2006-12-31

刚刚收到一份易趣老员工写给eBay CEO惠特曼的一封信,在这封信中,原易趣员工对eBay与TOM在线的交易中,员工的利益被漠视表达了强烈的不满。据这份邮件透露,eBay要求易趣员工今天必须签署与eBay终止劳动合同的协议,并且不提供任何补偿。但员工的不满并未得到eBay方面的任何回应。

 附1:在发给我的邮件中的附言:

2006年12月20日,eBay和TOM在线联合宣布了两家公司将携手组建一家合资公司的消息,我们在这个对外宣布的消息中没有看到对eBay中国员工的任何安排。

同一天,公司也组织了员工大会,再一次显示了对eBay中国员工的不公平:对于公司卖给TOM,如何安置员工方面,公司进行了简单介绍和答疑,对于员工的一些疑问,公司代表含糊带过,或者会场不做任何明确的表态。之后也没有派专人做进一步的解释,也没有任何正式公开的文件出来。

对于这样的处理方式,有些员工在答疑会上当场提出疑问,很多员工当场表示反对,但是公司高层管理者之后都借口度假,要到2007年1月4日才回来,对eBay中国员工的不满都置之不理。而据可靠消息,2007年1月4日,该合资公司的批复就会由外经贸委下发。

公司的这种做法是对中国员工极不负责任的表现,更不用提公司代表在员工公开会议上作出虚假和误导的陈述。

eBay作为国际知名的网络公司,一直宣导并要求员工遵守EBAY的文化,即五个价值观:

  1. 我们相信每个人都是“性本善”
  2. 我们尊重每个人,每个人都是独一无二的
  3. 我们相信每个人都在某些方面对公司有贡献
  4. 我们鼓励员工“你想别人怎么待你,你就先怎样对待别人”
  5. 我们相信一个诚实、开放的环境能为员工带来最好的价值

作为弱势群体,作为eBay在中国的员工,我们一直深信公司的这种价值观,从来没有产生任何怀疑。但是公司这次的处理方式,使中国员工都无法理解,eBay公司对中国员工的承诺以及对中国市场的承诺怎么可以在一夜之间全部改变??因此我们希望公司对于这次合并以及善后事宜给中国员工一个明确的答复和妥善的安排。

我们再次强烈呼吁:

  1. 公司派专人给eBay中国员工明确详细的书面解释;
  2. 为eBay服务多年并深信eBay理念的员工,希望公司能给予中国大陆员工一个妥善的处理:

作为eBay中国的员工,长期以来,我们一直在eBay倡导的文化和价值观中工作着,我们也深信公司会给予我们一个合理的解释和安排。同时,我们也殷切期盼社会,政府,IT互联网各界支持我们,为中国互联网营造一个积极健康的环境!

所有eBay中国大陆员工(475人)

附:这封公开信我们发给MEG已经3天,没有收到任何回复。

今天客服近300人已经接到HR通知,今天必须签订和eBay终止劳动的协议,如果不签,就没有任何补偿。明显在恐吓员工。

附2:易趣老员工致eBay CEO的一封信

尊敬的Meg,

这封邮件来自原易趣家庭的老员工们,自从2002年eBay并购易趣后,我们这批人就全身心地、勤恳并忠心地为eBay工作着。

首先,我们祝你节日快乐!其次,我们也想让你知道,对于你为了确保eBay业务在中国的持续成功而和本土公司如TOM结为合作伙伴的举措表示感谢!并且,对于你在这个艰难的转换期为了我们的遣散费而做的努力,我们也深表感谢。

然而,对于公司目前对员工的安排和处理,我们都心存忧虑,而且,我们中国员工都清楚地认识到,在新的合资公司里,我们将面临各种困难和潜在的风险。

在过去的几年中,尽管eBay中国的高级管理层一直在变动,我们中的许多人始终很努力地为eBay中国工作,四年过去了,我们一直被这些高层盲目地指引着。然而,在不断出现的艰难和挑战中,我们一直坚持着,因为我们对于这个业务模式充满热情,也坚信通过我们的能力最终可以让eBay的中国业务得到发展。在过去的几年中,我们不认为您听到了我们的心声和担忧。现在,我们最后一次恳请你听一下我们目前所处的困境。

从技术层面上说,eBay选择和TOM合资一个新的公司,本质上说就是停止了eBay易趣的市场业务。根据中国的法律,eBay应该公正合理地给予员工补偿,这意味着:

  • 从遣散费的最低底限来看,所有的eBay中国大陆员工可以得到一个“工作年限+1”的补偿,eBay也计划提供这个最低遣散费,我们对此也表示感谢。但是,作为美国一个知名跨国的大公司,并一直对外宣称“最在乎员工”的企业文化,我们觉得eBay应该有更大的社会责任心,给予中国员工比这个最低底线再多一点的补偿。
  • 而且,所有的eBay中国大陆员工的有效劳动合同是到2007年8月底终止,既然我们是被迫终止和eBay和劳动协议,我们所有的eBay中国大陆员工还是愿意继续为eBay服务。(不是因为我们大家工作业绩不好,而是因为eBay公司自己决定结束eBay易趣的业务),所以对于劳动合同中剩下的几个月,我们应该得到合适的补偿。

针对eBay要废除当初给予我们的员工期股,我们也想强调几点:

  1. 许多易趣老员工的工资都是低于中国其他跨国公司的平均工资水平线,因此eBay给的员工期股被认为是这个差别的补偿,如果eBay把当初给予员工的期股拿走,我们认为这是掠夺我们的应得的收入;
  2. 而且,许多易趣老员工拿到的是吸引人的期股价格,但要到2007年9月1日才能全部授权拿到。虽然员工期股被认为是公司给予员工的特别待遇,而不是公司义务,但是我们觉得公司不能因为要新成立一个合资公司,而拿走当初承诺给予我们易趣老员工的特别待遇。我们在新合资公司中的工作内容和职责都将和之前相同,因此,公司给予我们的补偿应该保持对员工的吸引力,而不是削减。我们感觉到新合资公司将给予的补偿安排,或者说,到目前我们听到的,是很少的。公司没有理由要废除之前给予我们的目前授权实施的员工期股,为此公司应该给予我们一定的赔偿。

我们也了解到新的合资公司为了保留eBay中国大陆员工,有一个保留计划,但是我们认为这个保留员工的计划充满了不确定因素和风险。TOM的文化完全和eBay不一样,我们认为这会影响到我们的工作士气。保留计划中我们也看不到任何承诺关于新合资公司的管理层不会终止和我们的劳动协议。在新的合资公司中,我们的劳动安全和职业发展都将受到严重的影响。因此,我们认为,对于我们将面临的新增的风险,eBay公司应提前给予适当的补偿。

总得来说,我们大家对于现在公司的安排很伤心、生气,非常地失望,不管我们在过去的几年中,一直对eBay组织忠心耿耿地服务,并遵守我们对eBay的承诺,但是我们还是被eBay抛弃了。eBay对中国员工的承诺以及对中国市场的承诺怎么可以在一夜之间全部改变了??这样的情况下,我们很多人无法全心地为新的合资公司服务,而且也将会导致eBay在中国新的战略的一个风险隐患。

对于广大eBay中国大陆员工来说,进入到新的合资公司中,尽管我们将面临很大的不确定因素和风险,但是我们还是愿意帮助eBay努力工作,但是也希望您能理解我们的状况。我们希望你能够真诚地考虑一下我们这些多年来一直全心全意服务于eBay中国业务的员工们的请求!

真诚地向您致敬!

所有易趣老员工

附3:A message from the Eachnet staff to Meg

Dear Meg,

This email comes from the marketplace employee members of the Eachnet family who many have served whole-heartedly, diligently, and loyally since the eBay acquisition in 2002. Firstly, we would like to send you well wishes during this holiday period. Here, we are writing to inform you that we are grateful you have taken steps to ensure continued success of the eBay business in China by partnering with a local entity such as TOM. Additionally, we thank you for making efforts to compensate us with a severance package through this difficult transition period. However, we have concerns about the current offer and believe that the potential risks that we will be facing in the new JV are not fairly factored into it.

Many of us have worked very hard in these past years through the numerous changes of often inadequate leaderships in China. Four years have come and gone and we feel, at time, we have been blindly guided. However, we stuck through the difficult and challenging time because we believe and are passionate about the business and our ability to make it work in China. We do not believe our voices have been heard and our concerns have been addressed in the past years. Now, we are making a final plead for you to hear our plight.

Technically speaking, by eBay choosing to form a JV with TOM, it is essentially closing down its eBay Eachnet marketplace business. According to Chinese law, it should compensate its employees appropriately and fairly. This means:

  • At a minimum, all employees should receive a severance package of one month pay and additional months based on each employee’s year of service here. eBay has offered this and we appreciate it. But, as a large U.S. multinational company which has always preached that it takes care of its employees, we feel eBay should have greater social responsibility by offering more than just the minimum.
  • Also, all employees currently have an effective employment contract with eBay that lasts until August 2007. Since we are forced to terminate the contract with eBay (not based on our poor performance but due to the company’s own decision to close down ), we should be appropriately compensated for the remaining contract terms.

Regarding the rescission of our eBay options, we would like to highlight the following points:

  • Many of the old Eachnet staff’s base salary are on average ranked far below those at other multinational companies in China. The eBay options were viewed as a way to make up for that deficiency. If this is taken away from us, we feel we are being robbed of our income.
  • Furthermore, many Eachnet employees who have received grants with very attractive strike price will lose the remainder of their options into September 2007. Even though options are viewed as a privilege and not an obligation to employees, we feel that this privilege should not be taken from us just because the company decides to form a new structure. Our job responsibilities will remain the same and therefore the compensation scheme offered to us should remain attractive and not be downgraded. We feel that the new JV compensation scheme, or what we have heard of it so far, is sparse. By rescinding our unvested options for unfounded reasons, eBay should properly compensate us for this.

We realized the new JV has put forth a retention package for all marketplace employees. However, we believe the proposal contains many uncertainties and risks. TOM has a very different work culture ( extremely hierarchical) and management style (very bureaucratic) which we believe will impact our work morale. There are no guarantees that the new management team will not terminate us at will. Our job security and career development are highly vulnerable in the new JV. Hence, we believe the added risks we will face should be adequately compensated in advance.

In summary, many of us are sad, angry, and very disappointed by the current proposal. We feel we are being abandoned despite our commitment and loyalty to the eBay organization in these past years. You had faith in us when you first decided to enter China. But, it would be extremely difficult for a lot of the employees to get motivated by the new JV and thus this would put another eBay China venture in jeopardy. We want to help make it work but we hope you will understand our plight as well. We ask that you find it in your heart to seriously consider our requests given our many years of committed service to the eBay Eachnet business in China.

Sincerely,

The Eachnet family

Update 1: 1月10日收到的关于此事的最新进展

1月4日,是公司规定300多人客服签署和eBay终止协议的最后一天,无论是客服的高层管理人员,还是HR,都联合起来威逼利诱欺骗员工,有如下表现:

  1. 骗客服人员说,莱福士那边100多个市场、产品管理等人员都已经签好了;
  2. 你们的协议是12/31终止,如果不签“和eBay终止协议,和新的“TOM 易趣”offer letter”,你们什么都没有!—–事实是公司如果要终止协议,要提前一个月通知员工,公司没有这个行为,另外,所谓新的offer letter,是和同一个公司签,还是原来协议的那个公司抬头;
  3. 对客服人员说,现在确实有一批老员工在争取更大的利益,一旦美国那边批下来,即使你们都签署了“和eBay终止协议,和新的“TOM 易趣”offer letter”,你们也是可以得到这个多出来的补偿,并且给员工发了一份没有任何法律效力的客服负责人签字、没有公司公章的文件来让客服人员相信。——-明显的欺骗员工,一旦员工签了那些协议,就不可能得到任何补偿了;而且以这种说法一个个去威逼员工签,如果所有的员工最终都签了,美国总部也不会再考虑给予中国员工其他的补偿。

1月5日,莱福士100多个员工联名签字,再次给MEG发信,申明不再相信中国高层领导,要求总部派人和中国员工协商。截止今天早上,4天过去了,美国总部没有任何动静。而中国公司高层和HR对于员工的威逼利诱欺骗行为越来越明显。

  1. 把员工单独叫到会议室,告诉员工其他人都签了,如果他不签,就连N+1都没有;
  2. 再次强调如果新的补偿,签好终止协议的员工也可以获得,没有任何书面的承诺,只是口头说说,愚弄员工;
  3. 部分已经签署“TOM 易趣”offer letter的员工,让他们必须签定和eBay的终止协议,否则offer letter无效,既然如此,为何利诱员工先签offer letter??—–听说这样员工有权利拿双份工资。

eBay中国员工

Update 2: 由于本文后面At the Money的一个留言,引起洛杉矶时报对eBay总部的询问,易趣方面向我确认,该留言中所谓“并非恶搞”的惠特曼的回信,完全是伪造的。特此说明。

2006-12-29
2006-12-28

地震是一场天灾,地震把海缆震断,则是一场小小的意外。我估计,很多国内互联网公司,都很庆幸有这么个意外,他们会苦口婆心地告诉你:瞧,用国外的服务就是没保证吧?

互联网已经成为一种经济,而且是那种扮演发动机角色的经济。但你怎么也想不到,这种经济竟如此脆弱,一堵墙或者一场地震,就可以把它搞残废。

海缆断了,我并没有觉得特别不方便。其实,类似的不方便,我们早就习以为常。只不过这次更加不方便一点儿,我们仍然照常吃饭睡觉,照常该干吗干吗。天灾也好,人祸也罢,无非再次证明,世界从来没像一些人想象的那么平。

一个变平的世界听上去当然不错,想想土地可以大面积机械化耕种和收割,想想公路铁路不用修那么多涵洞和桥梁,想想可能的巨大经济效益,的确很美。但是,在涨价等问题上高叫“与世界接轨”的同时,有时候我们确实需要一个坑坑洼洼的硌涩世界,来掩护自己,这种硌涩,官方说法叫“中国特色”。

本来,大家都以为,最平的地方就是互联网。网线一连,世界在我指尖。但后来就慢慢发现,越是搞互联网的人,越是希望互联网不那么平,不平甚至成了一种独一无二的竞争力。那些认真地以为世界很平的跨国公司,在输了一轮又一轮之后,误以为把服务器搬到中国就可以让世界最终变平。这种想法的天真程度,并不在“世界是平的”之下。他们输都不知道输在什么地方。

断掉的海缆,只是断开了我们跟部分世界的物理连接,这种断开,在时间上是有限的,在损失上也是可计算的。但以为有了1.23亿网民,就可以坦然地将中国互联网孤岛化,就可以永久性断开与世界的联系,则是一种更大的危险。

2007年就这么在硌涩中翩翩而来,但愿它不是一个更坏的年景。

2006-12-26

长期以来,Google总是不断地推出各种新奇有趣的产品,其中既包括Gmail、Google Maps等令人惊艳的产品,也包括很多孤立的、并不成熟的产品。在某种程度上,这让Google成为工程师的天堂,个人英雄主义和小团队协作在这里受到鼓励,程序员为兴趣工作,很多人热衷于把20%自由时间的工作,变成公司的正式项目。但Google毕竟已经是一家大公司,它并不真的是一家风险投资公司,可以撒胡椒面一样地把资源分散到几十上百个小产品上去。所以Sergey Brin说:“Features,not products(特性,而非产品)。”

这让我想到了微软。如果说有一家公司最能说明“features,not products”的重要性,我想,非微软莫属。微软是做操作系统起家的,30多年来,它不断地为操作系统增加特性,而不是去开发一大堆彼此不相干的产品。所以,互联网的访问成为操作系统的一个特性,浏览器成为操作系统的一个特性,媒体播放也成为操作系统的一个特性。微软所遭受的垄断非议,主要就来自这里:features,not products。微软一直梦想把搜索也变成操作系统的一个特性,而不是一个有独立价值的产品。

记得去年老华就说过,Google的开发模式迟早会遇到问题。一个大型技术公司,不可能长期容忍它的工程师都去开发自己感兴趣的产品,对老产品的大量维护和更新的枯燥工作,需要有人去做。但Google对这个世界上那些聪明大脑最大的吸引力,除了期权、免费食品和个性化办公室,很重要的一点,恐怕就是自由心智的释放。一个不再是创业避风港的Google,还会有过去那样的吸引力吗?这是个问题。

本质上,没有人愿意充当一颗默默无闻的螺丝钉,但任何一架商业机器,都需要大量默默无闻的螺丝钉,去维护整个机器的良好运转。就像军队是一个整体,在一场战争中,任何一个个体的个性乃至生命,都是没有意义的。很难想象,在一个人人都想个人奋斗,人人都想做自己的产品的企业中,会做出Windows Vista这样的产品。

Google说,它不是一家常规的公司,他们也不打算成为一家那样的公司。所以我们仍然不能用常规的思路去理解Google。Google靠它扁平的管理架构,维护着全世界最大的搜索引擎及其背后的几十万台服务器(大致相当于员工人均100台)的良好运转和有效协同,而这正在成为任何人都无法简单模仿的Google最大的优势之一。因此很难说减少产品增加特性,就一定意味着对员工创造力的抑制。一个少人问津的产品,远不如一个被更多人使用的特性,更能激发创造者的满足感。

作为一个用户,我就非常期待收购JotSpot后,Google能尽快着手对Docs & SpreadsheetsCalendarApps for Your DomainGroups这些已有的协同工作产品进行整合。

如果人人都想编一部自己的百科全书(产品),而不是默默无闻地去编写每一个词条(特性),就不会有维基百科。那么多人心甘情愿地去编写、修改维基百科的词条,并从中获得满足感,这是一件挺耐人寻味的事情。

(原发Donews

2006-12-21

eBay易趣终于把自己嫁掉了,并且陪上一大笔嫁妆。单独看这笔交易,就算eBay易趣已经是个丑女,也不至于如此欢天喜地。惠特曼这位享誉世界的商界女强人,把花了1.8亿美元买到手的易趣,送给TOM在线,再加上4000万美元陪嫁,只是为了赶紧处理掉这个烫手山芋吗?恐怕没这么简单。

TOM在线固然捡了个大便宜,但也绝不能把这个交易仅仅理解为eBay正式从中国撤退。昨天的发布会,只是证实了被提前曝光的两个交易中的前一个,而后一个,即PayPal注资联动优势(UMPay)1.05亿美元,换取后者33%股份,惠特曼依然不予证实。但惠特曼在回答记者提问时,实际上并未排除后一个交易存在的可能,她说,她了解在金融服务产品上中国政策的限制,因此她需要寻找本地合作伙伴。至于PayPal,“我们的计划是继续‘保持现状’。”

关于支付宝被用于洗钱的大量报道突然涌现,尽管有人认为,这是针对早前Q币冲击金融秩序报道的“反公关”,不过我更愿意把这些事和UMPay这家背景颇深的公司联系起来。

支付宝所遭受的质疑,关键在于它缺乏一个“官方”身份,但凭借淘宝庞大的用户群,支付宝已经成为电子支付的事实标准。我想,这比淘宝打败eBay易趣,更让eBay难以忍受。eBay一直说,“免费不是一种商业模式”,但没有人可以否认,免费确实是一种行之有效的竞争模式。在阿里巴巴的所有资产中,支付宝即使不是最大的一块资产,也一定是最具想象力的一块资产。

PayPal与UMPay扯上关系,可以借政策的手,扼住中国电子商务的咽喉。从这个角度看,eBay易趣几亿美元的损失,实在是小菜一碟。惠特曼当然不会跟马云玩儿什么意气之争,她打的是一个大算盘,她希望把eBay的未来,跟高速增长的中国经济,和1亿多网民、4亿多手机用户联系起来。但胜利的果子最终会不会落到惠特曼的嘴里,着实难说。

这是中国,惠特曼已经输掉了eBay易趣,谁又能保证她不会输掉别的?

(原发Donews

2006-12-19
2006-12-18

我收到了一份自称是eBay易趣员工发给我的邮件,该邮件披露了传说中eBay易趣与TOM、UMPay交易的新闻稿。按该邮件所说,该交易包含两部分:一,eBay与TOM在线成立合资公司,接管目前的eBay易趣,eBay在新公司中占有49%股权,TOM在线占有51%;二,PayPal向移动支付门户联动优势(UMPay)注资1.05亿美元,换取后者33%股份。

此邮件内容无法确定真伪,请读者自行辨别。也许不需要太久,事情就可以见分晓了。

附邮件原文:

This Week Ebay Abandons China

The Worst Businesswoman in China is Eaten by the Dragon

Below you will see the first part of two press releases Ebay China puts out this week. I am sending this to you since you write about China and since you know China and since you should know the truth firstly.

EBay now abandons China and us, the loyal workers.

I am one of the many disgruntled Eachnet employee. I have suffered through the incompetence of Ebay leaders for many years. I admit I am greedy. I stay for money. But Ebay has screwed up our Company and in China.

Now that they abandon the market through partnership with Tom Online to be announced this week. The final draft of the press release headlines are below.

Not only are they being fooled, they are basically paying bribes to get the deal done. It is comedy and a travesty and should go down as the worst deal ever in Chinese history.

They have given Tom everything, and get nothing in return. They even have to "donate" millions of USD to Tom to get them to take the deal!

Everyone knows that Tom is controlled by a dragon lady named Solina Chou. What not all know is that Solina Chou recently invested in UMPay. In order to get the deal done Solina tricks Ebay into making a huge investment into her crony-laden business, UMPay. So, as part of the deal, Ebay’s Paypal Company will invest $105 million into Umpay.  This money will be used to buy out Solina Chou and other cronies including Winston Wen, son of Wen XX! Is this business or a bribe?

Meanwhile we employees suffer. We have to live through leaders who have failed us.

Since our founder Shao Yi Bo was pushed out by Ebay top management, we have had german, American, Taiwan and Hong Kong leadership: no real Chinese. No wonder we are beaten at every turn by Jack Ma team.

Ebay failed in China because it relies on one leader who did not understand the market at all: Meg Whitman. Meg Whitman is Ebay Mao Zedong. No one dare tell her the truth. She exports her cultural revolution and it dont work in China. She is clearly a smart lady but is a no-nothing about China, taken advantage of at all turns.

This deal will just put her down in history as China’s worst businesswoman ever.

But its not just all her fault. Huge fault also lies with the USA born Chinese, Harvard MBA that work in Silicon Valley for her. Also the deal makers around her. They tell her what she wants to hear. They think they are smart. But at every turn they are robbed.

They did the deal with Eachnet on bad terms

they fired our real leader Shao Yi Bo on bad terms

they hired new people on Bad Terms

The only one who will laugh all the way to the bank is the Tom Dragon Lady.

Please see announcements below and I thank you for your help in telling the world about how we have been wronged.

I know everything on this deal and am happy to send you more.

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eBay Inc. Aligns With Partners in China
For Next Phase Of Marketplaces and Payments Growth

SAN JOSE, Calif., December xx, 2006 – eBay Inc. (Nasdaq: EBAY) today announced two partnerships that will bring enhanced online and mobile trading and payment opportunities to buyers and sellers in China, and mark the next phase of eBay’s participation in this rapidly growing market.

The first partnership is a 49:51 joint venture with online portal and wireless operator Tom Online to develop and operate eBay’s online marketplace in China….

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PayPal Invests[h1]  into a New Venture to Provide Domestic Online Payments Solutions In China
Relationship with Industry Leaders UMPay Will OfferOnline and Mobile Payments Solutions

Beijing, China – December XX, 2006 – PayPal, an eBay company and the global leader in online payment solutions, today announced that it is making a US$ 105 million investment into a new venture in which it will have a 33% stake.  By June 2007, PayPal China will offer its domestic service to consumers and businesses through the new venture via relationships with UMPay, a leader in mobile payments in China.

The partnership will leverage PayPal’s global online payment experience and the new venture’s access to UMPay’s local market and regulatory expertise to offer the best online and mobile payments service for Chinese consumers….

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 [h1]PayPal, or PayPal China?  — Hani

2006-12-14

友播公开测试已经半个月了,这是一个音乐自动推送网站,其思路是,每个人喜欢何种风格的音乐,是由其性格和心理决定的,就是说,每个人都有属于自己的音乐DNA。这个思路和婚介网站百合很接近,百合认为,婚姻的和谐程度,是由婚姻双方的性格和心理决定的。据说,婚姻和谐程度与性格的关系,以及音乐欣赏口味与性格的关系,各自都有一些调查数据可以佐证,但这种关系是否真的那么直接,我持怀疑态度。

像百合网一样,友播也是先对用户进行心理测试。但音乐欣赏与结婚最大的不同在于,结婚是一部分人的迫切需求,目的性很强,而欣赏音乐则常常更具有随机性,受外界因素的影响也比较大,很少有结婚那样的迫切性和目的性。所以友播尽可能压缩了测试题的数量,但这又会导致测试结果的偏差比较大。我在友播做了3次心理测试,每次的结果都不一样。更要命的是,友播推荐给我的音乐,几乎都不是我喜欢的。

错的肯定不是我,而是友播。音乐欣赏是一个复杂的心理过程,我不太相信,几次简单的心理测试,就能准确了解什么音乐是我喜欢的。或许正确的做法,不是对用户进行直接的心理测试,而是根据用户的欣赏口味,自动判断用户的人格类型,这种判断是动态的,实时调整的,那么推荐的音乐也是动态的,实时调整的。也就是说,用户的性格完全不需要成为一个显性的因素,用户自己也完全不需要了解自己的性格,只要能让他们听到喜欢的音乐就够了。

当然,也有人认为,心理测试是个不错的卖点,具有一定的趣味性,便于传播。但作为一个音乐个性化推送网站,欣赏音乐才是第一位的,倘若不能在音乐推送的准确度上立刻抓住用户,传播得越广,可能反倒口碑越差。我明明已经多次表示,不喜欢黎明的歌,友播却还是不厌其烦地把黎明推送给我,这会让用户产生挫折感。而造成这一结果的原因,正是在于友播错误地判断了我的性格,并在错误的路上旁若无人地走着。

基于个人性格的音乐个性化推送,思路来自Pandora。不过Pandora有着更厚实的积累和更完整的曲库,所以在推送的准确性上,要明显高于目前的友播。但Pandora模式的弊病在于,你的音乐口味会被限定在某个特别狭窄的范围内,时间久了就会显得单调而乏味,同时还阻断了发现新音乐类型的机会。Pandora的另一个缺憾是,它几乎完全没有包含中文音乐曲库,这就大大限制了它在中国网民中的普及。友播在保持基于音乐DNA推荐的同时,也希望借鉴iLike的社区推荐模式。这两种模式,或者也可以称之为基于内容层的过滤(Content Based Filtering)和协同过滤(Collaborative Filtering),在某种程度上类似于搜索引擎的算法模式和社会化搜索模式。融合两种模式固然理想,但如何融合,却是个问题。

长尾的价值得以实现,取决于两个关键因素:首先是让一切可以低成本甚至零成本地访问和使用,其次是帮助用户找到。帮用户找到他所需要的(内容、产品、客户,等等),在技术实现上,就是利用克里斯·安德森所说的“过滤器”。无论是基于内容层过滤,还是协同过滤,都是为了帮助用户找到那些可能从来没有关注过的东西。不过,友播所提供的过滤器,似乎还没有充分发掘长尾的价值,它的推荐仍然过多地集中在热门的歌手和专辑上,也就是长尾曲线的头部。一个可能的原因是,目前友播的曲库容量还太小。如果不能帮助用户发现未曾发现的东西,其价值就会大打折扣。

友播过滤器的核心仍然放在音乐DNA算法上,社区模式目前似乎只是个基于音乐交友的简单补充,并不影响音乐推送的结果。据说,豆瓣也有意提供音乐试听功能。对豆瓣来说,它并不关心单个用户的性格,它只关心和你的喜好相同的人都在喜欢着什么。在音乐欣赏的长尾上,友播的音乐DNA算法可以算作基于内容层的过滤,豆瓣的社会化推荐则是协同过滤。前者需要大量的前期工作和精确的“性格-音乐”匹配,比如友播请了几十名专业音乐人士为3.7万首歌预先贴标签;后者则要有足够多的用户作为统计样本,进行统计和匹配。不过,协同过滤还必须解决用户在自利的基础上利他的问题,就是说,用户不是来给你做统计样本的,用户首先要能获得价值,才可能贡献价值。

无论采用何种过滤模式,只要能从浩瀚的长尾中,将与“这个”用户最匹配的部分筛选出来,就是好模式。不过,两者的出发点完全不同,所以我很怀疑,友播是否能将两者真正融合。

几句题外话。今年上半年,圆圆决定离开中移动旗下的卓望,和她的伙伴开始创业的时候,她的很多朋友都认为,她疯了。不过,看到她创业后的那股发疯的劲头,我想,或许每个人心中都有一个梦想,你无法用现实的利益去衡量这个梦想的大小。有几次,我跟她开玩笑说:你快成女强人了。

圆圆的性格中,有一些固执而且坚硬的东西,这些东西对一个创业者来说,我说不清是好是坏。我曾经提醒她,主要功能开发完成后,就应该上线,让用户去挑刺,在测试中完善,不要指望一下子就能拿出一个完美的产品。而且,迟迟不发布,有时候也会挫伤团队的士气。但她总是说,羞于示人。这一拖,就拖了半年多。11月30日,就是Vista隆重发布那天,友播测试版终于上线了。

目前,友播团队正在根据用户的使用和反馈,修改他们的产品。希望很快可以看到一个更成熟的友播。