2005-11-30

上周六下午,和讯的周天舒戈悦正在我家里谈事儿,我收到两条极肉麻的短信,内容我就不说了。发短信的人叫王守轩,我的blog的读者,也是一个老保险人,专业是精算师,从业十多年,曾在多家保险公司从事过管理工作。之前我并不认识他,他从吕欣欣那里要到了我的手机号,联系上我,并希望见面谈谈。

他的经历不算复杂,十多年没有离开过保险行业。早几年曾有过两次不成功的创业,做的是保险专用软件。失败后他发现,在这个需要很多资源和关系的行业里,赤手空拳很难取得成功。从2004年底开始,他开始关注互联网,不仅仅是作为一个普通网民,他希望互联网的平台优势,可以弥补他资源的不足。他承认,Web 2.0的观念,给了他很大的启发,他现在打算重新开始创业。尽管对保险行业的现状很失望,但他的创业仍然离不开保险行业,他称之为“路径依赖”。不管这一次创业能否成功,他都希望Web 2.0以用户为中心的观念,能给他所在的行业,带来一些新鲜的东西。

我跟他说,我一点儿都不了解保险行业,除了每年到了上车险的时候,我每天都会收到很多电话骚扰之外,我对这个行业似乎没什么印象。他认为,这正是症结所在,普通民众对保险业的认识,就是一群无孔不入专门骚扰别人的人,这个行业一定是什么地方出了问题。过去保险业每年都有百分之十几到几十的增长,从去年开始,增速已经降为7%,实际上中国的保险行业距离成熟还差得很远。

人们有买保险的需要,代理人也有卖保险的需要,两种需要过去是以某种扭曲的方式存在的,保户不堪其扰,代理人为业务量只好进一步加大骚扰的力度,结果是恶性循环。王守轩希望,在他的网站上,把选择权和主动权还给用户。用户可以发布保险招标信息,比如你需要一份汽车保险,你可以把标书放到网上,保险代理人会来投标。这样你就可以在投标的多个代理人中选择一个你满意的。你也可以不招标,直接从代理人名单中选择一个你信得过的,把业务交给他做。

王守轩认为,对一个代理人服务质量的评价,最有发言权的是接受过他服务的保户。把大量保户的评价综合起来,建立代理人评价机制,就会让懂得服务的代理人获得更多的业务。他希望,通过公平的竞争和良好的服务,保户和代理人之间的关系可以变得和谐,最终让这个信用缺失的行业变得规范。他决定做的,就是这样一个平台。

他的优势是,他非常熟悉保险行业,了解这个行业的方方面面,熟悉各种业务流程,对国外保险业的情况也非常了解。他知道问题所在,也清楚该如何去解决。他痛恨保险合同上那些故布谜团的“保险语言”,他甚至愿意义务地为保户解答有关保险的所有问题,用他们听得懂的语言。

他的网站叫“择保网”,他现在很需要熟悉Web开发的技术人员,帮他把这个网站做起来,做成保户和代理人平等沟通的平台。等明年我要上车险的时候,我会告诉那些打骚扰电话的代理人,别骚扰我了,我有择保网。

互联网当然不只是互联网公司的互联网,当有越来越多的传统行业,懂得利用互联网创造新的价值的时候,互联网本身也会更有价值。

2005-11-29

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2005-11-29

搜狐给搜狐自己的明星张朝阳先生开了blog,至少不过分逊色于新浪的名人了。那个露馅儿个人档案已经改过了,现在看不到“张朝阳先生”了。不过,编辑仍然很辛苦,今天一天,旧日记加旧采访,一下子又贴了11篇,跟某些专门搞转贴的blog差不多同样勤奋。四天时间(11月24、25、26、29日)共贴了22篇旧文,嗯,看上去颇有规模了。

说实在的,我也不知道这算不算“fake blog”,但起码不能算是个真的blog。反正是编辑代劳,倒真不如直接搞个张朝阳个人专栏,就像微软给盖茨弄的这样。这样看上去就相当正式,相当官方。现在这blog弄得不伦不类的,反倒让大家误以为搜狐的blog就是专门用于转贴的,最后搞得跟新闻中心没区别了。

几天前有人问我,你的blog的RSS是不是算是国内订户最多的。有可能,我说,但我的blog的读者肯定不是最多的。因为我的blog内容侧重互联网和IT,我的读者大多能搞清楚类似RSS这样的技术概念,所以能够使用RSS的人就比较多。但那些更受欢迎的blog的读者,可能永远都搞不懂RSS,就像高飞说的,在RSS订阅跟收藏夹的PK中,RSS完败。

很多技术原本应该被封装起来,让使用者无需知道它的存在。比如RSS、TrackBacks,都是好东西,但因为这些技术的东西太直白,太袒露,太不事雕琢,结果,很多用户在一头雾水之后,就永远地失去了尝试使用它们的欲望。

用户访问Web,根本无需知道HTML是什么,他们面对的永远都是很生动、很容易理解的“网页”(Web pages),而不是看不懂的“语言”。相信很多人跟我一样,第一次点击“XML”图标,先晕一菜。然后可能过了很久之后,才知道有一种叫RSS阅读器的东西,是专门“翻译”这种“语言”的。TrackBacks更悲惨,大部分人写了很久blog,一次都没用过TrackBacks。其实TrackBacks这种标准,原本应该是用于机器与机器对话的,现在机器不用,让人来用,结果就变成了一种难以理喻的东西。倒是spammer们,很喜欢琢磨这些有一定理解难度的东西,所以就出来很多关于TrackBacks是不是该死的讨论。

blog之所以能风行,是因为它把发布系统简化了,让普通人也可以很快地学会使用。一个产品,如果是给专业人员用的,复杂一点没关系,因为你可以对他们进行专业培训。搞得好了,这还成为一种专业技能,可以拿来换饭吃,比如思科的网络产品,或者Photoshop。但你不能把普通用户都变成认证工程师,就好像如果把家庭音响弄得跟专业调音台一般复杂,它就永远都不可能成为真正的家庭音响。

微软对RSS进行扩展很重要吗?很重要,但远不如让RSS变得用户友好更重要。所谓用户友好,就是用户压根不需要知道什么是RSS,什么是TrackBacks。就像我们使用Google的时候,无需知道什么是负载平衡,什么是PageRank。像Yahoo! Mindset这样的工具,就明显不是给普通用户用的(Yahoo!自己也快要把它抛弃了吧)。

有一天,当你在网站上再也看不到那个XML图标,而你却在不知不觉地大量使用RSS的时候,RSS就算修成正果了。

2005-11-28

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2005-11-28

Evan WilliamsBlogger的创始人,也是podcast服务网站Odeo的创始人和CEO。他根据自己的体会,列出了Web创业应该遵循的10条戒律(Ten Rules for Web Startups),摘录并评注如下:

  1. 收缩:专注于一个尽可能小的可能存在的难题,而你又能够解决这个难题。不要想着什么都做,贪多嚼不烂,搞不好就成了模仿者。小可以变大,船小好调头,小可以带给你很多优势,缝隙市场可以变成一个大市场。不要试图把1亿上网用户都当成你的用户,没用,能真正解决一部分用户的一部分需求,就足够你玩儿的。

  2. 差异:要记住很多人都在做着跟你一样的事情,而其中一个是Google。在这个市场上,专才比通才有用。不一定要做多么领先的事情,寻常的事情你同样可以做得跟别人不一样,比如Google。起名字也不要用那些通用词汇,比如像博客网、中国博客网、亚洲博客网、世界博客网之类的,太多了没人分得清谁是谁。

  3. 随意:随意的网络要大于刻意的网络,因为人们还要生活。创建一种服务让它适应并对人们每天的生活有所助益,而不要要求太多的承诺或改变他们的身份。放轻松,很多时候,偶然的需要让你的服务更有价值,就像Skype上偶然发生的对话。既然生活本身就是随意的、偶然的,不要总是试图限制用户。

  4. 挑剔:这一点适用于很多方面:服务的特性、员工、投资者、合作伙伴、记者采访等等。如果感觉某样东西不太对劲,就放一放。Google最强大的力量之一,就是他们乐于对机会、快钱、可能的雇员以及交易说不。但很多人太心切,太怕错过这村没这店,所以往往来者不拒,最终将会后悔。

  5. 以用户为中心:用户体验就是一切。你的整个公司都必须建立在这上面,如果你不懂什么叫以用户为中心的设计,赶快学,雇用懂的人。把对的特性做对,远超过添加一百个特性。Ajax是为了让网站更互动,而不是因为它很性感。API是为了让开发者更容易为用户增加价值,而不是为了去取悦geek们。

  6. 自我本位:伟大的产品从来都是来自一个人自身的渴求。创造你自己需要的产品,成为你自己产品的用户,雇用你的产品的用户,按你自己的愿望改善它。另一方面,避免在费用、用户、或者有可能妨碍你改善产品等方面,跟大公司做交易。因为你小他们大,你很难说不。

  7. 饥渴:有选择永远好过没选择,最好的办法就是有收入。要为你的产品设计出收费模式并在6个月内开始有进项,这样你才会有市场费用。而且,有收入也会让你在融资或收购谈判中,处于更有利的位置。不过在中国可能没这么简单,为了赚钱而让服务变形的事总是在发生着。

  8. 苗条:保持低成本是一种Web创业智慧。能使用互联网上现有的服务,就不要花钱买。如果你希望被大公司收购,就更不能让自己显得很庞杂,小公司更容易被收购。Tim O’Reilly说过,如果你看到一家公司在市场活动上花很多钱,你可以肯定地知道,这不是一家Web 2.0公司。充分利用互联网现成的资源,也是一种能力。

  9. 灵活:要学会改变计划。Pyra最初要做的是一个项目管理程序,而不是Blogger。Flickr最初要做的是游戏。Ebay最初也只是想销售拍卖软件。最初的设想几乎永远都是错的。一开始就认定自己是对的,很可能撞上南墙。要把创业过程,变成一个BETA过程,不断debug,不断调整,不断改进。

  10. 平衡:初创公司是什么样?目光迷离、睡眠不足、垃圾食品充饥、咖啡提神……还有呢?要知道,自然要求健康的平衡,当平衡成为你的公司的一部分,你就拥有了一样秘密武器。需要玩儿命,也需要玩儿。一个充满活力的平衡的团队,也会给人更多的信任和期待。

  11. 谨慎(这个是额外的奖励):不要拿上面的戒律当成金科玉律,凡事总有例外。

请注意,上文并不是原文的翻译,也许很快就会有其他人的中文译本。

2005-11-27

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历时近40小时后,终于回来了。

发动网络攻击的互联网恐怖分子,和现实社会中的恐怖分子相比,实在是一群懦弱而猥琐的胆小鬼。至少后者通常敢于对自己的所作所为负责,敢于大声说出自己的主张,无论是政治的还是经济的。前者呢,除了躲在暗处放放冷箭,就再也没什么可圈可点之处了。真可怜。

2005-11-27

PowerGramo是一个Skype录音软件,可以用来录制Skype对话。原来这个软件不提供免费版本,现在它分成了免费的Basic版和收费的Pro版,免费版本不支持双音轨录音,不支持多用户会话录音等等,其他没有任何限制。这就为用Skype录制Podcast(Skypecast)提供了很简便的方法,这是这个软件很让人喜欢的地方。

也有让人不爽的。最不爽的地方是,它会在你跟朋友的对话中,冒充你的身份自动向你的联系人发送消息:

PowerGramo, a smart recorder for Skype.

Basic edition is totally *FREE* now.

http://www.PowerGramo.com

而且,它不提供任何控制选项,来取消这种冒名消息的自动发送。这种做法跟很多流氓软件并无二致,大部分QQ用户和MSN Messenger也都遇到过这类流氓软件,它们借助朋友之间的信任,滥发垃圾信息,引诱用户点击他们的网站,或下载木马病毒。

PowerGramo是个不错的工具,我觉得好用,肯定会主动向朋友推荐。口碑传播已经成为互联网上非常重要的一种传播方式,尤其是Google,已经将这种方式用到了极致。口碑传播的基础,是对自己产品的信心,是对用户的信任。可我不知道为什么PowerGramo如此不自信,非要采用这种强奸民意的流氓手段。

还有,它目前只支持两种录音文件格式:Wav和Ogg,而不支持流行的MP3格式。据PowerGramo网站说,对MP3格式的支持会在1.2版中提供,不过只是Pro版本,Basic版仍然不会有。

2005-11-26

2005-11-25

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