2006-04-30

不知道是不是我后知后觉,刚刚发现,封锁10个月之久Blogsome可以访问了。劳动节的礼物?

Blogspot、WordPress、Wikipedia……没有劳动节。

2006-04-29

John Dvorak是一位著名的技术专栏作家,1996年我就被他在PC Magazine上的专栏所吸引。当时他断言,Netscape将会完蛋,因为它的创始人马克·安德森太狂妄,太目中无人。要知道,那可是Netscape如日中天,IE还只是个玩具的时候。我当时只是笑笑,心想,大概是安德森的轻慢和招摇让Dvorak很不爽。此后三年,我一直是Netscape的忠实拥趸。不过后来的事实证明,Dvorak是对的,安德森为他的轻狂付出了代价。1999年,我放弃了Netscape,和大多数人一样,换成了IE。

但渐渐地,我不喜欢看Dvorak的技术专栏了,尽管他仍然时不常地引发一些争论。不过我感觉,他的智慧随着PC时代的落幕,而成为过去,就像战争结束了,巴顿将军就不再有任何价值。他总是以PC时代的思维,来理解新的互联网时代,这常常让他显得有些滑稽,有些关公战秦琼。

前几天,他在PC Magazine上的一篇文章又一次引起喧哗,这一次他说,IE是微软最大的败笔(中文翻译在此),很有点儿语不惊人死不休的架势。Dvorak的理由是,IE引起了反垄断、专利等多起诉讼,微软为此付出了高昂的代价。除了法律诉讼,层出不穷的安全问题,也令微软恶梦缠身。微软从IE中几乎没得到任何好处,利润为零。

Dvorak的说法,首先会让国内网站大大小小的站长C什么O们笑出声来。抢占用户桌面,抢占IE地址栏的战争正如火如荼,为达到目的他们不惜采用最下流的手段,不惜彼此大打出手,居然有人说微软压根不该推出IE。

浏览器是互联网的咽喉要道,作为一个战略产品,其重要性无论怎么评估都不过分。试想,如果微软真的没有推出IE,听任Netscape做大,并成为互联网的主导企业,微软和Windows很可能面临被边缘化的命运。Dvorak的局限在于,他太看重一城一池的得失,却没有看到微软在从PC时代向互联网时代升级的时候,已经占据的有利地形。

实际上,因为有IE,微软才成为各种Web标准制定的领导企业,微软才在互联网上有了更多的发言权;因为有IE,微软才可以在明知已经落后的情况下,仍然投入力量做搜索引擎的开发;因为有IE,微软才敢于大张旗鼓地推进它的Live战略,软件向服务转型才有了依托;最重要的,因为有IE,微软可以对所有互联网上的竞争对手保持一种威慑力,尽管这种威慑力会受到反垄断的制约,但没有一家互联网企业敢轻视IE近90%的市场占有率。

在很多公司希望凭借互联网削弱操作系统的重要性的时候,微软则希望把互联网变成操作系统的一个功能。当用户越来越把PC当成一种互联网的访问设备的时候,微软则希望这种设备仍然处在自己的主导和控制之下。如果没有IE,高傲的微软该如何向高傲的安德森低下它尊贵的头颅?

也许,Dvorak只是希望Mozilla更有力量一些,但如果没有IE,Mozilla能不能出现都很难说。

2006-4-28

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2006-04-28

“中国网络广告的总量也就相当于两个省级电视台。”这是《三联生活周刊》去年关于Web 2.0的封面报道中的一句话。另外几个常见的说法是,某某网站仍然依赖互联网广告,经营模式太单一,或者某某网站的收入来源还是广告,商业模式没什么创新。

Fred Wilson最喜欢的商业模式,就是增值服务收费。但在中国,现阶段依靠产品和服务收费,基本上是一件不可能的任务。全世界赚钱效率最高的微软公司在中国都赚不到钱(最近的这种政治大单除外),你凭什么相信你的产品和服务,就能让中国的消费者买账?

靠服务赚钱当然也不是绝对不可能,比如短信,比如网络游戏,甚至比如各种色情电影的收费下载,以及各种会员制赌博网站、一夜情网站等等。这里的前提是,你的服务是否能满足马斯洛的需求层次理论中最低层次的需求。个人用户的钱只有花在这些地方,他们才不会觉得吃亏。除此之外,任何其他的“高级需求”,都还显得太奢侈。这也可以解释,Wiki在中国为什么总是很难做好,因为中国人还没到追求尊重和自我实现的阶段。

“中国网络广告的总量也就相当于两个省级电视台。”这是一个问题的两面,它的意义就好像把鞋卖给不穿鞋的土著。没错,中国的互联网广告总规模很小,大概只占整个广告市场的1%(美国是5%左右)。在悲观的人看来,这个市场养活不了太多的公司;而在乐观的人看来,这个市场潜力非常大。

商业模式的创新,并不是说以前做过的东西就不能再做了。广告在互联网上已经做了很多年,但Google仍然完全依靠广告,成为千亿美元市值的上市公司。所以归根结底,互联网广告本身也是一个需要很多创新的领域,而目前已有的创新还很不充分。在Overture和Google之前,互联网广告只是一味地在表现形式上创新,从button、banner,到画中画、到摩天大楼、到全屏广告,从普通的静态图像,到Flash、到视频,但很悲哀的是,广告越来越喧宾夺主,点击率却越来越低。你越是想吸引用户的眼球,就越是容易被忽视,这是一个有趣的悖论。这种形式上的创新,是希望把互联网广告做得更像电视广告,而不是发挥互联网的独有优势,它已经走入歧途。Google用最朴素的文字链,在广告主和受众之间开辟了一条直接通道,把广告主的需求与受众的需求进行匹配,这才是互联网广告创新的正道。

中国互联网广告的市场规模,2005年还只有31.3亿元,但增长速度是所有类型的广告中最快的。这个市场有得玩儿,关键看你能不能找到更有效的广告方式。互联网广告永远不可能取代传统广告,但凭借广告的效率和对特定人群的准确聚焦,一定可以从传统广告手中,抢到越来越多的份额。依托互联网广告,也肯定会出现更多的大型互联网公司。

2006-4-27

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2006-04-27

很多人不看好豆瓣,最主要的理由是,豆瓣的用户群太小,这个商业模式做不大。我的问题是,用户群要多大才算大?很多人言必称hao123,hao123的用户群的确不小,但它是一个大的商业模式吗?有多少人从一开始就认为,腾讯、盛大都是大的商业模式?

现在架个BBS很简单,有各种现成的工具,几乎人人都可以随便架一个,只要你想。并且,你还可以把你的BBS设置成无主题,这样看上去它就适合所有人(Wow,中国有1.11亿上网用户)。那么请问,这个BBS是不是一个大的商业模式?

现在很多网站都患上了用户群饥渴症,疯狂地拉人头,疯狂地吸引流量,似乎只要把用户群做到千万,Paveview做到亿,垃圾都会变黄金。这些网站都喜欢声称,他们是为所有网民,为大众服务的。我靠,所有网民,腾讯都做不到,马化腾该拜你为师。

什么是大众?大众是众多背景不同、职业不同、个性不同、文化不同、年龄不同的小众的合集,从来不存在一个叫大众的群体。所以在我看来,所谓服务大众,基本上就是实在没心思研究用户需求,自己的服务也实在没什么显著特色,只好找一个最没特色的名词来唬人了。

不同用户群体永远存在不同的需求,四海一家的解决方案压根不存在。过去,提供个性化、区隔化的服务,存在技术上的障碍,所以大家只好抹掉个性,削足适履。现在,技术的障碍已经基本消除,众多小型创业公司的出现,让这些过去被忽视、被压抑的需求得到满足。所以,用户群不够大恰恰是市场成熟,开始细分的表现。重要的不是你有多少虚假用户,而是你能为用户提供何种实际的价值。

我倒是希望,有更多的豆瓣不断涌现出来。当越来越多的口味各异、风格各异的小餐馆成长起来,一口大锅闹革命的大食堂,恐怕就不会再有四平八稳的安生日子了。

2006-4-26

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2006-04-26

C2C电子商务无疑利用了长尾的威力,大幅降低了开设店铺的门槛。在eBay或淘宝开个店,几乎不需要什么成本,简单的几个步骤就可以办到,这让很多过去很难成为卖家的人成了卖家。这些看起来无足轻重的卖家和买家,正在形成一个越来越大的市场。

不过我相信,对更多的人来说,他们没有稳定的货源,也从来没有开店做生意的打算。他们只是偶尔有个旧手机要转手,买了台新电视想把旧电视卖掉,或者想用一套鲁迅全集换一套简明不列颠百科全书。这些偶发的、无特定商品范畴和交易方式的需求,很可能是一个更大的市场。只有当这些人可以方便地参与到电子商务活动中的时候,或许我们才可以说,电子商务长尾的威力开始真正显现。

但现在的C2C电子商务显然不是为这些偶尔卖点东西,却不想专门开个店铺的人准备的。尽管eBay开始确实是希望做成一个二手交易市场,但实际上所有的C2C电子商务公司,都更喜欢那些能稳定供货,并长期在某个范畴内经营的商家。所以,他们的“网商”模范,往往是那些生意越做越大,甚至逐步建立起品牌的商户。而且,C2C电子商务高度依赖个人信用的积累,而这种信用积累,完全依托于电子商务本身,即你在同一平台上持续的信用记录,至于你在其他网站乃至电子商务之外的信用,几乎完全派不上用场。这样,我们在一个武侠社区中所建立的信用,我们在个人blog上所建立的信用,以及我们在其他网络活动中所建立的信用,都被电子商务给舍弃了。一个一年只做成两笔买卖的商户,怎么可能在淘宝上建立信用?

Isaac曾经有过一个设想,每个blogger可以利用他在blog上所建立的信用,并借助tag、搜索等工具,以及第三方图片、视频、图书、音乐等分享服务和支付系统,将blog本身用作电子商务平台。在这种分布式电子商务模式之下,“全球最大的C2C网站,不是eBay,更不是Taobao,而是Blogosphere”。

edgeio的出现,似乎恰好是为了呼应Isaac的设想。这个网站会根据特定的tag,索引来自不同blog的交易信息,并自动归入不同的门类和不同的地域,方便供需双方的互相发现。这样,edgeio本身就成为一个交易信息的汇聚中心和检索中心。不过,作为信息的发布者,你需要严格按照edgeio所定义的规范,来为你的每条信息设定特定的tag。而且,为了让edgeio尽快发现你的信息,你最好在第一时间告知(Ping)edgeio。很显然,edgeio的方法面临着很高的教育用户的成本。

无论如何,这种分布式电子商务模式,要撬动的是一个巨大的长尾市场。无论edgeio能不能成功,都会有人继续在这块新大陆上的探险。我想,也许要不了多久,不需要在任何电子商务网站开店,我就可以很容易地卖掉我的索爱P910C手机,并从不同的blogger那里,买到我想要的任何东西。

2006-4-25

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2006-04-25

互联网最近有点儿热,很多人都感觉到了。

如果问我互联网现在有没有泡沫,我的回答很简单,你只要看看大多数人是先拿钱后干事,还是先干事后拿钱。用概念圈钱的时代还会再回来吗?我不知道,我只知道仍然有很多人抱着这种企图。

不少人花三天时间做个网站,然后就开始打风险投资的主意,以为总会有个把傻冒VC被他撞上。有梦固然好,但总在大白天做梦,就是个问题了。至少,你先把你的网站运营三个月,让人看看你的绝妙创意有没有现实的根基,有没有用户认账,顺便,也让别人和你自己知道一下,你是不是块搞经营的料。

有人说,VC总是在你最需要他的时候,他不搭理你;而你不再需要他的时候,他却上赶着追你。没错,就是这样。你求VC,说明你还没什么值得VC关注的价值;VC求你,说明你所做的事值得别人用金钱托付。

还好,我看到的大部分还是先埋头干活儿的人。尽管确实有不少人,花在找钱上的时间和精力,远远超过用在做事上。其实,你手里的王牌,不是你的想法,而是你把想法变成现实的行动。江南春在写字楼电梯口做广告的想法有没有价值?有价值,但更有价值的,是他真的把广告做到了写字楼的电梯口。他赚了,给他投钱的VC也赚了。