闻邮件。有时候我想,除了我的家人,最了解我的,很可能就是Google了。它知道我的社会关系,知道我的兴趣爱好,知道我谈论的话题,知道我对何种信息感兴趣,它甚至有可能知道我最近在干吗。

尽管Gmail不是第一个需要登录的Google服务,但Gmail的出现,让张三和李四有了差别。不仅如此,它还让27秒放弃Google的断言落空。几乎是水到渠成,Google账户来了。这个账户把一部分Google服务与用户身份关联起来,去年我还以为,Google账户将成为Google的passport。但随着“我的搜索历史”的出现,我想,Google账户的作用绝不仅仅是为了方便用户登录多个服务。

通过保存在Google服务器上的“我的搜索历史”,Google对我的日常行为更加了如指掌。我平时都搜索一些什么,最近一周在搜索什么,喜欢哪些品牌,五一是否会开车去西部,是否正在考虑购买数码相机,等等。

Gmail的广告投放方式曾遭到隐私组织的质疑,但Google的解释是,Google对邮件的扫描完全是自动进行的,没有人工干预,这种扫描主要用于过滤垃圾邮件和检测病毒,当然也会用于“投放有针对性的文字广告和其他相关信息”。搜索历史再次受到隐私组织的抨击,但似乎从来没有什么力量能让Google回头,Google总是坚定地把自己的战略意图贯彻到底。在这一点上,Google更甚于微软,它对用户的了解,也更甚于微软。

我并不讨厌Google在我的Gmail中投放的“有针对性的文字广告”,但我总觉得,凭借Google对我的了解,仅仅投放跟内容相关的广告,未免有些浪费。实际上,它完全有可能可以投放更多跟我个人相关的广告,这些广告不一定跟内容相关。

内容相关与个人相关

借助Google的关键词匹配技术,通过AdWords以及由此派生出来的AdSense,在内容相关广告这个缝隙市场,Google只用了几年时间,就把它变成了一个巨大的市场。但内容相关仅仅是Google看好的广告形式中的一种,我相信Google不会满足于此。通过对个人信息的越来越多的搜集和掌握,Google终将进入一个全新的个人相关的广告市场。

很多互联网公司会煞有介事地向它的广告客户提供一份用户分析数据,说它的用户群中博士多少,硕士多少,男性多少,女性多少,北京人多少,广东人多少,30岁以上的多少,18岁以下的多少,月收入1万以上的多少,3000以下的多少,双性恋多少,同性恋多少……呵呵,骗人的。他们把他们的用户说得很牛B,是为了让你觉得你的广告投得值,反正你又不可能知道到底是谁在看那些广告。

Google不一样,Google可以告诉你,有个家伙最近一个月都在搜索汽车,主要是搜索SUV,最近一周似乎把目标锁定在陆地巡洋舰和富豪XC90上,正在犹豫中。而且,Google还可以告诉你,这家伙是一家知名公司的主管,去年夏天离了婚,上个月还在一个什么峰会上做过演讲。如果你是宝马公司的代表,你能不心动?

内容相关加上个人相关,Google将前所未有地加强它的广告的针对性。如果你是宝洁,以前你只能选择把广告跟“洗发水”、“护发素”、“养发”、“头屑”这些关键字进行关联,现在你可以跟一个个具体的个人关联。不仅如此,你还可以向一些特定的人群,宣传你的新产品和新品牌,你能不心动?

产品广告与品牌广告

关键字广告最大的劣势,是它只能用作产品广告,却无法用作市场规模更大的品牌广告。据报道,跟关键字相关的小型广告,只占整个广告市场的2%。至少在互联网上,品牌广告基本上都被门户网站给吃下了,没搜索引擎的份。Google当然不会甘心仅仅做大一个缝隙市场,技术的发展,以及对用户信息的掌握和分析,让Google有机会进入一个更大的市场,为什么不做?

互联网广告一向说的太多做到的太少,Google的优势在于,它真的能让你把被浪费掉的那一半广告费省下来。把iPod的广告扔在大街上,或者放到门户上,浪费掉的广告费可能远远不止一半。只有Google最清楚,谁,张三还是李四,才会是iPod真正的潜在购买者。

所以,我一点都不奇怪,Google会大举进军banner广告领域,Yahoo! 10亿美元广告收入中,品牌广告收入部分,对Google必定是个太大的诱惑。

Google会不会成为最大的广告发布平台?这取决于互联网广告价值的深度挖掘,以及这种价值被客户认可的程度,现在预言还太早。但毫无疑问,Google将成为互联网上最大的广告发布平台。

Google当然不会作恶,它只会把你最喜欢的那些品牌和最需要的那些产品的广告,提供给你,前提是,作为Google的用户,你要贡献出你越来越多的隐私。

Update: 想买那个杯子的,来这儿,9.54美元。

2005-4-27

365Key-天天网摘自动生成

更多新闻,请访问我的365KeyRSS),你可以通过以下方式订阅:

  1. 365Key
  2. Bloglines
  3. toPim
2005-04-27

Google推出三维地图搜索,Go2Map被搜狐收购,地图忽然开始升温。前几天又听说,中科院遥感所也不失时机地推出了一个地图产品——词虎。老牛似乎还挺看好这东东,怂恿百度赶快收购它。

根据词虎网站的介绍,用户要下载安装一个2M左右的软件,然后“把鼠标放在一组文字(关键词)上,就可以马上获得相关地图或文本、文件等;也可以通过一个按钮键,把整个文档资料与关键词建立连接,从而获得信息。”它还举例说,把鼠标放在扬州上,就可以从网络上获得扬州市的相关地图或影像;如把鼠标放在“宪法”上,也可获得相关信息。

这么个“金山词霸”+“地图”的东西,据说还是“一款真正拥有自主知识产权的第三代搜索引擎”,“将使互联网的使用方式发生变革”。从使用方式上倒真是很新颖,从没听说有人一边读书,一边查地图,现在可以了。不过,我总觉得这个力气使的不是地方。鼠标在网页上晃一晃,就弹出一个地图,招谁惹谁了?烦不烦啊?

数字地图的确是一个很好的东西,我之前也说过,倘若能把地图跟人、跟社区、跟社会网络结合起来,你就不用担心没什么好的应用。倘若放着很好的资源,不干正事,却热衷搞一些歪门邪道,就未免有点不地道。

奇怪的是,这么重大的一项成果,我在遥感所网站上,居然没找到“词虎”这个关键词,真是墙里开花墙外香啊。这种事儿以前有过,以后估计也不会绝迹。

2005-4-26

365Key-天天网摘自动生成

更多新闻,请访问我的365KeyRSS),你可以通过以下方式订阅:

  1. 365Key
  2. Bloglines
  3. toPim
2005-04-26

刚才访问toPim,发现已经无法打开网页,但能ping通。我担心,toPim已经遇到它增长过程中的第一个瓶颈。

RSS广阔的应用前景,以及Bloglines的成功,让很多人投入到在线RSS阅读器的开发中。本质上,在线RSS阅读器首先是一个RSS搜索引擎,它也有爬虫,也要索引。比搜索引擎更复杂的,是它还有一个用户数据库,包括用户的feeds和阅读记录。做一个基于数据库的简单的在线RSS阅读器,不算太复杂。但考虑到日益膨胀的海量信息,这事儿就不是那么简单了。

到我写这个帖子的时候,Bloglines已经索引了约4.2亿篇文章。你知道“全球最大中文搜索引擎”百度索引了多少吗?6亿。百度已经6岁多,而Bloglines还不满两岁。这就是说,Bloglines的规模、复杂程度以及膨胀速度,在某种程度上,可能远远超过百度。所以,想要开发在线RSS阅读器的各位,你得先想清楚,是否有能力支持一个小Google的开发和运营。

我一直非常看好Bloglines的价值,而且迄今仍然没有第二家可以和它媲美。我知道,国内也有很多人有志于开发一个“咱们中国人自己的”Bloglines,不过,这真的不是凭两个人的热情和一台服务器,就可以做出来的。在线RSS阅读器的价值毋庸置疑,但技术和资金可能都是很高的门槛。

Update: 本文没有打击toPim积极性的意思,绝对没有。我只是提个醒,希望有志者把困难考虑得充分一点。